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ANTECENTES

ORIGEN DEL NOMBRE DE GUATEMALA


CULTURA
ARQUEOLOGIA
Ciencia que estudia, describe e interpreta las civilizaciones antiguas a través de
los monumentos, las obras de arte, los utensilios y los documentos que de ellas se
han conservado hasta la actualidad.
Proviene del griego ἀρχαίος ' (archaios) viejo' o 'antiguo', y λόγος  (logos) 'estudio',
es una disciplina que estudia las sociedades a través de sus restos materiales,
sean estos intencionales o no. Así, debemos dejar de lado la tradicional visión de
que es «una ciencia auxiliar de la Historia, que complementa con documentos
materiales aquellos períodos no suficientemente iluminados por las fuentes
escritas». La Arqueología es una ciencia social autónoma, que estudia a los seres
humanos a través de su cultura material y psicológica. Los que ejercen esta
ciencia son conocidos como arqueólogos.
La arqueología es una mezcla de descubrimientos de tesoros, junto al paciente
trabajo de analistas científicos, y junto a la etapa de interpretación, que permite
entender qué significaron los elementos descubiertos o explorados en la historia de
la humanidad.4 En consecuencia, la arqueología es tanto una actividad física de
campo como una búsqueda y exploración intelectual en el laboratorio.
La arqueología se desarrolló a partir del Anticuario en Europa durante el siglo XIX, y
desde entonces se ha convertido en una disciplina que se practica en todo el
mundo. Desde su desarrollo temprano, varias subdisciplinas específicas de la
arqueología se han desarrollado, incluida la arqueología marítima, la arqueología
feminista y la arqueoastronomía, y se han desarrollado numerosas técnicas
científicas diferentes para ayudar a la investigación arqueológica. Sin embargo,
hoy en día, los arqueólogos se enfrentan a muchos problemas, como el manejo de
la pseudoarqueología, el saqueo de artefactos, la falta de interés público y la
oposición a la excavación de restos humanos

La mayoría de los primeros arqueólogos, que aplicaron la nueva disciplina a los


estudios de los anticuarios, definieron la arqueología como el «estudio sistemático
de datación de los restos materiales de la vida humana ya desaparecida». Otros
arqueólogos enfatizaron aspectos psicológico-conductistas y definieron la
arqueología como «la reconstrucción de la vida de los pueblos antiguos».
En algunos países la arqueología ha estado considerada siempre como una
disciplina perteneciente a la Antropología; mientras que ésta se centra en el
estudio de las culturas humanas, la arqueología se dedicaba al estudio de las
manifestaciones materiales de éstas.

De este modo, en tanto que las antiguas generaciones de arqueólogos estudiaban


un antiguo instrumento de cerámica como un elemento cronológico que ayudaría a
ponerle una fecha a la cultura que era objeto de estudio, o simplemente como un
objeto con un cierto valor estético, los antropólogos verían el mismo objeto como
un instrumento que les serviría para comprender el pensamiento, los valores y la
cultura de quien lo fabricó.

La investigación arqueológica ha estado relacionada fundamentalmente a la


Prehistoria y a la Antigüedad; sin embargo, durante las últimas décadas la
metodología arqueológica se ha aplicado a etapas más recientes, como la Edad
Media (Arqueología medieval), la Edad Moderna o el periodo industrial. En la
actualidad, los arqueólogos dedican ocasionalmente su atención a materiales
actuales, investigan residuos urbanos, con lo que está naciendo la
denominada Arqueología industrial.

Más que por periodos temporales, la arqueología se suele dividir en marcos


espaciales concretos, al ser el objetivo de la arqueología el estudio de un
yacimiento a lo largo del tiempo. No obstante, la labor de los arqueólogos se
tiende a especializar también en un periodo, pero siempre prestando atención a
los previos y posteriores.

HISTORIA DE INVESTIGACION ARQUEOLÓGICA EN GUATEMALA


A partir de 1974 se inaugura nueva etapa en la arqueología de Guatemala, pues
se funda la primera casa de estudios que se dedicaría a la enseñanza de esta
disciplina, abriendo un nuevo espacio en la formación de profesionales
guatemaltecos, que se han convertido en los protagonistas de la ejecución de
varios proyectos y propuestas sobre las diversas sociedades que ocuparon
Guatemala. A partir este momento sobresale el incremento de las investigaciones,
la realización de trabajos especializados y una preocupación constante por la
restauración y preservación de los sitios arqueológicos, junto con la
implementación de políticas más rigurosas en la intervención e investigación del
patrimonio cultural y su uso.
La serie de pasos que se dieron a mediados de la década de los sesenta e inicios
de los ochenta, fueron obstruidos por la guerra interna. Esta situación provocó un
clima inestable en varias regiones del país, que fueron consideradas como zonas
de alto riesgo principalmente el Altiplano Occidental contrarrestando
investigaciones en dichas regiones y el asesinato y exilio de varios intelectuales,
especialmente científicos sociales.
No obstante, varias investigaciones importantes se llevaron a cabo en el país,
como lo efectuado por el Centro Nacional de Investigación Científica de Francia
(CPRS) que llevó a cabo estudios multidisciplinarios en el departamento de
Quiché entre 1972-77, y en Alta y Baja Verapaz en la Cuenca del Río Chixoy entre
1978-82. Las investigaciones de los franceses reúnen teóricamente elementos
culturalistas y estructuralistas, llegando a establecer, durante la época
prehispánica el carácter étnico de los grupos que habitaron la zona en estudio y su
desarrollo hasta los años ochenta. Es necesario resaltar el hecho de que en varios
de los proyectos de la Misión Francesa, participaron activamente estudiantes de la
recién fundada Escuela de Historia de la USAC, teniendo como resultado que
varios estudiaran en Francia.
Próxima a esta zona, la Misión Científica Española en 1973 decide iniciar un
proyecto multidisciplinario en la finca Las Victorias, Tierras Altas Occidentales.
Este proyecto al parecer tuvo que ser suspendido, debido a la problemática
derivada de la quema de la Embajada de España en Guatemala en 1982, en
donde varias personas perdieron la vida (Oswaldo Chinchilla, Comunicación
Personal: 1999).
Carmack entre 1972-79, realiza investigaciones en Quiché, patrocinado por la
Universidad Estatal de Nueva York en Albany. De la información recabada en
dicho estudio, se editaron -varios libros, en donde plantearon la posibilidad de que
el desarrollo cultural de la zona central de Quiché. fue provocado por la conquista
extranjera de grupos epitoltecas que difiere al estudio de Brown publicado en
1980, quien influido por la Ecología Cultural condujo el primer reconocimiento de
superficie sistemático del valle de Quiché, proponiendo un desarrollo cultural local.
La importancia de esta serie de investigaciones en el Altiplano, no se simplifica en
la mera recopilación de información, sino más bien son ·un paso en la
incorporación de las Tierras Altas al estudio de la arqueología de Guatemala en
general. A pesar de esto, mucha de la información recuperada aún se encuentra
en reportes preliminares o no ha sido publicada, desaprovechándose el potencial
de información que se tiene, que cuando ha sido utilizado ha estado sujeta
básicamente al Particularismo Histórico.
Durante este período y con nuevas propuestas teóricas Phillips y Rathje dentro de
la Nueva Arqueología publican en 1977 un artículo en donde intentan explicar el
crecimiento de la civilización de las Tierras Bajas centrales. a partir del modelo
zona central-periférica basado en los recursos naturales. En esta misma línea
teórica Adams y Woodruff, sugieren en 1978 una hipótesis general acerca de la
estructura política y social Maya clásica, que consideran de carácter feudal.
Turner 11 y Harrison, efectúan en 1978 una compilación de los mejores trabajos
ecológicos del área, publicados en el libro Prehispanic Maya Agriculture. De igual
forma, Flannery en el libro Maya Subsistence, reúne varios trabajos ecológicos de
Guatemala, Belice y El Salvador, en memoria de Puleston. Estos trabajos siguen
la escuela de la Ecología Cultural y se convirtieron durante este período en
propuestas claves para entender a las sociedades en su entorno natural y cómo
éstas la explotaron para su subsistencia.
Entre 1979-84 se desarrolla el Proyecto Nacional Tikal, bajo la dirección de
Laporte, que implementa un amplio programa de investigación y restauración en
Mundo Perdido. Grupo 6C-XYI, y que después se extendió al sitio Uaxactún. Este
proyecto guatemalteco es uno de los más grandes realizado a la fecha y que
incluyó a un grupo notable de arqueólogos nacionales, recién graduados de la
Escuela de Historia o en vías de culminar sus estudios. Además, se formó un
grupo considerable de trabajadores de campo, que aun en la actualidad participan
activamente en los diferentes proyectos.
Del proyecto Tikal se desprenden varios trabajos, como la tesis doctoral de
Laporte ( 1989) titulada Alternativas del Clásico Temprano en la Relación Tikal-
Teotihuacan: Grupo 6C-XVI, Tikal, Petén, el más reciente en el 2000~ o bien el
efectuado conjuntamente con Fialko ( 1995). Esta serie de trabajos se centran en
la reconstrucción de los eventos históricoculturales y funerarios de Tikal, visto a
través del complejo arquitectónico ceremonial de Mundo Perdido.
La década de los setenta estuvo fuertemente influenciada por la Ecología Cultural,
y la aplicación, verificación de modelos teóricos, que son parte de la influencia de
la Nueva Arqueología. Asimismo. se dio un fuerte debate en tomo al tema de la
relación existente entre Teotihuacan y varias ciudades existentes en Guatemala
(Kaminaljuyú, Tikal, otras), que a pesar de haber pasado ya algún tiempo y ser
desechada por varios arqueólogos, al parecer está tomando nuevamente vigencia,
especialmente dentro de algunos investigadores estadounidenses pertenecientes
al proyecto El Perú.
PRIMEROS INVESTIGADORES DEL PASADO PREHISPÁNICO
ARQUEOLOGÍA GUATEMALTECA EN EL ÁMBITO INTERNACIONAL
Hallazgo arqueológico en Guatemala muestra que cultura maya era “más
avanzada y compleja.
(sputnik) el hallazgo de 60,000 edificaciones mayas ubicada en el departamento
guatemalteco de Petén, así mismo revelando que la civilización maya era mucho
más avanzada de lo que se pensaba.
Este descubrimiento revela que la civilización maya era mucho más grande de lo
que pensábamos. Se aproxima que vivieron entre 10 y 15 millones de personas, y
no cinco como se consideró en un principio.
Además de los conocimientos que tenía la civilización maya en la astronomía, las
matemáticas, también eran grandes ingenieros para manejar el medio ambiente,
se ha descubierto caminos, terrazas y complejos sistemas de riego.

"Datos para 100 años de estudios": los mayas sorprenden de nuevo a los arqueólogos (foto, vídeo)
La tecnología que aplica LIDAR en la zona maya descubrió este gran hallazgo el
cual es el más grande que hay con 2.100 kilómetros cuadrados es el doble del
más grande que había, el cual era de 1.000 kilómetros cuadrados.

Científicos descubren una ciudad maya escondida en la selva guatemalteca (fotos)

Una barra de oro: fue hallada en las inmediaciones del centro de Ciudad de
México en 1981 es la que perteneció al botín de guerra que llevaban los
conquistadores españoles. El origen de la pieza de oro, hallada por un trabajador
durante las excavaciones para una construcción, había permanecido en el misterio
por casi cuatro décadas.
Según el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) la pieza fue
analizada con fluorescencia de rayos X los hechos arrojaron evidencias que la
pieza corresponde a la época del oro que los españoles arrebataron a los aztecas.

ARQUEOLOGÍA ESTADOUNIDENSE EN GUATEMALA


Tikal: es una de las más grandes ciudades maya que existe en el mundo. Esta
ciudad es un centro cultural que pertenece al patrimonio del Unesco desde 1979.
Se estima que la ciudad de Tikal tuvo una población de 100,000 hasta 150,000
mayas y tiene una superficie de 60 km². En la ciudad se encuentra 6 templos,
varios edificios y piedras talladas.
Vista del templo Gran Jaguar de Guatemala

El mirador: la famosa vista del Mirador da un sorprendente panorama sobre la


jungla. El Mirador es realmente la Pirámide de La Danta que mide 72 metros. Es el
edificio maya más grande de América Precolombina. La segunda Pirámide del sitio
arqueológica se llama la pirámide del Tigre que mide 55 metros.

Vista parcial de una de las pirámides de El mirador

Yaxha y Topoxté: es un sitio arqueológico que fue un centro ceremonial maya


situado en el Petén. Se encuentra entre las lagunas de Sacnab y Yaxhá, a la par
de este sitio se encuentra el sitio de Topoxté.
Tendrá una vista panorámica sobre la selva y las lagunas.
No se puede ir en transporte terrestre a Topoxté, una parte del trayecto se hace en
lancha.
Las ruinas del sitio de Topoxté

Zaculeu: es un sitio arqueológico en el altiplano. El nombre significa Tierra blanca.


Se sitúa cerca de la ciudad de Huehuetenango. Zaculeu fue poblado en el siglo V.
El sitio está totalmente renovado. Está abierto al turismo y dispone de un pequeño
museo para visitar los objetos descubiertos.

Sitio arqueológico de Zaculeu

Quiriguá: es un centro arqueológico maya, este sitio está situado en la carretera


de Copán (Honduras) a Puerto Barios o Río Dulce. Es impresionante con sus
carias estelas y sus 33 altares esculpidos las cuales fueron hechas durante el
reinado de K’ak’ Tiliw Chan Yopaa, la población maya Quiriguá era en guerra
contra Copán con la larga dominación de Copán sobre Quiriguá.
Sitio arqueológico Quiriguá

Copán: fue un centro gubernamental y ceremonial de la civilización maya, está


situada al nivel de la frontera de Guatemala. Este sitio arqueológico fue
descubierto en el año 1570 por Diego García de Palacio. En el siglo XIX
empezaron con las excavaciones. Es uno de los mayores sitios de la civilización
maya. Esta espectacular ciudad pertenece al patrimonio cultural de Unesco 1980.

Sitio arqueológico Copán

MESOAMÉRICA
Mesoamérica conocida como cuna de diferentes culturales prehispánicas, los
arqueólogos dividieron el desarrollo de las civilizaciones mesoamericanas en 3
grandes periodos de tiempo. El periodo Preclásico o periodo formatico
extendiéndose de 1500 a.C.-300 d.C. el inicio de la civilización mesoamericana es
el desarrollo de la misma alfarería. El periodo clásico extendiéndose de 300 hasta
950 d.C. durante el cual ocurrió en Mesoamérica un gran florecimiento de las
manifestaciones artísticas, urbanísticas y literarias, y el periodo Posclásico que
comprende desde 950 hasta 1521 d.C. es la última etapa del desarrollo
independiente de la civilización mesoamericana. Es nominado Mesoamérica al
territorio que ocupaban las civilizaciones prehispánicas se ubica en el territorio de
la mitad del sur del actual México, Guatemala, Salvador, Belice y el oeste de
Honduras y Nicaragua.
Es una de las cunas conocidas de la especie humana, se trató de una civilización
muy diversas, con mucho contacto interétnico, cuyos pueblos hablan una serie de
lenguas prevenientes de las siguientes familias: Otomangueana, Máyense,
Mexezoqueana, Totonacana y Utoazteca.
Mesoamérica fue la cuna de gran variedad étnica y lingüística, protagonizada por
culturas precolombinas como la Olmeca, Tolteca, Maya y Mexica desde mucho
tiempo atrás hasta la llegada de los españoles a finales del siglo XV.
De esta manera cuando hablamos de Mesoamérica no nos referimos a una
geografía, sino cultural. Aunque su nombre mismo significa. “La América Media”,
no debe de confundirse con Centroamérica, ni con la Región Mesoamericana.
Organización económica internacional que abarca a los diversos países ya
mencionados.
El claro que las distintas culturas mesoamericanas compartían algunos rasgos
civilizatorios, como la economía agrícola con cultivo de maíz principalmente, un
calendario ritual de 260 días y uno civil de 365, la usencia metalurgia, los
sacrificios humanos como práctica usual de una región politeísta, y ciertos
elementos de su arquitectura, alfarería y mitología, como el dios Quetzalcóalt y la
Serpiente Emplumada.

PERIODO PALEOINDIO
PERIODO ARCAICO
El periodo arcaico comenzó hace aproximadamente diez mil años (8000a.C.) y
coincide con los inicios del Holoceno, es decir, cuando terminaron las glaciaciones
y el planeta entero sufrió un calentamiento global. Es posible que este fenómeno
planetario incidiera para que los pueblos prehistóricos, en su totalidad nómadas,
descubrieran la agricultura e iniciaran un proceso de sedentarización. Dicho
proceso conduciría a otro factor: el nacimiento de las primeras ciudades, que en
América se presentaron casi a la par con la fundación de las más antiguas
ciudades del mundo en Medio Oriente y China especialmente. El inicio del apogeo
de la civilización Olmeca cierra este periodo arcaico. Hacia el 1500 a. C. El
periodo arcaico de América coincide con el Neolítico de la periodización de la
prehistoria universal humana.
Antes de la Época Arcaica los griegos habitaban en pequeñas comunidades
agropecuarias aisladas por lo accidentado de su medio físico: cuajado de valles en
el interior, y con un litoral recortado, atestado de cabos, golfos e islas. A pesar de
la pobreza del suelo y de la aridez, se dieron crecimientos demográficos y
progresos socioeconómicos que impulsaron a las pequeñas aldeas originarias a
unirse en entidades de mayor tamaño. Este proceso, llamado synoikismos
(συνοικισμóς —'cohabitación', 'compartir el oikos ', la «casa»—), dio lugar al
nacimiento de las polis. Al mismo tiempo, se establecían lugares de culto religioso,
compartidos por comunidades mucho más alejadas entre sí, mediante anfictionía
(αμφικτιονία —'construir juntos'—); lo que fue conformando prácticas políticas para
todo tipo de relaciones, pacíficas y hostiles, como la simmachia (συμμαχια
—'luchar juntos'—), la koinón (κοινόν —'común'—, traducido habitualmente como
«liga»), la hegemonía (ἡγεμονία), el equilibrio de potencias, la política de bloques,
etc.
Paralelamente, la presión demográfica y la prosperidad económica mal repartida
provocaron una conflictividad social que tuvo, básicamente, dos válvulas de
escape: la colonización del Mediterráneo y las reformas socio-políticas internas
protagonizadas por legisladores y tiranos.
Tras siglos de olvido de la escritura lineal micénica, los griegos volvieron a ser un
pueblo histórico al adoptar el alfabeto fenicio y adaptarlo a su idioma con el
alfabeto griego, cuyos primeros testimonios aparecen hacia el 740 a. C. (Copa de
Néstor, Inscripción del Dipylon).4 A partir de poesía oral que tiene sus raíces en
siglos anteriores, en esta época se compusieron por escrito las principales
creaciones de la literatura griega: los dos poemas homéricos, la Ilíada y la Odisea
(cuya autoría y ubicación temporal fueron objeto de debate desde la Antigüedad, y
aún lo siguen siendo), que fijaron los mitos ancestrales de los héroes de la Edad
del Bronce, en textos que no se terminaron de canonizar hasta el siglo VI a. C.
(probablemente por iniciativa de Pisístrato)56 y cuya difusión fue crucial para la
conformación de la civilización griega en su conjunto, y para la pervivencia de esta
en la civilización occidental.
Las civilizaciones de la Edad Antigua consideraban la guerra como una actividad
no sólo inevitable, sino honrosa, e incluso bella; y la que estaban construyendo los
griegos de la época arcaica no fue una excepción: la Iliada, su texto más
prestigioso, glorificaba valores castrenses como el valor, el sacrificio o el
compañerismo, sin olvidar mostrar a su lado todo tipo de miserias y crueldades. La
mayor parte de los enfrentamientos bélicos fueron guerras civiles dentro de cada
polis y guerras entre dos o más polis griegas, que superaban su enorme
atomización política con todo tipo de alianzas (anfiktionía, simmachia, koinón). La
conciencia del riesgo de aniquilación mutua llevó al establecimiento de todo tipo
de limitaciones rituales de la guerra y su capacidad destructiva.
La vulnerabilidad del espacio griego frente a las invasiones produjo un
generalizado amurallamiento de las ciudades (excepto Esparta, que se
vanagloriaba de no necesitarlas),19 y la opción de Atenas por un poderío naval
(thalassokratia θαλασσοκρατία -"gobierno del mar"-) que demostró ser eficaz.
PERIODO PRECLÁSICO
El periodo Preclásico maya abarca desde el establecimiento permanente en villas
cerca del 1000 a. C. hasta el advenimiento del Periodo Clásico cerca del año 250
a. C, y se subdivide en Preclásico Temprano y Tardío. Los sitios arqueológicos
con mayor importancia en este periodo incluyen Nakbe, Uaxactun, Seibal, San
Bartolo, Cival, y El Mirador en Guatemala; Cahal Pech, Blackman Eddy, y Cerros
en Belice; y Calakmul, Yaxnohcah, Ichkabal, Komchen, y Xocnaceh en México.
Actualmente, se considera que fue en el sur de los territorios mayas donde
prosperó la civilización, con sitios como Kaminaljuyu, Izapa, Monte Alto, y Paso de
la Amada.
Los periodos Medio y Tardío del preclásico maya presenciaron el desarrollo del
urbanismo, con una arquitectura monumental, de la escritura y de las instituciones
políticas, que incluyen a los Señores Divinos.
La sociedad maya experimentó una serie de transformaciones profundas cerca del
100 a. C que condujeron al cese de las edificaciones monumentales en muchas
ciudades del periodo y el derrumbamiento inferido de sus sistemas políticos y
económicos, a menudo caracterizados como el colapso Preclásico.
Preclasico Temprano (2000 a.C–1000 a.C)
Las raíces de la civilización quedan desconocidas a pesar de que los parámetros
son cada vez más esclarecidos. Los datos medioambientales previos indican la
presencia de agricultores en la región maya circa. 3000 a.C., a pesar de que los
poblamientos agrícolas permanentes parecen haberse desarrollado sólo
gradualmente. Análisis de huesos de Mayas tempranos indican que, a pesar de
que el maíz ya representaba un componente importante de la dieta (debajo 30%
en Ceullo, Belice) el pescado, carne de animales de juegos, y otro cazados o
recolectados todavía fueron un componente importante de la dieta. Junto con el
desarrollo gradual de agricultura, las formas básicas de cerámica aparecieron,
primero con diseños sencillos. Alrededor de este tiempo, la cultura olmeca empezó
a emerger en cercano Tabasco, concediendo a la Maya temprana un socio
comercial importante y empezando un periodo de contacto prolongado que tendría
efectos profundos en la sociedad.
Medio Preclasico (1000 a.C–400 a.C)
Alrededor del año 1000 BC, los siglos de pueblo agrícola había formado los
principios de una sociedad compleja: bienes de prestigio como espejos de
obsidiana y mosaicos de jade empezaron para aparecer, aumentando la demanda
para comercio más extenso. Los canales y esquemas de irrigación reclamaron el
esfuerzo humano coordinado, con escala y complejidad crecientes. Gradualmente,
los pueblos empezaron a incluir plazas centrales ocasionalmente realzados por
albañilería. Por ejemplo, el sitio de La Blanca presentó un central de más de
setenta y cinco pies de alto y contuvo un fragmento de albañilería fuertemente
pareciendo a una cabeza en el estilo olmeca distintivo. Estelas grabadas en piedra
aparecieron durante este periodo, adornado con retratos de gobernantes, pero aun
sin escritura Maya. La guerra parece haberse intensificado durante este periodo,
evidenciado por armas más desarrolladas, los gobernantes empiezan a ser
retratados como guerreros, aparecen fosas masivas y esqueletos decapitados.
Estos asentamientos muestran indicios de una organización jerárquica, con la
presencia de un dignatario que goza de privilegios, representado en las primeras
muestras de arquitectura monumental y la presencia de objetos importados de alto
valor, lo que refleja la existencia de redes de intercambio. En este momento los
mayas establecieron una fuerte conexión con la civilización Olmeca que se
desarrolló en la costa del Golfo de México, por lo que es común encontrar
elementos iconográficos asociados a esta región. Es en este momento cuando
aparecen las primeras expresiones de poder político en la forma de objetos de
arte, en especial esculturas en piedra. El final de este período se ubica entre los
años 400 y 300 a.C., que coincide con el abandono de los centros olmecas.
Preclasico Tardío (400 a.C–100 a.C)
El Tardío Preclásico emerger dos estados poderosos rivales en escalas
monumentales, Kaminaljuyu en las tierras altas y El Mirador en el de las bajas.
Preclasico Tardío (100 a.C–250 a.C)
Los murales encontrado en San Bartolo proporcionan información importante que
considera mitología y ritual de inauguración real alrededor 100 a.C. Inicialmente el
período Preclásico se definió como un momento de formación previo a la
Civilización Clásica Maya, tanto así que algunos investigadores prefieren el
término Formativo. Sin embargo, hoy en día es indiscutible que la Civilización
Maya ya se había desarrollado como tal durante el Preclásico Tardío, que abarca
del año 300 a.C. hasta el 250 d.C. En este momento se encuentran centros
monumentales que albergaron miles de personas, cuya arquitectura denota un alto
grado de organización laboral. El uso del arte como medio de legitimación política
alcanza un alto grado de desarrollo, tanto en las esculturas como en elementos
arquitectónicos, y se inicia el uso de la escritura. La iconografía del Preclásico
Tardío es altamente rica en símbolos, por lo que evidencia la existencia de
sistemas religiosos institucionalizados que se basaron en narrativas mitológicas,
para la elaboración de grandes ceremonias públicas. La gran cantidad de
asentamientos de distintas escalas indica que la organización territorial ya es
jerárquica, donde un centro mayor tiene dominio sobre otros menores a su
alrededor. Por estas razones se ha llegado a formular que los sitios mayas de esta
época corresponden a “estados tempranos”, donde el poder político no recaía
totalmente en un solo gobernante, sino se encontraba distribuido en un sistema de
naturaleza burocrática, formado por especialistas en distintas áreas.
"Colapso" Preclasico
La historia de la civilización perdida que misteriosamente colapso por una razón
desconocida ha capturado la imaginación popular por años. lo que no es tan
ampliamente sabido es que había de hecho dos "Colapsos" uno al final del
Preclasico y un más famoso uno al final del Clásico. El colapso del Preclasico se
refiere a la disminución sistemática y abandono de importante de ciudades como
Kaminaljuyu y El Mirador en alrededor 100 a.C.5Un número de teorías ha sido
propuesto para explicar este "Colapso", pero el consenso no está de acuerdo aquí
ni con el colapso más "famoso" entre los periodos Clásico y Postclassico.

PERIODO CLÁSICO
En el cuarto periodo clásico se divide la Prehistoria de América para el resultado
de estudio, entre el 292 y el 900. Describe la era de esplendor de las civilizaciones
más significativa del continente, especialmente en Mesoamérica, como maya.

Construyeron grandes ciudades utilizando grandes piedras que tallaron para tal
fin, perfeccionando también las técnicas de agricultura, orfebrería, metalurgia y
cerámicas y sociales para su publicación.

Características del período clásico:

Cima o apogeo de las ciudades: El principal cambio generado en estas culturas


durante el período clásico fue la fuerte exención de la ciudad sobre el campo. Las
nuevas ciudades concentraban la actividad económica, el flujo poblacional y la
riqueza, mientras que el campo pasó a tener un papel secundario en la producción
y provisión de alimentos.

Se desarrolla el urbanismo monumental: Los avances artísticos incluían mosaicos,


esculturas, murales, etc. Otra de las principales características del período clásico
en América es la creación de ciudades monumentales, que evidenciaban el
desarrollo y el poder de las culturas. Algunos ejemplos trascendentes pueden
hallarse en las distintas ciudades de la cultura Maya y en la propia Teotihuacán.

Se construye bajo un modelo cósmico

Las antiguas culturas demostraban una gran importancia en la astronomía. Todas


las urbes construidas durante el período clásico en la zona mesoamericana se
edificaron siguiendo un modelo cósmico, o sea respetando una profunda relación
con el posicionamiento de los astros. Esto demuestra la importancia de los
conocimientos astronómicos y del mantenimiento de una armonía con la
naturaleza para estos pueblos.

Crecimiento de la religión: Todas las civilizaciones americanas registraron un


crecimiento en la importancia de la religión durante el período clásico. Aunque
existieron diferencias entre las creencias sostenidas por los distintos pueblos, las
divinidades con poder sobre la tierra, el fuego, la lluvia y el clima fueron las más
trascendentes.

Los sacerdotes tenían una gran influencia en la organización social, cultural y


hasta económica, controlando el conocimiento astronómico, la matemática, la
historia, las expresiones artísticas e influyendo en la política y el comercio.

Crecimiento de la población

Los distintos pueblos registraron importantes crecimientos demográficos, debido al


nuevo ordenamiento social y apogeo de las ciudades. Teotihuacán, por ejemplo;
concentró durante el período clásico el 75% de la población de la totalidad del
área de México comprendida en la región mesoamericana.

PERIODO POSCLÁSICO

El Período Posclásico es la última etapa del desarrollo independiente de la


civilización mesoamericana , el inicio de este período varía en el tiempo, aunque
se suele señalar la caída de las ciudades-Estado del Epiclásico del centro de
Mesoamérica como el principio del Posclásico.
Por otra parte, el Norte de Mesoamérica fue escenario de un desastre ecológico
producto de prolongadas sequías, que implicó el abandono completo de esa
región. Ante estos hechos, las migraciones fueron un fenómeno que marcó el
inicio del Posclásico. Estos cambios sociales que marcaron a las sociedades
mesoamericanas ocurrieron entre los siglos VIII y X. El final del Posclásico ocurrió
con la llegada de los españoles hacia la segunda década del siglo XVI. A partir de
entonces ocurrió un proceso de transculturación que remodeló las culturas
indígenas y sentó las bases de las culturas mestizas de México y Centroamérica.

El Posclásico es el contexto histórico en el que florecieron pueblos como los


mexicas y toltecas en el Centro; los mixtecos en Oaxaca; los tarascos en el
Occidente; los huastecos en el norte de la llanura del Golfo de México; los mayas
en la península de Yucatán y el altiplano occidental de Guatemala y los Nahuas de
Kuskatan en América Central.

Características del período posclásico:

1. Etapas

 Posclásico Temprano (900-1200 d.C.). Marcado por la caída definitiva de las


ciudades del Clásico, la hegemonía tolteca y los movimientos migratorios
desde el norte del continente.
 Posclásico Tardío (1200-1521 d.C.). La fuerza militar y comercial permitió el
surgimiento y expansión de una entidad política compleja y poderosa: la Triple
Alianza, dirigida por los mexicas. La llegada de Cortés en 1519, con una fuerza
de poco más de 500 hombres, supuso para los pueblos la oportunidad de
librarse de la Triple Alianza, y unieron fuerzas con el Conquistador y sus
tecnologías: las armas de fuego y la pólvora.