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Esteiros è un romanzo di Soeiro Pereira Gomes , pubblicato nel 1941 .

Si integra nell'estetica del


neorealismo e ritrae il lavoro minorile nel villaggio di Alhandra.
L'opera narra la vita di giovani lavoratori che, sulle rive del fiume Tago , lavorano l'argilla e rivela in vari
momenti un netto contrasto tra ricchi e poveri.
E' la storia di cinque ragazzi che hanno lavorato invece di andare a scuola, è il capolavoro di Soeiro
Pereira Gomes. La miseria ritratta in "Esteiros" è più che finzione: è la realtà di un paese povero, senza
speranza, dove più della metà della popolazione è analfabeta.
L'opera, uno dei più emblematici del movimento neorealista portoghese, è scritto in un linguaggio
accessibile, con frasi semplici, sottolineando il discorso diretto per dare voce agli oppressi. La struttura
temporale del romanzo consiste in un'azione divisa per le quattro stagioni (autunno, inverno, primavera,
estate). Corrisponde a un movimento e a un cambiamento psicosociale: i personaggi si trasformano, così
come la natura che rifiuta o assicura il lavoro ai giovani semi-vagabondi.
Autunno: segna la fine del lavoro facendo spazio della fiera, alla festa; Inverno: segna la miseria nera,
del naufragio in cui si perde la barca (e lo status di proprietario) di Manuel do Bote, il suo habitat, il suo
microcosmo; Primavera: cerca di recuperare la tristezza dell'inverno e dei morti che non sono stati
dimenticati, ma finisce con lo stesso spirito di tristezza per la morte della madre di Gaitinhas; Estate:
rappresenta l'inizio del lavoro.
Le stagioni che fanno rima del ciclo annuale sono uno dei modelli della nostra esperienza sensibile del
tempo: come il ciclo giorno e notte, formano il tempo ciclico, che la letteratura spesso contrasta con un
altro modello temporale che è tempo lineare e irreversibile, orientato verso un fine che è la morte. In
questo contrasto, il tempo ciclico è il momento della speranza: dopo la notte arriva il giorno, dopo
l'inverno arriva la primavera.
I personaggi sono:
Signor Castro - locatario, deformato dal potere che il denaro conferisce; José Vicente - capo crudele della
Telhal di Zé Vicente, costringe gli adolescenti a lavorare i mattoni ancora roventi; Focolare -
caposquadra; Piitinhas - lavoratore il cui nome era John; Maquineta - lavoratore il cui nome lo lega alla
macchina, alla fabbrica, alla condizione operaia; Gineto - eroe, lavoratore. È il capo del partito canaglia;
Ti Bento; Padre dei Gaitinhas (Pedro); Mariana; Sagui - lavoratore, vede le anime punite; Cokes;
Arturinho; Maddalena - tubercolosa; Guedelhas; Manuel do Bote; Malesso.
Espone la precaria condizione sociale della regione dell'estuario del Tago, senza drammatismi e
sottolineando la decadenza di una vita senza istruzione. Denuncia una società crudele, con le spalle
rivolte alla classe proletaria. Si tratta più specificamente di un gruppo di ragazzi che si ribellano con le
armi in mano, rappresentanti della rabbia della gente.