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Imperio Antiguo de Egipto 1

Imperio Antiguo de Egipto


Antiguo Egipto
Dinastías y faraones
Periodo predinástico
Periodo protodinástico
Periodo arcaico: Iª - II
Imperio Antiguo: III IV V VI
I PI: VII VIII IX X XI
Imperio Medio: XI XII
II PI: XIII XIV XV XVI XVII
Imperio Nuevo: XVIII XIX XX
III PI: XXI XXII XXIII XXIV XXV
Periodo tardío: XXVI XXVII
XXVIII XXIX XXX XXXI
Periodo Helenístico:
Macedónico . Ptolemaico
Periodo Romano

El Imperio Antiguo de Egipto, también llamado


Reino Antiguo, es el período de la historia del Antiguo
Egipto comprendido entre c. 2700 y 2200 a. C. Lo
integran las dinastías III, IV, V y VI.[1]
El Imperio Antiguo forjó y consolidó el sistema
político, cultural y religioso surgido durante el periodo
protodinástico, con la aparición de una monarquía
cuyos rasgos más notables son la divinización absoluta
del dios divino (los egipcios creían que el dios divino
aseguraba las inundaciones anuales del Nilo que eran
Gran Pirámide de Guiza. necesarias para sus cosechas) y un poder político
fuertemente centralizado.

Esta época surge marcada por la influencia del faraón Dyeser (Zoser), quien traslada la capital a Menfis y extiende el
Imperio egipcio desde Nubia al Sinaí. Aunque más importante que Dyeser fue su visir Imhotep, el arquitecto
diseñador de la pirámide escalonada de Saqqara, sumo sacerdote de Ptah, divinizado en la época ptolemaica.
También las grandes pirámides de Guiza, atribuidas a los faraones Keops, Kefrén y Micerino se datan en este
periodo.
Tras el largo reinado del faraón Pepy II (94 años), y ante la debilidad del poder real, los nomarcas (gobernadores de
los nomos) se hacen fuertes, y convierten sus cargos en hereditarios. Entonces Egipto pasó a un período histórico en
el cual se descentralizó fuertemente el sistema político, siendo denominado por los historiadores primer período
intermedio.
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Historia del Imperio Antiguo

El Principio: III Dinastía


El primer faraón notable del Imperio Antiguo fue Dyeser, de la III Dinastía,
que ordenó la construcción de una pirámide (la Pirámide Escalonada) en la
necrópolis de Menfis, la actual Saqqara. La persona más importante durante
el reinado de Dyeser fue su chaty (visir), Imhotep. Durante este período, los
egipcios creían que la naturaleza del tiempo era cíclica, y el faraón debía
asegurar la estabilidad de aquellos ciclos. También se consideraban una gente
especialmente elegida, "como los únicos seres humanos verdaderos sobre la
Tierra".

Estatua de Menkaura. Museo Egipcio de


El Cairo.

El Apogeo: IV Dinastía
Los faraones de la Dinastía IV alcanzaron el cenit del Imperio
Antiguo, que comenzó con el faraón Seneferu, quien construyó
tres pirámides: la pirámide ahora derruida de Meidum, la Pirámide
acodadada de Dahshur, y la Pirámide Roja, al norte de Dahshur.
Utilizó una masa mayor de piedras que cualquier otro faraón.
Seneferu fue sucedido por su hijo, Keops, quien construyó la Gran
Pirámide de Guiza. La tradición posterior egipcia lo describe como
un tirano cruel, que impuso el trabajo forzado a sus súbditos para
erigir su pirámide. Después de la muerte de Keops es posible que La Gran Esfinge de Guiza.
surgieran disputas sucesorias entre sus hijos Dyedefra y Kefrén.
Éste último construyó la segunda pirámide y posiblemente la Gran Esfinge de Guiza.

Los últimos reyes de la IV Dinastía fueron Micerino, quien construyó la tercera mayor pirámide de Guiza,
Shepseskaf y Dyedefptah.

Decadencia y colapso: V-VI Dinastías


La V Dinastía fue fundada por Userkaf, quien inició las reformas que debilitaron el poder del faraón y del gobierno
central. Los intereses comerciales de Egipto en mercancías como ébano, mirra, incienso, oro, cobre y otros metales
útiles inspiraron a los antiguos egipcios a construir grandes barcos para navegar por mar abierto.
Ellos negociaron con Líbano para obtener cedro y viajaron por el mar Rojo hasta el Reino de Punt, ubicado en las
actuales Etiopía y Somalia para obtener ébano, marfil y especias aromáticas. Los constructores de barcos de aquella
época usaban cuerdas para trabar sus barcos.
Después de los reinados de Userkaf y Sahura, los poderosos nomarcas (gobernadores regionales) entablaron disputas
entre ellos, que fueron cada vez a peor, minando la unidad y el gobierno central. También surgieron hambrunas. Pero
la autonomía regional y los disturbios no eran las únicas causas de esta decadencia. Los proyectos de grandes
edificaciones de la IV Dinastía habían excedido la capacidad del tesoro y a la población, debilitado a la monarquía
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en sus raíces.
El golpe final fue una severa sequía en la región de las fuentes del Nilo, causada por una drástica disminución de las
lluvias entre 2200 y 2150 a. C., que a su vez evitó las inundaciones normales del Nilo. El resultado fue el colapso
final del Imperio Antiguo después de décadas de hambre y disturbios. Una importante inscripción en la tumba de
Anjtifi, uno de los nomarcas, durante el temprano Primer período intermedio, describe el estado lamentable del país
después de las hambrunas.

El faraón y su corte
El faraón era considerado oficialmente como un dios, heredero de los dioses que reinaron sobre la Tierra,[2] custodio
de la justicia y el orden universal "Maat". Era el único que podía tener varias esposas legítimas y otras secundarias
(concubinas), madres de los futuros reyes, visires[3] generalmente, sumos sacerdotes en los templos de Ra, Tot y
Min, con derecho a ser enterrados junto al faraón, en pirámides menores o mastabas propias.

La sociedad
La necesidad de realizar grandes trabajos hidraúlicos que regulasen las
crecidas del Nilo obligó a crear una estructura organizativa cada vez más
compleja que fue el germen del Estado centralizado egipcio.
Los trabajos de drenaje e irrigación reclaman la cooperación de toda la
comunidad, creando un vínculo económico que genera la solidaridad social
...que conduce a la unificación política de toda la región que depende de un
mismo sistema fluvial.
V. G. Childe, 1934
La sociedad estaba jerarquizada en tres niveles:
• Faraón: Depositario del derecho divino, se le atribuían todos los poderes
por mediación de Horus.
• Altos funcionarios y sumos sacerdotes.
Estela de Shespy. Museo de Alejandría.
• Pueblo: Artesanos, campesinos, entre otros.
Aunque la idea de un faraón rico que sometía a los artesanos se encuentra
muy extendida, no es del todo exacta. Los faraones regalaban una serie de derechos, estaba extendida la propiedad
privada y había posibilidad de ascenso y hasta que los cargos se hiciesen hereditarios. El faraón era propietario de
hombres y tierras, teológicamente, pero en realidad la propiedad privada era un derecho con garantías jurídicas y
legales, garantizada por el Estado si estaba registrada, existiendo censos bianuales de bienes muebles e inmuebles:
He adquirido... mediante pago doscientas aruras de tierra... con buenas construcciones y bien equipada... Esto está
escrito aquí de conformidad con el escrito real. Sus nombres están aquí de conformidad con el escrito real.
Autobiografía de Mechen. Daumas.
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La población urbana
Se concentraba fundamentalmente en varias poblaciones del delta del Nilo y el valle del Nilo. Los núcleos urbanos
eran el motor ideológico de Egipto. Allí se asentaba el comercio, las clases ricas y cultas. Se constituyeron en centros
culturales y religiosos. La ciudad más importante de esta época fue Menfis, la capital.

La población rural
Era la base de la economía. Asentada en poblaciones menores, estaba compuesta fundamentalmente por agricultores,
ganaderos y trabajadores libres que recibían un salario en especie. La existencia de mercados implicaba que también
entre ellos estuviera extendida la propiedad privada.

La administración
El cargo más importante era el de visir, quien presidía la administración
central, y era designado por el faraón. Disponía de su propio consejo: los jefes
de misión. Presidía la corte de justicia como jefe de la Gran Casa de Justicia.
También era el custodio de los archivos. Además dirigía la hacienda pública,
que centralizaba los impuestos y los productos del campo, era el encargado de
la agricultura y de la casa real.

En un rango inferior al de visir estaba el canciller del rey del Bajo Egipto,
título que acabó siendo meramente honorífico; y el canciller del dios,
encargado de las expediciones militares y comerciales. La justicia,
prerrogativa real, disponía de un conjunto de leyes escritas (conocidas
parcialmente por referencias), sin pena de muerte ni castigos cruentos. Era un
derecho egipcio apelar en última instancia al rey.

El "ministerio" de cultura se ocupaba de dos asuntos: campos y ganados. El escriba sentado. Museo del Louvre
Nace la figura del arrendatario de una propiedad real. Los escribas: Existía un
archivo al que se llamaba Casa de Vida en el cual se reunían todos los documentos relativos al funcionamiento de la
ciudad. Entre los escribas se encontraba el jefe de los secretos, que se ocupaba de las cuestiones religiosas.
La administración provincial estaba basada en la figura del nomarca: "el que abre los canales", que era responsable
de la irrigación, del rendimiento agrícola, recaudar impuestos y fijar los límites de las propiedades después de la
inundación anual. En esta época el número de nomos fue de 38 o 39.[4]

Arquitectura
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Los monumentos de esta época muestran la inteligencia y


capacidad organizativa de los arquitectos para construirlos,
unida a la destreza y habilidad de los artesanos egipcios, y
pone de manifiesto el alto grado de esplendor que alcanzó la
civilización egipcia.
Los complejos funerarios del Imperio Antiguo, constituidos
en piedra, formaban parte de un conjunto en el que se
disponían, normalmente, la pirámide principal, el templo
funerario junto a la pirámide, un templo del valle con un
embarcadero, y un camino procesional que comunicaba
estos edificios. Se complementaban con pirámides Pirámides de Guiza. Litografía del s. XIX.
subsidiarias, barcos solares en fosos, capillas, almacenes,
etc. Eran extraordinarios espacios arquitectónicos ideados para realizar solemnemente las ceremonias de
enterramiento.
Los faraones de la Dinastía III iniciaron la construcción de pirámides en Saqqara, en la ribera opuesta de la nueva
capital, Menfis. El sabio, y arquitecto Imhotep construyó para el faraón Dyeser (Zoser) el complejo funerario de
Saqqara, por primera vez totalmente ejecutado en piedra, constituido por una pirámide escalonada, y un conjunto de
templos simbólicos intercomunicados mediante patios. La pirámide escalonada del faraón Dyeser es el edificio más
antiguo conservado de arquitectura monumental; erigido a modo de 6 mastabas superpuestas, es considerado la
primera fase del desarrollo de las pirámides, que sustituyeron a las mastabas como tumbas reales o cenotafios.
Los faraones de la Dinastía IV erigieron monumentales pirámides. Seneferu fue el artífice de tres grandes pirámides,
construyendo la primera pirámide clásica. Sus sucesores comenzaron el complejo funerario monumental de Guiza.
Keops erigió la Gran Pirámide, de 146 metros de altura, conformada por unos 2,5 millones de bloques de piedra, la
única de las siete maravillas del mundo que ha perdurado. Kefrén construyó una pirámide, algo menor, y Micerino
levantó la tercera gran pirámide de Guiza, donde según la tradición fueron enterrados.
Los faraones de la Dinastía V erigieron en Saqqara complejos de pirámides más sencillos, peor ejecutados
constructivamente, dedicando gran empeño en la erección de un nuevo tipo de edificios: los Templos Solares, reflejo
de una nueva doctrina religiosa, la mística solar del clero de Heliópolis, abandonando las prácticas de los sacerdotes
de Menfis.

Literatura
Los textos que nos han llegado de este periodo se clasifican
en varios tipos:
Los textos religiosos, son los más antiguos que se conocen
de esta época, y tienen relación con el Más Allá, la Duat, la
vida después de la muerte física, describiendo que deberá
hacer el espíritu del faraón para conseguir la inmortalidad,
el único egipcio que podía obtenerla.
Estos son los Textos de las Pirámides, un conjunto
heterogéneo de himnos, conjuros y normas útiles,
compilados por el clero menfita, para después de la muerte,
en el viaje por la Duat, y grabados en el interior de las
Textos de las Pirámides en la cámara sepulcral de Teti.
pirámides durante el Imperio Antiguo, aunque la
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procedencia de algunos textos sería predinástica, como el himno caníbal. Su evolución dará lugar a los Textos de los
Sarcófagos, en el Imperio Medio, y el Libro de los Muertos, en el Imperio Nuevo.
Las lecciones sapienciales, textos pedagógicos con enseñanzas y consejos cívicos y morales, gestados en las Casas
de Vida por los escribas, eran buenos ejemplos de retórica, como Las enseñanzas de Ptahhotep, Las enseñanzas para
Kagemny, o Las enseñanzas de Hordyedef.
No estés orgulloso de tu saber, toma consejo tanto del ignorante como del sabio.
No se alcanzan los límites del arte y ningún artista posee la perfección total.
Una bella palabra está más escondida que la esmeralda, pero se la puede encontrar en la sirvienta que trabaja en el
molino.
Las enseñanzas de Ptahhotep (Bresciani. Letteratura)
Los textos de carácter histórico, narrando acontecimientos e hitos de gran valor histórico, como la biografía de
Neferseshemra, o los fragmentos de la Piedra de Palermo, con anales que incluyen reyes predinásticos. Los textos de
carácter técnico, como los papiros, de carácter administrativo, hallados en los archivos del templo de Neferirkara, en
Abusir. Se han encontrado también textos de teatro religioso, donde se escenificaban las aventuras del dios Horus.

Ciencia
Durante el Imperio Antiguo alcanzaron un desarrollo notable varias ciencias, tales como la aritmética y la geometría,
por la necesidad de calcular correctamente las superficies de los campos, tras la inundación anual. También sabían
calcular volúmenes, como el de la pirámide y el tronco de pirámide, problemas de imposible resolución sin una
demostración racional previa. La construcción de los monumentos de esta época implica amplios conocimientos de
estas ciencias. También la astronomía disfrutó de un avance significativo al organizar calendario solar relacionado
con los movimientos estelares, que les permitió orientar las inmensas pirámides con gran precisión.
La mayor parte de los textos médicos de épocas posteriores están redactados en egipcio antiguo, como posibles
copias de este periodo, indicando el gran nivel alcanzado en medicina durante el Imperio Antiguo. El papiro Edwin
Smith es un buen manual quirúrgico con diagnósticos racionales y prácticas recomendaciones. Además, de esta
época hay inscripciones citando a dentistas, ginecólogos, traumatólogos, cardiólogos, etc. La farmacopea también se
desarrolló ampliamente.
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Cronología del Imperio


Antiguo
Cronología estimada por los siguientes
egiptólogos:
• Primer faraón: Sanajt
• 2740-2720 (Krauss)
• 2688-2682 (Redford)
• 2686-2667 (Shaw)
• 2682-2665 (von Beckerath)
• 2649-2630 (Allen)
• 2647-2628 (Malek)
• Último faraón: Nitocris:
• 2205-2200 (Redford)
• 2193-2191 (von Beckerath)
• 2184-2181 (Shaw)
• 2180 (Krauss) (Franke)
• 2152-2150 (Allen)
• 2141-2140 (Malek)
• Véase: Dinastías de Egipto: Cronología
comparada
Antiguo Egipto, Imperios Antiguo y Medio.

Referencias
[1] No hay unanimidad en la clasificación de los periodos de la historia del antiguo Egipto. Así, en el libro The Oxford History of Ancient Egypt
se estima que el Imperio Antiguo comprende las dinastías IV a VIII.
[2] Los dioses predecesores están inscritos en el Canon Real de Turín
[3] El término visir se emplea profusamente en textos que tratan del Antiguo Egipto para designar al primer ministro elegido por el faraón como
máxima autoridad política.
[4] Padró: 2006, pag. 112.

Referencias digitales
• (en inglés) http://www.digitalegypt.ucl.ac.uk//Welcome.html
• (en inglés) http://www.ancient-egypt.org/index.html
• (en inglés) http://www.narmer.pl/indexen.htm
• (en inglés) http://www.phouka.com/pharaoh/pharaoh/pharaohs.html
• (en alemán) http://www.eglyphica.de/egpharaonen
• (en francés) http://2terres.hautesavoie.net/cegypte/texte/chronolo.htm
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Bibliografía
• Padró, Josep. Historia del Egipto Faraónico. Alianza Editorial, 1999 ISBN 84-206-8190-3
• Serrano Delgado, José Miguel. Textos para la Historia Antigua de Egipto. 1993. Ediciones Cátedra, S.A. ISBN
84-376-1219-5
• Gardiner, Alan. El Egipto de los Faraones, 1994. Ed. Laertes. ISBN 84-7584-266-6
• Grimal, Nicolas. Historia del Antiguo Egipto. Akal Ediciones. ISBN 84-460-0621-9
• Trigger, B.G.; Kemp, B.J.; O’Connor, D.; Lloyd, A.B. Historia del Egipto Antiguo Ed. Critica. ISBN
84-7423-838-2
• Clayton, Peter A. Crónica de los Faraones. Ediciones Destino, 1996. ISBN 84-233-2604-7
• Kemp, Barry J. El Antiguo Egipto: Anatomía de una Civilización. 1992. Crítica, Grijalbo Mondadori, S.A. ISBN
84-7423-538-3

Enlaces externos
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Periodo arcaico Imperio Antiguo Primer Período Intermedio


Dinastías: III - IV - V - VI
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Fuentes y contribuyentes del artículo


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