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Nuovi materiali speciale tessuto è stato brevettato da un Emanuele Zera e Prasanta Jana. È un la durezza. Si presenta sotto forma di
54 Feltro hi-tech ripara dal grande freddo team di ricerca del Laboratorio vetro e
ceramici del Dipartimento di Ingegneria
nanomateriale nuovo che ha un potere di
isolamento termico tra i più alti mai misurati
tessuto flessibile e pieghevole e può essere
utilizzato sia in ambito edilizio che nel
Per mettere il “cappotto” alla casa o per industriale dell’Università di Trento guidato finora. Si tratta di un feltro costituito da vestiario per bassissime temperature. Il
affrontare condizioni climatiche estreme da Gian Domenico Sorarù, professore di nanofibre di nitruro di silicio, un materiale feltro viene ottenuto da una resina
Mercoledì arriva un feltro hi-tech. Duro come la Scienza e tecnologia dei materiali e di ceramico già utilizzato in numerosi ambiti siliconica attraverso un trattamento ad alta
14 febbraio ceramica e morbido come la lana, lo Materiali per l’energia, e composto da sia per la sua resistenza meccanica che per temperatura.
2018

Il personaggio

“Datemi BIG BANG


di Gianfranco Bertone

S
C
un frigorifero Capire il cosmo
I vi spiegherò grazie
E il mondo” a una crepa
N
James Kakalios racconta
Z in un libro la fisica opo quarant’anni di

A nelle cose di ogni giorno D predizioni azzeccate e


conferme sperimentali
sempre più precise, la
di JAIME D’ALESSANDRO teoria che spiega l’origine e
illustrazioni di STUDIO MISTAKER l’evoluzione dell’Universo sembra
avere difficoltà a riconciliare tra di
uando esco per andare a fare le- Schermo tattile È formato due piastre di trasparenti. Avvertono la presenza del polpastrel- loro due diversi metodi per
zione, agli occhi degli altri sono un conduttore trasparente separate lo, rispondono al tatto, ma consentono di vedere misurare la velocità di espansione

«Q un Superman della fisica. Ma a


casa, per mia moglie e per i miei
tre figli, purtroppo resto sempre
da un sottile strato isolante, formando
un condensatore. Le cariche elettriche
sul nostro polpastrello cambiano
la densità della carica sulle piastre
cosa c’è oltre di loro. Uniscono le proprietà del ve-
tro, che non è conduttivo ma trasparente, a quelle
del rame che invece è conduttivo ma non è traspa-
dell’Universo stesso. Uno si basa
sull’analisi della radiazione
cosmica di fondo, una luce antica
e solo un semplice Clark Kent». del condensatore nel punto toccato rente. Sono sicuro che alla fine degli anni Sessan- scaturita dal Big Bang e
James Kakalios, classe 1958, fisico dell’Università ta, quando li hanno inventati, non avevano mini- proveniente dal cosmo
del Minnesota con origini greco-estoni, scherza mamente idea a cosa avrebbero portato». primordiale. L’altro
sulla sua famiglia e su quei personaggi di carta ai La prossima grande rivoluzione se l’aspetta sull’osservazione di stelle variabili
quali deve la fama. È l’autore di La fisica dei supere- sempre nell’elettronica di consumo? note come Cefeidi e di esplosioni di
roi (Einaudi), tratto dai suoi corsi presi letteral- «Guardi, sono un pessimo futurologo. Sbaglio di Supernova, in una porzione di
mente d’assalto quando iniziò a raccontare le pro- continuo. Però una cosa la posso dire: le nostre Universo molto più vicina a noi.
prietà dei materiali, delle particelle o della forza centrali elettriche, non importa di quale tipo sono La possibilità che si stia aprendo
di gravità, prendendo ad esempio scene de L’Uo- e quale combustibile usano, sprecano moltissima una crepa nel cosiddetto modello
mo Ragno o degli X-Men. Divenuto Superman per i energia. Ne riusciamo a utilizzare un terzo appe- cosmologico standard non è però
suoi studenti, e consulente alla corte di Holly- na. Immagini cosa riusciremmo a fare se le vissuta con preoccupazione dagli
wood, ora ha scritto un nuovo libro. La fisica nelle rendessimo più efficienti. Ed immagini cosa scienziati. Sono anzi in tanti a
cose di ogni giorno, sempre per Einaudi, è un rac- potremmo fare se riuscissimo a incanalare il sperare che la crepa si ingrandisca
conto di un viaggio attraverso poco meno di cin- calore prodotto dalle automobili che invece viene e ci permetta, se non di far crollare
quanta oggetti d’uso quotidiano. Dall’ascensore disperso. Ho grande rispetto per le ricerche fatte il modello, quantomeno di
al frigorifero, dai treni ad alta velocità agli scher- Telepass Il cuore è una corrente di al Cern sul bosone di Higgs e per i premi Nobel intravedere nuove frontiere nella
mi tattili. «Siamo circondati da prodigi, che sem- elettroni che oscilla nel trasmettitore e dati per le scoperte fatte con le onde comprensione del cosmo. Se è vero
genera un’onda elettromagnetica.
brano tali perché nessuno conosce realmente il Quest’onda fa oscillare gli elettroni
gravitazionali. Ma credo che se continuiamo a infatti che la cosmologia moderna
funzionamento di apparecchi entrati a far parte del metallo del ricevitore alla sua stessa parlare solo di quelle, fenomeni lontani dalla vita vanta tantissimi successi, è anche
della nostra vita. Per questo sembra che anche lo- frequenza. Questo principio fisico delle persone, rischiamo di allontanare il vero che lo fa al prezzo di
ro abbiano dei super poteri». è impiegato, oltre che nel Telepass, pubblico dalla scienza. E invece è importante ipotizzare l’esistenza di nuove
Questa storia della fisica raccontata attraverso nelle antenne radio-tv, negli apricancello trovare un modo per rendere la fisica e in sostanze, la materia oscura e
i super poteri come le è venuta in mente? e nei telecomandi delle automobili generale le materie scientifiche affascinati». l’energia oscura, di cui non
«Mi chiesero di rendere i miei corsi più avvincenti. sappiamo quasi nulla. Perché,
Lo stavano domandan- nonostante molti sforzi, non siamo
do a tutti, era parte di riusciti a trovarne traccia nei nostri
un progetto del corpo laboratori. Molti scienziati sono
accademico per avvici- convinti che per fare progressi
nare gli studenti alla serva appunto cercare delle
scienza. E allora pen- “crepe” nella teoria: capire dove
sai di narrare della for- fornisca delle predizioni errate, e
za di gravità attraver- utilizzare questa informazione per
so una scena di L’Uo- tirarci fuori dall’impasse in cui ci
mo Ragno. Oltre a esse- troviamo.
re un fisico, quindi un La soluzione del rompicapo
nerd, sono anche un potrebbe venire dalle onde
appassionato di fumet- gravitazionali (la cui scoperta
Il personaggio ti, quindi un geek. Una epocale è stata annunciata,
Di James Kakalios (foto) Einaudi combinazione davve- ricordiamo, quasi esattamente due
ha appena pubblicato “La fisica ro potente...». anni fa). Da tempo gli scienziati
nelle cose di ogni giorno”
Una combinazione studiavano come queste
che ha usato in classe increspature nella struttura dello
per svegliare studenti annoiati? spazio e del tempo possono essere
«Per sensibilizzarli. E ha funzionato bene. Ad un utilizzate per studiare l’espansione
tratto mi sono ritrovato con mille ragazzi ad ascol- dell’Universo, e si sapeva che
tarmi». questo sarebbe stato possibile a
E ora è passato ai super poteri degli oggetti patto di osservare luce e onde
comuni. gravitazionali emesse da uno
«Perché dietro ciascuno di loro ci sono leggi e prin- Auto volante Per costruire un veicolo E pensa di farlo raccontando i super poteri del stesso evento astronomico.
cipi fondamentali. Li adoperiamo sempre e non con quattro piccoli reattori al posto frigorifero? Il primo di questi eventi è stato
delle ruote si deve vincere la sfida
sappiamo più come funzionano». rappresentata dal riuscire a trasportare
«Lo ammetta: non aveva idea del principio che lo annunciato il 16 ottobre 2017,
Come in quel racconto di Asimov,“Nove volte in volo abbastanza carburante con una fa funzionare. Quasi nessuno lo conosce con esat- quando migliaia di astronomi
sette”, quando in un futuro molto lontano densità energetica sufficiente a far sì che tezza. Oppure come fa una carta magnetica ad hanno reso pubbliche le
dominato dai computer l’umanità riscopre il far di il viaggio duri più di qualche minuto aprire la porta della stanza di un hotel o cosa ser- osservazioni di luce e onde
conto. ve a un drone taxi per volare». gravitazionali prodotte dalla
«Non siamo ancora a quel punto, per fortuna. Ma Ma basterà per avvicinare alla scienza in collisione di due stelle di neutroni.
certo, di ciò che usiamo ignoriamo molto, se non un’epoca dove perfino la validità dei vaccini Quando avremo osservato un
tutto». viene messa in dubbio? numero sufficiente di sistemi di
Com’è vista dai suoi colleghi quest’attività «La scienza ha un’importanza fondamentale ma questo tipo, potremo confrontare
divulgativa? non può esser lasciata solo agli scienziati. Prenda la velocità di espansione
«All’inizio temevo qualche critica. Ma non è a loro l’intelligenza artificiale (Ai, acronimo di Artificial dell’Universo ottenuta a partire da
che le mie lezioni e i miei libri parlano. Le raccon- intelligence, ndr). Non sono del partito di Elon Mu- osservazioni effettuate grazie alle
to un episodio: la mia più grande soddisfazione è sk, a capo di Tesla, e non penso che le Ai porteran- onde gravitazionali con quella dei
arrivata a una conferenza. Dopo la mia relazione no alla catastrofe. Ma sono anche convinto che due metodi classici. Questo ci
mi sono allontanato passando da una porta sorve- certe questioni che la scienza affronta debbano es- permetterà di identificare il
gliata da due guardie giurate. Mi hanno osservato sere discusse con la società. Per partecipare alla problema all’origine
seri, ero convinto mi volessero fermare. Invece mi discussione in maniera consapevole bisogna però dell’incompatibilità dei risultati, o
hanno detto: “Bella lezione professore”. Ecco, se Frigorifero L’elettrodomestico abbassa che tutti conoscano le basi della scienza stessa. Al- forse di allargare la crepa nella
son riuscito a far interessare alla fisica anche loro la propria temperatura interna sfruttando trimenti si è in balìa della prima idea che viene lan- nostra comprensione
lo stesso principio fisico al quale
vuol dire che ho fatto un buon lavoro». ricorriamo per raffreddare una tazza
ciata, magari quella gridata più forte. E partire dal dell’Universo. E aprire nuovi
Nel suo ultimo libro parla di una cinquantina di di caffè soffiandoci sopra: frigorifero di casa per saperne di più e già un pri- orizzonti nella cosmologia
dispositivi. Quello che l’affascina di più? il raffreddamento per evaporazione mo passo». moderna.
«Forse gli schermi tattili. Sono vetri elettrificati e ©RIPRODUZIONE RISERVATA ©RIPRODUZIONE RISERVATA