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7. Filipenses 1.19-26 - Vives para o quê?

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Pois sei que isso resultará em salvação para mim, pela vossa súplica e pelo socorro do Espírito
de Jesus Cristo, 20 segundo a minha intensa expectativa e esperança de que em nada serei
dececionado; pelo contrário, com toda a ousadia, tanto agora como sempre, Cristo será
engrandecido no meu corpo, seja pela vida, seja pela morte. 21 Pois para mim o viver é Cristo, e
o morrer é lucro. 22 Mas, se o viver no corpo resulta para mim em fruto do meu trabalho, não sei
então o que escolher. 23 Sinto-me, porém, pressionado de ambos os lados, tendo desejo de partir
e estar com Cristo, pois isso é muito melhor; 24 todavia, por vossa causa, acho mais necessário
permanecer no corpo. 25 E, tendo esta confiança, sei que ficarei e permanecerei com todos vós
para vosso desenvolvimento e alegria na fé; 26 para que cresça o motivo de vos orgulhardes em
Cristo Jesus por minha causa, pela minha presença de novo entre vós. 1

Um jovem foi ter com W. E. Gladstone quando era primeiro ministro da Inglaterra e
disse: “Sr. Gladstone, agradeceria que me desse alguns minutos para apresentar-lhe
meus planos para o futuro. Eu gostaria de estudar Direito. - Sim - disse o grande
estadista - e depois?

Então, senhor, gostaria de entrar no Bar da Inglaterra (espécie de ordem dos advogados
que tinha o monopólio das altas instâncias. - Sim, jovem, e depois?

Então, senhor, espero ter um lugar no Parlamento, na Câmara dos Lordes. - Sim, jovem,
e depois? - pressionou Gladstone.

"Então espero fazer grandes coisas pela Grã-Bretanha." "Sim, jovem, e o depois?"

Então, senhor, espero me reformar e levar a vida com calma. - Sim, jovem, e depois? -
ele perguntou tenazmente.

"Bem, então, Sr. Gladstone, suponho que vou morrer." "Sim, jovem, e o depois?" O
jovem hesitou e depois disse: "Eu nunca pensei além disso, senhor."

Olhando para o jovem com firmeza, Gladstone disse: “Jovem, é um tolo. Vá para casa e
pense na vida! ”(Contado por Leonard Griffith, This is Living [Abingdon Press], pp. 48,
49.)

Para o que vivemos? A resposta a essa pergunta determinará a direcção da nossa vida.
Se o objetivo estiver errado, a direção estará errada. Se o objetivo for vago ou confuso a
direção será confusa. Se não conhecemos o objetivo, seremos levados pelas correntes da
nossa era, fazendo o que nos parece trazer felicidade. É crucial que seja claro e correto
ao responder à pergunta: “Para que estou a viver?” Como ilustra a história do rapaz e do
Sr. Gladstone, a resposta correta para essa pergunta deve incluir alguma reflexão sobre a
morte e o que está além. Também deve incluir a consideração da incerteza da vida, para
que, sempre que a morte venha, ela não atrapalhe o nosso propósito.

1
Almeida 21. ([s.d.]). (Fp 1.19–26).

1
O apóstolo Paulo estava claro e focado no seu propósito. Acredito que o propósito para
o qual ele viveu é o único objetivo que leva em consideração a eternidade, de modo a
que, se vivermos uma vida longa ou se for interrompida, esse propósito será cumprido.
Em resumo, o propósito de Paulo é: "Para mim, o viver é Cristo" (1:21).

Como assinala Martyn Lloyd-Jones (The Life of Joy [Baker], pp. 85, 86), essa
afirmnação não é apenas uma declaração da verdadeira experiência do apóstolo, mas
também é um padrão de julgamento que nos confronta com os mais teste completo, que
jamais encontraremos, da nossa fé cristã. Todos que professam a Cristo como Salvador
devem lidar com a pergunta: “Posso dizer honestamente: 'Para mim, o viver é Cristo'?”.
Se posso dizer: “Sim”, também respondi à pergunta fundamental: “E a morte e o que há
além? ”Será um ganho para mim.

Se para mim o viver é Cristo, então para mim morrer será ganho.

A declaração de propósito de Paulo significa,

1. Todo cristão deve procurar dizer com sinceridade: "Para mim, o


viver é Cristo".

Será que podemos dizer isto de verdade? Eu posso? Precisamos ser honestos ao
examinar a nossa vida diante do Senhor. Para colocar esse propósito em foco,
precisamos responder a duas perguntas: O que significa “viver Cristo”? e, como
"vivemos Cristo"?

O que significa “viver cristo”?


A.. “Viver Cristo” significa viver em união com Cristo, para que Ele se torne
o meu tudo em tudo.

O conceito de estar "em Cristo" era vital para a compreensão de Paulo do que significa
ser cristão. Ele dirige esta carta "a todos os santos em Cristo Jesus que estão em Filipos"
(1: 1). No instante em que uma pessoa realmente acredita em Jesus Cristo como
Salvador, ela une-se organicamente numa união real e viva com Cristo, a Cabeça, como
membro do Seu corpo, a igreja. Estar "em Cristo" significa que tudo o que é verdadeiro
para Cristo é verdadeiro para o crente. Como Paulo escreve (Rom. 6:10, 11): “ 10 Pois,
quanto a ter morrido, morreu para o pecado de uma vez por todas; mas, quanto a viver, vive
para Deus. 11 Assim, também, considerai-vos mortos para o pecado, mas vivos para Deus, em
Cristo Jesus.” O crente está em união com Cristo.

Embora esta seja nossa verdadeira posição diante de Deus, há a necessidade de crescer
na nossa experiência da realidade dessa posição, para que vivamos em comunhão com
Cristo, comungando com Ele e dependendo Dele para tudo. Significa crescer para
conhecer a Cristo intimamente (Filipenses 3:10). Significa crescer para amar a Cristo
com todo o meu coração, alma, mente e força (Marcos 12:30). Significa submeter todos
os meus pensamentos, emoções, palavras e acções ao senhorio de Cristo, para que eu
busque agradá-Lo em todos os aspectos (Colossenses 1:10). Significa crescer para
experimentar Cristo como meu "tudo em todos e todas as coisas" (Ef 1:23; Col 3:11).
Todos os aspectos da vida devem estar centrados no Senhor Jesus Cristo. A pessoa
gloriosa de Cristo, e nada menos, é a vida cristã.

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Obviamente, a nossa experiência de “viver Cristo” é um processo que nunca é
totalmente realizado nesta vida. Como Paulo diz (Fil. 3:12): “ Não que eu já a tenha
alcançado, ou que seja perfeito; mas vou prosseguindo, procurando alcançar aquilo para que
também fui alcançado por Cristo Jesus.” Até os cristãos mais piedosos têm momentos em
que Cristo parece distante e a alma é monótona e lenta. Nesta vida, nunca chegamos a
um ponto em que não somos tentados pelo pecado, onde não precisamos combater as
concupiscências da carne, as concupiscências dos olhos e o orgulho da vida (1 João
2:16). Mas cada um de nós que somos verdadeiramente filhos de Deus terá como foco
viver de maneira experimental o fato de nossa união com Cristo, para que Ele se torne
nosso tudo em todos.

B. “Viver a Cristo” significa exaltar a Cristo através de tudo o que fazemos.

"... com toda a ousadia, tanto agora como sempre, Cristo será engrandecido no meu corpo, seja
pela vida, seja pela morte " (1:20). Esta é apenas outro modo de afirmar o grande objetivo
da vida cristã, que é glorificar a Deus através de tudo o que somos e fazemos. Glorificar
a Deus, em linguagem comum, significa mostrar que Deus é bom, como Ele realmente
é.

Podemos pensar: “Cristo é o Deus Todo-Poderoso, Criador do universo. Como posso


exaltá-lo ou glorificá-lo?” Pense,os nele como uma estrela distante. Pode ser mais
brilhante que o nosso próprio sol, mas, para os olhos humanos, é apenas uma mancha no
céu noturno. Para muitos neste mundo, Cristo é assim. Ele é o próprio esplendor de
Deus, mais brilhante que um milhão de sóis. Mas o mundo não o vê assim. O crente
deve ser um telescópio para trazer a verdade sobre Cristo à vista dos incrédulos. Através
de nós, e especialmente através de como lidamos com as provações, Cristo é ampliado
para um mundo cétpico e incrédulo.

Tendo em conta as circunstâncias de Paulo, é notável que o seu foco principal não era
sair da prisão, mas exaltar a Cristo. Se ele vivesse ou morresse não era o problema; tudo
o que importava para Paulo era que ele exaltou a Cristo. No versículo 19, ele diz: “ Pois
sei que isso (situação) resultará em salvação para mim ” Alguns interpretam a salvação como
significando que Paulo esperava ser libertado da prisão. Mas o versículo 20 exclui essa
visão, porque Paulo reconhece que ele pode muito bem ser executado.

As palavras de Paulo no versículo 19 são textuais do Antigo Testamento grego de Jó


13:16.2 Nesse contexto, Jó estava a ser julgado pelos seus “amigos” e ele queria ser
“salvo” de ser considerado um hipócrita, ou seja, ele queria ser justificado. Do mesmo
modo, Paulo está a dizer que, enquanto os filipenses oravam por ele e como o Espírito
de Deus o permitia, ele seria libertado de negar a Cristo e de desonrar o evangelho no
seu julgamento diante de César. Assim, ele seria vindicado na corte suprema, diante de
Deus, exaltando a Cristo, mesmo através do martírio, se necessário. A única causa de
vergonha para Paulo seria não ouvir “bem feito” de Cristo quando ele estava diante
dele.

O versículo 26 não significa que os filipenses exaltariam Paulo. Deveríamos ler: “Para
que a vossa razão de vangloriar [ou exultar] possa abundar em Cristo Jesus em conexão
comigo através da minha vinda a vós.” Paulo quer dizer que, se as suas orações fossem

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Isso também será a minha salvação,

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respondidas, Paulo seria liberado para que ele possa estar com ele. eles se gloriarão em
Cristo, não em Paulo.

Notemos (1:20) que o modo como exaltamos a Cristo é através dos nossos corpos. Este
é um conceito abrangente e prático. Significa que podemos exaltar a Cristo ou
envergonhar o Seu nome pelas nossas atitudes, palavras e o nosso comportamento.
Viver a Cristo” significa exaltá-Lo através de tudo o que fazemos.

C.. “Viver Cristo” significa morrer para desejos egoístas, a fim de viver para
servir aos outros pelo amor de Jesus.

O desejo de Paulo era sair. Ele realmente queria partir e estar com Cristo. Mas ele
também percebeu que os filipenses e outros precisavam do seu ministério. Então, ele
estava disposto a negar os seus desejos para servir a outros por causa de Cristo.
Obviamente, a decisão final sobre se Paulo vivia ou morria estava com o Senhor. Mas
Paulo estava disposto a viver em serviço frutífero, se era isso que o Senhor queria que
ele fizesse. O foco de Paulo sugere duas aplicações:

Primeiro, se não estamos nos negando para servir a Cristo, não estaremos "vivendo
Cristo"; estaremos sim a viver para nós mesmos. Muitas pessoas hoje têm a noção de
que Cristo está lá para me servir, ao invés de que eu vivo para servir a Cristo. Eles
acham que a igreja está aqui para atender às suas necessidades e, se não, abandonam a
igreja ou tentam encontrar uma que atenda melhor às suas necessidades. Precisamos
voltar à verdade bíblica, de que fomos salvos para servir a Cristo. Se todos os que
frequentam esta igreja tivessem essa mentalidade, teríamos uma lista de espera para
servir aqui na Igreja! Que pensamento radical!

Segundo, os cristãos devem desafiar a noção de reforma. A ideia de que quando


finalmente chegamos a um ponto onde que não precisamos trabalhar, estaremos livres
para viver para nós mesmo e para o prazer é contrária às Escrituras. Qualquer momento
que o Senhor nos der, devemos administrar para Ele, buscando primeiro Seu reino e
justiça. Enquanto Ele nos der saúde e força, devemos perguntar: “Como posso servi-
Lo?” Ser libertado de um emprego deve significar que estamos livres para passar mais
tempo promovendo a obra do Senhor. Busquemos dedicar o nosso tempo à igreja ou a
uma missão. Charles Simeon, um pregador britânico do século passado, trabalhou muito
para Cristo. No final da vida, ele disse: "Não posso deixar de correr com todas as
minhas forças, pois estou próximo do objetivo" (citado por H. C. G. Moule, Philippian
Studies [CLC], p. 75).

Assim, “viver Cristo” significa viver em união com Ele, para que Ele seja o meu tudo
em todos; exaltá-lo em tudo que faço; e morrer para mim mesmo para servi-Lo.

Como "vivemos Cristo"?

Confio que a pergunta tenha sido respondida em grande parte pela resposta à primeira
pergunta. Nós "vivemos Cristo" pela comunhão diária com Ele, procurando exaltá-Lo,
morrendo para nós a fim de servi-Lo. Mas também,

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A. "Vivemos Cristo", tornando esse o nosso objetivo constante.
Paulo estava claramente determinado a "viver a Cristo" como o seu único objectivo. Ele
expressa isso noutro sítio em termos ligeiramente diferentes, mas com a mesma ideia: "
Faço tudo por causa do evangelho" (1 Cor. 9:23); “Mas o que para mim era lucro, passei a
considerar perda, por amor de Cristo” (Filipenses 3: 7); "... faço o seguinte: ... prossigo para o
alvo, pelo prémio do chamado celestial de Deus em Cristo Jesus. 3 " (Filipenses 3:13, 14).
Cristo era o objectivo constante de Paulo.

Como cristãos, precisamos honestamente avaliar nossas vidas à luz deste objetivo. A
verdade é que é fácil começar a viver para coisas boas, mas não para o melhor. Deus
graciosamente nos abençoa com as nossas famílias, amigos, lares, posses, trabalho,
lazer. Mas, se não tomarmos cuidado, essas coisas boas se tornarão as coisas pelas quais
estamos a viver. Há uma questão que precisamos continuamente nos fazer: “E se essa
coisa (pessoa, atividade) fosse tirada de mim?” Certamente, seria difícil se, como Jó, eu
perdesse meus filhos, a minha saúde e meus bens. Mas se eu estiver realmente a viver
para Cristo, passarei por qualquer tragédia, porque Ele não pode ser tirado de mim.
Portanto, devo avaliar constantemente minha vida perguntando: “Cristo está no centro?
Ele é meu tudo em todos?”

B. Nós "vivemos Cristo" através da oração e da provisão do Espírito Santo.

Paulo era um homem de oração, mas também pediu as orações de outros por ele (1:19).
Tendemos a pensar em Paulo como sendo naturalmente ousado, mas ele frequentemente
pedia oração para que fosse ousado no seu testemunho, porque sabia que era fraco (ver
Ef 1:19, 20; Col. 4:3, 4; 2 Tes. 3:1, 2). Para "viver Cristo", precisamos de muita oração!

Mas também, Paulo precisava "da provisão do Espírito de Jesus Cristo" (1:19). A vida
cristã é impossível de viver no poder da carne. Devemos andar pelo Espírito todos os
dias, dependendo d’Ele para Sua força. Por que Paulo diz aqui, "o Espírito de Jesus
Cristo"? Ele pode querer dizer, o Espírito que nos foi dado por Cristo. Ou ele pode estar
descrevendo o Espírito dessa maneira, porque Jesus, ao enfrentar Sua provação e
execução, prestou testemunho fiel confiando no Espírito. Paulo estava enfrentando uma
possível execução e queria ser uma testemunha fiel. Esse mesmo Espírito está
disponível para nós, para que possamos “viver Cristo” em todas as situações, não
importa quão difícil. Cristo vivo é o nosso objetivo.

2. Se procuramos "viver a Cristo", morrer será ganho.

Notemos que, para Paulo, continuar a viver ou morrer não é uma escolha entre o menor
dos dois males. Paulo não via a vida como uma prova difícil de suportar, com a morte
também sendo algo difícil, mas pelo menos sendo uma libertação. Em vez disso, ele via
a vida como uma alegria progressiva com Cristo e a morte como uma alegria ainda
maior, porque veria Cristo frente a frente e ficaria com Ele por toda a eternidade.

Então, um cristão tem o melhor dos dois mundos! Mesmo se sofrermos agora, temos
Cristo para fortalecer, sustentar, confortar e encorajar-nos. Se Cristo é real para a nossa
alma, o que mais poderíamos querer? E, no instante em que morrermos, estaremos
presentes com o Senhor para toda a eternidade, livres de todo pecado, dor e morte!
Claro, é triste para aqueles que deixamos para trás. Sentimos falta dos nossos entes
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Almeida 21. ([s.d.]). (Fp 3.14).

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queridos que foram estar com Cristo. Mas temos a promessa de Deus de que, se " 14
Porque, se cremos que Jesus morreu e ressuscitou, também devemos crer que Deus, por
meio de Jesus, vai trazer juntamente com ele os que já faleceram.* 15 Afirmamos pela
palavra do Senhor que nós, os que ficarmos vivos para a vinda do Senhor, de modo
algum precederemos os que já faleceram.* 16 Porque, ouvida a voz do arcanjo e
ressoada a trombeta de Deus, o próprio Senhor descerá do céu com grande brado, e os
que morreram em Cristo ressuscitarão primeiro. 17 Depois nós, os que estivermos vivos,
seremos arrebatados com eles nas nuvens, ao encontro do Senhor nos ares, e assim
estaremos para sempre com o Senhor”(1 Ts 4: 14-17). Se procuramos "viver Cristo",
morrer será ganho porque estaremos com ele! Nós nunca vamos perder!

Conclusão

Em Alice no país das maravilhas de Lewis Carroll, Alice pergunta ao gato de Cheshire:
"Poderia me dizer por que caminho devo seguir daqui?" O gato responde: "Isso depende
muito de onde queres chegar". "Eu não ligo muito para onde-" diz Alice. "Então não
importa qual o caminho", diz o gato. "Terás certeza de chegar a algum lugar, se andares
o suficiente."

Para onde quer ir? Se quer ir para o céu, precisa considerar a pergunta: “Para o que
estou a viver?” Complete a frase: “Para mim, viver é _____.” O quê? Dinheiro?
Sucesso? Felicidade? Prazer? Diversão? Bons tempos? Família? Si mesmo? Se a sua
resposta for uma das alternativas acima, morrer será uma perda terrível, não um ganho.
Mas se, como Paulo, pode honestamente dizer ao avaliar sua vida: "Para mim, viver é
Cristo", também pode dizer com toda a confiança da Palavra de Deus como suporte de:
"morrer é lucro!"