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STORIA

 ECONOMICA  -­‐  GENERALE  


 
2.  L’Eredità  Medievale  
 
La  ripresa  della  popolazione  dopo  la  Peste  Nera  
Attorno  all’anno  1000  la  popolazione  (40  milioni)  cominciò  a  crescere  fino  a  oltrepassare  i  90  
milioni  nel  1300.  Fra  la  fine  del  ‘200  e  i  primi  del  ‘300,  una  fase  climatica  sfavorevole  causò  
frequenti  fallimenti  dei  raccolti.  Dal  Novembre  del  1347,  sulla  popolazione  si  abbatté  la  Peste  
Nera:  l’incapacità  di  organizzazione  portò  a  un  forte  calo  della  popolazione  fino  a  raggiungere  i  65  
milioni  nel  1400.  
E’  importante  considerare  anche  gli  effetti  di  lungo  periodo  sugli  immaginari  collettivi  e  nella  vita  
quotidiana  collegati  all’insediarsi  del  morbo  come  malattia  ricorrente.  
Nel  secondo  ‘300  e  per  tutto  il  1400,  la  peste  si  ripresentò  regolarmente,  anche  se  col  passare  del  
tempo  il  suo  effetto  distruttivo  diminuì,  e  finalmente  dal  1530  in  poi  la  dinamica  demografica  si  
orientò  vero  la  crescita  fino  a  raggiungere,  a  fine  ‘500,  108/111  milioni.  
 
L’andamento  della  popolazione  fu  caratterizzato  da  diverse  variabili  all’opera:  matrimonio,  nascite  
e  sepolture.  Presso  le  società  europee  tradizionali,  l’abilitazione  a  procreare  coincideva  con  il  rito  
del  matrimonio,  sicché  le  nascite  illegittime  erano  in  pratica  nulle.  
Congiunture  economiche  generalmente  favorevoli  incoraggiavano  la  precoce  celebrazione  di  
nozze;  in  mancanza  di  efficaci  pratiche  contraccettive,  la  giovane  età  degli  sposi  li  portava  a  
generare  numerosi  figli.  
La  variabile  demografica  meno  influenzata  era  la  mortalità,  e  nelle  popolazioni  arretrate  essa  era  
di  poco  inferiore  alla  natalità.  
 
Nonostante  il  periodico  ritorno  della  peste,  le  favorevoli  condizioni  economiche  generali  esistenti  
da  metà  ‘400  (1475),  favorirono  una  ripresa  della  popolazione  europea  a  cominciare  da  quella  
rurale.  L’avvio  del  processo  di  crescita  dipese  da:  
1. Favorevole  rapporto  uomo-­‐ambiente;  
2. Politiche  attive  da  parte  delle  autorità  pubbliche  tendenti  ad  attirare  coloni-­‐pionieri,  per  
mettere  a  coltura  terre  incolte;  
3. Insediamenti  di  fattorie  sparse  nei  territori  più  fertili  riportati  a  coltivazione;  
4. Riavvio  di  progetti  pubblici  di  fondazione  di  borghi  nuovi;  
5. Movimenti  migratori  di  popolazioni  rurali;  
6. Incentivi  offerti  ad  artigiani  perché  s’insediassero  in  centri  urbani  nei  quali  mancavano  
specialisti  di  certi  rami.  
 
Le  campagne.  Dai  campi  aperti  e  comuni  alle  recinzioni.  
Separazione  tra  i  contadini  dell’est  e  quelli  dell’ovest.  
I  contadini  liberi  residenti  a  ovest  sfruttavano  i  suoli  detenendone  raramente  la  proprietà,  e  più  
spesso  avendo  il  semplice  possesso  contro  prestazioni  di  valore  pressoché  simbolico.  Molte  terre  
erano  date  in  uso  con  contratti  parziari  che  prevedevano  la  divisione,  in  proporzioni  fissate  dalla  
legge,  dei  raccolti  fra  i  coloni  e  i  proprietari  del  suolo.  
 
A  oriente  la  maggior  parte  dei  contadini  era  in  condizione  servile  (servi  della  gleba):  erano  cose,  
non  presone,  incorporate  al  terreno  che  coltivavano.  Le  famiglie  dei  servi  lavoravano  i  suoli  
solamente  per  coprire  il  fabbisogno  annuo  domestico  delle  scorte  alimentari;  parte  del  tempo  era  

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spesa  sulle  terre  del  signore  o  impiegata  nel  trasporto  o  nella  lavorazione  delle  manifatture  
signorili  (corvées).  
Il  loro  comportamento  economico  era  quanto  di  più  lontano  si  possa  immaginare  dai  principi  
dell’economia  di  mercato:    
1. Esercitavano  semplici  diritti  d’uso;  
2. Non  utilizzavano  fattore  lavoro  salariato;  
3. Mancavano  di  specializzazione;  
4. Lo  scopo  della  riproduzione  era  il  puro  consumo  domestico;  
5. La  loro  agricoltura  era  estensiva,  con  bassi  livelli  di  rendimento.  
 
I  contadini  servi  massimizzavano,  quindi,  l’ozio  risparmiando  lavoro  e  perseguendo  la  mera  
riproduzione.  Essi  sottostavano  a  consuetudini  solidaristiche  e  comunistiche.  
 
Anche  i  contadini  liberi  dell’ovest  avevano  analoghe  consuetudini.  Vi  erano,  infatti,  i  campi  aperti,  
chiamati  in  tal  modo  poiché  su  di  essi  era  libero  il  pascolo  degli  animali  di  tutti.  Ogni  comunità  
possedeva  inoltre  dei  campi  comuni  (foreste,  boschi,  pascoli  e  paludi  demaniali)  goduti  in  
comunione  dagli  abitanti.  
Essi  non  si  comportavano,  quindi,  in  modo  troppo  diverso  dai  servi  della  gleba.  Anch’essi  
economizzavano  la  fatica  e  si  preoccupavano  soprattutto  di  riprodurre  le  derrate  necessarie  e  
sufficienti  per  garantire  usuali  consumi  e  gli  essenziali  investimenti  così  da  perseguire  
l’indipendenza  economica  delle  famiglie  (autarchia).  
I  contadini  dell’ovest,  a  differenza  di  quelli  dell’est,  intrattenevano,  però,  qualche  relazione  con  il  
mercato.  
 
Fra  metà  ‘400  e  metà  ‘500  le  aristocrazie  feudali  incoraggiarono  l’azione  di  contadini  pionieri  che  
impiantarono  aziende  agricole  accorpate  delle  quali  avevano  l’esclusivo  utilizzo  secondo  i  principi  
dell’individualismo  agrario  autarchico.  
Il  suolo  coltivabile  era  sfruttato  solamente  per  metà,  fatto  che  derivava  dal  sistema  dei  campi  
aperti  che  prevedeva  il  riposo  dei  campi  per  un  periodo  dell’anno  (maggese).  Ma  l’esigenza  di  
produrre  cereali  anche  per  la  vendita  indusse  i  contadini  delle  zone  più  popolose  d’Europa,  tra  il  
1450  e  il  1550,  a:  
1. Recintare  i  terreni,  superando  le  servitù  collettive,  formando  poderi  autonomi  e  
indipendenti  secondo  i  principi  dell’individualismo  agrario;  
2. Sostituire  il  maggese  con  la  coltivazione  delle  piante  foraggere  per  l’alimentazione  animale,  
che  inoltre  arricchivano  d’azoto  il  suolo  rendendolo  più  fertile.  
 
Nelle  economie  più  evolute  d’Europa  incominciarono  a  profilarsi  i  caratteri  di  quella  nuova  
agricoltura  che  avrebbe  permesso  di:  
1. Aumentare  la  produttività  agricola;  
2. Collegare  l’agricoltura  al  mercato;  
3. Promuovere  produzioni  agricole  utili  per  lavorazioni  artigianali  e  industriali;  
4. Accrescere  i  redditi  dei  contadini  divenuti  agricoltori  e  stimolare  la  loro  domanda  di  
manufatti  dell’artigianato  urbano  e  di  merci  estere.  
 
I  contadini  liberi  erano,  nella  loro  situazione,  ben  lontani  dal  produrre  per  vendere  e  dal  
comportarsi  come  imprenditori.  Il  loro  intento  era  di  realizzare  riserve  adeguate  ai  consumi  e  agli  
investimenti  delle  famiglie,  così  da  non  essere  costretti  a  fare  acquisti  sul  mercato.  Il  sistema  
prevalente  di  distribuzione  del  reddito  non  era  dunque  il  commercio.  

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F.  Braudel  ha  efficacemente  definito  VITA  MATERIALE,  l’insieme  delle  relazioni  economiche,  sociali  
e  culturali  che  contraddistinguevano  i  contadini.  Il  circuito  della  vita  materiale  aveva  un  raggio  
assai  limitato  che  coincideva  con  la  comunità  rurale  nella  quale  si  consumava  ciò  che  si  era  
prodotto.  
La  crescita  della  popolazione  avviatasi  a  metà  ‘400  innescò  un  processo  d’impoverimento  
crescente  degli  uomini  delle  campagne.  Nel  lungo  andare,  il  risultato  fu  l’avvento  di  una  figura  sino  
allora  sconosciuta:  il  bracciante  senza  terra.  
 
Le  città:  il  mercato  regolato,  l’economia  di  scambio  e  il  capitalismo  
Alla  fine  del  ’400  le  città  erano  inegualmente  distribuite.  Le  città  più  numerose  andavano  dalle  
Fiandre  alle  regioni  centro  italiane.  Le  attività  artigianali  più  evolute  erano  tipicamente  urbane  e  
sfruttavano  i  mulini  per  vari  usi  legati  alla  lavorazione  di  prodotti  agricoli,  lana  e  sollevare  l’acqua.  
 
L’eterogeneità  sociale,  culturale  ed  economica  era  forse  la  cifra  dominante  delle  città  medievali  e  
moderne  europee.  In  esse  convivevano  ceti  sociali  variamente  gerarchizzati  e  distinti.  
Considerando  la  natura  dei  loro  redditi,  individuiamo:  
1. Aristocrazia,  patriziato,  borghesia:  deteneva  la  rendita  fondiaria  e  edilizia;  inoltre  
detenevano  anche  la  rendita  finanziaria  garantita  da  titoli  del  debito  pubblico;  
2. I  profitti  dei  mercanti,  artigiani  ed  esercenti  delle  libere  professioni  oscillavano;  
3. I  salari  dei  lavoratori  erano  regolati  da  disposizioni  pubbliche;  
4. Vitto  e  alloggio  (salario  reale)  era  garantito  ai  servi  delle  fantesche  inseriti  nelle  famiglie  
presso  le  quali  prestavano  servizio  a  vita.  
 
In  generale,  le  città  dell’Europa  preindustriale  erano  gli  epicentri  della  divisione  e  della  
specializzazione  del  lavoro,  degli  scambi  e  della  circolazione  di  moneta.  
Se  le  campagne  erano  il  regno  della  vita  materiale  all’insegna  dell’autarchia  e  della  quasi  assenza  
della  divisione  del  lavoro,  i  centri  urbani  erano  le  sedi  della  circolazione  dei  beni  e  dei  servizi  
contro  moneta,  i  perni  dell’economia  di  scambio.  
 
Mercato  Urbano  Pubblico  e  Privato  
Le  compravendite  sui  mercati  urbani  erano  disciplinate  dalle  magistrature  municipali  (mercato  
pubblico)  a  favore  degli  acquirenti  dei  beni  di  prima  necessità.  
I  mercati  si  tenevano  in  luoghi  precisi  con  calendari  fissi  e  orari  variabili,  secondo  le  stagioni  e  si  
cercava  di  garantire  la  massima  trasparenza  delle  transazioni.  
I  magistrati  comunali  controllavano  i  requisiti  igienici,  giustezza  dei  pesi  e  delle  misure,  e  
raccoglievano  informazioni  sulle  quotazioni  e  pubblicavano  periodicamente  i  prezzi  di  calmiere  in  
modo  da  informare  i  cittadini  del  giusto  prezzo.  Talvolta  si  poteva  prevedere  anche  il  “giusto  
guadagno”.  
Le  fiere  offrivano  occasioni  di  scambio  ancora  più  favorevoli  e  solenni  in  occasione  delle  quali  
erano  sospesi  dazi  e  gabelle  per  attirare  i  mercanti  dall’estero,  e  talvolta  erano  offerti  incentivi  e  
premi.  
Dal  ‘400  si  moltiplicarono  le  botteghe  di  sola  vendita  (mercato  privato)  gestite  da  dettaglianti:  si  
trattava  di  una  nuova  e  diversa  forma  di  commercio.  Così  il  commercio  si  estese  anche  alle  zone  
rurali.  
Cominciò  così  a  prendere  forma  un  sistema  di  piccoli  scambi  su  base  locale  che  concorse  a  rendere  
abituali  e  persistenti  le  attività  di  compravendita  laddove  erano  state  occasionali.  
La  graduale  diffusione  di  tali  relazioni  ebbe  3  principali  conseguenze:  

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1. La  moneta  si  mosse  entro  circuiti  di  crescente  ampiezza  e  la  sua  velocità  di  circolazione  
crebbe  considerevolmente;  
2. La  coltivazione  di  talune  specie  e  la  produzione  di  manufatti  domestici  che  trovavano  più  
facile  sbocco  presso  i  bottegai  abituarono  i  contadini  a  prendere  dimestichezza  con  gli  
scambi;  
3. I  manufatti  tessili  di  canapa  accrebbero  la  massa  di  beni  compravenduti  enfatizzando  il  
ruolo  d’intermediazione  dei  mercanti.  
 
I  comuni  prelevavano  ricchezza  ricorrendo  a  una  vasta  gamma  d’imposizioni  ordinarie  
(dirette:focatici,  testatici,  boccatici,  bovatere,  estimi/catasti  di  case  e  terreni,  e  mercantili;  e  
indirette:dazi  e  gabelle)    e  straordinarie.  La  vendita  del  sale  era  monopolio  sovrano  e  ogni  suddito  
doveva  acquisirne  annualmente  una  quantità  prefissata.  
 
Le  corporazioni  
Le  attività  commerciali,  artigianali  e  di  servizio  erano  svolte  da  operatori  appartenenti  a  gruppi  
chiusi,  chiamate  corporazioni  (arti  o  gilde)  regolate  da  statuti  particolari,  riconosciuti  dalle  
autorità.  I  masti  artigiani  operavano  nelle  loro  botteghe  e  sottostavano  a  regole  giurate  che  
prevedevano:  
1. Tempi  e  modi  del  lavoro  e  della  trasmissione  dei  segreti  d’arte;  
2. Rigidi  standard  qualitativi  dei  manufatti:  
3. Livelli  dei  guadagni  e  dei  salari:  
4. Misure  d’assistenza  a  favore  delle  famiglie  dei  corporati  e  forme  del  culto  religioso.  
 
Il  valore  dominante  era  la  solidale  concordia  fra  gli  iscritti  alla  matricola  dell’arte.  
In  ambito  economico,  la  corporazione  garantiva  il  monopolio  della  produzione  agli  artigiani  
immatricolati  e  impediva  che  si  facessero  concorrenza,  secondo  il  principio  che  nessuno  potesse  
arricchirsi  a  scapito  degli  altri.  
Una  fitta  rete  di  regole  e  controlli,  assieme  al  protezionismo  garantito  dalle  dogane  municipali,  
favorì  la  conservazione  della  struttura  corporativa  per  secoli  e  concorse  a  ritardare  l’introduzione  
d’innovazioni  tecniche  tendenti  a  risparmiare  lavoro.  
Il  principio  autarchico  assicurava  anche  un  duraturo  impiego  della  manodopera  del  settore  
artigiano.  
 
Fra  le  città  più  popolate  del  tempo  figuravano  i  principali  porti/empori  europei  del  Mediterraneo  
(Venezia  e  Genova),  che  commerciavano  con  il  vicino  Oriente  islamico  e  quelli  affacciati  
sull’Atlantico  (Lisbona  e  Bordeaux)  e  sul  mare  del  Nord  (Gand  e  Londra).  
In  questi  porti/empori  l’intensità  di  relazioni  economiche  aveva  favorito  la  nascita  e  lo  sviluppo  del  
capitalismo  commerciale.  I  mercanti  capitalisti  eludevano  o  aggiravano  i  controlli  delle  pubbliche  
amministrazioni  e  operavano  nei  settori  che  assicuravano  i  maggiori  profitti,  senza  specializzarsi.  
L’insieme  delle  molteplici  funzioni  svolte,  moltiplicarono  le  attività  svolte  nelle  città  emporio  
facendone  casi  esemplari  d’altra  concentrazione  di  relazioni  economiche.  
 
Nell’Europa  del  ‘400,  il  capitalismo  commerciale  era  pienamente  sviluppato  solo  in  due  aree  
dominanti:  
1. La  prima  Settentrionale  affacciata  sul  Mare  del  Nord,  costituiva  il  terminale  meridionale  di  
regolari  flussi  di  materie  prime  di  basso  valore  unitario;  
2. Dalle  Fiandre  e  dal  Barbante  prendevano  la  vai  del  nord  prodotti  francesi,  inglesi,  ecc.  
 

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Il  polo  meridionale  del  capitalismo  commerciale  europeo  coincideva  da  secoli  con  le  principali  città  
italiane:  Milano,  Venezia  (che  prevaleva  per  volume  d’affari),  Genova,  Firenze,  Siena  e  Lucca.  
Dopo  una  lunga  guerra  con  i  turchi  i  veneziani  ripresero  ad  acquistare  le  droghe  italiane.  
 
Nell’interscambio  fra  il  polo  commerciale  italiano  e  quello  fiammingo,  prevaleva  il  primo  per  
valore  delle  mercanzie  cedute  rispetto  a  quelle  acquistate.  Pertanto  Venezia  permase  il  maggior  
centro  commerciale  d’Europa  fino  a  quando,  nel  secolo  ‘500,  non  prese  il  sopravvento  Anversa  e  
dai  primi  del  ‘600  Amsterdam.  
 
Quattro  Monete:  3  effettive,  1  reale  
La  moneta  svolge  tre  funzioni:  
1. Strumento  di  misura;  
2. Riserva  di  valore:  il  loro  pregio  era  fattore  di  conservazione  del  valore  nel  tempo.  Lo  
squilibrio  tra  moneta  alta  e  bassa  non  faceva  che  rivalutare  la  prima  rispetto  alla  seconda;  
3. Intermediario  degli  scambi:  esigenza  dei  venditori  di  avere  contante.  
 
Le  monete  europee  
Alla  fine  dell’VII  sec.  Carlo  Magno  realizzò  una  riforma  che  avrebbe  avuto  durevoli  conseguenze  
per  molti  secoli.  L’unità  di  misura  monetaria  divenne  la  lira,  equivalente  a  240  denari.  
 
All’epoca  l’Italia,  regione  più  collegata  al  vicino  oriente  mediterraneo,  esistevano  3  aree  
monetarie:  
1. Imperiale:  Pavia,  Milano,  Verona,  Lucca;  
2. Bizantina:  Ravennate,  Marche,  Amalfi,  Napoli,  Gaeta;  
3. Mussulmana:  Sicilia  
 
Fra  la  metà  del  X  e  la  fine  del  XII  secolo,  la  domanda  di  monete  continuò  a  crescere  di  pari  passo  
con  l’aumento  della  popolazione,  e  ciò  porto  ad  un  incremento  del  conio  della  moneta  in  tutta  
Italia:  Venezia  coniò  infatti  denari  grossi  d’argento  chiamati  Ducati.  
Nel  1252,  anche  Firenze  e  Genova  coniarono  monete  d’oro  per  facilitare  i  commerci  con  l’area  
bizantina  e  mussulmana.  
 
Dalla  seconda  metà  del  ‘200  nelle  città-­‐stato  italiane  coesistettero  3  tipi  di  monete:  
1. Scudi  d’oro  e  loro  imitazioni;  
2. Moneta  Bianca  d’argento;  
3. Moneta  Nera  o  Bassa.  
   
I  rapporti  tra  i  3  tipi  di  monete  e  i  relativi  valori  dipendevano:  
1. Dal  pregio  dei  metalli  utilizzati  per  coniarle;  
2. Dal  metallo  fino  contenuto  nelle  leghe    
3. Dalla  proporzione  fissa  di  moneta  alta  e  di  moneta  bassa  esistente  in  ogni  mercato  
monetario  per  effetto  delle  relazioni  estere,  per  effetto  della  moneta  sottratta  alla  
circolazione  e  per  il  comportamento  degli  zecchieri.  
Ognuna  svolgeva  una  funzione  economica,  sociale  e  culturale.  
A  queste  se  ne  aggiungeva  una  quarte:  la  moneta  di  conto;  una  moneta  ideale,  un  comune  metro  
dei  valori  usato  su  ciascuna  piazza  per  misurare,  convertire  e  cambiare  i  tre  generi  di  monete  
effettivamente  circolanti  e  per  esprimere  prezzi,  rendite  e  salari.  
 

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Le  autorità  pubbliche  che  controllavano  le  emissioni,  si  finanziavano  prelevando  ricchezza  con  dazi  
e  gabelle  e  che  ricorrevano  a  prestiti  pubblici,  affidavano  ai  cambiavalute  il  compito  di  definire  
empiricamente  il  valore  delle  diverse  monete  in  circolazione;  essi  curavano  la  periodica  
pubblicazione  delle  tariffe  delle  monete  espresse  in  lire  locali.  Nel  1472  Venezia  e  nel  1474  Milano,  
coniarono  ducatoni  e  testoni.  Nel  1575  il  re  di  Francia  rilanciò  la  sua  moneta  d’oro:lo  scudo  del  re  
sole,  il  quale  prevalse  sulle  due  precedenti  affermandosi  sulle  maggiori  piazze  europee  e  
contribuendo  a  frenare  la  strisciante  rivalutazione  delle  monete  d’oro.  
 
L’Europa  fuori  d’Europa:  portoghesi  e  spagnoli  verso  i  nuovi  mondi  
I  portoghesi  dell’oro  e  delle  spezie  
A  metà  ‘400  i  mercati  italiani  incontrarono  crescenti  difficoltà  nel  Levante.  Nel  frattempo  a  
occidente  la  cristianità  allargava  i  suoi  confini.  
 
Dal  1434  le  navi  di  Lisbona  presero  a  esplorare  la  costa  occidentale  africana.  La  capitale  
portoghese  partecipò  al  grande  commercio  europeo  smistando  dall’Africa  verso  il  Mediterraneo  e  
il  mare  del  Nord  vari  prodotti.  Un  insieme  di  circostanze  e  condizioni  elevò  il  Portogallo  a  
protagonista  di  un’avventura  che  avrebbe  portato  i  suoi  marinai  a  controllare  la  metà  dei  mari  del  
mondo.  I  principali  fattori  di  successo  furono:  
1. Abitudine  a  navigare  al  largo  dalla  costa  per  pescare;  
2. Vicinanza  a  cantieri  navali  biscaglini  e  galiziani  dove  fu  inventata  la  caravella;  
3. Secolare  confidenza  con  cultura  e  lingua  araba;  
4. Presenza  di  agenzie  di  mercanti  e  banchieri  genovesi,  fiorentini  e  lucchesi;  
5. Spirito  d’avventura  nutrito  dall’aristocrazia  feudale;  
6. Iniziativa  della  casa  regnante  che  promosse  e  finanziò  l’esplorazione  della  costa  africana.  
 
Nel  1456  i  portoghesi  risalirono  il  fiume  Gambia  fino  a  Cantor,  sede  di  un’importante  fiera,  dove  
ottennero  un  ingente  quantitativo  di  oro  in  polvere.  
Nel  1471  giunsero  nel  Golfo  di  Guinea  e  ottennero  il  primo  oro  de  La  Mina;  quasi  tutto  l’oro  giunto  
in  Europa  tra  fine  ‘400  e  inizio  ‘500  fu  trasportato  dai  portoghesi.  
 
Dopo  il  1480,  a  causa  di  una  forte  crescita  dei  prezzi  del  pepe  asiatico,  i  portoghesi  decisero  di  
giungere  in  India  via  mare  per  strappare  ai  veneziani  il  monopolio  delle  spezie.  
Nel  1488  Bartolomeo  Diaz  fece  ritorno  a  Lisbona  dopo  aver  doppiato  il  Capo,  ma  fu  Vasco  de  
Gama  che  10  anni  dopo  gettò  l’ancora  di  fronte  a  Calicut;  inoltre  nel  viaggio  di  ritorno  i  portoghesi  
puntarono  sul  porto  di  Sofala,  posto  al  centro  di  un  immenso  comprensorio  aurifero  
comprendente  il  Mozambico  e  lo  Zimbabwe.  
 
Nel  1511  i  portoghesi  s’impossessarono  del  flusso  d’oro  che  dal  sud-­‐est  asiatico  prendeva  la  via  
dell’India  e  della  Cina.  
L?ambizione  di  Lisbona  non  venne  meno  nemmeno  di  fronte  all’immenso  impero  cinese,  dove  
aprirono  un’agenzia  a  Macao  nel  1555,  e  all’ancor  più  lontano  Giappone,  dove  furono  ammessi  
alla  grande  fiera  annuale  di  Kinshu  nel  543.  
 
L’Atlantico  Spagnolo  
Nel  1492  Cristoforo  Colombo  aveva  già  toccato  terra  nelle  Antille  e,  tornando  in  Spagna,  aveva  
scoperto  Santo  Domingo,  Cuba  e  le  Bahamas.  Fin  dalla  seconda  spedizione  gli  spagnoli  si  resero  
conto  di  non  aver  raggiunto  l’Oriente,  e  iniziarono  quindi  a  cercare  esclusivamente  l’oro.  

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Terminato  lo  sfruttamento  dell’arcipelago  antilliano  nel  1515  gli  spagnoli  partirono  alla  volta  
dell’altopiano  Mexica,  che  venne  conquistato  da  F.  Cortés  nel  1521  circa.  Dopo  essersi  divisi  il  
bottino,  essi  si  resero  conto  che  l’oro  scarseggiava  anche  lì.  
Decisero  quindi  di  muoversi  verso  l’altopiano  andino  dell’impero  Inca;  F.  Pizarro  riuscì  a  rapire  
l’imperatore  Atahualpa  e  chiese  come  riscatto  4  tonnellate  d’oro  e  9,5  d’argento.  
Fra  la  conquista  del  Messico(1521)  e  quella  del  Perù(1533),  la  colonizzazione  spagnola  mutò  
profondamente  carattere:  ai  pionieri  si  sostituì  un  gran  numero  di  secundores.  Le  condizioni  di  
lavoro  estreme  e  la  mancanza  di  difese  immunitarie  nei  confronti  di  vaiolo,  peste  e  morbillo  
causarono  una  catastrofe  demografica  di  proporzioni  bibliche,  tanto  da  far  diminuire  nell’arco  di  
70  circa  la  popolazione  del  nuovo  mondo  da  90-­‐100  milioni  a  12-­‐18  milioni.  L’unica  fonte  di  profitti  
rimase  lo  sfruttamento  degli  indios  come  minatori  d’oro  e  d’argento.  
La  tensione  fra  le  enormi  risorse  potenzialmente  sfruttabili  e  la  rarissima  manodopera  avrebbe  
caratterizzato  a  lungo  le  economie  del  Nuovo  Mondo,  impedendone  una  crescita  equilibrata.  
 
 
 
 
3.  Dal  Mediterraneo  al  Mare  del  Nord  (1530-­‐1720)  
 
Tra  il  1530  e  il  1620  assistiamo  a  un  declino  delle  economie  italiane  a  favore  dei  Paesi  
settentrionali  che  raggiunse  il  culmine  nel  ‘600  olandese.  
 
Crescita  della  popolazione  e  individualismo  agrario  
Dal  1450  in  tutta  Europa  la  popolazione  tornò  a  crescere  cominciando  dalle  campagne.  
L’abbassamento  dell’età  de  matrimonio  accrebbe  la  natalità  mentre  si  attenuò  la  mortalità  
infantile.  Con  il  tempo  accaddero  conseguenti  rialzi  dei  prezzi  che  non  smisero  di  aumentare  fino  
agli  anni  40  del  ‘600.  
La  crescita  demografica  non  fu  uniforme,  infatti,  i  dati  raccolti  mostrano  che  l’incremento  
demografico  maggiore  avvenne  nei  paesi  nord  europei,  e  ciò  permise  ai  paesi  settentrionali  di  
attuare  notevoli  miglioramenti.  Nel  1600  la  crescita  continuava,  anche  se  con  ritmi  piuttosto  più  
blandi.    
In  tutta  Europa,la  risposta  alla  sfida  della  conservazione  dell’equilibrio  dinamico  esistente  fra  
uomini  e  risorse  naturali  consistette  nel  rimettere  a  coltura  suoli  abbandonati  dopo  la  peste  nel  
secondo  ‘300  e  nel  primo  ‘400.  Pertanto  il  ‘500  fu  il  secolo  dei  contadini  pionieri,  impegnati  nella  
riconquista  e  messa  in  valore  di  terre  incolte  divenute  boschi  e  pascoli,  acquitrini  e  paludi.  
L’ampliamento  delle  coltivazioni  a  spese  di  foreste  e  zone  umide  fu  la  regola,  con  crescenti  
problemi  relativi  agli  spazi  per  l’allevamento.  
Laddove  la  densità  della  popolazione  era  minore,  la  dinamica  della  crescita  demografica  ed  
economica  fu  più  energica.  
 
Nel  ‘500-­‐‘600  la  produttività  agricola  migliorò  abbastanza  da  permettere  alle  città  nordiche  
d’aumentare  di  mole,  avendo  efficacemente  risolto  il  problema  dell’approvvigionamento  delle  
derrate  agricole.  Per  contro,  le  percentuali  di  abitanti  nelle  città  mostrano  il  rallentamento  e  
declino  demografico  dei  paesi  mediterranei.  Caso  particolare  fu  quello  relativo  alla  Francia,  che  
grazie  all’ingente  riserva  di  suoli  riducibili  a  coltivazione,  fece  registrare  una  crescita.  
In  Olanda  si  costruirono  i  polders,  terreni  coltivabili  strappati  alle  lagune.  
 
La  trappola  malthusiana  all’opera  

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Thomas  Malthus  nel  1798  pubblicò  uno  studio  intitolato  “  Saggio  sul  principio  di  popolazione”  nel  
quale,  osservando  il  sostenuto  sviluppo  della  popolazione  inglese  profilatosi  da  un  quarantennio,  
previde  che  la  crescita  demografica  avrebbe  condotto  il  paese  alla  catastrofe.  
Egli  sostenne  che  due  leggi  diverse  regolano  rispettivamente  la  crescita  della  popolazione  (rapida)  
e  quella  dei  mezzi  di  sussistenza  (più  lenta),  e  spiegò  questa  sull’intuizione  con  un  modello.  
Nel  medio  periodo  ,  egli  prevedeva  un  progressivo  immiserimento  perché  il  rapporto  fra  derrate  
alimentari  disponibili  (numeratore)  e  consumatori  (denominatori)  non  poteva  che  peggiorare.  
La  dinamica  spontanea  avrebbe  portato  a  catastrofi  demografiche  come  povertà,  guerre  e  carestie  
(freni  positivi).  A  evitare  questo  genere  di  freni  l’economista  inglese  proponeva  d’attivare  freni  
preventivi  capaci  di  moderare  il  tasso  di  natalità,  come  la  castità  prematrimoniale,  il  ritardo  
dell’età  del  matrimonio  e  il  celibato  diffuso.  Effettivamente  nei  secoli  successivi  successero  diverse  
guerre,  carestie,  pestilenze,  malattie.  Insomma  il  ‘600  (secolo  di  ferro)  fu  preparato  da  condizioni  
d’estrema  tensione  fra  uomini  e  risorse  profilatesi  sul  finire  del  ‘500:  “La  trappola  malthusiana”.  
 
All’interno  dell’agricoltura,  settore  dominante,  successero  una  serie  di  processi  involutivi  orientati  
al  regresso  economico  e  sociale  del  mondo  rurale:  
1. Frazionamento  dei  poderi;  
2. Le  aziende  agrarie  andarono  sempre  più  spesso  incontro  a  crisi  di  sottoproduzione;  
3. La  quota  di  popolazione  impoverita  e  priva  di  terra  crebbe  superando  la  domanda  di  
manodopera,  fatto  che  fece  scendere  i  salari  al  livello  della  mera  sussistenza;  
4. Eccedenza  di  forza  lavoro  nelle  aziende  agrarie;  
5. Il  gran  numero  di  disoccupati  funzionò  da  freno  all’adozione  di  tecnologie  risparmiatrici  del  
lavoro;  
6. Furono  ridimensionate  le  colture  di  grano,  a  favore  di  specie  succedanee;  
7. Cominciarono  le  coltivazioni  del  mais  e  della  patata.  
 
Individualismo  agrario  
Nei  Paesi  Bassi  fin  dal  ‘500  o  pochi  campi  aperti  rimasti  furono  eliminati  e,  con  l’adozione  della  
rotazione  continua  delle  colture,  accresceva  la  fertilità.  
Le  novità  agronomiche  implicarono:  
1. Ampliamenti  della  terra  coltivabile;  
2. Crescente  intensità  di  lavoro  preteso  dalle  continue  coltivazioni;  
3. Miglioramento  delle  attrezzature  impiegate  nelle  opere  agricole;  
4. Crescente  specializzazione  produttiva;  
5. Declino  progressivo  dell’economia  domestica  orientata  alla  sussistenza.  
 
L’avvento  di  aziende  agricole  dotate  d’impianti  edilizi,  incentivò  l’avvio  di  colture  intensive  
destinate  alle  industrie  cittadine.  
Altro  settore  in  crescita  fu  l’allevamento  bovino  destinato  alla  produzione  casearia.  
Nelle  aziende  imperniate  sull’allevamento  bovino  e  sul  caseificio,  la  disponibilità  abbondante  di  
foraggio  fresco  disidratato  permise  di:  
1. Accrescere  il  numero  dei  capi  allevati  senza  dover  allargare  la  superficie  coltivata;  
2. Aumentare  il  volume  di  carne,  cuoio,  latticini  destinata  alla  vendita;  
3. Passare  all’allevamento  stabulare;  
4. Migliorare  e  selezionare  le  razze  bovine  allevate  per  la  produzione  di  latte  piuttosto  che  
per  il  lavoro  o  per  la  carne;  
5. Accrescere  la  massa  di  concime  organico  vaccino,  ricco  di  azoto;  

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6. Sintetizzare  fino  a  500  kg,  d’azoto  per  ettaro  all’anno  nei  terreni  a  prato  grazie  all’opera  di  
microrganismi  ospiti  delle  radici  delle  piante  foraggere;  
7. I  terreni  furono  resi  assai  più  fertili  e  produttivi.  
 
Nei  Paesi  Bassi,  per  la  prima  volta,  l’agricoltura  divenne  un’attività  economica  volta  soprattutto  
alla  produzione  per  la  vendita  e  fu  esercitata  da  imprenditori  agricoli  che  combinavano  al  meglio  i  
fattori  produttivi:  terra,  lavoro,  impianti,  attrezzature  tecniche  (capitale).  
 
L’industria  prima  dell’industrializzazione  
Nell’Europa  del  ‘500-­‐‘600,  la  fabbrica  era  una  vera  rarità.  Più  diffuse  erano:  manifattura  esercitata  
nelle  case  contadine,  i  piccoli  opifici  artigiani  e  la  manifattura  accentrata,  dove  un  imprenditore  
teneva  i  macchinari  e  impiegava  stabilmente  manodopera  pagata  a  cottimo  che  lavorava  dall’alba  
al  tramonto.  
 
L’attività  più  praticata  e  capillarmente  diffusa  era  la  trasformazione  di  materie  prime  in  manufatti  
secondo  5  modalità  compresenti  in  tutta  l’Europa  medievale  e  moderna:  
1. L’industria  Domestica  rurale  (autarchica):  attività  condotta  ai  margini  e  fuori  dall’area  degli  
scambi;  le  famiglie  contadine  trasformavano  le  materie  prime  ottenute  coltivando  la  terra  
e  allevando  bestiame  usando  elementari  attrezzature,  alle  quali  si  dedicava  tempo  nei  
tempi  morti  del  ciclo  agrario;  comportava  qualche  collegamento  col  mercato,  ma  in  realtà  
la  vendita  rappresentava  una  domanda  di  moneta  tendente  ad  accrescere  le  riserve  di  
valore  cui  si  ricorreva  in  caso  di  carestia;  l’offerta  crescente  di  manodopera  contadina  
senza  terra  rappresentò  un  prerequisito  dello  sviluppo  della  proto  industria  rurale:  cessava  
la  dimensione  autarchica  dell’artigianato  domestico  volto  alla  lavorazione  delle  materie  
prime  autoprodotte;  entrò  quindi  in  scena  un  committente  esterno,  il  mercante  
imprenditore,  che  forniva  le  materie  prime  e  chiedeva  lavoro  alle  famiglie  in  cambio  di  
compensi  in  moneta.  
2. Industria  a  Domicilio:  l’imprenditore  era  generalmente  un  mercante  di  tessuti  che  
organizzava  una  filiera  produttiva  ricca  di  molte  fasi;  nel  caso  del  lanificio  si  trattava  di  5  
fasi;egli  disponeva  di  un  sistema  produttivo  molto  flessibile  e  sulla  base  delle  indicazioni  
provenienti  dal  mercato  e  dalle  previsioni  sul  comportamento  della  domanda,  impegnava  
capitale  circolante  nella  produzione;  il  capitale  fisso  apparteneva  agli  operai  di  ogni  singola  
fase.  
3. Manifattura  Domestica:  il  protagonista  era  un  artigiano  indipendente  ed  esperto  d’ogni  
fase  produttiva;  nella  sua  casa-­‐laboratorio  riuniva  capitale  tecnico  e  manodopera.  I  
prodotti  ottenuti  erano  ceduti  a  grossisti  che  ne  curavano  la  tintura,  la  finitura  e  
commercializzazione.  
4. Corporazione  (tipicamente  urbana):  ogni  città  disponeva  d’una  minima  organizzazione  
artigianale  per  soddisfare  la  domanda  locale  di  prodotti  alimentari,  tessili,  ecc…;  i  maestri-­‐
artigiani  operavano  sottostando  a  stringenti  regole  giurate  che  prevedevano:  tempi  e  modi  
del  lavoro,  rigidi  standard  qualitativi  e  livelli  dei  guadagni  e  dei  salari.  Dal  1600  
l’organizzazione  corporativa  entrò  in  crisi  per  via  della  diminuzione  dei  loro  poterei  e  
dell’autonomia  attuata  dalle  autorità  municipali,  e  per  via  del  crescente  intervento  di  
grandi  mercanti  internazionali;  il  commercio  internazionale  condannò  al  declino  e  alla  
morte  il  particolarismo  corporativo  di  numerose  regioni.  
5. Manifattura  accentrata  (privata  e/o  regia):  erano  casi  relativamente  rari  di  concentrazione  
in  un  luogo  di  tutte  le  macchine  e  delle  competenze  necessarie    per  la  fabbricazione  di  un  
certo  prodotto  (navi,  chiese,  palazzi,  stamperie,  zecche…);  in  Francia,  Germania  ed  Italia,  

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tra  il  1500  e  il  1700,  sorsero  manifatture  reali,  cioè  grandi  imprese  pubbliche  secondo  due  
intenti:  disporre  di  manufatti  d’alto  valore  che  avrebbero  squilibrato  la  bilancia  
commerciale,  e  mettere  all’opera  maestranze  disoccupate  e  avviare  al  lavoro  orfani  e  
trovatelli  potenzialmente  marginali  sotto  il  profilo  sociale  e  canditati  a  ingrossare  le  fila  dei  
fuorilegge.  
 
Dal  1400  i  sovrani  avevano  preso  a  concedere  patenti  di  privilegio  a  inventori  che  miglioravano  o  
innovavano  processi  produttivi  escogitando  macchine  ingegnose,  e  consentivano  loro  l’esclusivo  
sfruttamento  economico  dell’innovazione.  
 
Il  capitalismo  commerciale  
La  repubblica  patrizia  delle  7  Province  Unite  Olandesi  
Nel  1581,  sette  province  secessioniste  del  Nord  fondarono  una  repubblica  federale  con  sede  del  
governo  a  L’Aia.  L’organo  politico  sovrano  era  dato  dagli  stati  generali  dei  rappresentanti  dei  sette  
consigli  provinciali;  il  personale  politico  era  composto  da  un’oligarchia  patrizia  di  mercanti,  
banchieri,  finanzieri  attivi  nei  numerosi  centri  urbani  del  paese.  
L’Olanda  del  1600  fu  l’area  europea  a  più  alta  densità  di  città  e  cittadini.  Amsterdam  divenne  il  
centro  commerciale  e  crocevia/emporio  delle  relazioni  economiche  fra  Nord  e  Sud  Europa  e  tra  
Europa  e  resto  del  mondo;  funzionò  come  un  crogiolo  nel  quale  si  fusero  persone  provenienti  da  
luoghi  diversi,  con  diverse  culture  e  religioni  e  riuscì  così  ad  offrire  un  eccellente  esempio  di  
tolleranza  religiosa  e  di  riuscita  integrazione  culturale.  
Il  primato  economico  di  questa  regione  derivò  da  una  felice  integrazione  di  diverse  attività  
economiche  e  sistemi  di  collegamento  a  basso  costo  per  vie  d’acqua  interne  e  per  mare.  
I  Paesi  Bassi  furono  definiti  da  Defoe  “i  trasportatori  del  mondo  ,  le  persone  al  centro  del  
commercio,  gli  agenti  e  i  mediatori  d’Europa”.  
Dai  primi  anni  del  1600,  Amsterdam  controllò  il  mercato  internazionale  delle  assicurazioni  
marittime,  dei  cambi  delle  valute  dei  depositi  delle  monete  pregiate,  del  credito  commerciale  e  
degli  investimenti  finanziari  in  compagnie  privilegiate  e  in  società  commerciali  e  manifatturiere.  
Inoltre,  la  concentrazione  dei  maggiori  operatori  economici  del  tempo  ne  fece  anche  il  primario  
centro  europeo  della  banca  e  della  finanza.  
 
Gli  olandesi  ridussero  costantemente  i  costi  di  transazione:  i  costi  di  ricerca,  i  costi  di  
contrattazione,  i  costi  da  contenzioso.  
L’organizzazione  delle  imprese  commerciali  subì  ammodernamenti  rispetto  alle  tradizionali  
compagnie  mercantili  a  base  familiare,  caratteristiche  dei  mercanti  tedeschi  e  italiani.  Gli  olandesi  
svilupparono  e  società  in  partecipazione  e  i  mercanti  commissionari.  
A  fine  ‘500  anche  il  mercato  del  credito  a  breve,  medio  e  lungo  termine  si  trasferì  ad  Amsterdam.  
Grazie  al  costante  calo  del  costo  del  denaro,  le  regioni  olandesi  arrivarono  a  compiere  lavori  di  
bonifica  grazie  ai  quali  costruirono  i  polders,  e  inoltre  fu  perfezionata  la  rete  di  canali  navigabili.  
 
Negli  anni  ’60  del  ‘600  il  primato  olandese  incomincio  a  scricchiolare.  Nel  1672,  Francia  e  
Inghilterra,  alleate,  dichiararono  guerra  all’Olanda.  
Il  mercantilismo,  una  politica  governativa  che  limitava  le  importazioni  per  controllare  i  flussi  
monetari  in  uscita  d’oro  e  d’argento,  minò  il  ruolo  d’emporio  centrale  d’Europa  svolta  da  
Amsterdam.  Le  onerose  spese  per  la  guerra  causarono  una  crescita  incontrollata  del  debito  
pubblico  e  i  gettiti  delle  imposte  non  bastavano  a  corrispondere  gli  interessi  ai  creditori,  sicché  la  
spirale  dell’indebitamento  non  faceva  che  allargarsi;  inoltre  gli  ultimi  decenni  del  ‘600  ed  i  primi  
del  ‘700  trascorsero  all’insegna  del  calo  dei  prezzi  e  del  declino  degli  sbocchi  esteri.  

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Il  colonialismo  commerciale:  le  compagnie  privilegiate  
Fin  dal  XII  secolo,  in  Europa  erano  comparse  compagnie  commerciali  private,  formate  dai  mercanti  
attivi  nei  porti/empori,  volte  a  tutelare  gli  interessi  degli  aderenti  nei  confronti  delle  autorità  
politiche  e  amministrative  estere.  Rispetto  a  quelle  medievali,  esse  vantavano  2  caratteristiche  
innovative:  il  contratto  di  società  durava  almeno  15  anni;  le  compagnie  godevano  di  privilegi  
statali  come:  sovvenzioni  e  facilitazioni  doganali,  monopoli  sulle  merci  intermediate  e  l’esclusiva  
su  nuove  rotte  marittime.  
 
La  mira  realizzare  entrate  fiscali  indusse  i  sovrani  a  sollecitarne  la  fondazione  e  a  proteggere  la  
gestione  delle  compagnie  commerciali  delle  Indie.  Inoltre  essi  furono  spinti  anche  dall’ambizione  
di  trarre  dagli  scambi  con  l’Oriente  quei  metalli  preziosi  che  avrebbero  permesso  di  accrescere  la  
massa  monetaria  circolante.  
 
Dopo  il  naufragio  della  flotta  portoghese  che  produsse  un’acuta  rarefazione  delle  scorte  in  spezie  
che  ne  quadruplicò  i  prezzi,  un  gruppo  di  mercanti  olandesi  armò  4  navi  e  nel  1595  partirono  verso  
l’oriente.  Fra  il  1596  e  il  1601,  almeno  otto  società  mercantili  olandesi  violarono  il  monopolio  
portoghese  delle  spezie  indiane.  Gli  Stati  Generali  decisero  di  concedere  il  monopolio  del  
commercio  con  l’Asia  a  una  sola  compagnia  a  larga  partecipazione  azionaria:  la  VOC.  
Fondata  nel  1602,  ebbe  dal  governo  le  seguenti  prerogative:  
1. Stipulare  trattati  commerciali  con  principi  asiatici;  
2. Arruolare  e  mantenere  un  esercito;  
3. Battere  moneta;  
4. Amministrare  in  piena  autonomia  le  proprie  basi  extraeuropee.  
La  maggior  durata  rappresentò  un’innovazione  decisiva  perché  diede  luogo  a  un  prolungamento  
indefinito  della  società.  Ogni  azionista  poteva  liquidare  facilmente  il  proprio  investimento  
vendendo  la  propria  quota  in  borsa.  
 
La  rivale  della  VOC  era  la  EIC  Inglese,  fondata  nel  1600.  Essa  ottenne  dalla  regina:  
1. Monopolio  della  navigazione  verso  Oriente  per  15  anni  (conservato  fino  al  1813);  
2. L’esclusiva  dell’importazione  in  Gran  Bretagna  delle  merci  asiatiche;  
3. Il  diritto  di  mantenere  un  esercito  e  una  flotta  armata;  
4. Concludere  trattati  con  gli  stati  asiatici.  
A  differenza  della  VOC,  al  termine  di  ogni  spedizione  ogni  socio  poteva  stabilire  se  aumentare  o  
diminuire  la  propria  quota  di  partecipazione.    
 
In  Francia,  nel  1664,  Colbert  promosse  fra  mercanti  e  finanzieri  del  tempo  una  Compagnia  Statale  
Francese  delle  Indie  Orientali  approvata  dal  sovrano  con  ampi  privilegi:  
1. Monopolio  delle  rotte  a  Est  del  Capo  di  Buona  Speranza;  
2. Permesso  di  esportare  oro  e  argento  in  lingotti  e  in  moneta  per  pagare  le  importazioni;  
3. Autonomia  amministrativa  delle  proprie  basi  commerciali;  
4. Possibilità  di  assoldare  localmente  armati;  
5. Esercizio  della  giustizia  civile  e  penale;  
6. Abbuoni  doganali  ed  esenzioni  nei  movimenti  di  merci  in  entrata  e  in  uscita  dai  confini  
francesi.  

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Tutti  questi  privilegi  la  resero  ben  diversa  dalla  VOC  e  dalla  EIC;  la  compagnia  francese  era  vista  
come  un’impresa  in  chiave  antiolandese.  In  seguito  fu  privatizzata  e  in  pochi  anni  le  promettenti  
operazioni  di  finanza  e  commercio  furono  gestite  da  mercanti  professionisti  che  iniziarono  ad  
arricchirsi.  Ma,  nel  1719,  queste  attività  furono  arrestate  a  causa  dell’operazione  di  John  Law,  il  
quale  convinse  il  sovrano  a  riunire  tutte  le  attività  coloniali  in  una  sola  gigantesca  compagnia  sotto  
il  controllo  statale  che  si  occupava,  in  realtà,  soprattutto  di  riscuotere  le  imposte  in  Francia,  
esercitare  il  monopolio  dei  tabacchi,  stampare  moneta  e  rimborsare  i  titoli  del  debito  pubblico.  
Nel  1720  la  compagnia  federale  di  Law  fece  bancarotta  e  solo  nel  1730  quella  delle  Indie  tornò  a  
funzionare.  
 
Le  compagnie  delle  Indie  Occidentali  
Nel  1621,  gli  olandesi  fondarono  la  WIC  con  prerogative  identiche  alla  VOC.  Il  suo  scopo  principale  
era  quello  di  fare  guerra  ai  convogli  spagnoli  che  trasferivano  ora  dal  centro  America.  
Dal  1630  la  WIC  conquistò  larghi  tratti  delle  coste  brasiliane  e  ne  detenne  il  controllo  per  20  anni  
circa.  
Dal  1654  i  portoghesi  riconquistarono  le  province  brasiliane.  
Le  azioni  della  WIC  crollarono  e  la  compagnia  fu  liquidata  nel  1674.  
 
La  Compagni  delle  Indie  Occidentali  fondata  da  Colbert  nel  1664,  si  diede  il  compito  di  
promuovere  il  commercio  con  il  Canada,  l’Africa,  le  Antille  e  l’America  meridionale.  Tra  il  1665  e  il  
1672,  la  compagnia  organizzò  la  prima  popolazione  del  Quebec.  
Nelle  Antille,  la  concorrenza  della  WIC  e  l’inefficienza  organizzativa  francese,  indussero  il  governo  
ad  abolire  il  monopolio  e  a  introdurre  il  regime  dell’esclusiva,  che  lasciava  la  libera  possibilità  di  
commerciare  con  le  colonie,  fatto  che  favorì  la  crescita  della  produzione  locale.  
Due  altre  compagnie  ideate  da  Colbert,  quella  del  Senegal  e  quella  della  Guinea,  realizzarono  più  
perdite  che  utili,  ma  gettarono  le  basi  del  futuro  impero  coloniale  francese  centro  africano.  
 
4.La  Prima  Rivoluzione  Industriale  (1720-­‐1870)  
 
La  Gran  Bretagna  verso  l’economia  industriale  
Alla  fine  del  ’700,  la  Gran  Bretagna,  con  largo  anticipo  su  altri  paesi,  stava  diventando  la  prima  
nazione  industriale  del  mondo,  grazie  ad  una  grande  produzione  delle  industrie  siderurgiche  e  
dell’industria  tessile  e  a  una  diminuzione  della  percentuale  della  popolazione  attiva  che  lavorava  
nel  settore  primario  (53%  contro  l’80%  delle  campagne  continentali).  
Siamo  immersi  in  una  complessa  costruzione  culturale  e  sociale  che  avviò  trasformazioni  graduali,  
cumulative,  e  con  il  tempo  dimostratesi  irreversibili  negli  assetti  preesistenti.  
 
Perché  tutto  questo  cominciò  proprio  in  Inghilterra  dopo  la  metà  del  ‘700?  
Perché  laggiù  un  insieme  di  fattori  materiali  e  culturali,  da  tempo  entrati  sommessamente  in  
azione,  aveva  precostituito  condizioni  favorevoli  al  dispiegarsi  di  un  nuovo  modo  di  produrre  la  
ricchezza  per  mezzo  di  macchine  sempre  più  potenti  e  perfezionate,  avendo  ridotto  alla  
condizione  di  merci  l’ambiente,  gli  uomini  e  la  moneta.  
 
L’ambiente:  le  infrastrutture  di  collegamento  
Il  canale  della  Manica  funzionò  come  ostacolo  per  gli  aggressori  e  come  elemento  di  connessioni  
con  le  regioni  continentali.  

  12  
Il  profilo  frastagliato  delle  coste  e  i  larghi  estuari  dei  fiumi  che  conducono  a  centri  interni  di  
stoccaggio  e  consumo  moltiplicarono  gli  approdi  e  promossero  i  trasferimenti  di  beni  da  una  
regione  all’altra  via  mare.  
I  terreni  prevalentemente  pianeggianti  favorirono  il  miglioramento  o  la  costruzione  di  strade  da  
parte  di  società  che  riscuotevano  pedaggi,  anche  se  i  viaggi  via  strada  costavano  il  quadruplo  
rispetto  a  quelli  via  mare.  
La  forma  allungata,  piatta  e  stretta  del  paese  ebbe  un  ruolo  fondamentale  nel  favorire  una  
precoce  integrazione  delle  diverse  economie  regionali  in  un  mercato  nazionale.  
Dal  1750  cominciò  a  profilarsi  un  mercato  nazionale  delle  materie  prime  industriali,  di  alcuni  
generi  d’importazione  e  coloniali.  
I  dati  danno  conto  di  due  fenomeni:  
1. Del  gigantismo  di  Londra  fin  dal  primo  ‘700;  
2. Della  grande  crescita,  nel  secondo  ‘700,  dei  porti  affacciati  sul  braccio  di  mare  che  separa  il  
Galles  dall’Irlanda.  
La  struttura  urbana  inglese  prese  forma  grazie  ai  traffici  internazionali  e  alle  attività  di  servizio  e  di  
lavorazione  delle  materie  prime  importate.  
 
L’ambiente:  il  mondo  rurale  
Alla  fine  del  ‘600,  l’agricoltura  inglese  e  gallese:  
1. Aveva  grandi  riserve  di  terra;  
2. In  molte  parti  del  paese  produceva  per  il  mercato;  
3. La  produttività  del  frumento  oscillava  tra  i  9  e  i  10  quintali  per  ettaro;  
4. I  raccolti  erano  stabili  nel  medio  periodo,  in  virtù  di  favorevoli  condizioni  meteo-­‐climatiche.  
 
La  popolazione:  la  dinamica  generale  
Dopo  una  lenta  crescita  tra  ‘600  e  inizio  ‘700,  la  popolazione  quasi  triplicò  entro  metà  ‘800  e  la  
durata  della  vita  si  allungò.  I  dati  mostrano  differenziazioni  demografiche  in  relazione  con  i  
caratteri  economici  prevalenti:  nelle  aree  a  prevalenti  attività  manifatturiere  e  commerciali,  la  
popolazione  crebbe  maggiormente.  Alla  fine  del  secolo,  la  maggior  parte  della  popolazione,  viveva  
ancora  nelle  contee  poste  ai  margini  del  processo  di  crescita  industriale.  
Poiché  nel  1831  la  quota  residente  nelle  contee  era  ancora  il  55%,  ciò  significava  che  le  campagne  
svolsero  un  ruolo  decisivo  sia  perché  fornirono  un  crescente  numero  di  braccia  alle  aree  in  cui  
stavano  prendendo  slancio  le  attività  industriali,  commerciali  e  di  servizio,  sia  perché  proprio  nel  
settore  agricolo  si  profilarono  quegli  aggiustamenti  tecnici,  economici  e  delle  mentalità  che  
promossero  e  sostennero  l’industrializzazione.  
Nella  storia  demografica  inglese  il  caso  di  Londra  rappresenta  un  caso  a  parte,  poiché  già  dalla  fine  
del  ‘600  era  la  città  europea  più  popolata,  e  col  passare  degli  anni,  la  popolazione  londinese  fu  in  
costante  aumento.  Questa  crescita  non  avrebbe  potuto  proseguire  senza  i  mutamenti  intervenuti  
nel  mondo  rurale  circostante.  Il  potere  d’acquisto  relativamente  elevato  di  quei  operatori  i  cui  
salari  erano  i  più  alti  del  paese,  e  a  quello  dei  quasi  centomila  bottegai  attivi  nella  città  ai  primi  
anni  del  ‘700,  fu  un  decisivo  fattore  di  crescita  della  domanda  aggregata  di  beni  e  servizi,  che  da  
Londra  si  radiava  in  tutta  l’Inghilterra.  
 
Le  istituzioni:  la  sovranità  del  Parlamento  
La  Gran  Bretagna  di  fine  ‘700  aveva  quasi  completato  un  processo  istituzionale  colto  a  rafforzare  
l’unità  nazionale  e  a  limitare  il  potere  della  corona,  della  chiesa  e  della  grande  aristocrazia  feudale.  
Nel  1629,  con  la  Petizione  dei  Diritti,  la  Camera  dei  Comuni  aveva  limitato  il  potere  sovrano.  
Nacque  un  acceso  conflitto  tra  corona  e  parlamento.  

  13  
Le  elezioni  di  nuovi  deputati,  mercanti,  uomini  di  legge  e  proprietari  fondiari,  rafforzarono  gli  
avversari  dell’assolutismo  regio.  Essi,  infatti,  votarono  una  norma  sulla  tolleranza  religiosa  e  
invalidarono  ogni  tassazione  non  approvata  dal  Parlamento.  I  contrasti  tra  monarchici  e  avversari  
portarono  a  una  guerra  civile  tra  esercito  regio  ed  esercito  del  Parlamento.  Olivier  Cromwell,  nel  
1647,  incarcerò  il  Re,  lo  sottopose  a  giudizio  e  lo  fece  condannare  a  morte.  Abolita  la  Camera  dei  
Lord  e  cancellati  i  privilegi  della  grande  aristocrazia,  Cromwell  instaurò  una  repubblica,  il  
Commonwealth,  governata  da  un  consiglio  di  stato  composto  dai  suoi  fedeli.  Nel  1651  Cromwell  
fece  votare  l’Atto  di  Navigazione,  con  il  quale  si  chiudevano  al  naviglio  estero  tutti  i  porti  
britannici,  creando  una  vasta  area  riservata  ai  mercati  nazionali.  
Con  la  morte  di  Cromwell  (1658)  terminò  la  sua  repubblica,  e  dal  1660  Carlo  II  Stuart  riprese  il  
trono,  ma  il  sospetto  di  simpatie  papiste,  assieme  alla  sua  arrendevolezza  verso  il  re  francese,  
indusse  i  ceti  borghesi  e  quelli  affaristici  liberali  ad  avviare  un’energica  politica  internazionale  e  a  
contrastare  il  riemergente  assolutismo  regio.  Un  primo  successo  fu  la  promulgazione  dell’Habeas  
Corpus  Act  (1679),  con  il  quale  fu  sancita  la  libertà  personale  dei  sudditi  e  interdetta  la  
carcerazione  arbitraria.  Alla  sua  morte,  i  Whig  non  riuscirono  a  impedire  l’ascesa  al  trono  del  
fratello  Giacomo  II.  I  parlamentari  inglesi  i  appellarono  al  genero  del  nuovo  re,  Guglielmo  II  
d’Orange,  nobile  protestante  olandese,  che  nel  1689  fu  proclamato  re,  non  prima,  però,  di  avergli  
fatto  giurare  la  Bill  of  Rights  a  conferma  delle  prerogative  parlamentari:  
1. Libertà  di  parola  
2. Approvazione  dei  tributi  e  controllo  della  finanza  statale;  
3. Proibizione  al  monarca  di  tenere  un  esercito  stabile  al  suo  servizio.  
L’Inghilterra  divenne,  così,  una  Monarchia  Costituzionale.  
 
Nel  1694  fu  fondata  la  banca  d’Inghilterra  e  organizzato  un  mercato  per  i  titoli  pubblici  e  privati.  
Il  potere  esecutivo  fu  temperato  dall’esistenza  di  leggi  che  riconoscevano  ai  sudditi  inglesi  un  
insieme  di  libertà  individuali  sconosciute  nel  resto  d’Europa.  
Lontano  da  Londra,  gli  squires,  i  rampolli  della  nobiltà  rurale,  esercitavano  le  funzioni  
amministrative  e  giurisdizionali  in  condizioni  di  completa  indipendenza  e  senza  alcuna  limitazione  
governativa.  Così  l’Inghilterra  divenne  una  monarchia  a  guida  doppiamente  aristocratica,  al  centro  
come  nelle  periferie.  
 
Le  istituzioni:  verso  l’individualismo  concorrenziale.  
Tre  questioni  istituzionali  ebbero  decisive  conseguenze  economiche.  
La  prima  riguardò  le  chiusure  delle  campagne,  la  seconda  la  regolamentazione  del  lavoro  
artigianale,  e  la  terza  l’eliminazione  di  monopoli  e  privilegi  di  concessione  regia.  
1.  Alla  fine  del  ‘400  alcuni  proprietari  ricchi  presero  a  recintare  i  loro  terreni;  le  chiusure  dei  campi  
minacciavano  il  livello  di  vita  di  quei  contadini  poveri  che  sopportavano  le  conseguenze  del  
graduale  avvento  di  un  sistema  imperniato  sull’individualismo  agrario,  che  metteva  a  repentagli  
l’equilibrio  sociale.  
Il  1597  coincise  con  l’ultimo  decreto  contrario  a  sacrificare  la  cerealicoltura  a  vantaggio  del  
pascolo.  Nel  1608  fu  promulgata  la  prima  norma  chiaramente  favorevole  alla  chiusura  dei  campi.  
Nel  1621  il  parlamento  votò  l’Enclosure  Bill,  legge  quadro  che  disciplinava  organicamente  la  
materia.  Nel  1624  fu  abrogata  ogni  norma  avversa  alle  chiusure  dei  campi  aperti.  Ma,  solo  nel  
1801  fu  emanato  un  General  Act  of  Enclosure,  che  uniformò  la  disciplina.  
2.  Nel  1751,  un’inchiesta  parlamentare  scoprì  che  “le  fabbriche  più  utili  e  prospere  sono  
principalmente  gestite  in  quelle  città  e  in  quei  luoghi  che  non  sono  soggetti  a  leggi  locali  sulle  
corporazioni”  ed  affermava,  inoltre,  che  le  leggi  relative  al  commercio  ed  all’industria  dovevano  
essere  annullato  poiché,  nelle  presenti  congiunture,  erano  dannose  per  il  commercio.  In  realtà  il  

  14  
sistema  corporativo  inglese  era  in  via  di  smantellamento  sin  dal  1688  e,  negli  anni  successivi,  il  
Parlamento  rifiutò  più  volte  il  ripristino  delle  antiche  norme  corporative.  Nel  1694,  fu  abrogata  la  
norma  dello  Statute  of  Artificiers,  che  vietava  ai  figli  dei  contadini  l’esercizio  di  attività  artigianali,  
legalizzandone  l’impiego  nelle  manifatture  tessili.  Infine,  l’eliminazione  dell’apprendistato,  a  fine  
‘700,  offrì  agli  imprenditori  l’opportunità  di  impiegare  donne  e  bambini.  
Una  situazione  tanto  gravida  di  conflitti  economici  e  sociali  vene  controllata  grazie  all’esistenza  di  
leggi  sui  Poveri,  Poor  Laws  (1579-­‐1601),  secondo  le  quali  ogni  parrocchia  doveva  distribuire  sussidi  
ai  bisognosi  utilizzando  fondi  prelevati  dai  gettiti  dell’imposta  fondiaria.  Il  preambolo  dell’Act  of  
Settlement  (1662),  legava  gli  indigenti  alla  parrocchia  d’origine:  pertanto  la  legge  riconosceva  a  
due  giudici  di  pace  il  potere  di  rispedire  alla  parrocchia  d’origine  gli  indigenti;  ma,  in  realtà,  i  
nascenti  centri  industriali  divennero  sempre  più  permissivi  e  a  Londra  la  legge  non  fu  mai  
applicata.  
3.Il  terzo  aspetto  riguarda  dapprima  la  limitazione  e  poi  la  soppressione  del  diritto  sovrano  
d’accordare  monopoli  e  privative  commerciali  dietro  pagamento  d’onoranze  e  canoni  al  Tesoro  
della  corona.  Lo  Statuto  dei  Monopoli  del  1624,  cancello  ogni  privilegio  economico  ed  introdusse  
nel  diritto  inglese  il  sistema  dei  brevetti  che  garantiva  solo  lo  sfruttamento  economico  di  
autentiche  innovazioni,  per  un  limitato  periodo  di  tempo.  
 
Le  gerarchie  sociali  
Fra  fine  ‘700  e  inizio  ‘800,  la  Gran  Bretagna  conservava  i  caratteri  di  una  società  rurale,  anche  se  
nelle  isole  britanniche  fin  dal  ‘600  era  andata  profilandosi  una  struttura  sociale  imperniata  sul  
primato  di  grandi  proprietari  fondiari  (Lords  e  Gentry).  Essi  concedevano  le  loro  campagne  a  
fittavoli  in  cambio  di  un  canone,  ed  essi  si  avvalevano  di  braccianti  ingaggiati  stabilmente  e  altri  
operai  precari.  Alla  fine  del  ‘600  l’assetto  della  società  rurale  inglese  era:  concentrazione  del  70%  
della  terra  nelle  mani  di  16.200  casate  aristocratiche,  fatto  che  testimonia  un’accentuata  
sperequazione  nella  distribuzione  della  risorsa  di  base  (terra).  Inoltre,  a  questo  dato,  dobbiamo  
aggiungere  circa  40.000  famiglie  che  controllavano  poderi  di  almeno  40  ettari.  Il  piccolo  
proprietario  inglese  di  fine  ‘600  era  in  un’ottima  situazione  economica  e  finanziaria.  
 
La  riforma  protestante  ebbe  2  effetti  sociali  e  culturali  di  rilievo:  cancellazione  del  calendario  
liturgico  di  un  gran  numero  di  festività  religiose,  fatto  che  aumentò  i  giorni  lavorativi,  la  fatica,  ma  
anche  il  reddito  dei  salariati;  e  la  diffusione  dell’istruzione  di  base,  fatto  che  incrementò  
l’indipendenza  di  opinione  ed  anche  la  pubblicazione  di  opere  in  inglese.  
Nel  1695  fu  abolita  la  censura  preventiva,  fatto  che  aiuto  l’Inghilterra  a  essere  il  primo  paese  a  
conoscere  l’avvento  della  pubblica  opinione  e  a  servirsi  della  stampa  quotidiana  e  periodica  come  
strumento  di  pressione  politica.  
 
L’economia  agricola  
La  maggior  parte  della  ricchezza  prodotta  in  GB  e  la  percentuale  più  alta  di  persone  
economicamente  attive  lavorava  nelle  campagne.  La  produttività  dell’agricoltura  raddoppiò  per  
effetto  della  diffusione  dell’individualismo  agrario  e  di  novità  agronomiche  di  rilievo  come:  
1. Conversione  dei  maggesi  in  campi  coltivati;  
2. Semina  di  piante  da  foraggio;  
3. Applicazione  del  principio  della  selezione  nell’allevamento  bovino;  
4. Introduzione  delle  prime  macchine  per  seminare,  sarchiare,  segare  foraggi  e  mietere  e  
trebbiare  i  cereali.  
Fino  agli  anni  ’60  del  ’700,  l’Inghilterra  fu  il  maggiore  esportatore  di  grano  e  di  farina  dell’Europa  
occidentale.  

  15  
 
L’agricoltura  inglese  del  ‘700  era  caratterizzata  dalla  presenza  dominante  di  fittavoli  imprenditori  
agricoli  (farmers).  La  stipulazione  di  contratti  d’affitto  di  lunga  durata  permettevano  loro  di  fare  
investimenti  migliorativi  sulle  terre  e  di  poterne  raccogliere  i  frutti.  
Pertanto,  a  differenza  di  quanto  accadeva  nelle  campagne  continentali,  nelle  campagne  inglesi:  
1. Gli  agricoltori  erano  una  maggioranza  e,  i  contadini,  una  minoranza;  
2. La  maggior  parte  dei  prodotti  era  orientata  allo  scambio  interno  ed  estero;  
3. Al  mercato  dei  prodotti  si  affiancò  quello  dei  fattori  produttivi;  
4. Il  pagamento  dei  salari  in  moneta  divenne  la  regola;  
5. La  grande  dimensione  delle  aziende  agricole  e  le  perfezionate  rotazioni  agrarie  permisero  
di  integrare  agricoltura  e  allevamento.  
 
A  dispetto  delle  pessimistiche  previsioni  di  Malthus,  durante  i  decenni  del  primo  sviluppo  
industriale,  l’agricoltura  inglese  riuscì  a  sfamare  una  popolazione  in  rapida  crescita,  mettendo  il  
paese  al  riparo  dal  pericolo  di  dover  ricorrere  ad  onerose  importazioni  di  cereali.  Inoltre  si  formò  
un  circuito  virtuoso,  domanda  crescente-­‐prezzi  in  flessione,  che  concorse  a  sostenere  un  mercato  
di  massa  di  beni  industriali.  
 
Manifattura  tessile  
Fin  dal  ‘400  l’Inghilterra  aveva  strappato  alle  Fiandre  il  primato  di  maggiore  esportatore  europeo  
di  tessuti  di  lana.  
Sotto  l’aspetto  organizzativo  nel  lanificio,  linificio  e  setificio,  ricorrevano  3  strutture  ineguale  peso  
economico  e  sociale:  
1. Lavoro  domiciliare  (putting-­‐out  system):  largamente  prevalente,  era  imperniato  su  u  
mercanti  imprenditori,  che  fornivano  la  materia  prima  da  lavorare  al  domicilio;  trascorso  il  
periodo  concordato,  i  mercanti  tornavano  a  ritirare  il  prodotto  e  pagavano  in  denaro  il  
compenso  pattuito;  si  trattava  di  organizzare  la  produzione  a  partire  dalla  fase  di  rifinitura  
dei  tessuti  e  commercializzazione;  i  lavoratori  mantenevano  una  certa  indipendenza  e  
padroneggiavano  attrezzature  e  tempo  ma,  ricevevano  compensi  assai  bassi.  
2. Industria  Domestica:  il  protagonista  era  un  artigiano  che  utilizzava  strumenti  tecnici  propri,  
aiutato  dai  familiari  e  da  qualche  garzone;  i  tessuti  prodotti  erano  direttamente  smerciati  
dai  fabbricanti  nei  centri  urbani  vicini;  la  struttura  produttiva  laniera  era  strettamente  
legata  all’agricoltura  facendone  parte  integrante.  
3. Manifattura  accentrata:  un  imprenditore  riuniva  in  un  opificio  un  certo  numero  di  telai  
accuditi  da  tessitori  a  tempo  pieno  pagati  a  cottimo;  egli  controllava  ogni  fase  produttiva;  
vendeva  spesso  i  propri  tessuti  a  grossisti  che  li  piazzavano  sul  mercato  interno  ed  estero.  
 
Gli  inizi  del  cotonificio  
L’avvio  della  lavorazione  del  cotone  in  Inghilterra  risale  al  1550.  L’imitazione  delle  tele  indiane  in  
Inghilterra  fu  stimolata  dal  divieto  di  importare  stoffe  votata  nel  1701  e  nuovamente  nel  1722.  La  
proibizione  fu  sollecitata  dai  produttori  di  lana  che  si  sentivano  minacciati  dalla  fortuna  crescente  
delle  tele  asiatiche  di  basso  prezzo.  Da  dopo  il  1730,  importazioni  e  consumi  conobbero  una  
dinamica  sostenuta,  e  in  particolare  i  tessuti  misti  di  cotone  ebbero  un  successo  crescente.  Solo  le  
trasformazioni  tecniche  di  fine  ‘700  fecero  del  cotonificio  inglese  uno  dei  settori  trainanti  
dell’economia  del  paese.  
 
Le  attività  minerarie  e  metallurgiche  

  16  
A  metà  ‘700,  in  Inghilterra  e  Galles,  si  estraevano  5  milioni  di  tonnellate  di  carbone  l’anno.  Le  
operazioni  di  estrazione  erano  appaltate  a  capimastri  che  ingaggiavano  squadre  di  minatori  pagati  
a  cottimo.  
A  inizio  ‘700  a  causa  della  scarsità  di  legname  adatto  per  fare  carbone  vegetale  e  l’abbondanza  di  
giacimenti  di  carbon  fossile,  moltiplicarono  i  tentativi  di  sostituire  nelle  operazioni  di  fusione  dei  
minerali  metalliferi  il  vegetale  con  il  fossile,  assai  meno  costoso.  
Nel  1709,  A.  Darby  riuscì  ad  ottenere  il  coke,  un  combustibile  d’elevato  potere  calorifico  che  
sostituì  il  carbone  di  legna  nel  forno  per  fondere  il  ferro.  L’utilizzo  del  coke  si  affermò  lentamente  
in  tutta  la  fusione  metallurgica:  nel  1788  l’80%  delle  ferriere  inglesi  adoperava  il  coke.  
Lo  sfruttamento  allargato  di  giacimenti  minerari  pose  problemi  di  areazione,  d’illuminazione  e  
dell’uso  di  cariche  esplosive  nelle  gallerie,  ma  soprattutto  evidenziò  la  questione  del  drenaggio  
delle  acque  sotterranee.  Soluzioni  a  quest’ultimo  problema  furono  introdotte  col  passare  del  
tempo:  
1. 1698,  T.  Savery,  Pompa  a  vapore,  detta  “Amico  del  minatore”;  
2. 1717,  J.  Newcomen,  la  rese  più  grande,  più  potente  e  più  affidabile;  
3. 1769,  J.  Watt,  brevettò  la  sua  prima  Macchina  a  vapore;  
4. 1775,  Boulton  &  Watt,  perfezionarono  la  precedente  di  Watt,  con  un  nuovo  motore,  
ottennero  un  brevetto  di  25  anni;la  grande  innovazione  fu  che  il  moto  rettilineo  che  
caratterizzava  le  precedenti,  venne  modificato  in  moto  rotatorio,  fatto  che  rese  la  
macchina  a  vapore,  il  primo  potente  motore  universale.  
 
L’accelerazione  del  mutamento  
Fra  la  fine  del  ‘600  e  i  primi  anni  ’70  del  ‘700,  periodo  d’incubazione  della  R.I.,  le  infrastrutture  e  i  
settori  economici  del  paese  furono  in  costante  crescita.  Tutte  le  grandezze  economiche  registrate  
progredirono  contemporaneamente,  secondo  un  principio  di  crescente  interdipendenza  in  un  
sistema  economico.  Nella  prima  metà  del  ‘700  la  percentuale  di  forza  lavoro  in  agricoltura  calò,  
mentre  quella  maschile  addetta  ad  attività  industriali  crebbe;  ma  il  dato  più  scioccante  fu  dato  dal  
fatto  che  la  quota  di  ricchezza  prodotta  non  consumata  crebbe  di  tre  volte  e  mezzo  liberando  
risorse  per  investimenti  in  infrastrutture,  capitale  fisso  e  capitale  circolante.  
L’Inghilterra  sperimentò  una  crescita  tendenziale  della  ricchezza  prodotta  in  agricoltura,  
nell’allevamento  e  nelle  manifatture  già  prima  dell’avvio  della  R.I.:  gli  studiosi  riconoscono  al  
settore  agricolo  il  ruolo  di  motore  del  mutamento  economico.  
I  guadagni  d’efficienza  in  agricoltura  favorirono  anche  una  diminuzione  dei  costi  e  dei  prezzi  che  
migliorò  il  potere  d’acquisto  dei  consumatori.  
La  crescente  richiesta  di  combustibili  e  di  materie  prime  stimolò  la  sostituzione  di  risorse  
organiche  e  di  fonti  energetiche  animali  con  minerali  e  fonti  d’energia  inanimate:  ne  derivarono  
inevitabili  aggiustamenti  tecnologici.  
Tra  fine  ‘600  e  metà  ‘700,  una  lievitazione  del  reddito  reale  fu  all’origine  di  un  proporzionale  
incremento  della  domanda  aggregata  e  di  una  crescente  diversificazione  dei  generi  richiesti.  Il  
reddito  medio  pro  capite  era  nettamente  superiore  a  quello  di  ogni  altro  operaio  in  Europa  e  era  
interamente  corrisposto  in  denaro.  
 
La  tecnologia  nel  mondo  rurale  
La  possibilità  di  depositare  brevetti  e  di  avere  proventi  derivanti  dal  loro  esclusivo  sfruttamento,  
promosse  in  Inghilterra  grappoli  d’innovazioni  e  d’invenzioni.  
Nel  mondo  rurale  le  prime  macchine  furono  la  seminatrice  e  la  zappatrice  trainate  da  cavalli  
inventate  a  inizio  ‘700  da  J.  Tull.  Negli  stessi  anni  la  diffusione  dell’aratro  Rotherham  migliorò  le  
tecniche  d’aratura.  Tra  il  1770  ed  il  1840  si  ebbe  un  profondo  mutamento  tecnologico.  L’uso  delle  

  17  
macchine  per  operazioni  ad  altro  fabbisogno  di  manodopera  avventizia  mutò  il  calendario  dei  
carichi  di  lavoro,  modificò  il  mercato  della  manodopera  rurale  e  liberò  la  parte  sottoccupata.  
 
 
 
 
L’impiego  del  motore  a  vapore  
L’impiego  della  macchina  a  vapore  in  siderurgia,  permise  agli  impianti  di  funzionare  senza  
interruzione,  ma  anche  di  disporre  in  modo  “concentrato”  di  sufficiente  energia  da  poter  riunire  in  
un  solo  impianto  le  tre  fasi  di  forno,  fucina  e  officina.  
 
Nel  mondo  delle  miniere  prese  forma  l’idea  della  locomotiva.  Il  primo  esemplare  si  deve  a  R.  
Trevithick  (1801),  che  utilizzo  una  macchina  a  vapore  ad  alta  pressione;  nel  1804  il  primo  
esemplare  era  pronto  per  l’impiego.  Il  punto  debole  di  questo  nuovo  sistema  era  rappresentato  
dai  freni,  dagli  assali,  dalle  mole  e  dall’armamento  dei  binari.  
Nel  1825  G.  Stephenson  costruì  una  locomotiva  a  vapore  che  trascinava  vagoni  pieni  di  carbone  
tra  2  giacimenti.  Nel  1829  riuscì  a  perfezionare  la  sua  Rocket  e  un  anno  dopo  fu  inaugurata  la  
prima  linea  ferroviaria.  
 
Innovazioni  tecnologiche  nel  tessile  
Nel  settore  cotoniero,  le  macchine  che  resero  più  rapida  ed  efficiente  la  filatura  furono  inventate  
tra  il  1760  e  il  1780:  
1. 1733,  J.  Kay  invento  la  “Navetta  Volante”  per  il  telaio,  raddoppiando  la  produttività  dei  
tessitori  e  moltiplicando  la  domanda  di  filo;  
2. 1769,  R.  Arkwright,  “Water  Frame”,  filatoio  idraulico  imponente  e  costoso  che  utilizzò  la  
forza  idraulica  dei  mulini;  
3. 1770,  J.  Hargreaves,  “Spinning  Jenny”,  piccolo  filatoio;  ebbe  grande  successo  poiché  
costava  poco,  era  facile  da  usare  e  permetteva  ad  una  sola  persona  di  realizzare  una  
grande  quantità  di  filo  per  ogni  giornata  di  lavoro;  
4. 1774-­‐1779,  S.  Crompton,  “Mule”,ottenuto  combinando  i  principi  della  water  frame  e  della  
spinning  jenny,  permetteva  di  ottenere  diversi  tipi  di  filo  
5. 1790,  W.  Kelly,  riuscì  a  costruire  mule  automatiche  mosse  da  una  ruota  ad  acqua  dotate  di  
circo  300  fusi  l’una  e  si  rivelò  di  grande  affidabilità  e  di  diffuse  a  macchia  d’olio  sempre  più  
spesso  mossa  da  macchine  a  vapore.  
 
I  progressi  nella  tessitura  furono  più  lenti.  Tra  il  1841  e  il  1845,  i  telai  meccanici  raggiunsero  una  
tale  perfezione  tecnica  da  divenire  il  sistema  di  gran  lunga  più  economico  poiché  un  solo  
sorvegliante  accudiva  più  macchine,  con  sensibili  risparmi  dei  costi  di  produzione  e  minor  impiego  
di  manodopera  qualificata.  
Le  operazioni  di  rifinitura  dei  tessuti  furono  le  più  lente  a  meccanizzarsi.  
 
Il  primo  paese  industriale  
Nel  1851  ci  fu  la  prima  esposizione  industriale  della  storia  a  Londra,  durante  la  quale  i  visitatori  si  
accorsero  che  le  tecnologie  inglesi  non  avevano  eguali:  a  metà  ‘800  la  Gran  Bretagna  era  la  
massima  potenza  economica  del  pianeta.  
 
I  destini  economici  della  popolazione  

  18  
Nei  primi  50  anni  dell’800  gli  abitanti  erano  quasi  raddoppiati.  Non  si  tratto  solamente  di  una  
vistosa  crescita,  ma  anche  la  struttura  demografica  mutò  profondamente:  
1. Negli  anni  ’40  la  popolazione  urbana  sopravanzò  quella  rurale;  
2. Crebbero  le  città  industriali;  
3. La  popolazione  si  spostò  verso  settori  a  maggior  produttività  rispetto  a  quelli  di  
provenienza.  
La  crescente  integrazione  del  sistema  economico  inglese  è  attestata  dall’espansione  degli  addetti  
al  secondario  a  spese  del  primario  e  dal  progresso  delle  attività  d’intermediazione,  distribuzione,  
credito,  assicurazione  e  servizio  alle  persone.  
Fin  dal  1831,  l’Inghilterra  era  un  paese  a  economia  industriale,  poiché  l’agricoltura  cedette  il  
primato  all’industria  nella  formazione  della  ricchezza  nazionale.  
La  crescita  del  ‘700  divenne  sviluppo,  sicché  la  ricchezza  prodotta  nel  paese  in  50  anni  crebbe  di  
tre  volte  e  mezzo.  
Nel  ventennio  1811-­‐1831  vi  fu  il  massimo  sviluppo  economico  inglese,  ben  prima  che  facessero  la  
loro  comparsa  le  ferrovie;  il  tenore  di  vita  medio  migliorò  sensibilmente,  con  un’impennata  del  
reddito  pro  capite  negli  anni  proprio  negli  anni  20.  
 
L’assenza  di  barriere  all’entrata  
Nel  primo  ‘800  lo  sviluppo  industriale  fu  favorito  anche  dalla  modesta  quantità  di  capitale  
necessario  per  gli  investimenti.  I  dati  confermano  che  per  60  anni  circa,  in  Inghilterra  fu  possibile  
divenire  industriali  senza  dover  disporre  di  ingenti  risorse.  Una  volta  avviate,  le  imprese  si  
ingrandirono  grazie  all’investimento  di  una  parte  dei  profitti.  
 
Ruolo  e  peso  del  capitale  fisso  
Il  capitale  fisso  rappresentava,  nei  cotonifici,  poco  più  della  metà  di  tutte  le  risorse  investite,  e  
negli  altri  settori  rappresentava  anche  una  quota  inferiore.  
Un  freno  agli  investimenti  in  capitale  fisso  provenne  dalla  larga  ed  elastica  offerta  di  manodopera  
a  basso  salario,  connessa  al  declino  del  putting-­‐out  system,  e  all’alto  ritmo  di  crescita  della  
popolazione.  I  mulini,  in  ritirata,  resistevano  solo  dove  non  era  indispensabile  disporre  di  un  moto  
continuo  e  regolare  delle  apparecchiature.  
I  progressi  della  siderurgia  e  la  crescente  domanda  di  manufatti  metallici  favorirono  la  nascita  del  
settore  metalmeccanico  attorno  agli  anni  20.  
 
Investimenti  in  infrastrutture  
Nella  prima  metà  dell’800  il  capitale  venne  investito  principalmente  nella  costruzione  e  
manutenzione  dei  canali:  essi  svolsero  un  ruolo  decisivo  nella  formazione  del  mercato  nazionale.  
Essi  favorirono  anche  la  specializzazione  dei  trasporti  in  3  settori:  
1. Cabotaggio  lungo  le  coste;  
2. Acque  interne;  
3. Strade;  pretesero  l’impiego  di  risorse  enormi.  
 
Imprese  credito  e  moneta  
Fino  a  metà  ‘800  quasi  tutte  le  imprese  britanniche  furono  individuali  o  familiari.  
Il  Bubble  Act  del  1720,  promulgato  per  tutelare  i  risparmiatori  dopo  lo  scandalo  della  South  Sea  
Bubble,  una  bolla  speculativa  scoppiata  a  Londra  in  quell’anno,  prevedeva  solo  società  in  nome  
collettivo  (partnerships),  così  ogni  socio  rispondeva  con  i  propri  beni  dei  debiti  degli  altri  soci.  
Le  società  anonime  non  erano  sconosciute,  ma  per  la  loro  costituzione  era  necessario  ottenere  un  
atto  speciale  del  parlamento  assai  costoso.  

  19  
Il  Bubble  Act  fu  abolito  nel  1825,  anche  se  la  responsabilità  limitata  (Limited  Company)  fu  
introdotta  solamente  nel  1825  con  i  Joint-­‐Stock  Company  Acts.  Nel  1885  le  Limited  Company  
erano  in  netta  minoranza  fra  le  imprese  manifatturiere  e  si  concentravano  nella  cantieristica,  
siderurgia  e  nel  cotonificio.  Più  numerose  erano  le  società  azionarie  costituite  con  semplice  
scrittura  privata  (Limited  Private  Company),  legalmente  riconosciute  solo  dal  1907:  fu  la  formula  
preferita  per  controllare  le  imprese  familiari.  
L’identità  fra  impresa  e  famiglia  fu  uno  dei  caratteri  fondanti  de,  imprenditoria  inglese  e  limitò  le  
fonti  d’approvvigionamento  di  capitali:  
1. Alle  relazioni  familiari  e  societarie  fra  persone;  
2. Al  credito  commerciale,  in  forma  d’allungamento  dei  termini  di  pagamento  delle  materie  
prime  e  dei  semilavorati;  
3. A  facilitazioni  prestate  da  grossisti  agli  industriali,  loro  fornitori;  
4. All’autofinanziamento  derivante  dalla  mancata  o  parziale  distribuzione  di  utili.  
La  principale  forma  di  finanziamento  fu  largamente  rappresentata  da  credito  commerciale  a  
breve,  offerto  da  banchieri  che  scontavano  cambiali  avvallate  da  terzi.  
 
La  sospensione  della  convertibilità  in  oro  e  argento  della  cartamoneta  emessa  dalle  banche  
moltiplicò  i  mezzi  di  pagamento  fiduciari  mentre  prezzi  e  salari  continuavano  a  crescere  e  il  debito  
pubblico  aumentò  di  tre  volte  e  mezzo.  
Con  il  Pell  Act  del  1819,  si  decise  di  ancorare  il  valore  della  sterlina  all’oro  e  di  limitare  l’emissione  
di  moneta  cartacea  alle  disponibilità  di  metalli  preziosi  esistenti  presso  le  banche.  Dal  1821  la  
convertibilità  fu  reintrodotta  di  fatto:  l’Inghilterra  inaugurava  così  il  GOLD  STANDARD,  un  sistema  
monetario  che  avrebbe  semplificato  i  rapporti  commerciali  internazionali  per  tutto  l’800  e  fino  allo  
scoppio  della  prima  GM.  La  Banca  d’Inghilterra  divenne  così  ‘istituto  di  riscontro  finale.  
La  riforma  del  1844  (Bank  Charter  Act),  regolò  rigidamente  l’emissione  di  moneta  cartacea,  
essendo  prevalsa  la  convinzione  che  la  mancanza  di  vincoli  all’emissione  incoraggiava  le  
speculazioni.  
 
Le  reazioni  della  società  al  capitalismo  industriale  
Tra  il  1795  e  il  1815,  il  rialzo  dei  prezzi  raddoppiò  le  rendite  fondiarie.  Analogamente  crebbero  
anche  i  profitti  della  seconda  generazione  degli  industriali,  ma  alla  fine  delle  guerre  napoleoniche  
il  clima  cambiò  perché  segui  un  periodo  di  deflazione  che  porto  a  un  generale  malcontento  ed  ad  
una  serie  di  tumulti.  
I  modi  di  lavorare  avevano  subito  enormi  cambiamenti.  
L’industrializzazione  sostituì  al  servo  l’operaio,  l’uomo  fu  ridotto  a  merce  fittizia.  I  domestici  si  
salvarono  dal  processo  di  massificazione.  
Nella  fabbrica,  il  lavoro  alle  macchine  impose  una  monotonia  che  era  sconosciuta  agli  operai  
preindustriali.  
L’industrializzazione  portò  con  sé  la  tirannide  dell’orologio,  del  tempo  dettato  dal  fischio  della  
sirena  della  fabbrica  e  dal  ritmo  della  macchina.  Poiché  uomini,  donne  e  bambini  non  si  
adattavano  spontaneamente  a  mutamenti  tanto  radicali,  si  dovettero  costringere  con  una  ferrea  
disciplina  e  con  ammende,  con  leggi  sul  lavoro  dipendente  come  quella  del  1824  che  prevedeva  la  
prigione  per  gli  operai  che  rompessero  un  contratto  di  lavoro.  Anche  i  salari  bassi  cooperarono  alla  
normalizzazione.  
A  causa  della  rapida  industrializzazione  e  del  conseguente  inurbamento,  le  città  spesso  mancavano  
di  servizi  pubblici  elementari,  e  ciò  contribuì  alla  diffusione  di  diverse  malattie  come  tifo,  colera  e  
tubercolosi.    

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Le  città  distrussero  anche  le  tradizionali  relazioni  umane:  credenze,  morali,  religione  e  cultura  non  
offrivano  alcune  linee  guida  per  i  comportamenti  richiesti  dal  nuovo  mondo  industriale,  e  la  
completa  ignoranza  del  miglior  modo  di  vivere  rendeva  la  vita  quotidiana  ancor  più  penosa  e  
difficile  per  i  poveri.  
Nella  prima  metà  dell’800  sul  paese  si  abbatterono  periodiche  ondate  di  malcontento  e  malessere  
sociale.  Nel  1832  il  Reform  Bill,  una  nuova  legge  elettorale,  modificò  i  collegi  elettorali  uninominali  
accrescendo  i  seggi  cittadini  a  scapito  di  quelli  delle  contee;  fu,  poi,  istituito  il  suffragio  censitario.  
Tenore  di  vita  e  assistenza  ai  poveri  
Il  periodo  che  va  dal  1818  al  1824  venne  contraddistinto  da  un  drastico  calo  dei  prezzi  ma,  in  
realtà,  solo  pochi  salari  nominali  furono  diminuiti  sicché,  allo  stesso  tempo,  crebbe  anche  il  loro  
potere  d’acquisto.  Il  processo  di  deflazione  durò  fino  agli  anni  ’50  e  i  salari  nominali  resistettero  o  
calarono  di  meno;  l’unica  eccezione  furono  i  salari  dei  tessitori,  radicalmente  diminuiti.  
Il  periodo  aureo  dei  salariati  (1818-­‐1825)  si  spiega  con  una  serie  di  circostanze  almeno  in  parte  
fortuite  come:  
1. Severa  politica  deflazionistica  orientata  al  ripristino  della  convertibilità  della  sterlina;  
2. Tradizionale  vischiosità  dei  salari  ereditata  dall’età  preindustriale;  
3. Maggiore  volatilità  dei  prezzi  di  derrate  agricole  e  manufatti  industriali;  
4. Mutamenti  strutturali  intervenuti  nella  società  e  nell’economia  inglese  che  indussero  il  
Parlamento  a  rivedere  la  politica  assistenziale  verso  i  poveri;  infatti,  le  1834,  fu  introdotto  
un  nuovo  sistema  di  assistenza  sociale  (il  sistema  di  Speenhamland)  che  integrava  le  
entrate  dei  poveri  quando  queste  non  assicuravano  adeguate  razioni  quotidiane  di  pane.  
Il  sistema  dei  sussidi  tratteneva  la  forza  lavoro  nei  luoghi  d’origine  e  addossava  ai  proprietari  
fondiari  della  parrocchia  l’onere  del  finanziamento  dell’assistenza;  inoltre  istituiva  anche  case  di  
lavoro  parrocchiali  o  interparrocchiali  nelle  quali  le  autorità  riunivano  i  disoccupati.  In  tal  modo  
prevaleva  una  mentalità  che  identificava  nel  povero  un  fannullone  da  istituzionalizzare  e  
controllare.  
 
L’Inghilterra  dal  primato  al  declino  
Verso  il  libero  scambio  internazionale  
L’esportazione  svolse  un  ruolo  strategico  nella  crescita  economica  e  nello  sviluppo  inglese  fin  dai  
primi  decenni  dell’800.  
Di  fronte  ad  un  calo  consistente  dei  prezzi  del  grano  che  fece  fallire  numerosi  fittavoli,  nel  1815  il  
Parlamento  votò  la  legge  protettiva  del  grano  nazionale  (Corn  Law)  volta  a  impedire  le  
importazioni  di  cereali  a  basso  prezzo.  A  varie  riprese  i  dazi  furono  progressivamente  inaspriti.  
Presto  si  notò  che  i  dazi  sui  grani  mantenevano  artificiosamente  alti  i  prezzi  dei  beni  di  prima  
necessità  e  anche  i  salari  correlati  al  carovita.  
Si  profilava  un  conflitto  tra  interessi  degli  agrari  e  interessi  degli  industriali.  
Nel  1820  i  fautori  del  libero  scambio  riproposero  le  loro  tesi  con  una  petizione  presentata  in  
Parlamento.  Nel  1822  furono  ridotti  i  dazi  sulle  materie  prime  e  sui  prodotti  industriali,  furono  
oppresse  alcune  proibizioni  e  attenuati  gli  atti  di  navigazione.  
Nel  1828  fu  votata  la  scala  mobile  dei  dazi  sul  grano  che  riduceva  il  protezionismo  sui  cereali.  
Nel  1833  furono  ritoccate  al  ribasso  anche  le  tariffe  doganali.  
Formidabile  ostacolo  al  libero  scambio  era  dato  dal  fatto  che  il  gettito  delle  dogane  rappresentava  
larga  parte  dell’entrata  del  bilancio  pubblico  inglese,  insieme  alla  protezione  tradizionalmente  
accordata  in  sede  politica  agli  interessi  dei  proprietari  fondiari,  i  cui  rappresentanti  sedevano  tanto  
nella  camera  alta,  quanto  in  quella  dei  comuni.  
 

  21  
La  riforma  elettorale  del  1832  portò  in  parlamento  numerosi  mercanti,  industriali  convinti  
assertori  del  libero  scambio;  essi  affermarono  che  i  diritti  doganali  riducevano  le  dimensioni  del  
mercato  nazionale  e  di  quello  estero  perché  limitavano  anche  la  capacità  d’acquisto  dei  paesi  
esportatori.  Il  successo  di  queste  tesi  venne  dalla  prima  mobilitazione  dell’opinione  pubblica  e  
culminò  con  l’Anti-­‐Corn-­‐Law  League  fondata  nel  1836;  6  anni  più  tardi,  nel  1842,  R.  Cobden  e  i  gli  
altri  sostenitori  del  libero  scambio  ottennero  un  attenuamento  della  scala  mobile  del  grano.  Tutti  i  
dazi  furono  abbassati,  eliminati  i  divieti  d’entrata  di  talune  merci  e  fissate  al  5%  le  tariffe  sulle  
materie  prime.  
 
Un  quadro  generale  dei  rapporti  economici  intrattenuti  dalla  Gran  Bretagna  con  l’estero  permette  
di  soppesare  il  ruolo  dei  movimenti  di  merci,  l’importanza  dei  proventi  ottenuti  da  servizi  e  il  
crescente  peso  dei  profitti  realizzati  investendo  capitale  all’estero.  La  dipendenza  commerciale  
dall’estero  è  talmente  evidente  da  giustificare  la  preoccupazione  di  aprire  le  porte  alle  merci  
straniere.  
La  vera  forza  dell’economia  inglese  consisteva  nei  servizi,  nella  riesportazione  di  coloniali  e  
nell’esportazione  di  capitali.  Se  la  bilancia  dei  pagamenti  fu  costantemente  in  avanzo,  ciò  si  
dovette  alle  cosiddette  partite  invisibili  (finanza,  assicurazioni,  banca  e  noli  marittimi)  che  
concorsero  ad  accrescere  le  riserve  auree  inglesi.  
 
L’Inghilterra  verso  il  declino  
Con  l’introduzione  del  libero  scambio,  la  dipendenza  inglese  dal  commercio  internazionale  si  
accentuò  e  vennero  al  pettine  molti  nodi  connessi  a  uno  dei  caratteri  originari  dello  sviluppo  
britannico:  la  ristrettezza  del  mercato  interno.  
La  popolazione  non  era  abbastanza  numerosa  né  danarosa  da  sostenere  un  apparato  industriale  e  
commerciale  in  continua  crescita.  Inoltre  i  salariati  inglesi  erano  stati  tenuti  troppo  a  lungo  in  
condizioni  di  sottoconsumo  perché  alimentassero  un’adeguata  domanda  aggregata  di  beni  e  
servizi  non  indispensabili.  
Fino  al  1875  circa,  le  esportazioni  inglesi  aumentarono  più  rapidamente  del  reddito  nazionale;  in  
altri  termini,  una  quota  crescente  della  ricchezza  prodotta  in  Gran  Bretagna  e  ne  andava  all’estero.  
Alla  lunga  il  primato  britannico  fu  messo  in  discussione.  
Le  economie  in  via  di  sviluppo,  una  volta  appropriatesi  delle  conoscenze  necessarie  all’avvio  
dell’industrializzazione,  abbracciavano  il  protezionismo  per  consolidare  standard  tecnici  tanto  
elevati  da  permettersi  di  affrontare  e  battere  sui  mercati  esteri  la  concorrenza  britannica.  
Solo  tra  il  1846  e  il  1873  Gran  Bretagna,  aree  in  via  di  sviluppo  e  regioni  sottosviluppate  trassero  
un  mutuo  vantaggio  dal  libero  commercio  internazionale.  
Il  periodo  aureo  dell’economia  inglese  fu  tra  il  1840  e  il  1870,  periodo  durante  il  quale  il  
commercio  mondiale  crebbe  enormemente,  ma  quella  fu  anche  l’epoca  dalla  quale  il  paese  
cominciò  a  perdere  il  suo  primato  industriale.  
 
Le  interpretazioni  del  declino  inglese  hanno  soprattutto  insistito  sulla  “stanchezza”  della  terza  
generazione  d’imprenditori  i  cui  avi  avevano  profittato  di  condizioni  favorevoli  al  successo  e  i  cui  
padri  lo  avevano  consolidato.  
Taluni  fattori  esterni  contribuirono  ad  aggravare  la  situazione  socio-­‐culturale  per  molti  versi  
statica:  
1. Né  il  sistema  scolastico  né  il  sistema  universitario  britannico  furono  all’altezza  della  sfida  
posta  dal  crescente  fabbisogno  di  capitale  umano  e  all’esigenza  di  trasmettere  conoscenze  
scientifiche  e  tecniche  d’alto  profilo;  

  22  
2. L’avvento  tardivo  di  nuovi  settori  industriali  ad  altra  intensità  tecnologica,  insieme  al  
ritardo  nell’adeguamento  tecnologico  in  settori  tradizionalmente  forti;  
3. Lo  stile  di  vita  e  valori  culturali  di  riferimento  del  mondo  imprenditoriale  erano  quanto  di  
più  lontano  potesse  esistere  dall’ingegneria  industriale  e  dal  management;  anche  nel  
mondo  della  finanza  l’accentuato  conservatorismo  istituzionale  divenne  presto  un  fattore  
d’arretratezza.  
Una  prova  della  caduta  del  potenziale  economico  inglese  nel  corso  del  1800  proviene  anche  dal  
raffronto  tra  livelli  percentuali  del  reddito  prodotto  nel  settore  industriale,  dagli  investimenti  
effettuati  e  dalla  quota  di  spesa  pubblica  rispetto  agli  standard  medi  europei.  
5.  L’Europa  industriale  (1830-­‐1914)  
 
I  primi  imitatori  continentali  
Nel  1815,  a  Vienna,  i  sovrani  che  sconfissero  Bonaparte  ridisegnarono  l’Europa,  e  Francia,  
Portogallo,  Spagna  e  Italia  rimisero  sui  troni  gli  antichi  regnanti.  Dagli  anni  ’20  in  qualche  regione  si  
profilarono  mutamenti  economici  analoghi  a  quelli  intervenuti  nell’Inghilterra  del  secondo  ‘700.  
Il  trasferimento  di  tecnologie  pretese  condizioni  di  base  e  dotazione  infrastrutturali:  
1. Potenziali  di  crescita  della  produttività  nel  settore  agricolo;  
2. Disponibilità  di  carbon  fossile  e  ferro;  
3. Corsi  d’acqua  con  portate  costanti  per  tutto  l’anno;  
4. Vie  di  comunicazione  efficienti  e  bassi  costi  di  trasporto;  
5. Facile  accesso  ai  porti  atlantici  per  l’approvvigionamento  del  cotone  grezzo  importato;  
6. Collegamenti  con  i  maggiori  centri  del  commercio  e  della  finanza  internazionale;  
7. Elevata  specializzazione  della  manodopera  artigiana;  
8. Brevettabilità  delle  invenzioni:  
9. Alti  livelli  di  alfabetizzazione.  
Questo  insieme  di  requisiti  mise  una  ristretta  cerchia  di  regioni  d’Europa  nella  condizione  di  
imitare  l’Inghilterra  fin  dal  terzo  decennio  dell’800.  
 
Solo  dal  1824  in  poi,  artigiani  inglesi  poterono  espatriare  e  dal  1825  fu  possibile  costruire  
macchine  all’estero  su  licenza.  Una  completa  liberalizzazione  si  ebbe  solo  dal  1843,  con  l’adozione  
del  libero  scambio  delle  merci.  
L’industria  belga  fu  la  prima  a  decollare  e,  di  conseguenza,  trasmise  esperienze  tecnologie  e  
capitali  alla  Francia  settentrionale,  alla  Germania  e  alla  Russia.  
 
Il  Belgio,  primo  paese  industriale  del  continente  
Il  congresso  di  Vienna  (1814)  unificò  le  ex  Provincie  Unite  olandesi  con  I  paesi  Bassi  e  il  granducato  
del  Lussemburgo.  Le  differenze  economiche  e  culturali  portarono  alla  secessione  del  Belgio  nel  
1830,  divenuto  monarchia  costituzionale  l’anno  successivo.  
Precocità  e  alto  ritmo  di  sviluppo  belga  dipesero  da  almeno  4  fattori:  
1. La  vicinanza  all’Inghilterra  e  l’integrazione  entro  uno  spazio  economico  che  comprendeva  
Olanda,  alta  Rennania  e  Francia  settentrionale;  
2. Le  abbondanti  riserve  di  carbon  fossile  e  ferro;  
3. La  presenza  in  numerosi  centri  di  una  solida  manifattura  tessile:  
4. L’iniziativa  economica  dei  sovrani  che  nel  1822  promossero  la  Société  Genérale:  la  prima  
banca  d’affari  europea  e  nel  1835  fondarono  la  banca  centrale  (Banque  de  Belgique)  
sottoscrivendo  metà  delle  azioni.  
Lo  stato  realizzo  in  pochi  anni  un’ampia  rete  ferroviaria.  
 

  23  
Nella  vallata  della  Mosa,  dal  1805,  prese  avvio  una  trasformazione  tecnologia  e  organizzativa  che  
dalla  siderurgia  si  estese  al  settore  metalmeccanico.  Tra  il  1815  e  il  1834  si  affermarono  3  grandi  
imprese:  nel  1809  quella  di  W.  Cockerill,  nel  1821  quella  dei  fratelli  Orban  e  nel  1829  quella  di  G.A.  
Lamarche:  esse  controllavano  e  sfruttavano  i  giacimenti  coi  metodi  più  avanzati;  fu  il  primo  
esempio  d’integrazione  verticale.  Spesso  alcune  imprese  incontrarono  problemi  di  finanziamento,  
risolti  con  il  concorso  pubblico  e  con  investimenti  di  capitalisti  industriali  e  grandi  mercanti.  
Il  settore  che  ebbe  il  maggiore  sviluppo,  evoluto  sin  dal  ‘300,  fu  quello  della  tessitura  nella  regione  
di  Gand  che  venne  organizzandosi  secondo  lo  schema  della  grande  manifattura  accentrata.    
Dopo  aver  ottenuto  il  monopolio  generale  del  cotone  proveniente  dalle  indie  olandesi,  dal  1819-­‐
182,  Gand  divenne  il  maggior  centro  cotoniero  continentale,  zona  nella  quale  furono  importati  
anche  numerosi  filatoi  automatici  inglesi.  La  rapida  meccanizzazione  delle  operazioni  di  filatura  e  
tessitura  accelerò  l’avvento  della  fabbrica  e  garantì  guadagni  di  produttività  e  stimolò  
concentrazione  e  integrazione  verticale.  
L’esperienza  storica  dell’industrializzazione  belga  presenta  alcuni  caratteri  peculiari:  
1. La  precocità  dovuta  al  facile  accesso  alla  tecnologia  innovativa  inglese;  
2. L’intraprendenza  degli  industriali  locali,  primi  organizzatori  del  sistema  di  fabbrica,  e  la  
disponibilità  di  capitale  finanziario;  
3. I  rapporti  sempre  più  serrati  del  sistema  bancario  con  le  industrie;  
4. Una  politica  statale  favorevole  all’industrializzazione.  
 
La  Svizzera,  un’eccezione  al  modello  inglese  
L’industrializzazione  fu  relativamente  precoce  anche  in  Svizzera.  Il  suo  caso  conferma  che  le  
piccole  dimensioni  territoriali  e  demografiche  costituirono  un  fattore  di  facilitazione  del  primo  
viluppo  industriale.  La  manifattura  domestica  rurale  vi  si  era  rafforzata  nel  secondo  ‘700  grazie  a  5  
condizioni:  
1. Il  particolarismo  politico  istituzionale,  con  leggi  diverse  da  cantone  a  cantone;  
2. Un’agricoltura  talmente  povera  da  esigere  integrazioni  dei  redditi  tramite  manifattura  
domestica;  
3. La  vicinanza  ai  mercati  francese  e  tedesco  sui  quali  avviare  esportazioni;  
4. L’assenza  di  controllo  delle  corporazioni  artigiane  urbane  nei  confronti  delle  attività  
manifatturiere  dei  vicini  cantoni  rurali;  
5. La  realizzazione  di  un’unione  doganale,  postale  e  monetaria.  
La  particolare  morfologia  del  paese  rappresentava  una  difesa.  
Nel  primo  ‘800,  il  settore  cotoniero,  avendo  impiantato  moderni  filatoi,  produsse  le  matasse  di  
base.  
L’abbondanza  di  corsi  d’acqua  indusse  ad  incrementare  lo  sfruttamento  dell’energia  idraulica,  e  
l’alto  costo  del  carbone  fece  si  che  le  poche  macchine  a  vapore  importate  funzionassero  solo  come  
macchine  ausiliari.  
L’accoglienza  delle  stoffe  pregiato  sui  mercati  esteri,  favorì  un  vero  e  proprio  boom  dell’export  
svizzero  in  un  settore  oltretutto  privo  di  concorrenti.  La  posizione  di  nicchia,  ormai  consolidata  
nell’800,  permise  di  continuare  a  usare  telai  a  mano  e  filatoi  idraulici  dispersi  entro  un  vasto  
comprensorio.  
Nel  settore  serico  furono  applicati  principi  analoghi:  
1. Lavorazioni  tecnicamente  accurate  eseguite  in  piccoli  opifici;  
2. Qualità  eccellente;  
3. Forte  orientamento  all’esportazione.  

  24  
Il  terzo  settore  orientato  ai  mercati  esteri  era  l’orologeria:  il  sistema  produttivo  s’imperniava  
sull’attività  domiciliare  di  centinaia  di  artigiani,  e  grazie  alla  standardizzazione  dei  componenti  e  
l’uso  crescente  di  macchine  e  di  utensili  di  precisione  modificarono  le  fasi  del  montaggio.  
Prima  Vacheron  e  Costantin  e  poi  Patek,  Philippe  &  Co.,  intrapresero  la  produzione  per  
l’esportazione  di  orologi  standardizzati  d’oro  e  d’argento.  
A  metà  ‘800,  già  una  delle  regioni  più  industrializzate  d’Europa,  la  Svizzera  si  scoprì  anche  una  
vocazione  turistica  elitaria.  
Poco  dopo  anche  l’agricoltura  cominciò  a  migliorare  e  sorsero  industrie  agrarie  innovative,  come  
quelle  del  latte  condensato,  dell’estratto  di  carne  per  brodo  e  del  cioccolato.  
Un  settore  chimico  e  farmaceutico  d’alto  profilo  tecnico  scientifico  si  affermò  nel  secondo  ‘800  ,  
riuscendo  a  piazzare  quali  il  90%  della  sua  produzione  all’estero.  La  Francia  divenne  il  maggior  
partner  negli  scambi  di  merci.  
Con  il  tempo  la  quota  dell’export  svizzero  andò  calando,  per  converso  aumentò  l’esportazione  di  
capitale  tecnico  e  finanziario  che  era  poco  meno  che  doppio  rispetto  a  quello  inglese.  
Nell’alta  Italia,  gli  svizzeri  erano  fra  i  principali  protagonisti  del  nascente  settore  della  filatura  del  
cotone.  
Durante  l’800  la  crescita  economica  del  paese  fu  costante  ed  equilibrata,  fatto  che  portò  ad  un  
aumento  del  PIL  pro  capite  che  raggiunse  i  livelli  di  quello  inglese  e  belga.  
Fra  i  fattori  che  concorsero  a  un  risultato  tanto  appariscente,  vi  furono  anche  requisiti  di  carattere  
sociale  e  culturale,  come:  
1. Il  livello  d’istruzione  e  d’ingegnosità  della  popolazione;  
2. Un’ampia  disponibilità  di  energia  idraulica;  
3. Esportazione  di  prodotti  di  pregio  e  di  nicchia;  
4. Secolare  abitudine  al  risparmio;  
5. Combinazione  di  redditi  agricoli  e  da  manifattura  domestica;  
6. Protezionismo  agricolo  che  assicurò  redditi  adeguanti  ai  contadini  e  li  trattenne  dal  cercare  
in  massa  lavoro  nell’industria;  
7. Alta  qualità  delle  produzioni  nel  cotonificio,  nel  setificio,  nell’orologeria  e  più  tardi  nella  
farmaceutica  e  nella  chimica;  
8. Il  prestigio  di  cui  godettero  i  manufatti  svizzeri.  
 
Il  gigante  lento:la  Francia  
La  popolazione  
Nel  1801,  la  Francia  era  il  paese  più  popolato  dell’Europa  occidentale,  anche  se  la  quota  dei  
giovani  era  inferiore  a  quella  degli  anziani.  La  caduta  della  fecondità,  fu  determinata  dalle  morti  
che  portarono  le  guerre  napoleoniche,  e  rafforzata,  in  seguito,  dagli  effetti  successori  del  Codice  
civile,  che  distribuiva  il  patrimonio  paterno  fra  i  figli  impoverendo  le  famiglie  numerose.  
 
L’inurbamento  dei  rurali,  solo  in  parte  derivò  dall’industrializzazione.  Le  città  erano  anzitutto  
centri  amministrativi,  d’artigianato  e  di  servizi  che  smistavano  i  prodotti  del  mondo  rurale  
circostante.  La  crescita  urbana  fu  alimentata  dal  sovrappopolamento  delle  campagne.  Ne  
derivarono  4  processi  di  notevole  portata  economica  e  sociale:  
1. L’inurbamento  in  piccoli  e  medi  centri  che  crebbero  di  dimensione:  
2. Controllo  della  fecondità  praticato  dalla  popolazione  rurale;  
3. Incremento  del  volume  delle  produzioni  agricole;  
4. Regresso  dell’artigianato  rurale.  
 
L’agricoltura  

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La  suddivisione  dei  suoli  tra  le  diverse  coltivazioni,  nel  1840,  prova  il  grado  d’arretratezza  delle  
campagne  francesi.  Per  tutto  l’800  esistettero  diversi  sistemi  agrari,  separati  da  una  linea  ideale  
che  tagliava  diagonalmente  il  paese  da  nord-­‐ovest  a  sud-­‐est.  A  nord  prevalevano  grandi  poderi  
dati  in  affitto  e  condotti  direttamente  dai  proprietari.  A  sud  coesistevano  due  agricolture  
contadine;  una  sussistenziale,  fatta  di  piccoli  proprietari  che  avevano  saltuari  contati  con  il  
mercato,  e  l’altra  monoculturale.  
Un  lento  processo  di  modernizzazione  coincise  con  il  regno  di  Luigi  Filippo  di  Orleans  (1831-­‐1847),  
durante  il  quale  si  affacciarono  le  prime  colture  industriali.  
Il  crescente  potere  d’acquisto  degli  abitanti  delle  campagne  fu  un  decisivo  fattore  di  crescita  per  
l’economia  dell’intero  paese.  
 
Verso  il  mercato  nazionale:  comunicazioni  e  trasporti  
Nel  periodo  tra  il  1830  e  il  1860,  ingenti  investimenti  nel  sistema  delle  comunicazioni  favorirono  
l’avvento  del  mercato  nazionale.  Il  sistema  viario  era  tra  i  più  evoluti  ed  efficienti  del  paese,  e  fece  
un  miglioramento  con  il  completamento  della  rete  interna  di  canali.  Tra  il  1852  e  il  1870,  le  grandi  
linee  ferroviarie  furono  completate.  Un  calo  netto  dei  costi  di  trasporto  abbassò  i  costi  di  
produzione,  allargò  il  mercato  interno  e  rese  più  competitive  le  merci  francesi  all’estero.  
 
Risorse  naturali,  energia,  tecnologie  
L’abbondanza  delle  acque  e  l’alto  costo  del  carbone  spiegano  la  lenta  penetrazione  in  Francia  della  
macchina  a  vapore.  La  protezione  doganale  favorì  la  nascita  di  un  solido  settore  meccanico.  Con  i  
primi  anni  ’60,  l’energia  delle  macchine  a  vapore  eguagliò  quella  prodotta  dai  motori  idraulici,  i  cui  
rendimenti  erano  stati  migliorati  con  l’applicazione  di  turbine;  per  di  più,  pregiudizi  culturali  ostili  
all’uso  del  carbone,  ritardarono  l’utilizzo  del  coke.  
Per  questa  somma  di  ragioni  la  siderurgia  francese  raggiunse  livelli  produttivi  analoghi  a  quelli  
inglesi  solo  dopo  il  1870.  
La  siderurgia  francese  assunse  i  caratteri  della  grande  impresa  moderna  solo  dal  1870  con:  
1. L’integrazione  verticale;  
2. La  concentrazione  finanziaria  in  società  anonime;  
3. Impianti  d’enormi  dimensioni;  
4. L’evoluzione  verso  l’oligopolio;  
5. L’abbattimento  della  concorrenza  con  un  cartello  che  avrebbe  evitato  crisi  di  
sovrapproduzione  e  mantenuto  alti  i  prezzi  interni,  grazie  anche  alle  consistenti  difese  
doganali.  
 
Le  industrie  tessili  
L’editto  regio  del  1762,  con  il  quale  si  permetteva  ai  campagnoli  di  fabbricare  ogni  tipo  di  stoffa,  
sancì  una  diffusa  e  preesistenze  situazione  di  fatto.    
L’industria  tessile  francese  seguì  il  modello  inglese.  
Superato  il  periodo  delle  guerre  e  del  blocco  napoleonico,  nel  1815  la  filatura  era  in  linea  con  le  
tecniche  più  aggiornate.  La  regione  cotoniera  francese  fu  l’Alsazia.  Il  successo  commerciale  stimolò  
l’avvio  d’attività  locali  di  filatura  e  tessitura.  
La  tessitura  subì  trasformazioni  altrettanto  profonde.  
Il  cotonificio  alsaziano  stimolò  la  strutturazione  di  un  indotto  che  comprendeva  la  chimica  e  la  
meccanica.  L’Alsazia  divenne  una  delle  aree  più  industrializzate  di  Francia  perché  al  cotonificio,  alla  
chimica  e  alla  meccanica  si  aggiunsero  imprese  siderurgiche  lanifici,  cappellifici,  cartiere  e  
raffinerie  di  zucchero  da  barbabietola.  
Nel  cotonificio  l’adozione  di  filatoi  meccanici  fu  più  rapida  per  almeno  tre  motivi:  

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1. Il  cotone  aveva  parzialmente  sostituito  il  lino  e  la  lana  causando  una  riduzione  dei  loro  
tradizionali  sbocchi  di  mercato;  
2. La  larga  disponibilità  di  manodopera  rurale  a  basso  costo  ritardò  la  meccanizzazione  e  
concentrazione  della  filatura;  
3. Ci  furono  notevoli  difficoltà  tecniche  da  superare.  
L’ultimo  comparto  tessile  a  dotarsi  di  macchine  fu  quello  del  lino.  Ancora  più  lenta  fu  la  diffusione  
di  telai  automatici.  
 
Capitale  Finanziario  e  credito  
Attorno  al  1815,  in  Francia,  la  moneta  aveva  un  ruolo  modesto  come  intermediario  degli  scambi.  
Per  di  più  la  circolazione  monetaria  era  intralciata  dalla  presenza  di  un’infinità  di  vecchie  monete  
divisionali,  nazionali  ed  estere,  di  valore  intrinseco  largamente  inferiore  al  nominale.  Ci  fu  un  
grande  ritardo  all’avvento  di  un  mercato  monetario  moderno  e  della  nascita  di  un  sistema  
creditizio  capillarmente  diffuso.  Del  resto,  la  Banca  di  Francia  non  contribuiva  certo  a  promuovere  
l’uso  di  moneta  fiduciaria,  poiché  per  gran  parte  dell’800  banconote  e  depositi  svolsero  un  ruolo  
economico  marginale.  
Napoleone  tentò  di  rilanciare  il  credito  agganciando  il  franco  all’oro  e  fondando  la  Banca  di  
Francia,  ma  la  severità  delle  procedure  scoraggiò  il  ricordo  alla  BC  e  favorì  il  proliferare  di  scontisti  
privati  che  applicavano  alti  tassi  d’interesse  e  impedivano  la  formazione  d’un  mercato  creditizio  
trasparente.  
Il  Codice  di  commercio  del  1808,  oltre  alla  società  di  persone,  contemplò  la  società  in  accomandita  
e  l’anonima.  
Gli  investimenti  nelle  imprese  commerciali  e  industriali  vennero  soprattutto  dai  patrimoni  familiari  
degli  imprenditori  e  dal  reimpiego  di  profitti.  I  patrimoni  familiari  comportarono  due  gravi  
conseguenze:  
1. Le  piccole  dimensioni  impedirono  di  sfruttare  e  economie  di  scala;  
2. Vi  fu  un’accentuata  indipendenza  dalle  banche.  
Del  resto  i  banchieri  francesi  non  ambivano  a  sostenere  le  industrie.  
Le  casse  di  risparmio  versavano  la  loro  raccolta,  fatta  nelle  periferie,  alla  nazionale  Cassa  Depositi  
e  Prestiti,  che  permetteva  al  governo  di  realizzare  investimenti  pubblici  infrastrutturali.  
 
Un  freno  allo  sviluppo  economico  provenne  dall’attitudine  francese  a  impiegare  risparmi  in  
investimenti  sicuri:  pertanto,  solo  un  po’  meno  della  metà  del  risparmio  netto  francese  fu  investito  
nell’agricoltura  e  nell’industria  del  paese.  
 
Il  commercio  internazionale  e  l’andamento  del  reddito  nazionale  
Rivoluzione  e  primo  impero  intralciarono  non  poco  le  relazioni  francesi  con  l’esterno,  anche  per  
via  dell’embargo  commerciale  del  1806.  
Dopo  la  caduta  di  Napoleone,  le  importazioni  di  materie  prime  crebbero  sotto  lo  stimolo  
dell’industrializzazione.  La  bilanci  commerciale  francese  rimase  in  deficit  fino  alla  vigilia  della  
prima  guerra  mondiale.  Il  lungo  periodo  libero-­‐scambista  facilità  le  importazioni  di  materie  prime,  
ma  causò  anche  una  depressione  agricola.  Poiché  due  terzi  dei  francesi  viveva  ancora  nelle  
campagne,  vi  fu  un  peggioramento  dei  loro  redditi,  fatto  che  rallentò  la  dinamica  economica  
compressiva.  Per  di  più  ci  fu  la  sconfitta  contro  i  prussiani,  che  portò  alla  perdita  dell’Alsazia,  
maggior  polo  dell’industria  cotoniera,  e  della  Lorena,  giacimenti  di  carbone  e  ferro.  
 
La  caduta  delle  protezioni  daziarie  rivelò  la  debolezza  del  sistema  economico  francese.  
La  miscela  di  vincoli  e  limiti  dell’economia  francese  dell’800  può  essere  così  riepilogata:  

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1. Lo  svantaggio  derivante  dalle  dimensioni  geografiche  e  demografiche  insolitamente  ampie;  
2. Un’agricoltura  arretrata  imperniata  u  coltivazioni  volte  ad  assicurare  la  sussistenza;  
3. La  notevole  arretratezza  del  sistema  monetario  e  creditizio;  
4. Una  persistente  mentalità  orientata  soprattutto  all’impiego  del  risparmio  in  investimenti  a  
basso  rischio;  
5. Un  ingente  debito  pubblico  che  impegnava,  per  il  pagamento  degli  interessi,  una  grossa  
parte  del  bilancio  statale;  
6. Una  domanda  interna  depressa  a  causa  della  stagnante  dinamica  demografica  e  per  la  
lenta  crescita  del  reddito  pro  capite.  
Un  mondo  rurale  conservatore  e  tradizionalista,  insomma,  ebbe  una  parte  non  secondaria  nella  
vicenda  del  lento  sviluppo  economico  del  paese.  Nell’800  divenne  il  massimo  produttore  di  grano  
e  di  vino  dell’Europa  occidentale.  Si  riconosce,  in  generale,  una  tendenza  a  non  sacrificare  il  
settore  tradizionale  favorire  quello  avanzato.  
 
Scienza  e  tecnica  al  servizio  dell’industria  
Dall’empirismo  alla  scienza  
Nel  secondo  ‘800  prese  il  sopravvento  l’adattamento  all’industria  dei  risultati  della  ricerca  
scientifica  nelle  discipline  chimiche,  fisiche  e  meccaniche.  La  “tecnologia  invisibile”,  derivante  dalla  
scoperta  di  fenomeni  invisibili  a  occhio  nudo,  fu  trasferita  alla  siderurgia,  alla  chimica  di  base,  
all’elettricità  e  alla  meccanica:  tutti  settori  nei  quali  conoscenze  scientifiche  e  tecnologiche  si  
tradussero  in  invenzioni  e  innovazioni.  
In  campo  siderurgico,  il  progresso  decisivo  consistette  nella  messa  a  punto  di  tecniche  che  resero  
assai  meno  costosa  la  produzione  dell’acciaio.  Nel  1856,  H.  Bessemer  brevettò  un  sistema  di  
fabbricazione  dell’acciaio  dalla  ghisa,  che  permetteva  di  abbassare  e  controllare  la  percentuale  di  
carbonio  presente  nel  metallo  allo  stato  liquido,  ma  solo  possibili  con  alcuni  minerali  ferrosi.  
Nel  1870,  Martin  e  Siemens  escogitarono  un  nuovo  forno,  più  lento  e  più  costoso  del  Bessemer,  
che,  alimentato  con  minerali  ferrosi  ricchi  di  fosforo  frammisti  a  rottami  di  ferro,  forniva  acciaio  di  
migliore  qualità.  
Nel  1878-­‐1879  S.  G.  Thomas  e  P.  C.  Gilchrist  brevettarono  un  ingegnoso  metodo  di  correzione  
basica  del  fosforo  acido  presente  nei  minerali  ferrosi,  che  permise  di  sfruttare  nelle  acciaierie  i  
minerali  di  vasti  giacimenti  fosforosi.  
 
La  chimica  contribuì  alla  scoperta  e  all’utilizzo  di  nuovi  metalli  come  cromo,  manganese  e  
tungsteno  e  allo  sfruttamento  di  zinco,  nichel,  magnesio  e  alluminio.  
Dal  1856  la  chimica  industriale  aprì  la  strada  al  fondamentale  settore  dei  coloranti  artificiali.  Si  
avviarono  così  4  nuovi  settori:  
1. Principi  attivi  farmaceutici;  
2. Esplosivi;  
3. Reagenti  fotosensibili;  
4. Fibre  sintetiche.  
 
L’elettricità  fu  il  campo  della  fisica  nel  quale  susseguirono  scoperte  teoriche  più  tardi  tradotte  in  
applicazioni  economicamente  sfruttabili.  
Nel  1821  M.  Faraday  inventò  il  motore  elettrico  e,  10  anni  dopo,  la  dinamo.  Però,  vi  furono  
problemi  di  produzione  e  distribuzione,  e  l’elettricità  a  livello  industriale  fu  sfruttata  soprattutto  
per  trasmettere  informazioni  via  telegrafo.  
 

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Il  telefono  dell’americano  G.  Bell  (1876)  rese  private  le  comunicazioni.  T.  A.  Edison,  inventore  del  
fonografo  e  della  lampadina  ad  incandescenza,  si  occupò  soprattutto  di  generazione  e  
distribuzione  dell’energia  per  l’illuminazione  pubblica  e  privata.  La  produzione  di  corrente  
alternata  e  del  trasformatore  permisero  di  trasferire  anche  a  grandi  distanze  l’energia  elettrica  
usata  per  illuminazione,  trazione,  elettrochimica,  elettrometallurgia  e  forza  motrice.  
 
L’ingegneria  meccanica,  dal  1840  in  avanti,  ebbe  il  suo  settore  più  dinamico  nelle  linee  ferroviarie  
e  nel  materiale  rotabile.  
Anche  i  piroscafi  mutarono  tempi  e  volumi  dei  trasporti  via  acqua.  Fra  il  1838  e  il  1854,  la  
cantieristica  costruì  le  prime  grandi  navi  di  ferro  mosse  da  motori  di  crescente  potenza;  negli  anni  
’60  si  passo  alla  produzione  di  scafi  d’acciaio.  
 
Nel  campo  della  meccanica  fondamentali  innovazioni  riguardarono  l’editoria.  Altra  invenzione  che  
ebbe  reali  conseguenze  sui  sistemi  produttivi  fu  la  macchina  da  cucire  comparsa  nei  primi  anni  ’50:  
essa  penetrò  nell’economia  domestica  e  diede  un  forte  impulso  all’industria  dei  guanti,  selleria,  
confezione  di  calzature.  
La  bicicletta  (1885)  e  soprattutto  l’automobile,  messa  a  punto  da  K.  Benz,  mossa  da  un  motore  a  
scoppio  a  quattro  tempi,  ebbero  un  crescente  successo  dai  primi  del  ‘900.  
 
Lo  stato  protagonista  economico  
Uno  sguardo  d’insieme  
La  prima  industrializzazione  si  era  svolta  all’insegna  dello  stato  quasi  assente.  La  classe  dirigente  
prelevò,  infatti,  ricchezza  con  imposte  sui  commerci  interni  ed  esteri,  decentrò  l’esercizio  della  
giustizia  affidandola  a  giudici  non  professionisti,  eliminò  le  corporazioni,  i  monopoli  e  le  privative,  
e  costruì  la  proprietà  individuale.  
L’azione  della  cosiddetta  “mano  invisibile”  evocata  da  A.  Smith,  vale  a  dire  la  generalizzazione  
degli  scambi  che  promosse,  poi,  la  divisione  e  la  specializzazione  del  lavoro  e  permise  agli  individui  
e  alle  imprese  di  perseguire  il  massimo  tornaconto  nell’acquistare  e  nel  cedere  fattori  produttivi,  
merci  e  servizi,  in  Gran  Bretagna  fu  il  motore  della  crescita  mentre  il  governo  lasciava  fare.  
 
Notevole  contributo  all’abbattimento  dei  costi  di  transazione  in  Gran  Bretagna  fu  l’istituzione,  dal  
1840,  di  un  servizio  postale  prepagato.  La  stessa  amministrazione  postale  sviluppò,  di  lì  a  poco,  
una  rete  telegrafica.  
Nel  secondo  ‘800,  il  pensiero  degli  economisti,  indusse  a  considerare  innaturali  quei  processi  che  si  
discostavano  da  quello  del  primo  paese  industriale  del  mondo:  in  realtà  si  trattavate  di  un  caso  
unico  e  irripetibile,  poiché  l’Inghilterra  poté  godere  di  un  monopolio  tecnologico  per    più  di  10  
anni  circa;  una  condizione  che  aveva  reso  assai  difficili  le  condizioni  di  crescita  e  sviluppo  di  
eventuali  concorrenti  e  permise  ai  produttori  anglosassoni  di  realizzare  margini  di  profitto  
talmente  alti  da  permettere  loro  di  autofinanziare  la  crescita  delle  loro  imprese.  In  secondo  luogo,  
il  primato  della  flotta  commerciale  inglese  spalancò  le  porte  di  un  enorme  mercato  internazionale.  
Quei  paesi  che  intrapresero  con  “ritardo”  il  difficile  cammino  dell’industrializzazione,  dovettero  
ricorrere  a  quelli  che  gli  economisti  chiamarono  fattori  sostitutivi  nell’impianto  dell’economia  
industriale:  
1. Protezionismo  doganale;  
2. Spesa  pubblica;  
3. Credito  mobiliare  d’investimento  nelle  società  anonime  industriali;  
4. La  diretta  gestione  statale  di  imprese  industriali.  

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Negli  stati  del  continente,  la  tradizione  regolativa  dei  mercati  interni  e  dei  commerci  esteri  delle  
monarchie  assolute  e  dei  despoti  illuminati  produsse  riflessioni  teoriche  e  prassi  politiche  e  
amministrative  favorevoli  all’intervento  dello  stato  nell’economia.  Il  primo  e  più  diffuso  intervento  
fu  dato  dalle  tariffe  doganali;  nel  secondo,  lo  stato  disincentivava  l’esportazione  di  prodotti  
nazionali  considerati  strategici.  
 
L’idea  che  il  protezionismo  fosse  la  chiave  di  volta  dell’avvio  della  trasformazione  dell’economia  
nazionale  in  senso  industriale,  fu  propugnata  dal  tedesco  F.  List,  economista  che  pose  le  basi  
teoriche  dell’azione  economica  degli  stati  volta  a  proteggere  la  crescita  e  il  consolidamento  delle  
industrie  nascenti,  in  aperta  contraddizione  con  la  tesi  dominante  del  free  trade.  Dagli  anni  ’80  
dell’800,  le  forme  d’intervento  dei  poteri  politici  delle  nazioni  economicamente  arretrate  furono  
numerose  (misure  politiche  riguardanti):  
1. Esigenza  di  raccogliere  ingenti  capitali:  molti  paesi  avviarono  politiche  fiscali  assai  onerose;  
in  tal  modo  lo  stato  drenò  risorse  finanziarie  che  altrimenti  non  sarebbero  state  
spontaneamente  investite  in  maniera  mirata  e  produttiva;oppure  venivano  lanciati  prestiti  
pubblici  nazionali  e  internazionali;  
2. Istituzionalizzazione  di  sistemi  bancari  capaci  di  controllare  il  credito  e  la  moneta  e  di  
finanziare  le  grandi  imprese;  una  banca  abilitata  dal  governo  ad  emettere  banconote  fu  il  
primo  prerequisito  comune  a  tutti  i  paesi;  secondo  passo  fu  aprire  istituti  di  credito  privati  
in  forma  di  società  anonime;  in  Belgio  le  Banche  universali  o  miste  svolsero  un  ruolo  
decisivo  nello  sviluppo  dei  rispettivi  comparti  industriali;  
3. Fattore  lavoro;  in  tutti  i  paesi  in  cui  l’industria  andava  affermandosi  i  parlamenti:  
• Limitarono  l’età  lavorativa  dei  minori;  
• Limite  all’orario  di  lavoro  giornaliero;  
• Vietarono  il  lavoro  notturno  ai  minori  e  alle  donne;  
• Previdero  assistenza  per  le  lavoratrici  gestanti;  
• Disposero  misure  igieniche  e  di  sicurezza  nei  luoghi  di  lavoro;  
• Vararono  assicurazioni  contro  le  malattie  e  contro  gli  incidenti  sul  lavoro;  
• Organizzarono  sistemi  di  pensionamento  dai  65  anni.  
 
La  Germania:  territorio  e  popolazione  
Nel  1800  i  territori  del  futuro  impero  tedesco  contavano  24,6  milioni  di  abitanti,  concentrati  nelle  
regioni  a  suoli  più  fertili,  e  lungo  le  grandi  vie  di  comunicazione.  Tutto  l’800  fu  caratterizzato  dalla  
alta  mortalità  infantile  e  da  una  bassa  natalità.  
Mentre  la  popolazione  aumentava,  una  quota  crescente  di  tedeschi  si  trasferiva  dalle  campagne  
alle  città  (inurbamento).  Poiché  gli  inurbati  erano  giovani,  la  loro  fecondità  accentuò  il  tasso  di  
natalità  delle  città  industriali,  già  in  crescita  per  via  dell’immigrazione.  
 
Dogane  e  trasporti:  verso  un  mercato  nazionale  
Una  politica  di  rigore  finanziario  permise  ai  governanti  prussiani  di  riequilibrare  il  bilancio  dello  
stato  e  di  affrancare  parte  del  debito  pubblico.  Le  misure  più  gravide  furono  prese  in  campo  
daziario.  
Nel  1819,  dazi  e  gabelle,  furono  sostituiti  da  un’unica  tariffa  applicata  alle  merci  che  superavano  le  
frontiere,  trasformando  così  il  regno  in  un’unica  area  commerciale,  così  fabbricanti  e  
commercianti  dovettero  misurarsi  con  i  prodotti  esteri.  
Con  una  lungimirante  politica  dei  piccoli  passi,  la  Prussia  allargava  la  sfera  d’influenza  del  suo  
“mercato  comune”.  
 

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Nel  1829  fu  raggiunto  un  accordo  che,  dal  1833,  prevedeva  l’unificazione  dell’associazione  
doganale  del  nord  con  quella  del  sud.  Entro  il  1867  tutti  gli  stati  tedeschi  vi  aderirono  formando  
una  Germania  economica  con  un’unica  frontiera  tariffaria  esterna.  
A  metà  ‘800  in  Germania  erano  già  sviluppate  molte  ferrovie.  
In  fatto  di  regolazione  pubblica,  i  diversi  stati  si  valsero  di  tutte  le  possibili  soluzioni:  stile  belga,  
francese  o  inglese.  
 
 
 
I  Prerequisiti  materiali  e  sociali  
La  formazione  di  un  vasto  mercato  comune  con  modeste  difese  daziarie  agì  come  prerequisito  
dell’avvio  dell’industrializzazione  tedesca.  L’industria  sorse  su  basi  moderne,  lontano  dai  centri  
tradizionali.  L’emancipazione  dei  servi  della  gleba  favorì  un  miglioramento  della  produttività  
agricola  assieme  a  una  crescente  mobilità  della  manodopera.  L’agricoltura  era  in  costante  crescita,  
grazie  a:  abbandono  del  maggese  che  permise  l’aumento  della  superficie  produttiva  e  
l’aggiornamento  agronomico.  Le  grandi  tenute  orientali  degli  Junker,  sfruttate  a  basso  costo  dei  
fattori  e  favorite  dal  continuo  miglioramento  dei  trasporti,  tra  il  1830  e  il  1870  conobbero  una  
prolungata  fase  di  sviluppo.  Nella  seconda  metà  dell’800,  il  tasso  di  crescita  dell’agricoltura,  ebbe  
una  leggera  flessione  per  effetto  dell’irruzione  dei  cereali  russi  e  americani  sul  mercato  tedesco  a  
prezzi  imbattibili.  
L’evoluzione  dell’agricoltura  di  villaggio  dell’ovest  fu  assai  più  lenta  di  quella  delle  tenute  orientali  
degli  Junker.  
 
L’incubazione  dello  sviluppo  (1848-­‐1873)  
A  metà  ‘800,  la  Germania  produceva  ed  esportava  materie  prime  e  derrate  agricole  dell’est  e  
cominciava  a  fabbricare  manufatti  industriali.  Dopo  un  boom  durato  dal  1852  al  1857,  l’economia  
tedesca  continuò  a  crescere  impetuosamente.  
Fra  il  1848  e  il  1873,  il  settore  tessile  fu  investito  dai  mutamenti  più  incisivi,  con  alla  testa  il  
comparto  cotoniero.  L‘industria  della  lana  si  modernizzò  più  lentamente  perché  buona  parte  della  
materia  prima  era  esportata.  Il  settore  tessile  meno  dinamico  e  tecnicamente  arretrato  continuò  a  
essere  il  linificio.  
Le  leggi  minerarie  prussiane  del  1851  diedero  notevole  impulso  all’estrazione  di  carbone  e  ferro.  
Fu  inoltre  dimezzata  la  tassa  gravante  sulle  materie  prime  estratte.  Non  mancarono  apporti  di  
investitori  stranieri,  di  banche  e  di  singoli  risparmiatori,  favoriti  dalla  creazione  di  società  
minerarie  anonime.  
Dal  1850  in  poi,  la  domanda  di  prodotti  siderurgici  esplose.  Le  esportazioni  di  materie  prime  e  
semilavorati  tennero  un  ritmo  altissimo.  
La  classe  politica  e  i  burocrati  governativi  compresero  che  lo  sviluppo  andava  programmato  
favorendo  la  ricerca  scientifica  e  l’istruzione  tecnica  organizzando  efficacemente  le  imprese  e  
proteggendo  con  una  politica  doganale  aggressiva.  La  Germania  preferì  stipulare  trattati  bilaterali  
di  commercio  moderatamente  protezionisti.  
Il  mondo  tradizionale  e  aristocratico  della  terra  si  alleò  a  quello  spregiudicato  e  nuovo  
dell’industria.  La  tariffa  protezionistica  del  1879  inaugurò  la  fase  di  maturazione  del  capitalismo  
tedesco.  
 
Dalla  crescita  allo  sviluppo  (1873-­‐  1896)  
La  Germania,  unificata  nel  1871,  era  un  paese  in  via  di  sviluppo  che  stava  realizzando  colossali  
investimenti  industriali.  Dal  1872  una  lunga  fase  depressiva  colpì  le  economie  più  avanzate.  Il  

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cancelliere  Bismarck  introdusse  il  Gold  standard  81873)  simile  a  quello  inglese  e  limitò  l’emissione  
di  carta  moneta  a  34  banche  (1875).  Fu  anche  promulgata  una  legge  sui  marchi  di  fabbrica  (1875)  
e  una  sui  brevetti  (1877).  In  agricoltura  andava  profilandosi  un  processo  di  riconversione  
produttiva,  grazie  al  crescente  utilizza  di  macchine  e  fertilizzanti.  Anche  l’apparato  produttivo  
industriale  non  smise  di  crescere.  Nel  tessile,  il  cotonificio  continuò  a  consolidarsi  e  a  completare  
la  meccanizzazione.  La  manifattura  serica  ebbe  uno  sviluppo  sensibilissimo  sulla  base  di  una  
meccanizzazione  intensiva  di  ogni  fase  produttiva,  tanto  da  portare  il  setificio  tedesco  al  secondo  
posto  in  Europa.  Si  svilupparono  anche  grandi  fabbriche  di  capi  d’abbigliamento  di  serie,  di  bottoni  
e  di  calzature.  
La  crescita  urbana  favorì  lo  sviluppo  dell’edilizia  civile  e  delle  imprese  di  servizi  quali  la  
distribuzione  d’energia  elettrica,  di  gas,  tramvie,  telegrafi  e  telefoni.  
La  chimica  si  affermò  nel  panorama  industriale  tedesco  della  fine  dell’800:  in  Germania  crebbero  
medie  e  grandi  industrie  chimiche  operanti  in  5  differenti  settori:  
1. Chimica  di  base;  
2. Fertilizzanti  agricoli  artificiali;  
3. Catrame,  i  coloranti  minerali  e  artificiali;  
4. Esplosivi;  
5. Cosmetici  e  prodotti  farmaceutici.  
 
Verso  una  posizione  di  primato  
Da  1870  al  1913,  La  Germania  esportò  sempre  meno  derrate  agricole  e  sempre  più  prodotti  
industriali  ad  alto  valore  aggiunto.  A  partire  dal  1880,  l’economia  tedesca  ebbe  un  equilibrato  
sviluppo  che  coinvolse  agricoltura,  commercio  e  servizi  accanto  all’industria,  il  settore  dei  massimi  
investimenti  in  tecnologia.  
Il  successo  industriale  tedesco  per  gran  parte  dipese  dalle  grandi  dimensioni  aziendali  e  dai  
continui  investimenti  migliorativi  in  tecnologia,  favoriti  anche  dagli  stretti  legami  intrecciati  fra  
industria  credito  e  finanza.  Altro  fattore  di  crescita  fu  la  rinuncia  alla  concorrenza  antagonistica  sui  
prezzi,  a  vantaggio  di  accordi  e  di  combinazioni  fra  imprese.  
Dai  primi  anni  ’70  nacquero  attitudini  favorevoli  alla  stipulazione  di    cartelli  industriali,  veri  e  
propri  patti  di  non  aggressione  mirati  a  mantenere  sul  mercato  un  discreto  numero  di  imprese  
d’analoga  dimensione,  bandendo  la  concorrenza.  Questi  cartelli  giunsero  a  regolare  prezzi  e  
produzioni,  a  distribuire  le  quote  di  mercato  tra  imprese  e  a  formare  potenti  gruppi  d’acquisto  
delle  materie  prime.  
L’industria  tedesca  condusse  anche  una    politica  commerciale  aggressiva  di  dumping,  vendendo  
all’estero  a  prezzi  inferiori  ai  costi  per  inibire  la  nascita  di  competitori  entro  i  paesi  più  arretrati;  
questa  pratica  era  l’effetto  delle  sempre  più  energiche  difese  daziarie  messe  in  atto  dalla  maggior  
parte  dei  paesi  a  quell’epoca  in  via  di  sviluppo.  
 
Banca  centrale,  sistema  creditizio  e  investimenti.  
Il  rapporto  tra  moneta,  credito,  finanza  e  investimenti  è  centrale  nello  sviluppo  economico  
tedesco.  Prima  dell’unificazione,  in  Germania  esistevano  molte  monete  metalliche;  una  prima  
razionalizzazione  coincise  con  la  riforma  monetaria  del  1871,  che  impose  il  marco  d’oro.  
Nel  1875,  fu  riordinato  il  sistema  d’emissione  fondando  la  Reichbank  e  prendendo  a  modello  la  
legge  bancaria  inglese  del  1844:  essa  svolgeva  le  normali  operazioni  di  credito  commerciale  e  
fungeva  da  banca  delle  banche.  
Dopo  la  crisi  politica  del  1848,  comparvero  i  primi  istituti  di  credito  in  forma  societaria,  
cooperative  e  accomandite  per  azioni;  in  seguito  ci  fu  una  grande  proliferazione  di  società  
bancarie,  delle  quali,  dagli  anni  ’60,  tre  assunsero  il  primato:  la  Deutsche  Bank,  la  Commerz  und  

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Disconto  Bank,  e  la  Dresdner  Bank.  I  maggiori  istituti  di  credito  fecero  investimenti  soprattutto  
nell’industria.  In  un  area  economica  priva  di  tradizioni  mercantili  e  arretrata  sotto  il  profilo  
manifatturiero,  le  banche  svolsero  un  ruolo  fondamentale  nel  dirigere  gli  investimenti.  Un’attività  
creditizia  tanto  rischiosa  indusse  le  banche  miste,  che  facevano  contemporaneamente  operazioni  
di  credito  a  breve,  medio  e  lungo  termine,  ad  avere  imponenti  mezzi  propri  piuttosto  che  valersi  
dei  depositi  della  clientela.  
 
 
 
I  contraccolpi  sociali  dello  sviluppo  economico  
La  trasformazione  della  Germania  da  paese  agricolo  e  tradizionale  a  potenza  industriale  nell’arco  
di  tre  generazioni  fu  all’origine  d’inevitabili  quanto  diffusi  malesseri  sociali,  sia  nelle  aree  rurali  che  
in  quelle  urbane,  protagoniste  di  una  crescita  sostenutissima.  
Nel  1862  nacque  il  movimento  cooperativo  che  si  allargò  rapidamente  fino  a  comprendere  
parecchi  settori  produttivi,  della  trasformazione  e  del  consumo.  
I  gettiti  della  tariffa  doganale  permisero  di  finanziare  misure  di  politica  sociale  volte  ad  attenuare  i  
disagi  esistenti  presso  vasti  strati  della  popolazione  meno  abbiente.  Un’altra  parte  servì  per  
finanziare  un  sistema  assistenziale  fondato  su  4  settori  d’intervento:  
1. Pensioni  di  vecchiaia;  
2. Provvidenze  per  malattia;  
3. Assistenza  per  infortuni  sul  lavoro;  
4. Sussidi  per  disoccupati,  che  non  ebbero  corso  a  causa  dell’irriducibile  opposizione  del  
mondo  imprenditoriale.  
L’allontanamento  di  Bismarck  interruppe  l’efficace  e  lungimirante  politica  conservatrice  intesa  a  
controllare  il  malessere  sociale  interno  e  minò  la  posizione  di  centralità  dell’azione  diplomatica  
tedesca  in  Europa.  La  sostituzione  dell’accorta  realpolitik  bismarckiana  con  una  ben  più  rozza  
politica  di  pura  potenza  portò  al  progressivo  isolamento  della  Germania  sulla  scena  diplomatica  
europea.  
 
Dal  Feudalesimo  al  Capitalismo  
La  Russia  verso  l’emancipazione  dei  servi  
Verso  il  1850,  la  Russia  era  una  società  feudale,  con  tecniche  arretrate  e  si  avvaleva  soprattutto  
del  fattore  lavoro.  Il  governo  autocratico  degli  zar  controllava  un  immenso  paese  sottopopolato.  
La  società  russa  era  polarizzata  agli  estremi  della  scala  sociale:  una  ristretta  cerchia  di  famiglie  
aristocratiche,  i  pomesciki,  controllava  la  terra  lavorata  da  una  massa  di  contadini  poveri  dispersa  
in  villaggi.  I  diritti  dei  nobili  sulla  terra  comprendevano  il  pieno  controllo  degli  uomini  che  
lavoravano.  Ogni  maschio  adulto  sposato  riceveva  in  uso  un  lotto  di  terra,  secondo  una  
ripartizione  operata  dal  consiglio  degli  anziani,  il  mir,  tenuto  conto  del  numero  dei  componenti  
della  famiglia.  I  servi  russi  erano  tenuti  a  prestare  la  loro  opera  sulle  terre  del  signore  oppure  a  
pagare  ogni  anno  un’onoranza  in  natura  e  in  moneta.  L’agricoltura  era  ancora  allo  stadio  di  attività  
di  riproduzione,  tuttavia  si  trattava  del  settore  economico  del  quale  proveniva  la  maggior  parte  
della  ricchezza  annualmente  prodotta  nell’impero.    
L’esito  della  guerra  di  Crimea  (1854-­‐1856)  assestò  un  duro  colpo  all’immagine  interna  ed  esterna  
della  potenza  russa:  la  Russia  uscì  sconfitta  e  umiliata  a  causa  dell’arretratezza  tecnologica  e  
organizzativa  accumulata  rispetto  alle  altre  potenze  europee.  
L’emancipazione  dei  servi  era  necessaria  per  attenuare  l’ostilità  esistente  tra  i  contadini  e  i  loro  
proprietari,  ed  era  preferibile  che  essa  avvenisse  dall’alto  anziché  dal  basso.  Il  governo  temeva  che  
nelle  campagne  scoppiassero  sommosse  e  rivolte,  ma  prevaleva  il  timore  di  avviare  mutamenti  alla  

  33  
lunga  incontrollabili.  Anche  gli  intellettuali  osteggiavano  l’industrializzazione  perché  ne  
percepivano  l’estraneità  rispetto  ai  valori  tradizionali  della  Santa  Russia.  
Tra  il  1858  e  il  1868  fu  abolita  la  servitù  e  distribuita  la  terra.    
 
La  riforma  agraria  poneva  gravi  questioni  sociali:  se  i  nobili  preferivano  vendere  in  modo  da  
fronteggiare  i  loro  debiti,  i  contadini  non  volevano  comprare,  mancando  loro  le  risorse  per  farlo.  
Due  tipi  di  aziende  agrarie  prevalsero  all’indomani  della  riforma:  il  latifondo,  che  interessava  la  
quarta  parte  dei  suoli  coltivati,  e  le  terre  dei  mir  controllate  dai  contadini  ex  servi.  
La  bassa  produttività  e  l’insufficiente  produzione  dei  piccoli  poderi  autarchici  dei  contadini  ne  
induceva  i  titolari  a  cercare  lavoro  come  braccianti  presso  i  latifondi  nobiliari.  
 
Alla  lunga,  l’incremento  della  popolazione  e  l’aumento  percentuale  di  quella  residente  nei  centri  
urbani  accrebbero  la  domanda  interna  di  cereali  e  di  patate  e  fecero  del  suolo  un  fattore  sempre  
più  scarso.  L?imponente  crescita  demografica  nelle  campagne  causò  una  suddivisione  dei  poderi  
familiari  nei  mir  e  aggravò  l’indebitamento  e  l’impoverimento  del  mondo  rurale.  
Una  minoranza  di  contadini  intraprendenti  e  privi  di  scrupoli  che  prestava  a  usura,  i  kulaki,  
moltiplicò  le  proprie  risorse  monetarie  e  continuò  ad  acquistare  terreni:  essi  erano  il  ceto  più  
dinamico  delle  campagne.  
La  consistente  crescita  demografica  favorì  l’avvio  di  u  processo  di  urbanizzazione  e  di  emigrazione  
verso  le  pianure  siberiane  e  dell’Asia  centrale.  
Le  trasformazioni  strutturali  avvenute  nel  mondo  rurale  sul  finire  dell’800  e  l’aggiornamento  
agronomico  accrebbero  la  produttività  cerealicola,  portando  il  volume  medio  dei  raccolti  quasi  a  
raddoppiare  sull’arco  di  un  decennio.  In  realtà  non  sempre  fu  soddisfatto  il  fabbisogno  interno  di  
derrate  alimentari;  permase,  quindi,  il  fantasma  della  carestia.  
 
Dalla  manifattura  tradizionale  all’industria  
La  manifattura  non  esercitò  alcuno  stimolo  su  una  società  del  tutto  priva  di  un  ceto  borghese.  Per  
di  più  dal  1822,  con  l’adozione  di  tariffe  doganali,  l’economia  nazionale  fu  sottratta  agli  stimoli  
derivanti  dall’importazione  di  manufatti  di  largo  consumo.  
La  sostenuta  crescita  della  popolazione  comportò  anche  l’ampliamento  della  rudimentale  base  
manifatturiera.  I  dati  mostrano  un  alto  numero  di  addetti  per  opificio,  spiegabile  con  l’assenza  di  
macchinari,  e  la  minima  percentuale  di  manodopera  impegnata  nelle  fabbriche.  
La  nobiltà  non  riuscì  mai  a  trasformarsi  in  un  ceto  imprenditoriale.  
Attorno  al  1830  in  Russia  cominciarono  a  comparire  grandi  impianti  tecnologicamente  
all’avanguardia.  
I  dazi  protettivi  sui  filati  esteri,  assieme  all’importazione  di  macchinari  e  di  tecnici  inglesi,  tra  il  
1838  e  il  1853  favorirono  un  boom  della  filatura.  Contemporaneamente  il  governo  rilanciò  
l’espansione  territoriale  in  Asia  centrale,  sia  per  avviarvi  la  coltivazione  del  cotone,  sia  per  smaltirvi  
le  eccedenze  produttive  del  mercato  interno.  
 
Intervento  statale,  industria  e  finanza  
Come  altrove  in  Europa,  anche  in  Russia  la  costruzione  di  strade  ferrate  impresse  una  svolta  
all’economia.  Iniziate  da  compagnie  private;  con  il  passare  del  tempo  il  governo  intensificò  il  suo  
intervento.  Nel  1878  lo  stato  prese  il  controllo  di  numerose  società  ferroviarie  e  riscattò  le  
compagnie  più  importanti.  
Dal  1881  al  1903  i  tre  ministri  succedutisi  al  Tesoro  favorirono  investimenti  di  capitale  finanziario  e  
tecnologico  straniero,  promossero  lo  sviluppo  d’infrastrutture  e    accentuarono  il  protezionismo  
doganale.  

  34  
 Il  governo  aumentò  la  pressione  fiscale  sui  contadini  per  diminuire  i  consumi  e  stornare  risorse  
destinate  alla  costruzione  d’infrastrutture  viarie  e  all’impianto  d’industrie.  
Poiché  la  manodopera  rissa  era  inefficiente  e  indisciplinata  e  i  possidenti  non  erano  interessanti  a  
investire  nell’industria,  il  governo  decise  di  ricorrere  a  imprenditori  stranieri  che  padroneggiassero  
le  tecniche  più  moderne:  alla  manodopera  abbondante  ma  inefficiente  e  indisciplinata,  il  governo  
sostituì  il  fattore  capitale.  
Dal  1890,  lo  sviluppo  della  grande  industria  si  fece  tumultuoso.  Negli  stessi  anni  una  ditta  belga  
avviò  la  costruzione  di  uno  stabilimento  siderurgico  modernissimo  nel  cuore  del  bacino  
carbonifero  in  Ucraina.  
 
Il  governo  incoraggiò  e  sostenne  anche  le  attività  metalmeccaniche,  che  dal  1880  in  poi  crebbe  
rapidamente  fino  a  produrre  telai  automatici  per  le  industrie  tessili;  grazie  alla  formazione  di  
cartelli  il  settore  riuscì  a  espandere  le  esportazioni.  
Nel  settore  petrolifero  e  in  quello  del  credito,  si  crearono  veri  e  propri  trust.  
La  crescita  del  ceto  borghese  produsse  un  mutamento  sociale  soprattutto  nelle  città,  nelle  quali  
l‘artigianato  tradizionale  cominciò  a  tramontare.  
Al  finanziamento  delle  infrastrutture  pubbliche  e  dell’industria  privata  parteciparono  sia  i  capitali  
esteri,  inglesi  e  tedeschi,  sia  quelli  nazionali:  in  alcuni  settori  la  finanza  estera  dominava.  
Dal  1870  in  poi,  la  finanza  russa  incontrò  crescenti  problemi,  e  il  basso  gettito  fiscale  e  il  ricorrente  
deficit  di  bilancio,  non  fecero  che  aggravare  il  processo  inflazionistico.  
Nel  tentativo  di  mettere  sotto  controllo  la  moneta,  anche  la  Russia,  nel  1897  adottò  il  gold  
standard,  e  la  stabilizzazione  del  rublo  funzionò  come  una  svalutazione  che  allineò  il  valore  interno  
della  moneta  con    quello  estero.  Fu  così  incoraggiato  l’afflusso  di  capitali  esteri  investiti  in  titoli  del  
debito  pubblico  russo.    
I  sensibili  progressi  ottenuti  nel  campo  industriale  non  si  diffusero  nel  resto  dell’economia,  anzi  il  
passare  del  tempo  accentuò  il  contrasto  fra  tradizione  e  innovazione.  Dal  1906,  sempre  più  spesso  
il  governo  dovette  controllare  e  reprimere  movimenti  rivoluzionari  favoriti  dal  malessere  
economico  e  sociale  diffuso  tanto  nelle  campagne  quanto  nelle  aree  industriali.  
 
L’economia  italiana  (1861-­‐1914)  
I  problemi  d’impianto  del  nuovo  stato  liberoscambista  
Nel  1861,  L’Italia  era  uno  degli  stati  europei  più  densamente  popolati.  L’arretratezza  socio-­‐
culturale  è  provata  dai  moltissimi  analfabeti,  dai  pochissimi  italiani  capaci  di  comunicare  per  
iscritto  nella  lingua  letteraria,  dagli  alti  tassi  di  mortalità  infantile,  da  diete  alimentari  mediamente  
povere  e  squilibrate  e  da  un  suffragio  elettorale  limitato.  
Rispetto  a  quella  dei  maggiori  stai  europei,  l’economia  italiana  era  arretrata  e  depressa.  
Essa  era  divisa  in  molti  mercati  particolari  e  risentiva  di  alcune  caratteristiche  sfavorevoli  all’avvio  
di  un  processo  di  crescita  industriale.  
 
L’agricoltura  era  tra  le  meno  produttive  d’Europa:  pochi  suoli  adatti  alle  coltivazioni,  condizioni  
climatiche  sfavorevoli,  arretratezza  agronomica  e  mancanza  di  macchine  e  fertilizzanti  chimici  non  
garantivano  nemmeno  l’autosufficienza  cerealicola  del  paese.  
 
Il  basso  reddito  assicurato  dal  dominante  settore  primario  impediva  anche  l’accantonamento  di  
risparmi.  
 
Il  paese  era  privo  delle  risorse  naturali  indispensabili  per  l’impianto  di  una  siderurgia  moderna  e  
per  fare  massiccio  uso  della  macchina  a  vapore.  

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Negli  anni  ’60-­‐’70,  l’azione  del  governo  a  favore  delle  imprese  fu  relativamente  blanda.    I  politici  e  
gli  economisti  italiani  erano  convinti  che  il  paese  non  potesse  che  dedicarsi  alle  produzioni  
agricole,  da  esportare  in  cambio  di  manufatti  industriali.  
Dalla  seconda  metà  degli  anni  ’70,  l’agricoltura  italiana  subì  l’assalto  dei  grani  russi  e  statunitensi,  
a  prezzi  notevolmente  inferiori.  
Alla  lunga,  il  riassetto  dell’agricoltura  più  orientata  al  mercato,  favorì  un  visibile  incremento  della  
ricchezza  prodotta  nel  settore  economico  dominante.  
 
Quali  misure  presero  i  governi  italiani  per  sostenere  e  favorire  le  attività  industriali?  
L’unificazione  del  mercato  nazionale  fu  la  prima  preoccupazione  dei  governi  liberali  della  destra  
storica.  
Dal  1862  fu  realizzata  l’unione  monetaria  prendendo  a  modello  la  lira  piemontese  a  base  
decimale.  
Nel  dicembre  del  1865  l’Italia  aderì  all’Unione  Monetaria  Latina,  impegnandosi  a  coniare  monete  
d’oro  e  d’argento  uniformi  per  titolo,  peso  e  dimensione.  
Dal  1862  furono  uniformati  i  pesi  e  le  misure  adottando  il  sistema  metrico  decimale:  si  procedette  
a  un  paziente  lavoro  di  fissazione  delle  equivalenze  delle  centinaia  di  misure  d’ascendenza  
medievale.  
Dal  1865  entrò  in  vigore  il  Codice  di  commercio,  in  modo  da  regolare  in  maniera  organica  le  
relazioni  commerciali  e  la  costituzione  di  società  di  persone  e  di  capitali.  
Il  25%  della  spesa  pubblica  fu  destinato  alla  promozione  e  alla  realizzazione  di  infrastrutture.  
 
Il  primo  caso  d’intervento  governativo  a  favore  di  una  singola  impresa  riguardò  la  Società  Italiana  
delle  Acciaierie  Fonderie  e  Altiforni  di  Terni.  Fondata  nel  1884,  le  furono  garantiti  finanziamenti  
bancari  e  commesse  pagate  anticipatamente  rispetto  all’esecuzione  degli  ordinativi.  La  Terni  ebbe  
seri  problemi  economici  sia  nel  1887  che  nel  1893:  in  entrambi  i  casi  il  governo  ne  ripianò  le  
perdite.  
Vi  furono  anche  interventi  pubblici  miranti  a  migliorare  l’immagine  estera  del  paese,  con  ricadute  
economiche  di  qualche  peso.  
L’esigenza  di  disporre  una  flotta  da  guerra  favorì  i  cantieri  navali  nazionali.  
La  politica  fiscale  della  destra  storica  mirò  al  contenimento  dell’indebitamento  pubblico.  
La  spesa  per  ‘istruzione  elementare  va  equiparata  a  un  grande  investimento  in  infrastrutture.  
 
Il  sostegno  all’industria  nel  periodo  protezionista  (1887-­‐1914)  
Nella  prima  metà  degli  anni  ’80,  il  governo  della  sinistra  promosse  l’insediamento  di  società  estere  
capaci  d’assicurare  produzioni  strategiche,  e  varò  un  piano  decennale  di  aiuti  alla  cantieristica.  
Nel  1887  il  Parlamento  diede  una  decisa  sterzata  protezionistica.  
 
Il  maggior  contributo  alla  crescita  industriale  italiana  provenne  dal  settore  cotoniero:  esso  
progredì  quasi  ininterrottamente  fino  al  1915,  quando  arrivò  a  lavorare  un  volume  di  materia  
prima  11,5  volte  superiore  rispetto  al  1875.  Le  barriere  doganali  a  difesa  della  filatura  promossero  
l’insediamento  in  Lombardi  di  cotonieri  svizzeri,  francesi  e  tedeschi  che  trasferirono  macchinari  e  
conoscenze.  
Sul  mercato  interno,  la  crescita  del  settore  agricolo  allargò  il  consumo  dei  tessili  a  buon  mercato  e  
garantì  una  stabilizzazione  della  domanda  di  beni  di  massa.  L’adozione  delle  prime  macchine,  dei  
fertilizzanti  chimici  e  di  novità  agronomiche,  promosse  un  netto  incremento  della  produttività  
nelle  campagne  e  una  crescita  dei  redditi,  dei  consumi  e  dei  risparmi  affidati  alle  banche.  

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Dal  1896  produzione  e  prezzi  presero  a  crescere  sui  mercati  internazionali  con  vantaggi  per  quei  
paesi,  come  il  nostro,  arrivati  ultimi  all’industria  che  pagavano  bassi  salari.  
Il  settore  tessile  fu  ulteriormente  rafforzato  e  tecnologicamente  aggiornato:  si  affermò  la  
siderurgia  del  rottame,  e  l’elettricità  divenne  la  forma  energetica  emergente,  in  concorrenza  con  
le  macchine  a  vapore.  
La  fondazione  di  due  banche  miste  (Banca  Commerciale  Italiana  1894,  e  Credito  Italiano  1895)  
sostenne  le  maggiori  società  anonime  industriali,  sorte  nell’alta  Italia  occidentale  fin  dagli  anni  ’80,  
con  aperture  di  credito,  acquisto  di  azioni  e  di  obbligazioni,  oltre  alla  partecipazione  diretta  di  
funzionari  ai  consigli  d’amministrazione.  Dagli  ultimi  anni  dell’800,  le  attività  industriali  presero  un  
forte  slancio  soprattutto  nelle  periferie  di  Milano,  Genova  e  Torino.  
L’impiego  di  una  crescente  quantità  di  capitale  produsse  un  raddoppio  della  produttività  del  lavoro  
fra  il  1870  e  il  1913  e  concentrò  nelle  tre  regioni  del  nord-­‐ovest  dai  due  terzi  ai  tre  quarti  della  
forza  motrice  installata  nei  4  settori:  tessile,  meccanico,  elettricità-­‐gas-­‐acqua,  e  meccanica  
artigianale.  
 
Nel  1905  il  governo  decise  di  nazionalizzare  quasi  tutte  le  linee  ferroviarie.  
Nel  1907  una  crisi  economica  internazionale  ebbe  ripercussioni  pesanti  nel  settore  siderurgico  e  
cotoniero:  era  la  prima  crisi  industriale  italiana  a  soli  9  anni  di  distanza  dall’ultima  carestia.  
Nel  1911  la  Banca  d’Italia  costrinse  i  maggiori  istituti  di  credito  a  organizzare  il  salvataggio  dei  due  
più  importanti  gruppi  siderurgici  italiani.  
Nell’aprile  del  1912  nacque  l’INA  (Istituto  Nazionale  Assicurazioni).  
Lo  stato  gestì  anche  direttamente  la  prima  rete  telefonica.  
L’economia  italiana  rimase  quasi  immobile  nel  ventennio  1871-­‐1891  e  accelerò  decisamente  negli  
anni  1891-­‐1911.    
Gli  anni  della  grande  guerra  (1914-­‐1918),  con  la  “mobilitazione  industriale”,  comportarono  
un’assidua  regolazione  amministrativa  delle  oltre  mille  imprese  che  partecipavano  allo  sforzo  di  
produrre  rifornimenti  adeguanti.  La  P.A.  avrebbe  garantito  le  scorte  di  materie  prime,  le  fonti  
energetiche  e  la  manodopera  necessaria,  che  fu  equiparata  alle  truppe  arruolate.  
Nei  febbrili  anni  della  guerra,  le  grandi  imprese  siderurgiche  e  meccaniche  divennero  colossi  
perché  approfittarono  di  una  legislazione  che  prevedeva  facilitazioni  fiscali  per  i  profitti  reinvestiti  
in  ampliamenti  e  in  nuovi  impianti.  
La  certezza  dei  margini  di  utile  e  la  ristrettezza  del  mercato  nazionale  frenarono  gli  investimenti  in  
tecnologia,  la  creazione  di  organizzazioni  manageriali  complesse  e  di  estese  reti  commerciali.  
L’Italia  uscì  vittoriosa  dalla  guerra,  ma  con  enormi  disavanzi  di  bilancio  statale  e  debiti  esteri  
ingenti,  con  prezzi  più  che  quadruplicati,  troppo  cartamoneta  in  circolazione  e  potenziali  produttivi  
industriali  largamente  superiori  alla  più  ottimistica  capacità  d’assorbimento  della  domanda  
interna.  L’agricoltura  era  in  condizioni  anche  peggiori.  
 
 
6. L’industria  fuori  d’Europa  
La  società  e  l’economia  giapponese:  dal  feudalesimo  all’industria  
Un  paese  chiuso  in  movimento  
Nel  1639,  l’impero  del  Sol  levante  chiuse  i  suoi  porti  alle  navi  europee.  Fino  al  secondo  ‘800,  per  
contro  dell’imperatore,  il  potere  politico  fu  ininterrottamente  esercitato  da  un  capo  militare,  lo  
shogun,  della  nobile  casata  Tokugawa,  preservando  il  paese  da  ogni  influsso  culturale,  religioso  e  
tecnologico  esterno  e  perpetuandovi  un  assetto  sociale  fondato  sul  feudalesimo  e  sulle  caste.  
Tra  ‘500  e  ‘700  un  quarto  del  Giappone  apparteneva  ai  Tokugawa,  il  resto  era  suddiviso  fra  247  
famiglie  feudali:  i  daymno,  che  esercitavano  un  potere  assoluto  nei  rispettivi  feudi,  avendo  diritto  

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di  vita  e  di  morte  sui  sudditi,  che  battevano  moneta,  prelevavano  imposte  e  armavano  eserciti.  
Essi  avevano  al  loro  servizio  i  samurai:  la  nobiltà  minore  che  forniva  i  quadri  della  burocrazia  
amministrativa  e  padroneggiava  l’uso  delle  armi.  
L’economia  era  basata  sull’agricoltura  e  la  base  della  dieta  era  il  riso;  accanto  ad  altri  cereali  si  
coltivavano  in  particolare  soia  e  tè.  Nei  tempi  morti  dei  lavori  agricoli,  i  contadini  residenti  presso  
le  coste  si  dedicavano  alla  pesca  e  quelli  che  abitavano  nell’entroterra,  alla  filatura  e  tessitura  del  
cotone,  della  canapa  e  della  seta.  Un’organizzazione  analoga  all’industria  domiciliare  europea  
metteva  al  lavoro  i  contadini  fornendo  loro  le  materie  prime  e  limitandosi  a  rifinire  e  a  
commercializzare  i  manufatti.  
Nelle  città  operavano  mercanti  e  artigiani  riuniti  in  corporazioni  a  numero  chiuso.  Nelle  campagne  
abitava  la  gran  massa  della  popolazione  che  deteneva  la  terra  in  semplice  uso.  
L’appartenenza  per  nascita  a  un  ceto  decideva  i  destini  individuali,  essendo  vietato  cambiare  
residenza  e  occupazione  o  mestiere.    
Ai  daymno  e  ai  samurai  era  proibito  commerciare.  L?esistenza  di  numerosi  centri  urbani  
densamente  popolati  fu  un  potente  fattore  d’evoluzione  economica  sociale.  Nelle  città,  infatti,  
durante  il  ‘700  i  mercanti  garantivano  l’offerta  di  derrate  agricole  e  di  manufatti  e  i  banchieri  
prestavano  a  usura.  
Insomma,  nonostante  una  politica  improntata  alla  conservazione  dell’assetto  sociale  tradizionale,  
nel  lungo  andare  i  Tokugawa  on  riuscirono  a  evitare  che,  nelle  città  come  nelle  campagne,  
prosperasse  una  borghesia  orientata  agli  scambi  e  al  credito,  mantenuta  in  condizioni  d’inferiorità  
sociale  e  culturale  nonostante  controllasse  una  crescente  quota  di  ricchezza  fondiaria  e  mobiliare.  
L’isolazionismo  giapponese  terminò  nel  1853,  quando  gli  USA  proponevano  l’avvio  di  normali  
relazioni  diplomatiche  e  commerciali.  Gli  americani,  in  effetti,  avevano  bisogno  di  uno  scalo  
tecnico  in  Giappone  per  arrivare  fino  in  Cina,  con  la  quale  avevano  inaugurato  una  linea  
commerciale.  Nel  marzo  1854,  lo  shogun  Tokugawa  concesse  agli  statunitensi  in  diritto  di  risiedere  
e  commerciare  in  due  porti.  
Tra  il  1854  e  il  1859,  sulla  base  del  privilegio  concesso  agli  americani,  altri  paesi  imposero  al  
Giappone  trattati  commerciali  analoghi.  Nacquero,  di  conseguenza,  movimenti  nazionalisti  contro  
gli  stranieri  e  contro  lo  shogun  rimproverato  di  aver  leso  la  dignità  nazionale.  
Nel  novembre  del  1864  l’imperatore  fu  costretto  a  firmare  un  trattato  che  aboliva  ‘autonomia  
doganale  del  Giappone  fino  al  1899  e  che  prevedeva  un  tetto  massimo  del  5%  per  i  diritti  doganali  
applicati  sul  valore  delle  importazioni.  
Nel  gennaio  del  1867  il  quattordicenne  Mitsuhito  saliva  al  trono;  all’inizio  del  1868  egli  proclamò  la  
fine  dello  shogunato.  Subito  scoppiò  una  guerra  civile  che  portò  alla  vittoria  i  filo  imperiali.  Gli  
effetti  del  commercio  internazionale  provocarono  un  crescente  malcontento  presso  la  
popolazione.  Le  esportazioni  avevano  fatto  crescere  i  prezzi.  
L’uscita  dal  paese  di  grandi  quantità  di  metallo  giallo  diminuiva  la  massa  monetaria  pregiata  e  
accresceva  il  peso  relativo  di  quella  divisionale  d’argento  e  di  rame,  aggiungendo  inflazione  a  
quella  causata  dal  calo  dell’offerta  interna  rispetto  alla  domanda.  
 
L’avvio  della  modernizzazione  
Conclusa  vittoriosamente  la  guerra  civile,  il  giovane  imperatore  stabilì  la  capitale  a  Tokyo  e  abolì  le  
tradizionali  strutture  feudali.  Dal  1871  cadde  ogni  distinzione  di  ceto  fra  i  sudditi.  I  daymno  furono  
concentrati  a  Tokyo  e  il  governo  li  tacitò  con  una  pensione  annuale  pari  alla  decima  parte  delle  
entrate  che  erano  abituate  a  ricavare  dai  loro  feudi.  Anche  i  samurai  perdettero  i  loro  privilegi  e  le  
funzioni  militari  in  cambio  di  una  piccola  pensione.  
Il  governo  favorì  netti  miglioramenti  della  produttività  agricola  inviando  esperti  all’estero  a  far  
pratica  dei  metodi  agronomici  più  aggiornati,  fondando  scuole  agrarie.    

  38  
Dal  1880  al  1917,  la  produzione  risicola  del  paese  crebbe  fortemente  e  quella  del  grano  raddoppiò.  
L’accresciuta  produzione  di  derrate  agricole  e  di  materie  prime,  permise  di  pagare  le  importazioni  
di  tecnologia  per  l’industria.  Per  di  più,  la  neutralità  mantenuta  in  occasione  della  prima  guerra  
mondiale  assicurò  ai  prodotti  giapponesi  crescenti  sbocchi  esteri.  
L’obiettivo  centrale  del  governo  era  l’industrializzazione.  Dal  1868  al  1880,  lo  stato  finanziò  in  
proprio  le  imprese.  Il  Giappone  si  avvantaggiò  delle  esperienze  tecniche  maturate  altrove,  
specialmente  in  GB  e  negli  USA.  
Dagli  anni  ’70,  il  paese  realizzò  un’esperienza  di  politica  economica  per  molti  aspetti  eccezionale.  Il  
tradizionale  ceto  fondiario  divenne  protagonista  della  finanza  privata  e  le  risorse  pubbliche  
indispensabili  per  procedere  a  investimenti  infrastrutturali  provennero  dalla  tassazione  sui  terreni.  
L’introduzione  della  regola  della  trasmissione  della  terra  a  un  solo  erede  per  ogni  generazione  
stabilizzò  le  dimensione  delle  aziende  agrarie  favorendone  la  ricomposizione  fondiaria,  diede  vita  
a  imprese  artigiane  e  industriali  nelle  campagne  e  provocò  l’inurbamento  di  rurali  in  cerca  
d’occupazione  fuori  dal  settore  agricolo.  
Dal  1872,  il  governo  diede  grande  impulso  all’istruzione  primaria  e  dal  1886,  la  scuola  dell’obbligo  
previde  la  frequenza  di  quattro  annualità.  Il  governo  avviò  anche  attività  industriali  e  bancarie.  Nel  
1869,  fondò  un’agenzia  per  il  commercio  estero  che  faceva  incetta  di  tè,  seta  e  riso  da  vendere  
all’estero.  Accanto  a  costoro,  agirono  però  anche  uomini  di  livello  sociale  inferiore.  Nonostante  le  
numerose  innovazioni  istituzionali  e  amministrative,  il  sistema  di  relazioni  economiche  e  sociali  
continuò  a  essere  imperniato  sul  modello  culturale  della  famiglia,  con  una  felice  sintesi  di  
tradizione  e  di  adattamento  al  moderno.  
 
Fra  tradizione  e  innovazione  
L’economia  privata  andò  organizzandosi  sulla  base  di  società  finanziare  in  accomandita  per  azioni  
che  controllavano  un  gran  numero  di  imprese  minori  collegate  secondo  il  modello  del  clan  
familiare.  La  società  madre  era  governata  dal  capo  della  famiglia  mentre  gli  altri  componenti  del  
gruppo  si  occupavano  della  direzione  e  dell’amministrazione  delle  società  minori.  Si  trattava  del  
sistema  chiamato  Zaibatsu.  Ne  erano  protagoniste  famiglie  di  mercanti  e  burocrati  
tradizionalmente  dediti  alla  gestione  e  amministrazione  dei  feudi  la  cui  mentalità  era  orientata  al  
rispetto  degli  indirizzi  governativi.  Con  il  passare  del  tempo,  otto  grandi  famiglie  giunsero  a  
controllare  metà  di  tutto  il  capitale  investito:  tre  di  queste  detenevano  la  quarta  parte  della  
ricchezza  nazionale.  
Il  modello  di  sviluppo  giapponese  coniugava  un  potere  finanziario  altamente  concentrato  a  
un’elevata  dispersione  delle  attività  manifatturiere  e  industriali.  Fino  a  tutti  gli  anni  ’30  del  ‘900,  fu  
evitata  la  concentrazione  delle  industrie  nelle  periferie  urbane  e  il  conseguente  malessere  sociale  
e  culturale  da  inurbamento  di  larga  parte  della  popolazione.  
Si  verificò,  inoltre,  un  graduale  miglioramento  del  tenore  di  vita  di  larghi  strati  della  popolazione,  e  
le  tensioni  sociali  si  attenuarono.  
Nel  commercio  internazionale,  dopo  una  prima  fase  durante  la  quale  il  paese  esportò  materie  
prime  e  prodotti  agricoli,  furono  venduti  all’estero  i  manufatti  tessili  Solo  dopo  aver  costruito  una  
solida  base  industriale,  il  Giappone  si  lanciò  nella  diversificazione  delle  attività.  
Nel  arco  di  40  anni,  il  nazionalismo  imperialista  giapponese  condusse  tre  guerre  vittoriose  nello  
scacchiere  asiatico.  La  prima  contro  la  Cina  1894-­‐95,  rese  un’ingente  quantità  d’oro;  la  seconda  
contro  l’impero  russo  nel  1904-­‐1905,  impose  il  paese  all’attenzione  del  mondo,  e  la  terza  con  
l’invasione  della  Manciuria  nel  1931m  inaugurò  il  colonialismo  del  Sol  levante.  
La  politica  statale  degli  armamenti  concorse  allo  sviluppo  della  siderurgia,  della  meccanica,  
dell’industria  cantieristica  e  dell’aeronautica.  

  39  
Tra  il  1868  e  il  1938,  la  crescita  economica  giapponese  ristagnò  nel  decennio  delle  guerre,  ma    
successivamente  fu  continua  e  sostenuta.  
 
L’economia  giapponese  moderna  offre    uno  dei  più  riusciti  esempi  di  sviluppo  economico  diretto  
dal  governo  e  dalla  burocrazia  pubblica.  La  prima  e  principale  ragione  del  successo  consiste  
nell’avere  accettato,  senza  complessi  d’inferiorità  culturale,  il  ruolo  di  paese  economicamente  
arretrato.  
La  permanente  capacità  di  apprendere,  imitare,  adattarsi  e  perseguire  l’ottimo  possibile  è  il  
segreto  del  successo  giapponese.  Il  processo  di  rapida  modernizzazione  avvenne  senza  
implicazioni  ideologiche  e  su  base  eminentemente  empirica,  facilitato  dalla  proverbiale  frugalità  
dei  contadini.  
La  prevalenza  del  gruppo  sul  singolo,  il  valore  riconosciuto  alla  cooperazione  e  all’armonia  
piuttosto  che  all’antagonismo  e  alla  rivalità,  il  rispetto  ossessivo  per  le  differenze  di  rango  e  per  i  
cerimoniali,  l’importanza  accordata  alle  relazioni  personali,  sono  altrettante  testimonianze  della  
tenuta  di  un  mondo  di  relazioni  e  di  valori  ereditato  dalla  tradizione;  un  mondo  che  non  ha  
impedito  al  paese  di  diventare  modernissimo  senza  tradire  la  propria  identità  culturale.  
 
Dalla  sconfitta  militare  all’eccellenza  economica  
Uscito  sconfitto  dalla  seconda  guerra  mondiale,  Il  Giappone  rinunciò  ad  avere  un  esercito  e  
intrattenne  con  il  suo  vincitore,  gli  USA,  relazioni  tanto  strette  da  diventare  suo  alleato  nel  1951,  e  
da  imitare  le  tecniche  di  gestione  aziendale.  Di  fronte  all’altissima  concentrazione  di  proprietà  
industriali  e  bancarie,  il  comando  americano  occupante  stabilì  rigorose  regole  per  avviare  una  
democratizzazione  dell’economia:  l’intento  era  eliminare  gli  zaibatsu.  Le  holding  furono  dichiarate  
fuorilegge    e  suddivise  in  molte  nuove  imprese,  le  grandi  famiglie  dovettero  cedere  il  loro  
pacchetti  azionari,  che  furono  collocati  presso  il  pubblico.  Infine  attraverso  imposte  straordinarie  
sui  patrimoni,  le  ricchezze  familiari  furono  drasticamente  ridotte.  
Il  governo  invertì  la  rotta  favorendo  una  ricomposizione  degli  antichi  potentati  senza  tuttavia  
eliminare  un  diffuso  azionariato  popolare.    
Al  posto  degli  zaibatsu  comparvero  i  Keiretsu,  che  raggruppano  in  senso  verticale  e  orizzontale  
aziende  minori  sotto  l’egida  di  una  grande  impresa  dominante.  Nel  1962  l’autorità  parlamentare  
d’inchiesta  sugli  assetti  appurò  che  le  156  aziende  “madri”  controllavano  in  media  ciascuna  16  
società  “figlie”.  
Dopo  una  fase  di  ristagno,  dal  1914  al  1945,  il  volume  del  commercio  mondiale  quadruplicò  dal  
1953  al  1977.  Con  il  passare  del  tempo  prevalsero  i  prodotti  industriali  ad  alto  valore  specifico  e  il  
Giappone  continuò  ad  accrescere  la  sua  quota  di  esportazioni  vendendo  all’estero  più  di  quanto  
importava,  perché  i  suoi  prodotti  avevano  prezzi  concorrenziali  e  perché  il  governo  nipponico  ha  
sempre  adottato  politiche  commerciali  difensive,  mantenendo  bassi  i  consumi  interni.  
 
Il  trionfo  del  diverso:  l’economia  statunitense  
I  difficili  esordi  
Nel  1607  gli  inglesi  fondarono  la  prima  colonia,  la  Virginia,  di  là  dall’Atlantico.  Un  più  saldo  
controllo  del  territorio  fu  iniziato,  però,  solamente  negli  anni  ’20.  
Gli  insediamenti  inglesi  si  consolidarono  attorno  a  Boston,  NY  e  la  Filadelfia  dei  quaccheri.  
Raggiunta  l’indipendenza  dalla  madre  patria  nel  1783,  le  colonie  si  diedero  una  costituzione  nel  
1787  e  nel  1789  il  primo  governo  federale  presieduto  da  G.  Washington,  cominciò  a  operare.  Nel  
1790  a  popolazione  statunitense  era  dedita  alle  attività  agricole,  di  pesca,  trasporto  e  commercio  
marittimo  ed  estrazioni  minerarie.  Alla  fine  del  ’700,  la  flotta  commerciale  statunitense  era  
seconda  solo  a  quella  inglese  e  i  celebri  clippers  americani  frequentavano  ogni  porto  del  mondo.  

  40  
Cotone,  tabacco,  riso  e  canna  da  zucchero  erano  i  quattro  prodotti  dell’agricoltura  di  piantagione  
degli  stati  del  sud  orientati  all’esportazione.  La  diffusione  della  macchina  sgranatrice  di  Eli  Whitney  
moltiplicò  coltivazione  e  produzione.  NY  divenne  il  centro  delle  funzioni  d’intermediazione,  credito  
assicurazione  e  trasporto  marittimo.  
Fino  agli  anni  ’40  dell’800,  le  officine  e  le  botteghe  americane  erano  piccole  imprese  familiari,  
spesso  attive  nei  tempi  morti  dell’agricoltura,  simili  a  quelle  del’’artigianato  domestico  europeo.  
La  precoce  adozione  di  filatoi  e  telai  idraulici  favorì  nel  tessile  l’avvento  della  fabbrica  integrata.  
Molti  tecnici  americani  migliorarono  i  filatoi  importati,  in  modo  da  ottenete  più  prodotto  nella  
stessa  unità  di  tempo.  Gli  eccellenti  rendimenti  dei  capitali  finanziari  investiti  nel  cotonificio  
moltiplicarono  le  innovazioni  e  stimolarono  la  meccanizzazione  di  ogni  fase  lavorativa.  
La  mancanza  di  manodopera  rurale,  orientò  gli  industriali  a  adottare  processi  di  fabbricazione  che  
facevano  largo  ricorso  alle  macchine  per  economizzare  la  forza  lavoro.  I  continui  guadagni  di  
produttività  promossero  l’accumulazione  di  capitale  tecnico.  
La  crescita  della  domanda  nell’ampliare  le  dimensioni  del  mercato  fin  dal  primo  ‘800  orientò  
l’industria  verso  la  produzione  di  massa,  la  standardizzazione  e  l’organizzazione  delle  fasi  
produttive  in  catena.  
La  suddivisione  delle  operazioni  lavorative  in  un  processo  continuo  e  integrato,  era  comparsa  fin  
dal  1872,  con  il  celebre  mulino  di  Oliver  Evans.  Nel  quale  una  serie  di  automatismi  trasformava  il  
cereale  in  sacchi  di  farina.  
Nel  1818,  Eli  Whitney,  costruì  le  prime  armi  da  fuoco  leggere  con  elementi  standardizzati  e  
intercambiabili.  
Specializzazione  del  lavoro,  alta  intensità  di  capitale  tecnico  aiutarono  all’avvio  della  meccanica  
delle  armi,  grazie  anche  alle  commesse  governative.  
Dal  settore  delle  armi,  i  metodi  produttivi  rimbalzarono  nella  metalmeccanica  che  produceva  
aratri,  seminatrici  e  trebbiatrici.  
L’occupazione  nel  settore  primario,  nell’arco  di  40  anni,  diminuì  del  20%.  
Negli  anni  ’40  dell’800,  il  mondo  agricolo  americano  faceva  già  uso  di  utensili  e  macchine  prodotte  
industrialmente  come  aratri  metallici,  seminatrici,  …  
Superata  la  fase  autarchica,  i  coloni  producevano  derrate  da  vendere  a  grossi  mercanti  e  altri  che  
le  avrebbero  trasferite  sui  mercati  orientali.  I  corsi  d’acqua  naturali  e  i  canali  scavati  erano  le  vie  
maggiormente  usate  dai  trasportatori  indipendenti  che  movimentavano  i  prodotti  agricoli,  il  
carbone  e  i  metalli  estratti  dalle  miniere.  
 
L’economia  statunitense  della  prima  metà  dell’800  rappresenta  un  caso  particolare  d’avvio  
dell’industrializzazione  perché  le  condizioni  dei  fattori  economici  risultano  invertite  rispetto  
all’esperienza  europea.  La  terra  era  così  abbondante  da  essere  ceduta  gratuitamente  o  con  
vendite  all’asta  a  bassissimo  prezzo  dallo  stato  federale.  
Fattore  sovrabbondante  nel  vecchio  continente,  negli  USA  la  manodopera  continuò  a  essere  così  
scarsa  da  orientare  i  sistemi  produttivi  verso  un  massiccio  ricorso  al  capitale  tecnico.  A  metà  ‘800,  
lo  spazio  statunitense  era  diviso  in  3  aree:  
1. Nord-­‐est  atlantico:  specializzato  nell’industria,  nel  grande  commercio  e  nella  finanza,  oltre  
che  nell’agricoltura  ortofrutticola  e  nel  settore  lattiero-­‐caseario;  
2. Ovest:  i  pionieri  si  erano  spinti  fino  a  una  linea  che  andava  dal  Texas  al  Michigan,  che  si  
stava  specializzando  nella  produzione  di  cereali,  mais  e  di  carne  da  macello;  
3. Sud:  specializzato  soprattutto  nella  produzione  di  cotone.  
Il  nord-­‐est  vendeva  i  suoi  prodotti  industriali  all’ovest,  il  quale  spediva  le  sue  derrate  agricole  a  sud  
via  acqua.  Quest’ultimo  esportava  in  Europa  la  maggior  parte  delle  sue  produzioni  di  piantagione.  

  41  
La  costruzione  di  ferrovie  permise  di  collegare  ancora  più  strettamente  le  tre  grandi  regioni  
economiche  e  mise  in  relazione  diretta  le  vaste  pianure  centrali  produttrici  di  cereali,  mais  e  carne  
con  l’area  industriale  altamente  urbanizzata  del  nord-­‐est.  
 
 
Dal  conflitto  economico  alla  guerra  di  secessione  
La  scoperta  di  ricche  miniere  d’oro  in  California,  nel  1848,  accelerò  l  ritmo  di  immigrazione  negli  
USA  e  quello  di  trasferimento  verso  ovest  di  pionieri-­‐coloni  e  di  cercatori  d’oro.  La  crescente  
disponibilità  dell’oro  ebbe  2  conseguenze  sul  mercato  americano:  
1. Preferenza  per  l’oro  come  metallo  di  riserva,  a  garanzia  della  circolazione  di  cartamoneta  
prodotta  dalle  banche;  
2. Tendenziale  incremento  dei  prezzi,  sia  dei  prodotti  agricoli  sia  di  quelli  industriali.  
Tra  il  1847  e  il  1855  giunsero  negli  USA  300.000  emigrati  all’anno  e,  dalla  piazza  di  Londra,  
affluirono  capitali  finanziari  da  investire  soprattutto  nelle  grandi  società  ferroviarie  che  
costruivano  tronchi  di  penetrazione  verso  ovest.  
Il  conflitto  tra  gli  interessi  di  alcune  migliaia  di  latifondisti  del  sud  e  gli  interessi  degli  industriali,  dei  
commercianti  e  dei  banchieri  del  nord,  esplose  a  proposito  della  politica  doganale,  degli  
investimenti  federali  nei  canali  al  nord  e  della  questione  schiavista.  
 
I  sudisti  avversavano  il  protezionismo  doganale  favorevole  alle  industrie  del  nord  perché  
avrebbero  potuto  acquistare  merci  industriali  a  prezzi  inferiori.  Si  opponevano  alle  spese  federali  
per  la  costruzione  dei  canali  di  collegamento  fra  le  miniere  del  nord  e  i  porti  della  costa  alto-­‐
atlantica  e  contrastavano  l’abolizione  della  schiavitù  proposta  dai  parlamentari  nordisti.  
Gli  instabili  conflitti  portarono  a  una  lunga  guerra  civile  (1861-­‐1865)  che  causò  600.00  morti  e  in  
occasione  della  quale  il  potenziale  industriale  a  disposizione  di  uno  dei  continenti  si  rivelò  decisivo  
per  il  successo:  c’era  un’enorme  differenza  di  potenziale  produttivo  fra  i  due  antagonisti.  
 
Per  l’economia  nordista,  la  guerra  fu  occasione  di  formidabile  crescita  in  ogni  settore,  agricoltura  e  
allevamento  compresi;  essa  non  cessò  mai  di  crescere.  
Al  contrario,  l’economia  dei  confederati,  imperniata  sulle  piantagioni  schiaviste,  dipendente  dalle  
esportazioni  di  materie  prime  e  dalle  importazioni  di  manufatti  industriali,  priva  di  naviglio  
commerciale,  povera  di  risparmi  e  di  credito  interno  e  internazionale,  entrò  rapidamente  in  crisi.  
 
Gli  stati  del  nord  uscirono  dalla  guerra  economicamente  rafforzata  nella  siderurgia,  nella  
meccanica  delle  armi  e  delle  macchine  agricole,  nella  conservazione  dei  cibi,  nel  lanificio  e  nella  
confezione  di  abiti  e  scarpe.  
Il  sud,  teatro  di  aspri  combattimenti,  ebbe  gravi  distruzioni  civili,  fallimenti  di  banche  e  industrie,  
alti  tassi  d’inflazione,  perdite  dei  risparmi  investiti  in  titoli  del  prestito  pubblico  e  un’agricoltura  in  
ginocchio.  
 
L’impoverimento  dei  latifondisti  ebbe  durature  e  vistose  conseguenze  sulla  distribuzione  della  
proprietà  fondiaria.    
Nell’arco  di  un  ventennio,  in  tutto  il  sud,  la  superficie  media  delle  fattorie  calò,  mentre  decine  di  
migliaia  di  proprietari  diretti  coltivatori  bianchi  e  di  mezzadri  neri  prendevano  il  posto  nella  
manodopera  schiava.  
 
Verso  imprese  di  grandi  dimensioni  

  42  
Dal  1856  al  1914  lo  sviluppo  dell’economia  statunitense  proseguì  quasi  ininterrotto  
contemporaneamente  in  tutti  i  tre  settori:  l’agricoltura  e  l’allevamento,  l’industria  pesante,  il  
terziario  delle  assicurazioni  e  delle  banche,  ma  soprattutto  dei  trasporti  navali  e  ferroviari.  
In  circa  80  anni,  la  popolazione  crebbe  di  circa  6  volte,  facendo  del  paese  il  primo  mercato  di  
massa  del  mondo.  La  ricchezza  mediamente  disponibile  per  ogni  cittadino  americano  aumentò.  La  
ricchezza  mediamente  prodotta  da  ogni  persona  economicamente  attiva  crebbe  sensibilmente.  
Il  progresso  tecnico  e  organizzativo  riguardò  ogni  settore.  
L’introduzione  di  tecniche  di  vendita  innovativa  accelerò  la  creazione  di  un  mercato  nazionale  in  
continua  espansione  perché  la  manodopera  non  cessava  di  crescere,  soprattutto  grazie  
all’immigrazione.  
La  macchina  a  vapore  dal  1870  prese  il  sopravvento  sull’energia  idraulica  e,  dal  1869,  la  ferrovia  
collegò  le  coste  atlantiche  a  quelle  del  pacifico  completando  il  processo  di  unificazione  e  
integrazione  del  vasto  mercato  nazionale.  
Da  1847  era  iniziato  lo  sfruttamento  commerciale  del  telegrafo,  che  si  rivelò  decisivo  nella  
diffusione  di  informazioni  riguardanti  prezzi,  quantità  e  movimenti  delle  merci.  Vigendo  un  regime  
di  concorrenza,  il  calo  dei  costi  si  tradusse  in  una  diminuzione  dei  prezzi,  sicché  la  domanda  
aggregata  aumentò.  
Negli  USA,  negli  ultimi  30  anni  dell’800,  l’avvento  della  fabbrica  come  organizzazione  produttiva  
dominante  fu  favorito  da  un  complesso  di  fattori:  
1. Offerta  crescente  del  carbon  fossile  a  basso  costo;  
2. Disponibilità  di  macchine  a  vapore  sempre  più  potenti  ed  efficienti:  
3. Possibilità  di  raggiungere  un  gran  numero  di  mercati  di  sbocco  senza  limitazioni  stagionali;  
4. Capacità  di  comunicare  e  scambiare  informazioni,  anche  a  grande  distanza,  in  tempi  brevi  
(telefono  a  fine  ‘800);  
5. Costante  crescita  della  domanda  interna.  
Il  settore  economico  più  bisognoso  di  organizzazione,  coordinamento  e  controllo  degli  uomini  e  
degli  impianti  era  quello  ferroviario  a  causa  delle  gigantesche  dimensioni  delle  imprese,  per  la  
forma  di  società  anonima  e  per  l’esigenza  di  gestire  uomini  e  impianti  dislocati  entro  una  vasta  
rete  di  unità  operative  interdipendenti.  La  gestione  delle  ferrovie  pretese  il  ricorso  a  un’inedita  
figura  professionale:  l’alto  dirigente  stipendiato  e  impegnato  a  tempo  pieno.  
Gli  ingegneri  civili  e  industriali  cominciarono  a  essere  identificati  come  i  professionisti  
culturalmente  meglio  attrezzati  per  svolgere  il  ruolo  di  dirigenti  nelle  grandi  imprese  a  
organizzazione  complessa.  
L’adozione  di  macchine  a  ciclo  continuo,  indusse  le  imprese  a  riversare  sul  mercato  internazionale  
una  parte  crescente  della  produzione.  
La  vittoria  dei  nordisti,  portò  al  raddoppio  delle  tariffe  doganali  dopo  la  fine  della  guerra  civile,  così  
da  riservare  ai  produttori  nazionali  il  mercato  interno  sul  quale  andavano  peraltro  dispiegandosi  
tecniche  di  vendita  (marketing)  innovative.  
Dai  secondi  anni  ’70,  i  cereali  delle  grandi  pianure  centrali  raggiunsero  i  mercati  europei  a  prezzi  
imbattibili;  come  conseguenza,  le  esportazioni  sopravanzavano  le  importazioni  con  vantaggio  per  
la  bilancia  dei  pagamenti.  
Il  mercato  interno  non  era  sufficiente  ad  assorbire  i  crescenti  volumi  dei  prodotti  agricoli  e  
industriali.  
Tra  il  1880  e  il  1910,  l’economia  statunitense  seppe  trovare  sbocchi  al’’estero  per  le  proprie  
crescenti  produzioni.  
Una  vittoriosa  guerra  con  la  Spagna  nel  1898  permise  agli  USA  di  allargare  la  loro  influenza  
diplomatica  ed  economica  sulle  filippine,  su  Guam,  Portorico,  Cuba  e  Panama.  

  43  
Nell’ultimo  ventennio  dell’800,  fusioni  e  incorporazioni  di  società  causarono  una  diminuzione  del  
numero  d’imprese.  
Nel  1888  con  l’Interstate  Commerce  Act  e  nel  1890  con  lo  Scherman  Act,  il  Parlamento  approvò  
alcune  regole  quadro  che  rendevano  incostituzionale  ogni  collusione  fra  le  imprese  volte  a  
stipulare  cartelli  ma,  stimolava  la  formazione  di  gruppi,  holdings,  sempre  più  grandi.  
Nonostante  l’iterazione  di  norme  antitrust,  per  riuscire  a  spezzare  due  giganteschi  gruppi  che  
controllavano  l’offerta  del  petrolio  e  del  tabacco,  dovette  intervenire  la  Corte  Suprema.  
La  soluzione  manageriale  diveniva  sempre  più  la  modalità  di  gestione  prevalente  presso  le  
gigantesche  imprese,  e  il  coordinamento  manageriale  la  tecnica  organizzativa  e  gestionale  più  
idonea  a  trarre  il  massimo  vantaggio  dalle  dimensioni.  
 
 
7. La  prima  globalizzazione  fra  ‘800  e  ‘900  
 
La  formazione  di  un  mercato  mondiale  
Nei  40  anni  che  precedettero  lo  scoppio  della  prima  GM,  l’Europa  raggiunse  il  massimo  potere  
economico,  insieme  rappresentato  dal  primato  nella  produzione  di  beni  industriali  e  dal  dominio  
sul  commercio  internazionale.  L’esistenza  di  un’imponente  rete  di  trasporti  in  Europa  e  
nell’America  settentrionale,  accelerò  il  processo  d’integrazione  dell’economia  mondiale  avviato  
dalla  Gran  Bretagna  a  metà  ‘800  con  l’eliminazione  delle  dogane  e  la  libera  circolazione  
internazionale  delle  merci.  
Tra  secondo  ‘800  e  primo  ‘900,  il  trapianto  di  quasi  22  milioni  di  europei  nelle  Americhe,  in  Sud  
Africa  e  in  Australia,  diffuse  un  gran  numero  di  potenziali  consumatori  di  prodotti  industriali.  
Tutte  le  zone  coloniali  ricevettero  forza  lavoro  dall’Europa  meno  progredita  e  capitale  finanziario,  
tecnico,  ingegneri  e  operai  specializzati  dalle  regioni  economicamente  più  evolute.  
In  Europa  cominciarono  ad  affluire  masse  di  merci  di  relativamente  basso  valore  specifico.    
L’abbattimento  di  noli  marittimi  sulle  lunghe  distanze.  L’apertura  dei  canali  di  Suez  e  Pana  e  la  
comparsa  di  navi  frigorifere  permisero  alle  terre  più  lontane  di  aggiungere  alle  tradizionali  
esportazioni  di  minerali  ad  alto  valore  intrinseco,  grandi  quantità  di  cereali,  farine  e  carni  
congelate:  gli  emigrati  migliorarono,  così,  il  loro  tenore  di  vita  abbastanza  da  divenire  acquirenti  di  
manufatti  industriali  europei.  
Assistiamo  allo  sviluppo  del  commercio  internazionale.  
 
I  paesi  tropicali  accomunati  dalla  bassa  produttività  agricola,  mobilitarono  le  loro  risorse  più  
abbondanti  e  meno  costose  (terra  e  manodopera)  specializzandosi  in  una  sola  merce  la  cui  
domanda  era  in  rapida  crescita.  
L’integrazione  del  mercato  globale  comportò  un  livellamento  dei  prezzi  dei  coloniali  e  la  
scomparsa  della  pluralità  di  produttori  dislocati  nei  viversi  continenti  che  aveva  contraddistinto  
l’economia  coloniale  del  ‘600-­‐‘700.  
Gli  USA  divennero  i  maggiori  esportatori  mondiali  di  cotone  e  tabacco  e  per  alcuni  decenni  furono  
quasi  monopolisti  del  mercato  internazionale  del  grano,e,  il  Giappone,  di  seta  e  tè.  
 
Guerre  doganali  e  rivalità  tecniche  e  commerciali  
L’aumento  dell’offerta  in  Europa  di  derrate  agricole  di  base  a  prezzi  nettamente  inferiori,  in  un  
mercato  effettivamente  aperto  avrebbe  dato  origine  a  un’inevitabile  quanto  pronta  
riorganizzazione  delle  coltivazioni.  
Dagli  ultimi  anno  ’70,  gli  agricoltori  dell’Europa  occidentale  riuscirono  ad  evitare  di  dover  
procedere  a  radicali  riconversioni  ottenendo  dai  governi  energiche  difese  doganali.  

  44  
L’introduzione  e  l’inasprimento  di  tariffe,  innescò  una  reazione  a  catena  di  conflitti  commerciali  fra  
paesi  europei,  che  in  qualche  caso  sfociarono  in  vere  e  proprie  guerre  doganali.  
 
Solo  la  Gran  Bretagna  rimase  fedele  al  dogma  liberoscambista  perché  l’opinione  pubblica  inglese  
non  accettava  l’idea  che  i  prezzi  dei  beni  alimentari  potessero  aumentare.  Le  regioni  dell’impero  
britannico,  prive  di  autonomia,  non  poterono  che  allinearsi  alla  madrepatria,  sicché  andò  
formandosi  un  duplice  mercato  internazionale:  quello  inglese,  improntato  sul  libero  scambio,  e  
quello  dei  paesi  in  via  d’industrializzazione,  contraddistinto  da  regimi  doganali  che  
disincentivavano  gli  scambi  e  favorivano  le  relazioni  commerciali  preferenziali  con  partner  ai  quali  
erano  legati  anche  da  affinità  politiche  e  diplomatiche.  
La  fede  inglese  al  liberoscambio  fece  sì  che  s’invertisse  la  corrente  di  importazioni  ed  esportazioni  
di  manufatti  industriali  da  e  verso  i  paesi  dell’Europa  continentale.  I  consumatori  inglesi  
beneficiarono  dei  prezzi  più  bassi,  ma  l’apparato  produttivo  del  paese  incontrò  crescenti  ostacoli  
nel  conservare  le  dimensioni  e  le  posizioni  acquisite  durante  il  trentennio  liberoscambista  (1843-­‐
1873).  
 
Dalla  fine  dell’800,  insomma,  nell’Europa  continentale  e  negli  USA  il  nazionalismo  economico  
prevalse  sul  liberalismo  concorrenziale.  
 
Qual  era  il  ruolo  degli  stati  nell’opera  di  sostegno  e  di  promozione  dello  sviluppo  delle  economie  
nazionali?  
I  governi  non  potevano  disinteressarsi  del  finanziamento  di  basilari  infrastrutture,  della  
promozione  di  un’essenziale  struttura  industriale  e  dell’industria  pesante.  
Nel  medesimo  tempo  era  indispensabile  attenuare  il  disagio  indotto  dall’avvento  
dell’industrializzazione  nei  settori  tradizionalmente  meno  efficienti,  come  l’agricoltura  e  
commercio  al  dettaglio.  
Il  diffuso  irrigidimento  doganale  ebbe  l’effetto  di  stimolare  i  maggiori  gruppi  produttori  di  beni  a  
superare  gli  ostacoli  commerciali  aprendo  stabilimenti  all’interno  dei  paesi  protezionisti.  In  tal  
modo  si  trasferirono  capitali  finanziari  e  tecnologie  e  si  diede  vita  a  gruppi  multinazionali  che  
avviarono  imprese  ad  alta  tecnologia  là  dove,  spontaneamente,  non  sarebbero  sorte.  
L’avvento  di  processi  e  la  realizzazione  di  prodotti  ad  alto  contenuto  tecnico  alimentarono  la  
rivalità  tra  paesi  europei  che  esportavano  in  concorrenza  con  la  Gran  Bretagna.  
Dopo  aver  umiliato  la  Francia,  la  Germania  strappò  alla  Gran  Bretagna  il  primato  industriale  in  
Europa  a  cominciare  dalla  siderurgia  dell’acciaio.  
Per  la  Gran  Bretagna  un  altro  fattore  di  crisi  provenne  dalla  formazione  di  un  mercato  globale  del  
carbone.  
Venivano,  così,  meno  le  condizioni  che  avevano  lungamente  permesso  all’economia  inglese  di  
sopportare  i  costi  più  bassi  per  produrre  energia  e  calore.  Inoltre,  la  concentrazione  delle  
esportazioni  inglesi  principalmente  sui  due  settori  del  carbone  e  dei  tessuti  di  cotone,  impediva  di  
applicare  ai  rispettivi  processi  produttivi  innovazioni  tecniche  capaci  di  abbattere  
consistentemente  i  costi.  Nella  chimica  industriale  la  Germania  vantava  un  altro  netto  vantaggio  
competitivo  rispetto  alla  Gran  Bretagna,  derivante  dall’esistenza  in  quel  paese  di  numerose  
istituzioni  culturali  e  scientifiche  d’alto  profilo,  fatto  che,  insieme  a  ricerche  e  finanziamenti  
ingenti,  permise  alla  chimica  organica  di  svilupparsi  secondo  ritmi  che  non  avevano  paragoni  in  
Europa  e  di  imporre  sul  mercato  internazionale  i  suoi  brevetti  e  i  suoi  prodotti.  
 
La  tradizionale  preferenza  inglese  per  un  apprendimento  realizzato  sul  campo,  impedì  o  ritardò  la  
creazione  nell’isola  di  grandi  industrie  a  elevato  tenore  tecnologico  e  dirette  da  manager.    

  45  
L’Inghilterra  conservò  la  propria  posizione  di  primato  nella  cantieristica  e  nei  servizi  finanziari,  
bancari  e  assicurativi  concentrati  a  Londra,  la  prima  piazza  finanziaria  del  mondo.  
 
Gli  USA,  anch’essi  in  ascesa,  ebbero  un  impatto  meno  violento  sugli  equilibri  del  commercio  
internazionale  perché  riversarono  la  maggior  parte  delle  proprie  energie  finanziarie  e  industriali  su  
due  frontiere  interne:  la  conquista  dell’Ovest  e  la  rapida  crescita  della  popolazione  urbana  lungo  la  
costa  orientale.  Visto  dall’Europa,  il  giovane  gigante  americano  era  soprattutto  il  granaio  del  
mondo  che  riforniva  di  cereali  tutti  quei  paesi  europei  e  asiatici  bisognosi  di  approvvigionamenti.  
Dall’inizio  del  ‘900,  crescenti  quote  della  produzione  statunitense  di  grano,  carne,  cotone  e  
tabacco  furono  assorbite  dal  mercato  interno,  con  un  inevitabile  ridimensionamento  delle  
esportazioni.  
La  tradizionale  attitudine  del  paese  a  sostituire  le  importazioni  di  manufatti  esteri  con  prodotti  
nazionali  di  pari  qualità  e  minor  prezzo  rallentò  la  crescita  del  volume  d’interscambio  con  l’estero  
e  contribuì  allo  sviluppo  di  settori  industriali  nuovi,  come  l’elettromeccanica,  la  chimica  organica  e  
dei  coloranti.  Crebbero,  per  contro,  le  importazioni  di  materie  prime  industriali  come  lana,  seta,  
gomma,  cuoio  e  pelli.  
Rispetto  a  quelle  inglesi,  le  esportazioni  statunitensi  aumentarono  molto  di  più  soprattutto  per  
due  ragioni:  
1. Perché  si  trattava  di  prodotti  il  cui  consumo  mondiale  stava  crescendo;  
2. Perché  finivano  sui  mercati  di  quei  paesi  che  avevano  uno  sviluppo  economico  superiore  
alla  media.  
La  concorrenza  americana  causò  una  caduta  dei  prezzi,  dei  redditi  e  del  potere  d’acquisto  di  
contadini  e  agricoltori  tradottosi  in  un  ripiegamento  della  domanda  di  concimi  e  macchine  
agricole.  
 
Alle  origini  del  SOTTOSVILUPPO:  il  secondo  colonialismo  
La  superiorità  di  strumenti  tecnici  e  concettuali,  assieme  alla  superiore  arte  della  guerra,  del  
governo  e  del  credito,  dal  1400  permisero  agli  europei  di  stabilizzare  il  loro  dominio  su  popolazioni  
di  altri  continenti.  Alla  lunga,  i  bianchi  prevalsero  ovunque  affermando  la  loro  superiorità  tecnica  e  
concettuale  mediante  il  diritto,  il  potere  e  l’organizzazione.  
Attorno  al  1760,  quando  l’Inghilterra  muoveva  i  primi  passi  verso  l’industria,  le  popolazioni  dei  
diversi  domini  coloniali  ammontavano  a  27  milioni  di  abitanti,  mentre  l’Europa  ne  contava  già  130.  
Nel  1830,  quando  la  decolonizzazione  di  gran  parte  delle  Americhe  aveva  ridotto  a  un  terzo  la  
superficie  del  dominio  coloniale  europeo,  le  popolazioni  colonizzate  superavano  quelle  europee  
(senza  la  Russia).  
Tra  il  1760  e  il  1938  l’assetto  coloniale  subì  una  doppia  trasformazione:  l’America  cedette  il  suo  
primato  d’area  coloniale  all’Asia.  Analogamente,  nel  1830,  il  primato  del  controllo  dei  bianchi  sul  
resto  del  mondo  passò  dalla  Spagna  al  Regno  Unito.  Anche  il  Portogallo  non  era  più  una  potenza  
marittima  e  commerciale.  
Alla  vigilia  della  prima  GM,  le  merci  importate  in  Europa  ammontavano  a  20  milioni  di  tonnellate  
(50  volte  i  quantitativi  del  1790).  
Tra  il  1830  e  il  1912,  mentre  la  R.I.  si  diffondeva  nella  vecchia  Europa,  negli  USA  e  in  Giappone,  la  
dinamica  dei  trasferimenti  tenne  ritmi  sostenuti  e  subì  una  straordinaria  accelerazione  nei  primi  
dodici  anni  del  ‘900.  
 
Tre  processi  condizionarono  la  diversificazione  dei  prodotti  importati  dalle  colonie:  

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1. La  progressiva  industrializzazione  europea  ne  rese  quasi  impossibile  l’esportazione  dalle  
colonie  e  creò  le  premesse  di  un’inondazione  in  periferia  di  prodotti  industriali  europei  e  
nordamericani;  
2. L’innalzamento  sensibile  dei  tenori  di  vita  degli  europei  moltiplicò  gli  sbocchi  per  l’offerta  
di  quei  prodotti  tropicali  fino  ai  primi  dell’800,  percepiti  come  beni  di  lusso  esotici;  
3. L’abbattimento  progressivo  dei  costi  di  trasporto  sulle  lunghe  distanze  rafforzò  le  due  
tendenze  ricordate.  
 
Nessun  paese  non  occidentale,  a  parte  il  Giappone,  riuscì  ad  avviare  un  processo  di  sviluppo  
economico  prima  del  1960,  quando  le  “quattro  tigri”  asiatiche  (Hong  Kong,  Corea,  Taiwan  e  
Singapore)  misero  in  moto  uno  sviluppo  così  rapido  che,  nel  1980  ormai  rientravano  tra  i  paesi  
economicamente  avanzati.  
Come  spiegare  la  durevole  condizione  d’arretratezza  economica  del  Terzo  Mondo  (ex  -­‐  coloniale)  a  
sessant’anni  dall’avvio  della  decolonizzazione  (1947)?  
Innanzitutto,  la  diffusione  delle  innovative  tecniche  agricole  inglesi  nel  sud  del  mondo  fu  
ostacolata  da  condizioni  climatiche  assai  diverse:  è  stato  più  semplice  ambientare  in  Europa  riso,  
mais  e  patata  che  diffondere  altrove  il  frumento.  Per  di  più,  la  bassa  densità  della  popolazione  
stanziata  nelle  campagne  europee  favorì  l’adozione  di  macchine  che  aumentarono  la  produttività  
delle  coltivazioni.  Le  politiche  economiche  adottate  dai  governi  metropolitani  non  cessarono  di  
favorire  la  produzione  di  semilavorati  e  di  prodotti  agricoli  che  è  impossibile  coltivare  nelle  zone  
temperate.  
Infine,  quattro  limitazioni  contraddistinsero  ovunque  le  relazioni  commerciali  fra  colonia  e  
madrepatria:  
1. I  prodotti  coloniali  erano  esportabili  solo  nella  madrepatria,  che  a  sua  volta  poteva  
riesportarli;  
2. Nella  colonia  le  importazioni  di  merci  e  servizi  potevano  venire  solo  dalla  madrepatria;  
3. Nella  colonia  era  vietato  produrre  materie  prime  e  manufatti  in  concorrenza  con  quelli  
della  madrepatria;  
4. Le  relazioni  commerciali,  creditizie  e  di  trasporto  tra  colonia  e  madrepatria  erano  riservate  
alle  imprese  metropolitane.  
 
 
8.  Da  una  guerra  all’altra  (1914-­‐1945)  
 
L’Europa  nella  prima  guerra  mondiale  
La  grande  guerra  (1914-­‐1918)  alterò  i  regimi  politico-­‐istituzionali,  modificò  gli  assetti  sociali,  
coinvolse  le  economie,  incise  pesantemente  sugli  assetti  demografici,  alterò  i  rapporti  di  forza  fra  i  
partiti  ed  ebbe  conseguenze  persistenti  sulle  mentalità  collettive  e  sulle  ideologie.  
L’intesa  (Serbia,  Russia,  Francia,  Inghilterra  e  Belgio)  cui  si  aggiunsero  Italia  (1915)  e  Stati  Uniti  
(1917),  fronteggiò  gli  imperi  centrali:  Austria  -­‐  Ungheria  e  Germania  e  dal  1917  quello  Turco  
ottomano.  
Il  prolungarsi  del  confronto  e  la  mobilitazione  generale  di  risorse  umane  e  materiali  accrebbero  la  
domanda  di  armamenti  ,  esplosivi,  proiettili,  mezzi  di  trasporto  di  terra,  navi,  aeroplani,  
abbigliamento  militare,  calzature,  materiale  sanitario,  medicinali,  bendaggi  e  razioni  alimentari  per  
le  truppe:  emerse  l’esigenza,  con  il  prolungarsi  del  conflitto,  di  predisporre  adeguati  rifornimenti  
per  i  fronti.  
Gli  ammassi  obbligatori  delle  derrate  agricole,  il  razionamento  dei  generi  alimentari,  il  
contingentamento  d’importazioni  ed  esportazioni,  la  requisizione  di  mezzi  di  trasporto,  la  

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nazionalizzazione  delle  risorse  energetiche,  allargarono  la  sfera  normativa  e  amministrativa  delle  
istituzioni  pubbliche  centrali  e  periferiche  sull’economia.  
Iniziò,  accanto  alla  guerra  combattuta  sul  fronte,  anche  una  guerra  economica  tendente  a  colpire  il  
nemico  nelle  sue  strutture  produttive  e  nei  rifornimenti  all’estero  di  materiali  energetici  e  di  beni  
alimentari.  Germania  e  Austria  –  Ungheria  furono  isolate  dall’embargo  degli  alleati.  La  Germania  
replicò  con  la  guerra  sottomarina.  
 
 
Le  conseguenze  demografiche  
Decine  di  milioni  di  uomini  presero  parte  al  conflitto.  La  guerra  moltiplicò  i  decessi  e  limitò  i  
concepimenti.  Sui  fronti  morirono  9  milioni  di  soldati  e  20  milioni  furono  gli  invalidi  e  i  mutilati,  
oltre  alle  6  milioni  di  vittime  civili.  Alla  fine  della  guerra  mancavano  all’appello  28  milioni  di  
persone.  Alla  già  grave  situazione  si  aggiunse  una  terribile  epidemia  influenzale:  la  “spagnola”.  
Le  perdite  subite  in  vari  modi  dalla  popolazione,  furono,  tra  il  1914  e  il  1921,  attorno  i  56  e  i  60  
milioni  di  individui.  
 
Le  conseguenze  politiche  
I  quadri  politici  tradizionali  furono  sconvolti  e  un  po’  ovunque  i  movimenti  operai    contestarono  
sia  i  tradizionali  assetti  sociali,  sia  la  proprietà  privata.  
I  nuovi  stati  sorti  in  europeo  dopo  lo  smembramento  dell’impero  austro-­‐ungarico  e  parte  del  
russo,  non  disponevano  né  di  personale  politico,  né  di  solidi  ceti  dirigenti  borghesi.  
Mancavano  quadri  sociali  che  si  interponessero  fra  la  ristretta  cerchia  dei  grandi  agrari  nobili  e  la  
massa  indistinta  di  contadini  discendenti  dai  servi  della  gleba.  I  livelli  di  analfabetismo  e  
disoccupazione  erano  altissimi  e  manca  una  pubblica  opinione.  
Le  istituzioni  parlamentari  funzionavano  male  e  facilmente  furono  spazzate  via  da  regimi  
autoritari.  I  movimenti  conservatori  e  nazionalisti  guadagnarono  una  larga  base  popolare.  Fra  il  
1920  e  il  1930,  il  liberalismo  parlamentare  fu  in  vario  modo  scalzato  e  sostituito  da  regimi  
autoritari  e  dittatoriali.  Gli  unici  paesi  che  non  subirono  notevoli  cambiamenti  furono  quelli  del  
nord  europeo  e  dell’area  baltica:  Olanda,  Belgio,  Francia,  Gran  Bretagna  e  le  monarchie  
Scandinave.  
 
Le  conseguenze  sociali  
Le  conseguenze  sui  rapporti  politici  e  sugli  assetti  sociali  furono  enormi.  Apparve  una  figura  
inedita:  l’ex  combattente  reduce.  Quel  numeroso  gruppo  di  persone  era  animato  da  orgoglio  e  
fierezza,  da  acceso  nazionalismo,  fedeltà  alla  memoria  dei  compagni  caduti,  ostilità  verso  le  
divisioni  partitiche,  disistima  verso  la  classe  politica  e  i  sistemi  parlamentari.  
I  reduci  trovarono  una  società  ben  più  polarizzata  di  quella  prebellica:  nuovi  ricchi  e  una  
maggioranza  delle  vittime  degli  effetti  economici  della  guerra.  Costoro  avevano  sopportato  
pesanti  tagli  del  potere  d’acquisto  dei  loro  redditi  e  del  valore  stesso  dei  titoli.  
Nemmeno  il  mondo  rurale  fu  risparmiato  dalle  conseguenze  economiche  della  guerra.  
Quanti  erano  considerati  marginali,  scioperati,  fannulloni,  nella  nuova  veste  di  reduci,  
cominciarono  a  premere  sui  partiti  politici  portando  alla  ribalta  l’inedita  questione  economica  e  
sociale  della  disoccupazione.  
 
Le  conseguenze  economiche  
Le  distruzioni  d’infrastrutture,  edifici  civili,  impianti  industriali  e  di  scorte  di  merci  si  concentrarono  
soprattutto  nelle  regioni  ad  alta  densità  industriale  teatro  degli  scontri.  

  48  
Secondo  calcoli  accurati,  le  materie  prime,  i  capitali  e  il  lavoro  sprecati  e  distrutti  nella  grande  
guerra  ammontarono  alla  ricchezza  che,  in  condizioni  di  pace,  l’Europa  avrebbe  potuto  produrre  in  
3-­‐4  anni.  Alle  distruzioni  bisogna  aggiungere  l’abbandono  o  la  perdita  degli  investimenti  esteri.  
La  Gran  Bretagna  sopportò  grandissimi  danni  alla  flotta  mercantile  e  cedette  parte  dei  suoi  
investimenti  esteri  per  finanziare  lo  sforzo  bellico.  Anche  i  francesi  perdettero  gli  investimenti  
esteri,  ma  gli  svantaggi  maggiori  si  concentrarono  soprattutto  nel  settore  del  debito  pubblico  e  
delle  partecipazioni  azionarie  in  quei  paesi,  dove  avvennero  radicali  trasformazioni  istituzionali.  
Bisogna  considerare,  inoltre,  che  i  governi  finanziarono  le  ingenti  spese  belliche  in  parte  con  una  
nuova  moneta  cartacea,  che  accrebbe  la  massa  fiduciaria  esistente  causando  un  processo  
inflattivo  fuori  controllo,  e  in  parte  con  il  ricorso  all’emissione  dei  titoli  del  debito  pubblico  
largamente  sottoscritti  dalle  banche.  
In  condizioni  davvero  difficili  erano  Germania,  Austria,  Francia,  Belgio  e  Italia.  Per  i  governi,  la  pace  
portò  con  sé  il  pesante  fardello  delle  pensioni  a  favore  di  orfani  e  vedove  dei  caduti.  L’erogazione  
di  indennizzi  e  sussidi  pretese  un’organizzazione  burocratica  senza  precedenti.  La  corresponsione  
di  pensioni  ebbe  un  peso  rilevante  e  concorsero  a  rendere  ancora  più  difficile  il  ritorno  a  pareggio  
fra  entrate  e  uscite.    
Nel  caso  dei  tre  imperi  sconfitti,  gli  oneri  derivanti  da  interessi  del  debito  pubblico  e  pensioni  si  
aggiunsero  alle  riparazioni  o  danni  di  guerra  importi  soprattutto  alla  Germania.  
 
 
Il  difficile  ritorno  alla  normalità  
Finita  la  grande  guerra,  in  Europa  il  rapporto  fra  stato  e  imprese  private  mutò  profondamente:  il  
ritorno  a  condizioni  di  pace  fu  lento  e  graduale.  I  problemi  comuni  a  tutti  gli  stati  usciti  dalla  guerra  
erano:  
1. Ricostruire  le  infrastrutture  e  il  capitale  tecnico  distrutti  o  danneggiati;  
2. Gestire  i  debiti  di  guerra  interni  e  internazionali  e  le  riparazioni  dei  paesi  sconfitti;  
3. Rientrare  dall’inflazione,  ricostruire  le  riserve  d’oro  e  di  valute  estere  convertibili  in  ora  in  
modo  da  ritornare  alla  base  aurea  della  moneta  e  da  ripristinare  il  gold  standard;  
4. Ridurre  l’eccesso  di  capacità  produttiva  in  alcuni  settori  industriali  enormemente  cresciuti  
durante  il  conflitto;  
5. Attenuare  la  dilagante  disoccupazione,  reperire  risorse  per  corrispondere  sussidi  pubblici  ai  
reduci  di  guerra  invalidi;  
6. Limitare  le  importazioni  troppo  costose,  tenuto  conto  dell’inflazione.  
Nell’immediato  dopoguerra,  ci  si  illuse  di  tornare  in  breve  al  dinamismo  economico  dei  primi  tre  
lustri  del  ‘900,  quando  la  produzione  era  stata  costantemente  in  crescita  e  gli  scambi  
internazionali  avevano  continuato  a  lievitare.  Da  paesi  strutturalmente  esportatori  di  beni,  la  
guerra  ridusse  Gran  Bretagna  e  Francia  alla  condizione  di  debitori,  mentre  gli  USA,  divenuti  il  
primo  paese  esportatore  di  beni  e  di  servizi,  assunsero  il  ruolo  di  massimo  creditore.  
L’effetto  più  dirompente  venne,  però,  dalle  misure  di  limitazione  e  di  quotazione  prese  dal  
governo  USA  a  partire  dal  1921,  che  vennero  presi  tra  il  1923  e  il  1925  anche  da  Canada  e  
Australia.  Per  tutti  gli  anni  ’20,  solo  l’America  continuò  ad  accogliere  emigranti  come  prima  della  
guerra.  In  Europa,  il  ritorno  dell’agricoltura  e  dell’industria  a  condizioni  produttive  analoghe  a  
quelle  prebelliche,  non  fu  né  semplice  né  rapido.  Il  lento  e  stentato  ritorno  a  standard  produttivi  
simili,  che  avevano  sensibilmente  accresciuto  le  rispettive  esportazioni,  favoriti  dall’esigenze  delle  
nazioni  belligeranti  di  rifornirsi  e  dal  simultaneo  calo  dell’offerta  di  manufatti  dei  maggiori  paesi  
industriali  impegnati  nella  guerra.  
Le  relazioni  internazionali  erano  complicate  anche  dall’enormità  dei  debiti  interalleati  di  guerra:il  
principale  debitore  era  la  Francia,  poi  Italia  e  Belgio.  Le  riparazioni  addossate  alla  Germania  erano  

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di  33  miliardi  di  dollari,  con  annualità  proibitive;  nel  1923  fu  ristrutturato  e  dilazionato,  anche  se  
l’inflazione  proseguiva  inarrestabile.  
Negli  anni  ’20,  lo  sviluppo  tecnologico  e  la  diffusione  dei  moderni  processi  costruttivi  allargarono  
l’offerta  sul  mercato  mondiale.  Sorsero  rivalità  e  tensioni  fra  vecchi  e  nuovi  sistemi  produttivi,  
tanto  sui  mercati  interni  quanto  su  quello  internazionale.  Gli  USA  favoriti  da  quella  congiuntura,  
ma  anche  il  Giappone  ne  approfittò  per  compiere  vistosi  progressi  tecnologici  e  divenire  un  serio  
concorrente  su  molti  mercati  esteri  periferici  riforniti  dagli  europei  fino  al  1913.  Con  il  deprimere  
le  importazioni  e  con  lo  stimolare  il  nazionalismo  economico,  la  guerra  ridusse  la  domanda  
internazionale  di  manufatti  tradizionalmente  provenienti  da  alcune  precise  aree  produttive.  
Nel  biennio  1925-­‐26,  dappertutto  i  processi  si  ricostruzione  economica  erano  pressoché  
completati  e  il  commercio  internazionale  era  in  ripresa;  quasi  ovunque  in  Europa,  però,  la  
ricchezza  pro  capite  era  ancora  inferiore  a  quella  del  1913.  Non  a  caso,  i  paesi  che  dal  1919  al  1928  
realizzarono  i  maggiori  tassi  di  crescita  del  PIL  furono  quelli  neutrali.  
 
La  grande  crisi  degli  anni  ‘30  
Fra  il  24  e  il  29  ottobre  del  1929,  la  borsa  di  NY  subì  un  crack.  Il  crollo  dei  corsi  dei  titoli  mentre  nel  
paese  c’era  un  boom  di  consumi  di  beni,  causò  i  primi  fallimenti  di  agenti  di  cambio  e  banche  che  
avevano  prestato  ai  clienti  dollari  per  speculazioni  borsistiche,  mentre  il  costo  del  denaro  cresceva  
notevolmente  per  scoraggiare  le  speculazioni  a  breve.  Molte  imprese  industriali  persero  più  della  
metà  dei  capitali  investiti,  con  conseguenze  gravissime  sull’equilibrio  finanziario.  Dai  primi  
d’agosto  del  1929,  i  prezzi  all’ingrosso  delle  materie  prime  minerali  e  agricole  avevano  cominciato  
a  scendere  su  tutte  le  maggiori  piazze  internazionali.  Il  calo  dei  prezzi  delle  merci  importate  negli  
USA  accelerò  quello  delle  merci  interne,  inducendo  le  imprese  industriali  a  corto  di  liquidità  a  
vendere  le  scorte  di  materie  prime.  La  consistente  crescita  dell’offerta,  a  prezzi  costantemente  in  
calo,  e  l’attendismo  della  domanda  avviarono  una  spirale  involutiva  che  causò  una  netta  
diminuzione  del  volume  degli  affari.  
Le  prime  misure  anticrisi  prese  dal  governo  per  emettere  liquidità  nel  sistema  economico  
consistettero  nel  riacquisto  di  370  milioni  di  dollari  di  titoli  del  debito  pubblico  assieme  
all’abbassamento  del  tasso  ufficiale  di  sconto  dal  5%  al  4,5%.  
Nei  primi  mesi  del  1930,  il  presidente  Hoover  ridusse  la  pressione  fiscale  per  stimolare  la  domanda  
e  varò  una  tariffa  doganale  protettiva,  che  innescò  ritorsioni  da  parte  dei  paesi  esportatori    di  
merci  in  America.  
Il  prezzo  del  grano  era  dimezzato,  gettando  nella  crisi  più  nera  il  mondo  rurale  statunitense  che  
aveva  ancora  un  peso  notevole  nell’economia  e  nella  politica  nazionale.  La  percentuale  di  
disoccupati  dal  3,7%  del  1929  era  passata  al  24,9%  1933.  
Il  crollo  della  borsa  americana  contagiò  le  piazze  europee.  
Dai  primi  mesi  del  1930  si  ebbero  insolvenze  e  fallimenti  a  catena.  I  numerosi  licenziamenti  
causarono  un  crollo  della  domanda  dei  prodotti  industriali  e  un  progressivo  calo  dei  prezzi.  A  una  
decina  d’anni  dalla  fine  della  guerra,  sotto  la  pressione  dell’opinione  pubblica,  istituzioni  e  
meccanismi  a  suo  tempo  per  fronteggiare  le  emergenze  belliche  furono  ripristinati  nell’intento  di  
contrastare  una  crisi  senza  precedenti  nella  storia  economica  mondiale  perché  deflazione  e  
disoccupazione  non  si  erano  mai  presentate  insieme  per  un  periodo  così  lungo.  
Contemporaneamente  calavano  le  entrate  fiscali  e  cresceva  la  spesa  pubblica  per  indennità  di  
disoccupazione.  
Il  capovolgimento  da  paese  creditore  a  paese  debitore  mise  in  crisi  la  fiducia  nella  sterlina  come  
stabile  mezzo  di  pagamento  internazionale.  Il  calo  di  valore  della  maggiore  valuta  internazionale  
colpì  gli  interessi  di  quei  paesi  che  avevano  anche  riserve  in  sterline  (Gold  Exchange  Standard).  La  

  50  
situazione  divenne  insostenibile  e  il  21  settembre  1931  il  governo  inglese  decise  di  sospendere  la  
convertibilità  in  oro  della  sterlina.  Era  la  fine  del  gold  standard.  
Cinque  mesi  dopo,  il  Parlamento  inglese  ripristinò  le  Corn  Laws,  abrogate  nel  1846.  Era  la  fine  del  
liberoscambismo.  
25  paesi  seguirono  la  sterlina  nel  suo  ribasso.  Per  tutti  gli  altri  fu,  di  fatto,  una  rivalutazione  delle  
rispettive  monete  dell’ordine  del  40%,  con  effetti  depressivi  sui  prezzi  interni  che  continuarono  a  
diminuire.  
Negli  USA  i  prezzi  delle  materie  prime  subirono  cali  oscillanti  fra  il  10%e  il  34%.  Il  20  aprile  del  
1933,  F.  D.  Roosevelt  svalutò  il  dollaro  senza  sganciarlo  dall’oro  e  avviò  una  politica  economica  e  
sociale  dirigista,  chiamata  New  Deal,  che  introdusse  misure  in  materia  di  disoccupazione,  
anzianità,  casa  mutua  malattia,  orario  di  lavoro,  salario  minimo,  lavoro  minorile,  prelevano  risorse  
dalla  tassazione  dei  grandi  patrimoni.  
Le  misure  anticrisi  all’epoca  adottate  nei  diversi  paesi  furono:  
1. L’abbandono  del  gold  standard  e  la  svalutazione  della  moneta;  
2. L’avvio  di  grandi  lavori  pubblici  ad  alto  impiego  di  fattore  lavoro;  
3. Controlli  dei  cambi  per  evitare  deficit  della  bilancia  dei  pagamenti  e  cali  del  potere  
d’acquisto  internazionale  delle  monete  nazionali;  
4. Tariffe  doganali  più  alte;  
5. Politiche  orientate  allo  sfruttamento  autarchico  delle  risorse  nazionali  e  dei  prodotti  del  
paese;  
6. Trattati  commerciali  con  i  maggiori  partner  allo  scopo  di  contingentare  i  generi  e  i  valori.  
Dal  biennio  1933-­‐34,  alcuni  governi,  avviando  un’intensa  politica  di  rinnovo  e  ampliamento  degli  
armamenti,  sostennero  i  settori  siderurgico,  cantieristico,  metalmeccanico,  automobilistico  e  
aeronautico.  
 
Le  politiche  economiche  e  sociali  in  alcuni  paesi  europei  
In  Gran  Bretagna,  dal  1934  il  governo  intervenne  a  sostegno  dei  settori  minerario,  cotoniero  e  dei  
cantieri  navali.  Dal  1937  furono  offerti  incentivi  alle  imprese  che  s’installavano  in  aree  
economicamente  depresse.  Furono  promosse  costruzioni  immobiliari,  piani  regolatori  urbani  e  di  
sviluppo  di  nuovi  centri.    
In  Francia,  il  governo  mantenne  il  gold  standard  e  tentò  una  politica  di  deflazione  controllata.  Il  
ribasso  dei  prezzi  fece  aumentare  i  disoccupati  e  calare  i  profitti,  mentre  i  costi  di  produzione  
erano  il  lenta  discesa.  Gli  agricoltori  furono  i  più  colpiti  dal  ribasso  dei  e  dalla  perdita  dei  loro  
risparmi  per  fallimento  di  molte  banche  locali.  Con  la  vittoria  del  fronte  popolare  si  abbandonò  la  
parità  aurea,  svalutò  il  franco  e  avviò  opere  pubbliche.  Nel  1937,  per  effetto  delle  misure  
governative,  fu  raggiunto  il  pieno  impiego  della  forza  lavoro.  
La  Svezia  non  ricorse  al  protezionismo,  né  attivò  pratiche  monetarie  deflattive.  Il  governo  regolò  la  
spesa  pubblica  per  controbilanciare  le  fluttuazioni  dell’economia.  Nel  1933  quasi  un  quarto  dei  
disoccupati  aveva  un  impiego  statale  sostitutivo.  Furono  varati  lavori  pubblici  lanciando  prestiti  
redimibili.  Dopo  il  1935,  i  lavori  pubblici  furono  ininterrotti  e  i  prestiti  rimborsati  accrescendo  la  
liquidità  a  disposizione  del  sistema.  Il  basso  costo  del  denaro  favorì  l’edilizia  abitativa  e  gli  
investimenti  migliorativi  nelle  industrie.  La  ripresa  delle  esportazioni  di  prodotti  industriali  fece  da  
traino  all’economia  generale.  La  Svezia  fu  il  primo  paese  ad  applicare  un’attiva  quanto  efficace  
politica  economica  anticiclica:  la  miscela  di  misure  più  efficaci  fu  escogitata  e  messa  in  atto  in  
Svezia.  I  regimi  totalitaristi  accrebbero  il  reddito  pro  capite  ad  un  ritmo  compreso  tra  il  +4,4%  e  il  
+4,6%  l’anno.  Lo  stesso  Giappone  realizzi  nel  decennio  1929-­‐1938  un  tasso  di  crescita  da  decollo  
industriale.  

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Tra  i  paesi  europei  industrializzati,  solo  la  Gran  Bretagna  non  smise  di  crescere  nonostante  le  
difficoltà  e  le  contrarietà  interne  e  internazionali.    
 
I  totalitarismi  (1917-­‐1945)  
Dopo  la  prima  GM,  l’itinerario  politico  verso  la  democrazia  fu  arrestato  in  molti  paesi  
dall’eliminazione  dei  partiti  e  dalla  presa  del  potere  da  parte  di  un  solo  partito  politico.  Il  
totalitarismo,  come  esperienza  comune  al  comunismo  sovietica  (1917),  al  fascismo  italiano  (1922)  
e  al  nazionalsocialismo  (1933),  fu  un  tragico  esperimento  di  dominio  politico  attuato  da  un  partito  
rivoluzionario  guidato  da  un  capo  carismatico  che  instaurò  un  regime  a  partito  unico,  fondato  sul  
terrore  e  sulla  demagogia  populistica,  assoggettò  la  popolazione  irriggimentandola  in  
organizzazioni  proprie  e  impose  la  propria  ideologia  come  una  religione  politica  di  massa.  
Ogni  regime  totalitario  presenta  sei  elementi  distintivi:  
1. Il  partito  e  la  sua  ideologia;  
2. L’assoggettamento  e  il  controllo  delle  forze  armate;  
3. L’organizzazione  di  una  polizia  segreta  e  la  repressione/eliminazione  fisica  degli  oppositori:  
4. La  propaganda  insistita,  la  censura  e  il  controllo  dei  mass  media;  
5. Il  culto  della  personalità  del  capo,  identificato  come  eroe-­‐dio  mitico;  
6. Il  controllo  dell’economia  attraverso  una  politica  economica  dirigista  e/o  di  pianificazione  
che  limita  e  programma  l’economia  di  mercato  o  la  sostituisce  del  tutto  con  una  gestione  
burocratica  delle  relazioni  economiche  interne  e  con  l’estero.  
Nell’ottobre  del  1917,  quando  scoppiò  la  rivoluzione  a  San  Pietroburgo,  la  Russia  conservava  una  
struttura  sociale  arcaica  e  un’agricoltura  tradizionale  e  arretrata.  Nel  grande  paese  si  erano  
sviluppate  solo  le  infrastrutture  pubbliche  e  la  grande  industria  con  capitali  esteri.  
Al  principio,  i  bolscevichi  si  limitarono  a  istituire  consigli  operai  con  lo  scopo  di  controllare  le  
decisioni  operative  degli  imprenditori.  Le  reazioni  di  questi  ultimi,  nel  1918,  indussero  Lenin  a  
nazionalizzare  le  banche,  le  grandi  industrie,  le  imprese  che  commerciavano  con  l’estero  e  a  
cancellare  l’ingente  frazione  del  debito  pubblico  ereditato  dallo  zar  in  mano  a  investitori  esteri.  
Il  partito  optò  per  uno  sfruttamento  collettivista  dei  suoli  appartenenti  alla  borghesia  e  alla  
nobiltà.  Per  sopprimere  il  mercato,  il  governo  organizzò  ammassi  pubblici  dei  prodotti  di  base  e  ne  
impose  la  distribuzione  in  natura,  con  effetti  pratici  catastrofici.  
 
L’economia  andò  incontro  a  una  totale  paralisi  anche  perché  era  in  corso  una  guerra  civile,  sicché  
il  governo  fu  costretto  fu  costretto  a  rivedere  radicalmente  la  sua  politica  economica.  
Introdotta  da  Lenin  nel  1921,  la  nuova  politica  economica  (NEP)  ripristinò  la  proprietà  privata  
contadina  e  quelle  delle  imprese  industriali  che  impiegava  fino  a  venti  addetti.  
Fu  ripristinato  l’uso  della  moneta  e  permesso  ai  piccoli  produttori  artigianali  e  contadini  di  vendere  
i  loro  prodotti  direttamente.  La  NEP  ebbe  successo.  La  produzione  crebbe.  Nelle  campagne,  
l’emergere  di  una  classe  di  contadini  arricchiti  dalla  produzione  per  la  vendita,  i  kulaki,  fu  visto  dal  
governo  come  segnale  del  ritorno  dell’odiato  capitalismo.  
Dal  1928,  Stalin  abbandonò  la  NEP  e  decise  la  socializzazione  del  commercio  e  la  collettivizzazione  
delle  terre,  ingaggiando  una  lotta  senza  quartiere  con  i  kulaki.  Nei  primi  30  anni,  la  liquidazione  dei  
kulaki  come  “classe”  procedette  senza  soste  né  pietà,  causando  molti  milioni  di  morti.  Nella  Russia  
rurale  divampò  una  vera  e  propria  lotta  contadina  che  innescò  feroci  repressioni  da  parte  
dell’esercito,  e  dal  1933  indusse  Stalin  a  rallentare  il  ritmo  della  collettivizzazione  dei  suoli.  
 
Nel  1928,  fu  inaugurata,  inoltre,  la  politica  di  pianificazione  economica  sistematica  della  
produzione  e  distribuzione  della  ricchezza,  poi  proseguita  fino  al  1957.  La  politica  di  piano  era  
ispirata  a  tre  principi  generali:  

  52  
1. Lo  spirito  di  partito;  
2. Il  centralismo  democratico,  che  prevedeva  una  divisione  di  responsabilità  fra  centro  e  
periferia;  
3. Il  principio  settoriale:  ogni  impresa  statale  dipendeva  da  un  ministero  tecnico,  secondo  la  
natura  della  produzione.  
 
Nel  1930  si  procedette  alla  collettivizzazione  della  terra  completata  in  10  anni.  
Da  quel  momento  comparvero  i  kolkoz,  le  grandi  fattorie  cooperative,  e  i  sovkoz,  le  fattorie  statali.  
Le  aziende  industriali  governative,  dalla  fine  degli  anni  ’30  furono  raggruppate  in  trust,  che  
comprendevano  le  imprese  appartenenti  al  medesimo  settore  produttivo  oppure  in  Combinat  che  
integravano  verticalmente  le  aziende.  
Le  aziende  commerciali  erano  di  due  generi:  i  negozi  di  stato  e  le  cooperative  di  consumo.  
Le  cooperative  agricole  ricevevano  dallo  stato  in  possesso  grandi  fattorie  di  alcune  migliaia  di  
ettari,  simili  ai  latifondi  nobiliari  d’epoca  zarista.  
I  kolkoz,  piccoli  appezzamenti  coltivati  individualmente,  contemperavano  l’individuo  contadino  
con  il  collettivismo  socialista.  L’incentivo  del  tornaconto  individuale  manteneva  alte  le  rese  nel  
kolkoz.  
I  sovkoz,  enormi  aziende  statali  di  circa  8000  ettari  l’una,  erano  assai  più  rari.  Vi  lavoravano  operai  
salariati,  in  tutto  paragonabili  alla  manodopera  industriale.  Le  disponibilità  di  macchine  (capitale)  
assieme  a  un’agricoltura  estensiva,  accresceva  la  produttività  del  lavoro.  
Gli  effetti  economici  del  primo  piano  quinquennale  (1928-­‐1933)  sono  impressionanti.  Gli  
economisti  occidentali  hanno  calcolato  che  il  tasso  annuo  di  crescita  si  aggirasse  attorno  al  13-­‐
15%.    
Anche  il  settore  edilizio  ebbe  uno  sviluppo  vistoso.  
Nell’insieme,  la  produzione  industriale  fu  moltiplicata  per  otto  volte  e  mezzo.  
Non  bisogna  peraltro  dimenticare  che  la  programmazione  coercitiva  di  Stalin  era  simile  a  
“un’economia  di  guerra”  e  che  la  Russia  andò  del  tutto  esente  dagli  effetti  devastanti  sugli  
apparati  industriali  occidentali  della  crisi  del  1929.  
Alla  fine  della  seconda  GM,  il  paese  rifiutò  gli  aiuti  del  piano  Marshall  e  rilanciò  la  pianificazione  
economica  (1946-­‐1951).  Nel  1949  la  produzione  sovietica  aveva  già  riguadagnato  i  livelli  della  
vigilia  della  guerra,  ma  dopo  la  morte  di  Stalin  (marzo  1953),  riemersero  le  disastrose  condizioni  
dell’agricoltura,  il  settore  economico  sino  allora  più  trascurato.  
Dagli  anni  ’60,  l’agricoltura  cominciò  a  registrare  preoccupanti  cali  produttivi  di  cereali,  carne  e  
latte.  Il  basso  tenore  di  vita  della  popolazione  di  un  paese  ormai  economicamente  avanzato  posa  
la  questioni  di  riorganizzare  i  principi  stessi  della  pianificazione,  attribuendo  la  stessa  dignità  alla  
produzione  di  beni  di  consumo  rispetto  a  quella  di  beni  strumentali  e  armamenti.  Mentre  
l’economia  sovietica  dal    1930  al  1960  aveva  sperimentato  una  costante  espansione,  dal  1960  al  
1989  andò  progressivamente  incontra  al  ristagno.  
Quando,  dagli  anni  ’50,  l’economia  capitalista  si  dedicò  al  soddisfacimento  della  crescente  
domanda  privata  di  elettrodomestici,  automobili,  elettronica,  aeronautica  civile,  chimica  
farmaceutica  comunicazioni,  l’URSS  non  riuscì  a  imitarla.  I  flussi  del  commercio  estero  russo  da  e  
verso  il  mondo  capitalistico  occidentale,  testimoniano  efficacemente  il  progressivo  
deterioramento  cui  andò  incontro  l’economia  sovietica  esportatrice  soprattutto  di  beni  primari,  
gas  naturale  e  petrolio,  e  importatrice  di  derrate  alimentari,  metalli  e  prodotti  chimici.  
 
Dopo  il  crollo  del  1989,  l’economia  russa  andò  incontro  al  disastro.  Nel  giro  di  pochi  anni  il  PIL  
dimezzò.  L’economia  fu  distrutta  da  manovre  speculative  della  nomenklatura,  dalle  prescrizioni  
astrattamente  liberistiche  del  Fondo  Monetario  Internazionale  (FMI),  da  alcuni  economisti  

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occidentali  e  dai  loro  colleghi  russi,  inesperti  di  capitalismo,  chiamati  a  ruoli  di  grande  
responsabilità.  
L’eredità  permanente  dello  statalismo  sovietico  ha  distrutto  la  società  civile.  Il  radicamento  della  
democrazia  è  difficile  in  un  mondo  orfano  di  un’identità  collettiva,  dove  i  flussi  del  potere  e  del  
denaro  condizionano  le  istituzioni  economiche  e  sociali  emergenti.  La  Russia  attuale  somiglia  in  
maniera  impressionante  allo  zarismo  primo  novecentesco.  
 
 
L’economia  autarchica  di  uno  stato  dirigista:  l’Italia  1922-­‐1945  
Alla  fine  del  1922,  Benito  Mussolini  ricevette  dal  re  l’incarico  di  formare  il  governo.  Le  prime  
misura  economiche,  di  carattere  liberista,  favorirono  l’alta  finanza  e  la  borghesia  industriale  e  
agraria.  Il  governo  abolì  il  monopolio  statale  delle  assicurazioni  sulla  vita,  diminuì  l’imposta  
patrimoniale  ed  eliminò  quella  di  successione  per  i  discendenti  diretti.  Furono  ridotti  i  dazi  
doganali  sulle  importazioni  e  la  produzione  agricola  migliorò.  Dal  1925  il  governo  abbandonò  la  
politica  liberista  fino  allora  praticata  e  ne  avviò  una  di  risanamento  monetario  di  crescente  
protezionismo  e  dirigismo  statale.  
Con  il  1925  fu  inaugurata  una  politica  agricola  volta  a  migliorare  la  condizione  produttiva  del  
settore  primario.  Mussolini  bandì  la  “battaglia  del  grano”  con  l’obiettivo  di  raggiungere  
l’autosufficienza  produttiva  dell’alimento  base  della  popolazione  per  non  dover  dipendere  da  
massicce  importazioni.  
Nel  1926,  dopo  l’emanazione  delle  “leggi  fascistissime”,  la  Banca  d’Italia  ebbe  l’esclusiva  del  diritto  
d’emissione  di  cartamoneta.  
Nel  1927  fu  ripristinato  il  gold  Exchange  standard:  la  misura  era  una  premessa  per  la  rivalutazione  
della  lira.  La  lira  fu  innegabilmente  sopravvalutata.  
La  domanda  estera  calò  e  la  struttura  produttiva  nazionale  fu  orientata  a  produrre  per  il  mercato  
domestico,  riducendo  violentemente  l’apertura  verso  l’economia  internazionale.  Prezzi  al  
consumo,  stipendi  e  salari  diminuirono  senza  apprezzabili  vantaggi  per  i  consumatori  e  la  
disoccupazione  triplicò.  
Grazie  al  ripristino  di  un  dazio  protettivo  sul  grano,  l’Italia  arrivò  a  reperire  all’estero  un  quarto  del  
grano  importato  10  anni  prima.  
L’ampliamento  della  superficie  destinata  a  frumento  danneggiò  le  altre  colture  e  l’alto  prezzo  del  
pane  abbatté  i  consumi  interni  di  derrate  agricole  e  manufatti.  
La  “battaglia  del  grano”,  tuttavia,  stimolò  la  produzione  nazionale  di  trattori,  macchine  agricole  e  
fertilizzanti  chimici,  anche  perche,  nel  1928,  fu  varata  la  legge  di  bonifica  integrale,  che  prevedeva  
la  collaborazione  fra  stato  e  proprietari  fondiari  per  prosciugare  palude  acquitrini  e  trasformarli  in  
campagne  modernamente  coltivate.  
Negli  anni  ‘320,  le  banche  miste  italiane  erano  gli  azionisti  di  controllo  delle  maggiori  imprese  
industriali.  La  crisi  finanziaria  ne  dissestò  i  bilanci  e  minò  la  fiducia  della  clientela  depositante.  
Alla  fine  del  1931,  il  Credito  Italiano  (CREDIT)  e  la  banca  Commerciale  Italiana  (COMIT)  cedettero  
le  loro  partecipazioni  azionarie  a  due  società  finanziare  controllate  dalla  Banca  d’Italia  e  si  
impegnarono  a  cessare  di  svolgere  operazioni  tipiche  delle  banche  universali.  
Con  la  fondazione  dell’IRI  (Istituto  per  la  Ricostruzione  Industriale)  nel  1933,  il  governo  affrontò  il  
problema  della  riorganizzazione  tecnica,  economica  e  finanziaria  delle  attività  industriali  acquisite  
dalle  banche  miste.  
Dal  1937  l’IRI  fu  un  organo  permanente  di  gestione  delle  partecipazioni  azionarie  dello  stato  nei  
settori  commerciale,  industriale  e  creditizio  del  paese.  
Nel  settore  elettrico,  da  solo  o  in  partecipazione  con  privati,  lo  Stato  controllava  la  rete  del  
mezzogiorno.  

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Lo  stimolo  alla  concentrazione  industriale  prodotto  dalla  crisi  si  estese  anche  alle  imprese  private,  
mentre  si  moltiplicavano  consorzi  o  cartelli  tra  i  produttori  dei  diversi  settori  al  fine  di  eliminare  la  
concorrenza  e  di  sostenere  i  prezzi.  
Il  governo  stesso  incoraggiò  la  costituzione  di  consorzi,  quando  non  lo  rese  addirittura  obbligatori  
nel  giugno  del  1932.  
I  consorzi  obbligatori  in  un  grande  numero  di  settori  agricoli  o  industriali  assicurarono  ai  
produttori  posizioni  monopolistiche,  e  abbaterono  anche  l’efficienza  produttiva  del  sistema.  
In  conclusione,  dai  primi  anni  ’30,  quanto  al  livello  di  statalizzazione  dell’economia,  l’Italia  fu  
seconda  solo  alla  Russia.  
Il  risanamento  del  sistema  bancario,  avviato  nel  1926,  fu  concluso  nel  1936.  Gli  istituti  che  
operavano  in  più  di  30  province  furono  definite  “banche  d’interesse  nazionale”  (COMIT,  CREDIT,  
Banco  di  Roma)  abilitate  a  concedere  solo  finanziamenti  a  breve  termine.  Nacquero  poi  gli  Istituti  
di  Credito  di  Diritto  Pubblico  e,  come  ultime,  la  Banche  di  Credito  Ordinario.  
La  chiusura  delle  frontiere  di  numerosi  paese  in  condizioni  economiche  critiche,  creò  difficoltà  
crescenti  alle  imprese  esportatrici;  per  di  più  l’aumento  dei  disoccupati  e  la  diminuzione  dei  salari,  
ebbero  effetti  depressivi  anche  sulla  domanda  interna.    
Alla  fine  del  1935,  la  Società  Delle  Nazioni  proclamò  l’embargo  su  armi  e  munizioni  e  vietò  ai  paesi  
membri  le  importazioni  di  merci  italiane  e  la  concessione  di  prestiti  dia  parte  di  banche  straniere.  
La  risposta  di  Mussolini  fu  la  proclamazione  dell’autarchia,  vale  a  dire  la  produzione  nazionale,  per  
imitazione,  di  quei  beni  di  consumo  che  non  si  sarebbero  più  potuti  importare.  Così  l’economia  
italiana  venne  a  trovarsi  in  una  condizione  d’isolamento,  e,  in  occasione  della  seconda  GM,  nel  
mondo  industriale  della  penisola  non  accade  nulla  di  paragonabile  a  quanto  era  avvenuto  fra  il  
1915  e  il  1918,  ai  tempi  della  generale  mobilitazione  dopo  l’entrata  nella  fornace  della  grande  
guerra.  
 
Il  nazionalsocialismo  tedesco  (1933-­‐1945)  
La  repubblica  parlamentare  e  federale  sorta  dalla  sconfitta  tedesca,  dal  1919  fu  governata  dai  
socialisti  e  dai  loro  alleati  di  centro.  Parlamento,  partiti  e  la  politica  stessa  furono  però  oggetto  di  
un  irriducibile  disprezzo  da  parte  di  quanti  attribuivano  alla  compattezza  e  alla  disciplina  un  valore  
primario  e  che  nel  confronto  delle  differenti  opinioni  vedevano  un  lusso  insopportabile.  
Concretezza,  ordine  e  dignità  erano  valori  irrinunciabili  proclamati  a  ogni  piè  sospinto  dalla  destra.  
Nel  1920,  il  centrosinistra  perse  le  elezioni.  
Nel  1922  fu  assassinato  Walter  Rathenau,  industriale  illuminato  di  origine  ebraica  favorevole  alla  
partecipazione  operaia  alla  gestione  delle  imprese  e  ministro  degli  esteri.  
Nel  1923,  le  truppe  belghe  e  francesi  entrarono  nella  Ruhr  per  costringere  i  padroni  di  casa  a  
spedire  oltre  confine  convogli  ferroviari  di  carbone  in  parziale  pagamento  delle  riparazioni  di  
guerra.  
Gli  anni  dal  1923  al  1928  furono  relativamente  tranquilli  anche  perché  fu  raggiunto  un  onorevole  
compromesso  sulla  questione  delle  riparazioni.  Il  partito  nazionalsocialista  di  Adolf  Hitler  si  
convertì  alla  legalità  ma  non  riuscì  a  ottenere  in  controllo  dell’elettorato  di  destra.  Gli  effetti  a  
distanza  della  crisi  di  Wall  Street,  diffuse  sfiducia  nella  repubblica  parlamentare  presso  gran  parte  
dell’elettorato.  
Alle  elezioni  del  1930,  i  nazionalsocialisti  raccolsero  6  milioni  e  mezzo  di  suffragi  contro  i  600.000  
ottenuti  nel  1928.  
Una  guerra  civile  strisciante  accrebbe  il  prestigio  delle  Squadre  d’Assalto  naziste  presso    
l’elettorato  conservatore.  
Nel  gennaio  1933  Hitler  ricevette  dal  presidente  della  Repubblica  Hindenburg  l’incarico  di  formare  
il  governo  in  alleanza  al  centrodestra.  Messi  fuori  legge  i  comunisti  e  ottenuta  l’investitura  

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popolare  con  nuove  elezioni,  Hitler  sciolse  tutti  i  partiti  tranne  il  suo  e  attuò  energici  processi  
centralizzazione  del  potere,  eliminando  l’articolazione  federale  dello  stato.  
Nel  1934,  Hitler  cumulò  alla  carica  di  cancelliere  quella  di  presidente  della  repubblica,  
concentrando  ogni  potere  nelle  sue  mani.    
Dopo  il  1932,  l’economia  tedesca  realizzò  la  ripresa  più  rilevante  fra  quelle  dei  paesi  
economicamente  avanzati.  La  disoccupazione  era  scesa;  in  seguito  furono  soppressi  i  sindacati,  
razionate  le  risorse.  
I  nazisti  lanciarono  un  vasto  programma  di  lavori  pubblici.  Gli  effetti  positivi  sull’occupazione  e  la  
domanda  non  si  fecero  attendere.  Dal  1934  lo  sforzo  fu  concentrato  sul  riarmo  e  sui  preparativi  
remoti  di  una  nuova  guerra.  La  spesa  statale  aumentò  consistentemente,  mentre  veniva  avviata  
una  pianificazione  economica  selettiva.  Il  prelievo  fiscale  fu  inasprito  per  spostare  risorse  dai  
consumi  alla  produzione.  Lo  sforzo  industriale  del  riarmo  garantì  grandi  commesse  statali  alle  
industrie  siderurgiche,  cantieristiche,  metalmeccaniche  e  chimiche.  
Il  governo  divenne  il  maggior  investitore  e  il  maggior  consumatore  dell’economia  nazionale.  
La  Germania  stabilì  relazioni  commerciali  offrendo  loro  la  possibilità  di  pagare  con  materie  prime  e  
prodotti  agricoli  le  importazioni  di  manufatti  e  di  macchinari  tedeschi.  La  penetrazione  economica  
germanica  spianò  la  strada  alla  conquista  politica  e  militare  dei  paesi  partner.  Austria  e  
Cecoslovacchia  furono  annesse  al  Reich  Hitleriano  nel  1938-­‐1939  e,  di  lì  a  poco,  la  conquista  della  
Polonia  avrebbe  innescato  lo  scoppio  della  seconda  guerra  mondiale.  
 
La  seconda  guerra  mondiale  e  le  sue  conseguenze  
La  guerra  del  1939-­‐1945  fu  totale  in  un  duplice  senso:  perché  ebbe  un’estensione  geografica  
davvero  mondiale  e  durò  68  mesi  in  Europa  e  44  mesi  in  Asia,  dove  cominciò  nel  1941  con  
l’attacco  a  Pearl  Harbour,  e  finì  con  il  bombardamento  atomico  sul  Giappone  nel  1945.  
Fu  una  guerra  generale  con  mobilitazione  altrettanto  generale;  militari  e  civili  ne  furono  
equamente  coinvolti  e  ne  seguirono,  in  molti  casi,  guerre  partigiane.  Per  la  prima  volta  vi  furono  
anche  bombardamenti  a  tappeto  sulle  periferie  industriali  delle  città.  
Pianificazione  e  controllo  centralizzato  delle  risorse  economiche  dei  paesi  belligeranti  furono  
molto  più  estesi  di  quanto  fosse  avvenuto  con  la  grande  guerra,  anche  per  effetto  degli  interventi  
statali  avviati  negli  anni  ’30  con  i  programmi  di  politica  economica  e  sociale  anticrisi.  Dovunque,  lo  
sforzo  bellico  fu  realizzato  operando  in  tre  principali  direzioni:  
1. Accrescendo  la  produzione;  
2. Contenendo  i  consumi  privati  a  favore  di  quelli  pubblici;  
3. Rinunciando  a  nuovi  investimenti  e  tralasciando  di  rinnovare  le  infrastrutture  e  il  capitale  
tecnico  logorato  dall’uso  e  dal  passare  del  tempo.  
Il  massimo  sforzo  economico  per  la  guerra  fu  sostenuto  dagli  USA  che  produssero,  impiegarono  e  
distribuirono  agli  alleati  un  terzo  di  tutti  i  mezzi  adoperati  nei  combattimenti.  Fu,  insomma,  un  
vero  e  proprio  boom.  Massicci  e  nuovi  investimenti  realizzati  negli  USA  accrebbero  del  50%  la  
capacità  produttiva  dell’industria  rispetto  alle  condizioni  precedenti  il  1939.  
La  Gran  Bretagna  destinò  metà  della  ricchezza  annualmente  prodotta  al  finanziamento  della  
guerra.  
Per  contro,  fino  agli  ultimi  mesi  di  guerra,  l’economia  tedesca  trasse  vantaggio  dal  conflitto.  La  
Germania  impose  pesanti  tributi  alle  popolazioni  dei  territori  occupati.  Il  Reich  risucchiò  risorse  e  
popolazione  attiva  non  solo  dalle  regioni  occupate,  ma  anche  da  quei  paesi  alleati  con  la  
Germania.  
I  peggiori  effetti  sulle  economie  nazionali  dell’occupazione  germanica  si  ebbero  in  Polonia,  Belgio,  
Francia,  Olanda  e  Grecia.  L’invasione  tedesca  devastò  l’economia  russa,  che  perche  circa  la  metà  
del  proprio  potenziale  industriale  entro  i  primi  due  ani  di  guerra.  I  livelli  di  vita  crollarono.  

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La  seconda  GM  causò  direttamente  dai  37  ai  44  milioni  di  morti,  17  dei  quali  caddero  in  
combattimento.  Tra  i  morti  civili  (da  20  a  27  milioni)  rientrano  anche  i  quali  7  milioni  di  ebrei  e  le  
centinaia  di  migliaia  di  zingari,  omosessuali  e  testimoni  di  Geova  vittime  dello  sterminio  nazista.  
 
Le  conseguenze  territoriali,  riguardarono  soprattutto  la  Germania,  ed  ebbero  effetti  sulle  
economie  dei  vari  paesi.  La  Germania,  divisa  in  due,  cessò  di  essere  la  prima  potenza  economica  
del  continente  e  la  Russia  ne  prese  il  posto.  Gli  USA  accrebbero  la  loro  posizione  di  economia  
dominante  e  creditrice,  a  differenza  di  quanto  era  accaduto  nel  primo  dopoguerra,  e  si  
comportarono  di  conseguenza.  
Nel  luglio  del  1944,  a  Bretton  Woods,  nel  New  Hampshire,  con  i  rappresentanti  degli  alleati  si  
riunirono  quelli  di  44  paesi  per  disporre  misure  atte  a  evitare  che  l’ormai  imminente  fine  della  
guerra  e  il  ritorno  a  un’economia  di  pace  provocassero  crisi  e  disagi  economici  analoghi  a  quelli  
intervenuti  nel  1920-­‐1921,  ivi  fu  deciso  di:  
1. Creare  la  Banca  Internazionale  per  la  Ricostruzione  e  lo  Sviluppo  (BIRS),  detta  anche  Banca  
Mondiale,  per  incoraggiare  investimenti  esteri  a  lungo  termine  e  che  oggi  aiuta  i  paesi  
economicamente  arretrati;  
2. Creare  il  Fondo  Monetario  Internazionale  (FMI),  che  avrebbe  svolto  un  ruolo  fondamentale  
nel  mantenere  la  stabilità  dei  cambi  fra  valute  e  nel  risolvere  problemi  collegati  alla  
bilancia  dei  pagamenti;  
3. Promuovere  la  liberalizzazione  degli  scambi  internazionali:  nel  1947,  23  paesi  diedero  
origine  al  General  Agreement  on  Tariffs  and  Trade  (GATT),  che  ebbe  un  ruolo  
fondamentale  nel  processo  di  riduzione  delle  barriere  doganali.  Solo  nel  1995  sarebbe  
sorta  l’Organizzazione  Mondiale  del  Commercio  (WTO).  
 
 
9.  Ricostruzione,  sviluppo  e  maturità  (1945-­‐1973)  
 
La  ricostruzione  postbellica  
Nel  giugno  1945,  le  poche  fabbriche  europee  rimaste  in  pieni  erano  prive  di  macchinari  e  materie  
prime.  Le  vie  di  comunicazione  erano  interrotte  o  danneggiate.  L’agricoltura  subì  ovunque  cali  dei  
raccolti.  
La  mancanza  di  riserve  d’oro,  di  valute,  di  credito  internazionale  impedivano  le  importazioni  di  
beni  indispensabili.  
Pesanti  deficit  dei  conti  statali,  alti  livelli  d’indebitamento  interno  ed  esterno,  cartamoneta  
sovrabbondante  rispetto  ai  volumi  degli  scambi,  ovunque  dominavano  il  quadro  finanziari.  
Nel  1947,  gli  USA  completarono  la  trasformazione  della  loro  industria  di  guerra  in  un  apparato  
produttivo  civile  senza  conseguenze  negative  sull’occupazione.  
L’intervento  dell’UNRRA  (United  Nations  Relief  and  Rehabilitation  Administration),  avviato  fin  dal  
1944  per  occorrere  le  popolazioni  europee  che  uscivano  dalla  guerra,  cessò  nel  giugno  1947,  
quando  il  vecchio  continente  era  ancora  lontano  dall’aver  ricostruito  e  riavviato  le  proprie  
economie  nazionali  e  usava  i  dollari  avuti  in  prestito  per  le  importazioni  cereali  indispensabili  a  
sfamare  le  popolazioni.  
Sempre  nel  giugno  1947,  il  segretario  americano  George  Marshall  presentò  un  imponente  piano  
ERP  (European  Recovery  Program)  di  aiuti  diretti  ai  paesi  dell’Europa  occidentale  per  impedire  che  
ricadessero  nell’autarchia  e  nel  protezionismo  e  smettessero  di  acquistare  materie  prime,  
macchinari  e  manufatti  industriali  statunitensi,  causando  una  crisi  economica  di  là  dall’Atlantico.  Il  
governo  americano  attribuì  anche  al  piano  il  compito  di  rafforzare  il  commercio  internazionale  
intereuropeo;  il  governo  americano  trasferì  in  Europa  15,7  miliardi  di  dollari,  12  dei  quali  a  titolo  

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gratuito.  Il  piano  prevedeva  anche  la  cooperazione  tra  i  destinatari  degli  aiuti,  riuniti  nell’OECE  
(Organizzazione  Europea  per  la  Cooperazione  Economica)  che  avrebbe  controllato  la  compatibilità  
dei  piani  nazionali  di  utilizzo  degli  aiuti  e  incentivato  gli  scambi  fra  partner  che  ristabilivano  
relazioni  economiche.  
Gli  USA  contribuirono  a  riavviare  le  economie  europee  e  a  promuovere  le  esportazioni  in  modo  da  
controbilanciare  le  importazioni  di  derrate  agricole  e  di  materie  prime.  Le  relazioni  fra  paesi  
debitori  e  paesi  creditori  furono  garantite  dal  FMI  e  dalla  BIRS.  Dopo  l’istituzione  del  GATT,  
l’accordo  generale  sulle  tariffe  di  commercio  internazionale,  alla  fine  del  1947,  quasi  la  metà  del  
commercio  mondiale  era  esente  da  intralci  protezionisti.  
Dei  tre  stati  usciti  perdenti  dalla  guerra,  l’Italia  era  quello  economicamente  meno  malandato.  A  
distanza  di  5  anni  dalla  fine  del  conflitto,  Germania  e  Giappone  si  erano  riportati  ai  due  terzi  della  
ricchezza  prodotta  alla  vigilia  del  conflitto.  L’Italia,  invece,  aveva  costantemente  superato  la  media  
europea  comprendente  paesi  rimasti  imparziali  che  avevano  beneficiato  della  loro  neutralità.  
 
Le  politiche  di  sostegno  alla  ripresa  
Le  misure  prese  dai  governi  dell’Europa  occidentale,  diedero  un’energica  spinta  al  rilancio  delle  
rispettive  economie  grazie  a  un’inedita  combinazione  di  pubblico  e  privato  chiamata  “economia  
mista”.  Si  trattava  di  escogitare  i  modi  più  efficaci  per  riavviare  i  processi  di  crescita  economica  
inceppatisi  fin  dal  1914.  La  teoria  economica  giuda  fu  identificata  nelle  tesi  di  John  Maynard  
Keynes  proposte  nel  1936  con  il  celebre  trattato  Teoria  generale  dell’occupazione,  dell’interesse  e  
della  moneta.  Keynes  affermò  che  un’economia  in  crisi  era  incapace  di  auto  correggersi  per  
riportarsi  in  equilibrio.  Era  dunque  necessario  l’intervento  attivo  dei  governi  per  stimolare  
l’impiego  di  fattori  disponibili  e  inutilizzati.  Si  avrebbero  così  evitare  crisi  economiche  catastrofiche  
operando  attraverso  tre  leve:  
1. Politica  monetaria;  
2. Spesa  pubblica  -­‐deficit  di  bilancio-­‐  per  distribuire  reddito  e  creare  domanda  aggiuntiva;  
3. Diminuzione/aumento  della  pressione  discale  per  sostenere  il  risparmio  e  la  domanda.  
 
Le  linee  generali  di  politica  economica  perseguite  dai  diversi  governi  sono  riconducili  ai  seguenti  
principi:  
1. Concentrare  gli  investimenti  nelle  industrie  di  base,  così  da  ottenere  incrementi  di  
produttività,  di  volumi  prodotti  e  di  esportazioni;  
2. Accordare  priorità  agli  investimenti  rispetto  ai  consumi;  
3. Stimolare  il  risparmio,  rendere  il  credito  per  investimenti  facile  e  a  buon  mercato;  
4. Investire  in  risorse  pubbliche;  
5. Controllare  l’inflazione  attraverso  la  leva  fiscale  sulla  domanda,  tassando  i  profitti  non  
reinvestiti  e  contenendo  i  salari;  
6. Promuovere  le  esportazioni  e  contenere  le  importazioni  perché  i  paesi  europei  mancavano  
di  riserve  di  dollari  e  di  oro  per  aumentare  il  commercio  internazionale.  
 
Nonostante  i  gravi  danni,  i  tempi  della  ricostruzione  si  rivelarono  nettamente  più  brevi  di  quelli  
pretesi  dal  primo  dopoguerra.  
Due  settori,  in  particolare,  realizzarono  alti  tassi  di  crescita:  l’industria  e  l’agricoltura.  
Le  forze  politiche  esprimevano  dappertutto  forti  istanze  riformistiche.  Furono  numerosi  i  
mutamenti  istituzionali  orientati  alla  democrazia.  Furono  tendenze  politiche  comuni  a  tutta  
l’Europa  occidentale:  

  58  
1. Suffragio  universale,  il  sistema  elettorale  proporzionale  (tranne  la  GB),  regimi  assembleari  
reputati  garanti  dei  principi  democratici,  governi  in  posizione  di  soggezione  rispetto  alle  
assemblee  parlamentari;  
2. Realizzazione  di  riforme  economiche  strutturali,  come  le  nazionalizzazioni  di  grandi  
imprese  industriali  e  di  servizi;  
3. Progressi  di  carattere  sociale  come  la  ricostruzione  dei  sindacati  e  la  loro  unità  d’azione,  
l’introduzione  di  assegni  familiari  e  della  scala  mobile  dei  salari  per  attenuare  l’effetto  
inflazionistico  sul  potere  d’acquisto  dei  lavoratori  dipendenti;  
 
Verso  l’economia  mista  
Nel  1949,  gli  esperti  ONU  avevano  previsto  che  la  produzione  industrial  sarebbe  aumentata  fra  il  
40%  e  il  60%.  Gli  aiuti  americani,  la  crescente  liberalizzazione  degli  scambi  fra  partner  europei,  gli  
investimenti  migliorativi  e  delle  tecniche  produttive  e  il  massiccio  intervento  diretto  e  indiretto  dei  
governi,  interagendo  e  rafforzandosi  a  vicenda,  spiegano  come  la  ricostruzione  abbia  potuto  
favorire  l’avvento  di  un  processo  di  generale  sviluppo  economico,  dovunque  prolungatosi  dai  primi  
anni  ’50  ai  primi  anni  ’70.  
L’economia  mista  ebbe  5  obiettivi  espliciti:  
1. Il  pieno  impiego  del  fattore  lavoro;  
2. L’utilizzo  dell’intera  capacità  produttiva  esistente;  
3. La  stabilità  dei  prezzi;  
4. L’aumento  dei  salari  legato  a  miglioramenti  della  produttività  del  lavoro;  
5. L’equilibrio  della  bilancia  dei  pagamenti.  
 
Con  il  passare  del  tempo,  alla  preoccupazione  d’attenuare  le  oscillazioni  cicliche  congiunturali,  
subentrò  quella  di  programmare  la  crescita  economica  a  lungo  termine.  
L’accoglimento  dell’economia  mista  pose  anche  la  questione  del  ruolo  statale  nel  favorire  una  
distribuzione  equa  del  benessere  su  tutta  la  popolazione.  I  governi  ebbero  un  crescente  ruolo  nei  
trasferimenti  di  ricchezza  drenata  per  mezzo  dell’imposizione  fiscale  proporzionale  sui  patrimoni  e  
progressiva  sui  redditi.  Furono  approvate  leggi  sui  salari  minimi,  sull’edilizia  pubblica,  
sull’istruzione  obbligatoria,  sulla  sanità  e  sulla  previdenza  sociale.  
 
L’economia  mista  fu  inaugurata  procedendo  a  nazionalizzazioni  d’imprese  strategiche.    
L’azione  economica  del  governo  laburista  britannico  puntò  soprattutto  sul  pieno  impiego  del  
fattore  lavoro.  Nel  1952  i  conservatori  allentarono  i  controlli  sui  prezzi  e  salari  e  privatizzarono  i  
trasporti  su  strada  e  parte  della  siderurgia  e  nel  1962  crearono  il  Consiglio  di  sviluppo  economico  
nazionale.  Gli  interventi  più  incisivi  riguardarono  la  ricerca  tecnologica  e  l’istituzione  di  scuole  
professionali.  
In  Germania  ci  fu  un  netto  rifiuto  della  politica  dirigista  perché  evocava  quella  nazista.  Essi  presero  
come  modello  un’economia  di  mercato  a  sfondo  sociale  e  fu  lanciata  una  politica  favorevole  alle  
piccole  imprese.  Nel  1948  fu  riformata  la  moneta  e  furono  ridotte  le  imposte  sul  reddito  personale  
e  sugli  utili  delle  società.  
La  politica  neoliberista  rimase  in  sostanza  a  livello  di  dichiarazioni  d’intenti  finché,  dal  1948,  il  
piano  Marshall  e  la  ricostruzione  a  tappe  forzate  pretesero  l’intervento  dello  stato.  
 
Nel  corso  degli  anni  ’50  le  eccedenze  del  bilancio  governativo  furono  destinate  al  miglioramento  
dell’assistenza  sociale,  alla  tutela  dell’ambiente  e  alle  pensioni  d’anzianità.  
Nel  1967  il  Parlamento  tedesco  votò  una  legge  che  impegnava  il  governo  a  promuovere  la  stabilità  
dei  prezzi  e  dei  salari  e  la  crescita  dell’economia  mediante  una  pianificazione  quinquennale  dei  

  59  
bilanci  pubblici,  l’istituzione  di  un  consiglio  di  esperti  economici  e  l’adozione  di  una  politica  dei  
redditi.  
Sul  finire  degli  anni  ’50,  l’accesso  delle  esportazioni  al  mercato  mondiale  e  l’avvio  delle  CEE  
(Comunità  Economica  Europea),  segnarono  il  tramonto  del  Neoliberismo  germanico.  
 
In  Svezia,  Paesi  bassi,  Belgio  e  Austria  l’economia  mista  prese  corpo  attraverso  la  sistematica  
consultazione  delle  parti  sociali  da  parte  dei  governi.  
 
 
I  venticinque  anni  d’oro  (1949-­‐1973)  
Fra  il  1949  e  la  crisi  petrolifera  di  metà  anni  ’70,  l’economia  europea  e  mondiale  visse  un  periodo  
di  sviluppo  economico  e  sociale  senza  precedenti.  A  progressiva  liberalizzazione  degli  scambi  
internazionali  svolse  un  ruolo  decisivo  perché  l’ammontare  di  derrate  agricole,  di  materie  prime  
metalliche  ed  energetiche  ,  di  semilavorati  e  di  prodotti  finiti  scambiati  fra  paesi  continuò  ad  
aumentare  senza  interruzioni.  
La  crescente  produzione  di  merci  e  servizi  fu  il  risultato  combinato  di  massicci  investimenti  di  
capitale  tecnologico  e  dell’aumento  di  manodopera  impiegata  nei  settori  secondario  e  terziario,  
dovuto  tanto  alla  crescita  della  popolazione,  quanto  allo  spostamento  da  settori  a  bassa  
produttività  a  settori  ove  l’alta  produttività  era  favorita  dalla  crescente  intensità  di  capitale  
tecnologico.  
Gran  Bretagna  e  USA  non  disponevano  quasi  di  riserve  di  manodopera  perché  avevano  completato  
le  trasformazioni  strutturali  delle  rispettive  agricolture  nella  prima  metà  del  ‘900,  investendovi  
massicce  quote  di  capitale  e  ottenendo  consistenti  risparmi  di  fattore  lavoro.  
Gli  alti  prezzi  interni  dei  beni  alimentari  agirono  da  freno  al  trasferimento  massiccio  e  repentino  di  
manodopera  dal  primario  all’industria  e  ai  servizi,  consentendo  altresì  l’accumulo  di  potere  
d’acquisto  e  di  risparmio  presso  larga  parte  della  popolazione  rurale.  
Per  di  più  i  governi  avviarono  o  riavviarono  il  processo  di  meccanizzazione  dell’agricoltura  e  di  
aggiornamento  agronomico  delle  tecniche  produttive.  
I  massicci  investimenti  in  capitale  produssero  sensibili  aumenti  della  produttività  perché  si  trattava  
soprattutto  di  “ingegneria  del  miglioramento”,  cioè  di  applicazioni  ai  processi  produttivi  esistenti  
degli  accorgimenti  e  delle  attrezzature  usate  negli  Stati  Uniti  negli  anni  ’30  e  ’40.  
Gli  investimenti  ebbero  effetti  stimolanti  sulla  produttività  del  lavoro  e  sulla  crescita  economica  
complessiva  di  tutti  i  paesi,  in  particolare,  i  tre  paesi  usciti  sconfitti  dalla  guerra  realizzarono  i  
maggiori  progressi  in  virtù  di  una  miscela  di  fattori  economici,  sociali  e  culturali.  
In  Europa  e  Giappone,  crebbero  vistosamente  i  consumi  di  beni  industriali  durevoli  mentre  andava  
affermandosi  per  gradi  la  società  del  benessere.  
Mentre  in  Europa  e  Giappone  il  settore  economico  più  dinamico  diveniva  il  secondario,  
nell’economia  americana  il  settore  protagonista  cominciava  a  essere  il  terziario.  
La  supremazia  tecnologica  statunitense  nel  campo  della  organizzazione  e  della  gestione  aziendale  
indusse  le  grandi  imprese  multinazionali  ad  aprire  filiali  in  quei  paesi  dove  stava  profilandosi  il  
compimento  della  seconda  rivoluzione  industriale.  A  spingere  gli  investimenti  statunitensi  in  
Europa  occidentale  e  in  Giappone  concorsero  anche  le  leggi  antitrust  e  la  super  valutazione  del  
dollaro,  fino  al  1971,  nei  confronti  delle  valute  europee  e  dello  yen  giapponese.  
 
L’Italia  paese  industriale  
Dalla  ricostruzione  allo  sviluppo  

  60  
Nel  triennio  1945-­‐1947,  l’Italia  era  un  paese  in  crisi  economica,  politica  e  sociale.  Aveva  subito  
danni  al  materiale  ferroviario,  alle  strade,  ai  porti,  al  naviglio  mercantile,  ai  ponti,  alle  reti  
elettriche,  telefoniche  e  telegrafiche.  
 
Rallentamento  della  crescita  e  deindustrializzazione  
Dopo  una  lunga  fase  di  stabilità,  durata  fino  al  1966,  dal  1967  al  1971,  nei  maggiori  paesi  i  prezzi  
rincararono  di  quasi  il  5%  l’anno.  
L’inflazione  causò  un  ripiegamento  della  domanda  aggregata  e  un  rallentamento  delle  produzioni.  
L’aumento  del  27%  del  prezzo  del  petrolio  greggio  rinforzò  le  tendenze  inflazionistiche.  Fu  però  il  
primo  shock  petrolifero  dell’ottobre  del  1973  a  fornire  un  propellente  formidabile  alla  tendenza  
rialzista  degli  indici  generali  dei  prezzi  i  quali  sumentarono  in  media  del  13,2%.  Tra  ottobre  1980  e  
novembre  1981,  l’oro  nero  raggiunse  i  34  dollari  al  barile,  19  volte  il  prezzo  di  undici  anni  prima.  La  
febbre  inflazionistica  provocata  dall’embargo  parziale  da  parte  dei  paesi  arabi  produttori  contro  i  
paesi  europei  nell’occasione  della  guerra  fra  arabi  e  israeliani  (1973)  durò  all’incirca  un  decennio.  
Un’inflazione  d’intensità  senza  precedenti  in  periodi  di  pace,  comportò  aumenti  medi  annui  dei  
prezzi  del  9,1%.  
L’inflazione  galoppante  (1972-­‐1983)  produsse  una  serie  di  contraccolpi:  
1. Depresse  il  valore  delle  monete  misurato  in  dollari,  la  valuta  di  riferimento  per  i  pagamenti  
internazionali,  a  sua  volta  ancorata  all’oro.  Il  15  agosto  1971  il  presidente  americano  Nixon  
decise  di  sospendere  la  convertibilità  delle  banconote  in  oro;  da  quel  momento  finiva  una  
storia  millenaria  e  l’oro  diventava  una  merce  qualsiasi,  per  quanto  rara  e  pregiata;  
2. I  valori  delle  singole  monete  fluttuarono  liberamente  secondo  le  condizioni  del  mercato,  
ma  il  dollaro  continuò  a  essere  la  moneta  di  riferimento  per  le  altre  monete  sul  mercato  
internazionale;  
3. Altro  effetto  riguarda  i  bilanci  statali.  Il  rallentamento  della  crescita  e  l’aumento  della  spesa  
pubblica  causarono  in  tutti  i  bilanci  statali  deficit  annuali  più  o  meno  pesanti;  molti  bilanci  
chiusero  in  disavanzo  costringendo  i  governi  a  ricorrere  a  prestiti  onerosi;  
4. Sul  mercato  dei  capitali,  la  concorrenza  alle  imprese  da  parte  dei  governi  rese  molto  più  
oneroso  il  costo  del  denaro;  
5. La  crescita  del  debito  pubblico  e  dei  tassi  d’interesse  corrisposti  dagli  stati  aggravò  
ulteriormente  i  disavanzi;  
6. Dal  1974  la  disoccupazione  cominciò  a  crescere  senza  interruzioni  fino  al  1983.  Dopo  di  
allora,  fino  ai  gironi  nostri,  essa  non  è  significativamente  diminuita.  
 
La  risposta  dei  governi  ai  bilanci  pubblici  in  deficit  strutturale  fu  la  privatizzazione  d’imprese  
industriali  pubbliche  e  di  servizi  pubblici.  
In  GB,  dal  1980,  il  primo  ministro  conservatore  M.  Thatcher  privatizzò  imprese  che  nell’insieme  
impiegavano  600.000  persone.  
Negli  anni  ’90,  alcuni  governi  cedettero  a  privati  perfino  i  servizi  sociali.  
Dalla  metà  degli  anni  ’80,  fra  le  imprese  private  ci  sono  state  molte  migliaia  di  fusioni-­‐acquisizioni,  
specie  fra  aziende  attive  in  paesi  diversi  e  con  spostamento  delle  attività  manifatturiere  del  Terzo  
Mondo.  
Dalla  metà  degli  anni  ’70  in  Europa  occidentale,  e  dai  primi  anni  ’70  negli  USA,  il  settore  tessile  è  
declinato  avendo  perduto  la  metà  degli  addetti  che  contava  trent’anni  prima  (1965).  A  cominciare  
dagli  ultimi  anni  ’60  un  processo  analogo  ha  interessato  la  siderurgia  e  l’elettronica  di  prima  
generazione,  con  spostamenti  da  regioni  d’antica  industrializzazione  a  paesi  di  più  recente  
sviluppo,  come  Giappone,  Corea  del  Sud,  India,  Spagna  e  brasile.  

  61  
Alla  stessa  epoca,  fenomeni  simili  riguardarono  la  produzione  di  radio  e  di  apparecchi  televisivi,  
macchine  fotografiche  e  cineprese.  
 
Il  regresso  ha  pesantemente  riguardato  i  settori  tradizionali  a  basso  contenuto  tecnologico,  come  
il  tessile,  l’abbigliamento  e  la  siderurgia.  In  ogni  caso,  nessun  settore  produttivo  fa  eccezione  alla  
tendenza  generale.  
All’origine  delle  rilocalizzazioni  industriali  agiscono  tre  fattori:  
1. Differenti  livelli  salariali;  
2. Disponibilità  o  meno  di  manodopera  addestrata;  
3. Abbattimento  delle  dogane  su  prodotti  industriali  esteri,  con  dimezzamento  delle  tariffe  
tra  i  primi  anni  ’50  e  i  primi  anni  ’60.  
 
Conflitti  e  integrazioni  di  fine  secolo  
Gli  shock  petroliferi  degli  anni  ’70  spinsero  i  paesi  sviluppati  occidentali  a  incrementare  le  loro  
esportazioni  nel  tentativo  di  controbilanciare  il  maggior  esborso  a  favore  dei  produttori/venditori  
di  petrolio  greggio.  
Intorno  al  1970,  le  esportazioni  dei  paesi  sviluppati  occidentali  si  aggiravano  attorno  al  10%  della  
ricchezza  prodotta  ogni  anno  del  mondo.  
Gli  USA  sono  il  paese  che  più  di  ogni  altro  ha  ampliato  la  propria  quota  di  esportazioni,  più  che  
raddoppiando  la  sua  percentuale  dal  1970  al  2004.  Nell’insieme,  i  paesi  dell’UE  sono  cresciuti,  ma  
non  va  trascurato  che  da  6  iniziali  sono  diventati  25  e  che  l’unione  doganale  ha  stimolato  anzitutto  
gli  scambi  interni.  Una  dinamica  del  genere  spiega,  fra  l’altro,  perché  il  concetto  di  
mondializzazione  o  globalizzazione  abbia  molto  più  credito  di  là  dall’Atlantico  che  nel  vecchio  
continente.  
Il  terzo  protagonista  dell’economia  nazionale,  il  Giappone  all’inzio  degli  anni  ’90  era  di  molto  
cresciuto.  
Nell’insieme,  comunque,  agli  inizi  dell’ultimo  decennio  del  XX  secolo,  il  37,9%  delle  esportazioni  
mondiali  erano  appannaggio  della  “triade”  USA,  UE,  Giappone  e  sorge  il  sospetto  che  i  maggiori  
esportatori  facciano  dumping  (vendevano  all’estero  a  prezzi  inferiori  rispetto  a  quelli  interni)  per  
sfruttare  appieno  le  capacità  produttive  e  organizzative  delle  loro  imprese.  
Tra  il  1990  e  il  2004,  mentre  il  Giappone  arretrava  parecchio,  gli  USA  e  ancor  di  più  l’UE  
guadagnavano  terreno  trascinati  dalle  importazioni  delle  economie  asiatiche,  in  vistosa  e  
prolungata  crescita  dalla  metà  degli  anni  ’80.  Oltre  alle  merci,  anche  i  servizi  interscambiati  tra  
paesi  sviluppati  hanno  registrato  tassi  d’incremento  notevoli;  nel  ventennio  1970-­‐1990,  i  più  
dinamici  furono  i  Giapponesi.  
Un  ultimo  aspetto  delle  relazioni  economiche  internazionali  merita  di  essere  accennato:  quello  
degli  investimenti  esteri  di  capitale.  I  paesi  europei  hanno  raddoppiato  i  loro  investimenti  dal  1980  
al  1995  preferendo  puntare  sulle  regioni  economicamente  evolute  piuttosto  che  su  quelle  in  via  di  
sviluppo.  
Gli  USA,  dall’inizio  degli  anni  ’70,  sono  divenuti  i  maggiori  destinatari  d’investimenti  stranieri  
diretti.  In  tal  modo,  con  il  passare  del  tempo,  gli  investimenti  statunitensi  all’estero  sono  andati  
equilibrandosi  con  quelli  esteri  realizzati  negli  USA,  al  punto  che  nel  1995,  il  valore  complessivo  dei  
primi  superava  solo  di  un  quarto  quello  dei  secondi.  
La  crescente  concentrazione  dei  tre  quarti  degli  investimenti  di  capitali  dei  paesi  ricchi  nelle  
economie  dei  medesimi  paesi  ricchi  ha  accentuato  l’interdipendenza  fra  le  diverse  economie  più  
avanzate.  
Protagoniste  d’investimenti  esteri  volti  alla  delocalizzazione  sono  soprattutto  le  imprese  
multinazionali.  

  62  
Le  multinazionali  coprono  i  due  terzi  del  commercio  mondiale.  Se,  nell’insieme,  si  può  parlare  di  
mondializzazione  dell’economia,  non  v’è  tuttavia  alcun  dubbio  che  si  tratti  di  un  processo  che  
riguarda  prevalentemente  le  imprese  dei  paesi  ricchi,  nei  quali  vive  e  opera  solo  il  22%  della  
popolazione  del  globo.  
 
Conviene,  infine,  gettare  uno  sguardo  agli  indici  dell’andamento  della  ricchezza  prodotta  dal  1971  
al  2005  nei  sei  paesi  più  ricchi.  La  ricchezza  prodotta  ha  smesso  di  crescere  tra  il  1991  e  il  1996  
dappertutto  tranne  che  in  Gran  Bretagna.  La  rivoluzione  tecnologica  delle  comunicazioni  sembra  
favorire  i  paesi  in  via  di  sviluppo  molto  più  di  quelli  solidamente  sviluppatisi  con  l’economia  misto  
dopo  la  seconda  GM.  Analogamente,  gli  USA,  che  erano  giunti  alla  maturità  economica  prima  dello  
scoppio  della  seconda  GM,  crebbero  più  lentamente  e  meno  bruscamente  calarono  sul  finire  del  
secondo  millennio.  Sembra  che  la  maturità  renda  meno  reattive  le  economie  e  troppo  alti  i  costi  
d’impianto  d’infrastrutture  e  di  tecnologie  avanzate,  senza  parlare  del  personale  tecnico  e  
scientifico  necessario  per  convertire  e  mantenere  le  strutture  innovative.  
 
(inserire  paragrafo  da  219  a  222)  
 
 
10.  L’Unione  Europea  tra  passato  e  futuro  
 
Alle  Origini  dell’Europa  dei  sei  (1948-­‐1972)  
Quando  il  secondo  conflitto  mondiale  volgeva  al  termine,  la  maggioranza  delle  forze  democratiche  
dell’Europa  occidentale  comprese  che  era  indispensabile  rimuovere  i  nazionalismi  contrapposti  di  
Francia  e  Germania  che  avevano  insanguinato  il  vecchio  continente  per  ben  tre  volte.  Per  di  più,  la  
collaborazione  fra  stati  dell’Europa  occidentale  avrebbe  favorito  l’avvento  di  un’entità  terza  tra  le  
due  grandi  potenze,  USA  e  URSS,  alleate  in  guerra,  ma  irriducibili  avversarie  quanto  a  strutture  
politiche,  economiche  e  sociali.  
Le  condizioni  delineatesi  dalla  fine  della  guerra,  con  l’avvio  del  bipolarismo  est-­‐ovest,  spinsero  i  
paesi  europei  verso  l’integrazione  sotto  l’incentivo  del  piano  di  aiuti  americani  per  la  ricostruzione  
e  la  liberalizzazione  degli  scambi.  
Nel  1948  a  l’Aia,  politici  e  diplomatici  europei  si  incontrarono  per  discutere  le  misure  da  prendere:  
era  indispensabile  fuggire  la  tentazioni  di  umiliare  la  Germania  e  occorreva  contrastare  il  blocco  
dei  paesi  comunisti  centroeuropei,  con  un  fronte  di  paesi  democratici  stabili  ed  economicamente  
forti.  
L’Organizzazione  Europea  di  Cooperazione  Economica  (OCSE),  creata  a  Parigi  nel  1948  per  
coadiuvare  ‘attuazione  del  Piano  Marshall,  promosse  le  liberalizzazione  dei  commerci  attraverso  
l’eliminazione  di  tre  ostacoli  storici:  l’inconvertibilità  delle  monete,  i  contingentamenti  o  le  
restrizioni  quantitative  alle  importazioni  e  i  pesanti  dazi  all’entrata.  
Infine,  la  NATO(North  Atlantic  Treaty  Organisation,  comprendente  Belgio,  Danimarca,  Francia,  
Islanda,  Italia,  Lussemburgo,  Norvegia,  Paesi  Bassi,  Portogallo,  Gran  Bretagna,  USA  e  Canada),  
stipulata  a  Washington  nella  primavera  del  1949,  assicurò  un  ombrello  militare  anti  URSS  ai  paesi  
dell’Europa  Occidentale.  
L’Unione  Europea  dei  Pagamenti  (UEP)  dal  1950  permise  di  semplificare  le  relazioni  monetarie  fra  
paesi  aderenti,  utilizzando  come  valute  di  riserva  l’oro  e  i  dollari  dispensati  dal  piano  di  aiuti.  In  tal  
modo,  era  assicurata  la  piena  convertibilità  delle  valute  e  facilitata  la  ripresa  di  scambi  
multilaterali.  I  sei  paesi  fondatori  della  Comunità  Europea  del  Carbone  e  dell’Acciaio  (CECA,  
operativa  dal  1952)  vale  adire  le  materie  prime  all’epoca  indispensabili  per  avviare  e  consolidare  

  63  
un  processo  di  crescita  industriale,  si  unirono  per  eliminare  i  dazi  doganali  e  per  decidere  i  prezzi  e  
le  quote  di  produzione  secondo  lo  stile  di  un  cartello  internazionale.  
La  Germania  era  il  massimo  produttore  europeo  di  carbone,  la  Francia  era  seconda  solo  all’URSS  in  
quella  del  ferro  e  dipendeva  dal  carbone  tedesco  per  la  sua  siderurgia.  L’accordo  permise  alla  
Germania  di  superare  i  controlli  delle  potenze  occidentali  occupanti  sulla  sua  industria  pesante  e  
di  avviare  una  sua  solida  ricostruzione  economica  e  politica.  Tutta  l’industria  carbosiderurgica  
europea  era  in  tal  modo  sottoposta  a  controllo  e  fruiva  di  vantaggi  economici  e  tecnologici.  Nel  
1972,  il  volume  prodotto  entro  i  confini  della  CECA  era  quintuplicato  rispetto  ai  valori  del  1948.  
 
Nel  1955,  i  sei  paesi  della  CECA  decisero  si  studiare  la  possibilità  di  approdare  a  un’unione  
economica  più  completa.  
Al  termine  di  lunghe  trattative,  il  25  marzo  1957,  i  sei  fondatori  della  CECA  stipularono  a  Roma  il  
trattato  EURATOM,  per  coordinare  il  nascente  settore  strategico  dell’energia  nucleare  e  
soprattutto  fondarono  la  Comunità  Economica  Europea  (CEE,  detta  anche  “Mercato  Comune”,  
ideata  dal  francese  Jean  Monnet)  che  avrebbe  gradualmente  abolito  i  dazi  fra  i  sei  paesi  e  che  
avrebbe  creato  un’area  nella  quale  i  prodotti  industriali  e  agricoli,  i  servizi,  le  persone  e  i  capitali  si  
sarebbero  mossi  liberamente,  difesi  da  una  comune  tariffa  estera.  
Le  istituzioni  ideate  furono  la  BEI,  il  Fondo  Sociale  e  il  FEOGA.  
Tra  il  1957  e  il  1968,  il  processo  d’integrazione  delle  CEE  procedette  soprattutto  eliminando  gli  
ostacoli  al  libero  commercio.  Nel  1968  la  riduzione  dei  dazi  doganali  era  stata  realizzata  e  
funzionava  un  mercato  comune  dei  prodotti  industriali  e  di  quelli  agricoli  di  quasi  200  milioni  di  
consumatori.  
 
La  politica  statunitense  di  stabilità  monetaria  e  di  liberalizzazione  degli  scambi  inaugurata  negli  
anni  ’40  coadiuvò  la  crescita  del  Mercato  Comune  Europea  tanto  da  convincere  paesi  prima  
scettici  a  chiedere  e  ottenere  di  entrarne  a  far  parte.  Negli  anni  ’60,  l’accelerazione  subita  dal  
processo  di  integrazione  economica  verso  uno  stato  federale  suscitò  reazioni  di  netta  resistenza  al  
trasferimento  di  quote  di  sovranità  a  Bruxelles.  Le  reazioni  più  energiche  vennero  da  C.  De  Gaulle,  
ma  nel  1973,  dopo  la  scomparsa  del  presidente  francese,  la  Gran  Bretagna,  orfana  del  suo  impero  
coloniale,  insieme  a  Irlanda  e  Danimarca  entrò  nella  comunità.  
 
La  politica  di  bilancio  (1970-­‐2006)  
I  volume  del  bilancio  comunitario  è  relativamente  modesto.  La  limitata  dimensione  è  giustificata  
sia  dall’esclusiva  competenza  dei  singoli  paesi  riguardo  ai  maggiori  capitoli  di  spesa  pubblica  quali  
Stato  Sociale  (pensioni  e  sanità),  istruzione  e  difesa.  
Dopo  qualche  inutile  tentativo  di  sostituire  i  contributi  finanziari  dei  singoli  stati  con  risorse  
proprie,  nel  1970  furono  approvate  disposizioni  che  cambiarono  la  logica  di  funzionamento  del  
bilancio.  I  contributi  nazionali  fissi  furono  sostituiti  dalle  seguenti  entrate  proprie,  il  cui  tetto  era  
fissato  dagli  stati  membri:  
1. Dazi  doganali  e  altri  diritti  riscossi  sulle  importazioni  provenienti  dall’esterno  della  
Comunità;  
2. Prelievi  variabili  sulle  importazioni  di  prodotti  agricoli  allo  scopo  di  portarne  i  prezzi  ai  livelli  
di  quelli  interni;  
3. Quota  dell’imposta  sul  valore  aggiunto  (IVA)  prelevato  da  ogni  paese  fino  a  un  massimo  
dell’1%.  
L’ammontare  delle  risorse  proprie  così  raccolte  si  rivelò  presto  insufficiente  per  fronteggiare  i  
molti  e  crescenti  bisogni  della  Comunità.  

  64  
L’impresa  di  identificare  fonti  aggiuntive  e  di  farle  approvare  divenne  impraticabili  poiché  la  Gran  
Bretagna  si  oppose  a  un  aumento  delle  contribuzioni,  e  pretese  di  ridurre  il  suo  contributo.  Per  
venire  incontro  alle  richieste  inglesi,  nel  1975  e  nel  1979  furono  adottati  meccanismi  di  
compensazioni  rivelatisi  macchinosi  e  difficilmente  gestibili  da  Bruxelles.  
Finalmente,  nel  1984,  un  Consiglio  svoltosi  a  Fontainebleau  sbloccò  la  situazione,  riconoscendo  
implicitamente  un  principio  d’equità  circa  i  contributi  netti  di  ogni  paese  al  bilancio  comunitario.  
I  buoni  propositi  dichiarati  di  ridurre  la  percentuale  di  risorse  destinate  alla  PAC  non  furono  messi  
in  pratica,  per  di  più  l’iperinflazione  durata  per  un  lungo  periodo  causò  un  calo  in  termini  reali  sia  
dei  contribuiti  in  entrata,  sia  delle  erogazioni  del  bilancio  comunitario.  
 
Nel  1988,  in  occasione  del  Consiglio  Europea  s  Bruxelles,  fu  decisa  una  radicale  riforma  del  bilancio  
a  partire  da  una  “quarta  risorsa”  identificata  in  un  contributo  di  ogni  paese  proporzionale  al  PIL;  
secondariamente  fu  elevata,  fino  a  un  massimo  dell’1,2%  del  PIL  globale,  l’incidenza  nel  bilancio  
annuale  delle  risorse  proprie  entro  il  1992.  In  terzo  luogo,  dalla  parte  delle  uscite,  per  controllare  
l‘incessante  lievitazione  dei  contributi  della  PAC,  furono  introdotti  “stabilizzatori  di  bilancio”  che  
penalizzavano  quei  paesi  le  cui  produzioni  superavano  le  “quantità  massime  garantite”,  fissate  per  
limitare  l’offerta  così  da  assicurare  prezzi  remunerativi  agli  agricoltori.  Infine,  fu  deciso  di  
accrescere  i  finanziamenti  dei  fondi  strutturali  che  ridistribuivano    a  livello  regionale  risorse  
promotrici  di  crescita  economica  e  di  qualificazione  professionale,  partendo  dalla  misura  del  PIL  
pro  capite  locale.  
 
Con  il  passare  del  tempo,  il  prelievo  proporzionato  al  PIL  divenne  il  principale  contributo  in  entrata  
del  bilancio,  mentre  i  gettiti  dei  dazi  doganali  e  dei  prelievi  agricoli  diminuivano.  Il  peso  crescente  
della  “quarta  risorsa”  ha  permesso  di  abbattere  i  contributi  derivanti  dall’aliquota  IVA:  per  questa  
ragione  il  Consiglio  Europeo  di  Berlino  nel  1999,  dispose  una  progressiva  diminuzione  dell’aliquota  
massi  d’IVA  che  dall’1%  passò  allo  0,75%  del  2002  e  allo  0,5%  del  2004.  
Dal  2000  le  spese  dell’UE  si  distinguono  in  sette  capitoli.  In  ordine  decrescente  d’importo  essi  sono  
i  seguenti:  
1. PAC;  
2. Fondi  Strutturali:  accanto  alla  PA  svolgono  il  ruolo  di  redistribuzione  di  risorse  a  vantaggio  
delle  regioni  economicamente  più  arretrate;  
3. La  spesa  per  Politiche  Interne;  
4. Le  Spese  per  ricerca  sono  svolte  a  migliorare  le  capacità  scientifiche  e  tecnologiche  
dell’industria  comunitaria  e  promuoverne  la  competitività.  Ne  sono  favoriti  i  paesi  più  
ricchi  e  le  regioni  tecnologicamente  più  avanzate;  
5. Spese  per  Azioni  esterne;  
6. Riserva  monetaria  e  riserve  per  garanzia;  
7. Aiuti  preadesione:  sono  spese  a  favore  di  quei  paesi  in  attesa  di  entrar  a  far  parte  della  UE.  
 
Le  tappe  dell’ampliamento  (1973-­‐2004)  
Negli  anni  ’80  entrarono  a  far  parte  della  comunità  i  tre  paesi  mediterranei  relativamente  più  
arretrati:  Grecia  (1981)  e  Spagna  e  Portogallo  (1986),  portando  il  numero  dei  membri  a  12.  Tra  i  
nuovi  arrivati  il  Portogallo  era  il  più  povero.  
L’obiettivo  della  totale  libertà  di  circolazione  dei  fattori  della  produzione  doveva  essere  raggiunto  
il  1°  gennaio  1993.  Il  libero  movimento  delle  persone  suppone  che  sia  possibile  stabilirsi  
temporaneamente  o  definitivamente  in  un  qualsiasi  paese  della  Comunità  del  quale  non  si  è  
cittadini  per  prestarvi  lavoro  e  per  soggiornarvi.  
La  libertà  di  circolazione  fu  attuata  dal  1968,  con  un  anno  di  anticipo  sulla  data  prevista.  

  65  
Entrato  in  vigore  nel  1987,  l’Atto  unico  europeo  modificò  il  trattato  di  Roma  ampliando  le  
competenze  degli  istituti  comunitari,  ma  soprattutto  istituendo  dal  1993  un  vero  e  proprio  
“mercato  unico”.  
L’altra  grande  novità  istituzionale  e  procedurale  fu  il  superamento  del  voto  unanime  per  quello  a  
maggioranza  dei  ministri  dei  paesi  membri  che  siedono  in  Consiglio.  
Proprio  quando  l’Europa  accelerava  l’integrazione  economica  e  politica,  nel  novembre  1989  il  
paesaggio  geopolitico  mutò  improvvisamente.  La  riunificazione  della  Germania  derivante  dal  crollo  
dell’impero  sovietico  e  dei  suoi  satelliti  scombinò  l’equilibrio  faticosamente  raggiunto.  La  nuova  
Germania  unificata  assumeva  un  peso  decisivo  nel  contesto  della  Comunità  e  dell’Europa  intera  e  
rievocava  un  fantasma  che  si  credeva  ormai  scomparso.  La  risposta  alla  sfida  si  tradusse  in  un  
rafforzamento  delle  istituzioni  europee.  Appoggiata  dalla  Gran  Bretagna,  la  Germania  promosse  e  
ottenne  l’ingresso  di  Austri,  Svezia  e  Finlandia  e  fu  progettata  una  politica  di  stabilizzazione  dei  
paesi  ex  comunisti  del  centro  Europa  così  da  frapporre  un  cuscinetto  di  sicurezza  tra  Russia  e  
Germania.  
Nel  1990,  a  Schengen  (Lussemburgo)  fu  stipulata  una  convenzione  tra  Belgio,  Francia,  Germania,  
Lussemburgo,  Paesi  Bassi  Portogallo  e  Spagna  che  prevedeva  la  progressiva  abolizione  dei  controlli  
di  frontiera  fra  i  paesi  firmatari,  compresa  la  libertà  di  movimento  per  quei  cittadini  
extracomunitari  che  legittimamente  varchino  la  frontiera  di  uno  qualsiasi  dei  paesi  della  Comunità.  
L’allargamento  dell’accordo  fu  graduale  e  stentato.  
 
Anche  i  capitali  andavano  trasferiti  in  qualsiasi  momento,  dove  fossero  economicamente  più  
utilizzati:  la  realizzazione  di  questo  progetto  fu  lungamente  intralciata  dal  controllo  dei  cambia  
delle  monete  da  parte  degli  stati.  Un’ulteriore  liberalizzazione  avvenne  con  il  trattato  di  Maastricht  
e,  infine,  con  l’introduzione  della  moneta  unica  all’inizio  del  2002.  
 
Anche  l’itinerario  di  avvicinamento  alla  moneta  unica  è  stato  accidentato  e  difficile.  Il  primo  piano  
al  riguardo  fu  elaborato  fin  dal  1970.  Nel  1972  fu  creato  il  cosiddetto  SME  (Sistema  Monetario  
Europeo).  Esso  prevedeva  che  il  tasso  di  cambio  d’ogni  valuta  CEE  potesse  fluttuare  in  relazione  a  
quelli  di  tutte  le  altre  monete  entro  limiti  prefissati  e  piuttosto  ristretti.  Il  valore  sintesi  del  paniere  
fu  chiamato  ECU  (European  Curency  Unit)  e  divenne  l’unità  di  conto  delle  finanze  e  delle  relazioni  
fra  monete  dei  paesi  CEE.  Nemmeno  il  passaggio  dall’ECU,  unità  di  conto  e  moneta  ideale,  alla  
moneta  unica  effettiva,  chiamata  euro,  è  stato  semplice.  Un’accelerazione  decisiva  in  tal  senso  
venne  dal  trattato  di  Maastricht  (1991)  che  mutò  il  nome  della  Comunità  Economica  Europea  in  
Unione  Europea.  
Il  trattato  previde  un’Unione  Economica  e  Monetaria  (UEM)  imperniata  su  di  un  Istituto  Monetario  
Europeo  (IME)  che  avrebbe  coordinato  le  politiche  monetarie  dei  diversi  paesi  sottraendole  alle  
banche  centrali.  Nel  contempo,  le  politiche  economiche  dei  singoli  stati  avrebbero  dovuto  
soddisfare  cinque  “criteri  di  convergenza”:  
1. Deficit  di  bilancio  non  superiore  al  3%  del  PIL;  
2. Debito  pubblico  non  superiore  al  60%  del  PIL;  
3. Inflazione  non  superiore  al  1,5%  rispetto  alla  media  dei  tre  paesi  più  virtuosi;  
4. Tassi  di’interesse  a  lungo  termine  non  superiori  al  2%  rispetto  alla  media  dei  tre  stati  
membri  a  più  bassa  inflazione;  
5. Appartenenza  per  almeno  due  anni  al  Sistema  Monetario  Europeo.  
 
L’integrazione  dei  paesi  ex  comunisti  dal  2004  ripropone  questioni  e  dinamiche  già  sperimentate  
dai  quindi  paesi  negli  anni  ’80  e  ’90.  

  66  
Il  divario  economico  e  tecnologico  in  molti  casi  è  assai  grande  e,  pertanto,  impegnerà  una  grossa  
parte  dei  fondi  comunitari  in  interventi  volti  ad  attenuare  il  divario  tra  regioni  e  tra  settori  dei  
nuovi  entrati  rispetto  ai  15.  
 
Il  vero  problema  di  fondo  dell’economia  europea  consiste  nell’altra  percentuale  di  popolazione  
adulta  che  dispone  della  sola  istruzione  di  base.  
Investimenti  in  R&S  producono  brevetti  internazionali  e  crescita  economica  per  gran  parte  
derivante  dall’aumento  della  produttività  del  lavoro,  posto  che  le  nuove  tecnologie  creano  
posizioni  lavorative  altamente  qualificate  in  imprese  di  medie  dimensioni.  
È  probabile  che,  date  le  circostanze,  l’Unione  dei  25,  tenderà  a  chiudersi  verso  l’esterno,  
intralciando  le  importazioni  di  prodotti  agricoli  concorrenziali,  di  manufatti  di  basso  valore  unitario  
e  di  largo  consumo  provenienti  dall’Asia  orientale  e  da  altre  economie  in  rapida  industrializzazione  
nonché  dei  prodotti  d’alta  tecnologia  USA,  giapponesi,  cinesi  e  delle  quattro  tigri.  
Un’economia  aperta  alla  dinamica  globalizzante  metterebbe  inoltre  in  discussione  i  programmi  di  
protezione  sociale  degli  stati  continentali  dell’Unione;  programmi  che,  dalla  fine  della  seconda  
guerra  mondiale,  hanno  garantito  un  clima  di  pace  sociale.  L’innalzamento  della  durata  della  vita  
rende  ancora  più  oneroso  il  finanziamento  pubblico  di  tali  programmi,  sicché  non  è  azzardato  
prevedere  inderogabili  riforme  riduttive  dello  stato  sociale  (Welfare),  se  miglioreranno  i  bilanci  
pubblici,  innescheranno  anche  reazioni  protezioniste.  
 
 
11.  Dalla  decolonizzazione  al  Terzo  Mondo  
 
Il  processo  di  decolonizzazione  
Lo  sgretolamento  del  colonialismo  europeo  avvenne  in  una  ventina  d’anni  dalla  fine  della  seconda  
guerra  mondiale  e  si  svolse  in  due  fasi  successive.  La  prima,  1946-­‐1951,  riguardò  essenzialmente  il  
continente  asiatico;  la  seconda,  1956-­‐1963,  fu  la  volta  dell’Africa.  Del  grande  impero  britannico  
sopravviveva  la  piccola  Hong  Kong  che  sarebbe  stata  restituita  alla  Cina  nel  1997.  
Tra  la  prima  e  la  seconda  fase,  si  situa  una  tappa  fondamentale  delle  relazioni  fra  nazioni  
neoindipendenti  ed  economicamente  arretrate  e  paesi  sviluppati.  Nella  primavera  del  1955,  riuniti  
a  Bandung  (Indonesia),  i  responsabili  di  29  paesi  asiatici  e  africani  condannarono  ogni  forma  
d0oppressione  coloniale  ancora  esistente  e  sollecitarono  l’avvio  di  una  politica  di  riequilibrio  delle  
relazioni  economiche  tra  sud  e  nord  del  mondo:  prese  forma  uno  schieramento  di  nazioni  che  
condividevano  l’esigenza  di  tramutare  la  recente  indipendenza  in  vera  e  propria  autonomia  e  di  
avviare  la  crescita  economica.  
I  paesi  ex  coloniali  si  divisero  tra  economie  di  libero  mercato  ed  economie  a  programmazione  
economica  centralizzata.  70  nazioni,  nel  1965  nel  palazzo  dell’ONU,  rappresentavano  quella  parte  
di  umanità  che  il  demografo  ed  economista  francese  Alfred  Sauvy  chiamò  “Terzo  Mondo”.  
Le  Nazioni  Unite,  con  una  risoluzione  del  1961,  avevano  dichiarato  gli  anni  ’60  come  il  “primo  
decennio  dello  sviluppo”  dei  paesi  poveri,  e  l’anno  successivo  creavano  l’UNCTAD.  Accanto  alle  
agenzie  dell’ONU  fiorirono  anche  associazioni  che  misero  in  relazione  gruppi  di  paesi  del  nord  e  
del  sud.  Negli  anni  della  presidenza  Kennedy  (1961)  negli  USA  fu  creata  l’Alleanza  per  il  progresso.  
Di  qua  dall’Atlantico  l’Unione  Europea  strinse  legami  con  18  paesi  africani.  
 
Luci  e  ombre  della  prima  fase  di  sviluppo  (1946-­‐1965)  
Raggiunta  l’indipendenza,  i  paesi  del  Terzo  Mondo  s’impegnarono  nell’avvio  di  processi  
d0industrializzazione,  assieme  a  programmi  d’istruzione  rapida  per  popolazioni  semianalfabete,  in  
modo  da  attenuare  il  grave  ritardo  rispetto  ai  paesi  del  mondo  sviluppato.La  battaglia  

  67  
dell’istruzione  diede  risultati  incoraggianti.  L’accesso  agli  studi  universitari  è  stato  relativamente  
diseguale  da  un  continente  all’altro  e  da  paese  a  paese,  secondo  gli  assetti  e  i  regimi  politici  
esistenti,  ed  è  inversamente  proporzionale  alla  massa  dei  potenziali  studenti.  In  ogni  caso,  il  
progresso  dell’istruzione  superiore  ha  avuto  andamento  esponenziale.  
 
Nell’arco  di  un  paio  di  decenni,  tra  il  1948  e  il  1965,  il  Terzo  Mondo  a  economia  di  mercato  triplicò  
il  volume  delle  produzioni  manifatturiere  tenendo  un  tasso  annuo  medio  di  crescita  del  7%.  La  
sostituzione  delle  importazioni  con  produzione  locale  spiega  l’intensità  del  processo.  In  pratica,  fu  
rovesciatala  tendenza  consolidatasi  nel  XIX  secolo  e  proseguita  fino  alla  vigilia  della  prima  GM,  
quando  le  importazioni  di  manufatti  dai  territori  metropolitani  avevano  sostituito  le  produzioni  
locali.  
Non  appena  il  processo  di  sostituzione  delle  importazioni  fu  completato  sul  finire  degli  anni  ’60  vi  
fu  un  ovvio  rallentamento  della  crescita  delle  attività  manifatturiere.  Per  di  più,  la  possibilità  di  
riversare  su  mercati  esteri  le  produzioni  a  basso  valore  aggiunto  fu  intralciata  da  limitazioni  e  
ostacoli  frapposti  alle  importazioni  dai  paesi  sviluppati  che  difendevano  la  loro  manodopera  e  le  
loro  imprese.  
Un  freno  alla  prosecuzione  dello  sviluppo  venne  anche  dalla  rigidità  della  domanda  mondiale  di  
tessili  e  calzature  assieme  alla  dipendenza  delle  società  multinazionali  occidentali  che  nel  Terzo  
Mondo  spostarono  in  crescente  misura  quelle  fasi  dei  processi  produttivi  che  impiegano  
manodopera  scarsamente  qualificata.  
I  casi  di  massicci  investimenti  relativisti  del  tutto  inutili  o  largamente  sovradimensionati  non  si  
contano,  come  quelli  di  sperpero  energetico  e  di  materie  prime.  
 
Un  capitolo  a  parte  meriterebbe  la  questione  della  diffusa  corruzione  delle  autorità  governative  e  
dei  funzionari  pubblici  chiamati  a  decidere  la  localizzazione  di  nuovi  impianti  industriali.  Un  altro  
fattore  limitativo  è  dato  dalla  prevalente  sottoutilizzazione  della  capacità  produttiva  delle  
installazioni,  spesso  largamente  sovradimensionate  rispetto  ai  volumi  di  prodotto  assorbibili  della  
domanda  interna  ed  estera.  
 
Il  vincolo  demografico  
Nei  primi  anni  ’60  i  risultati  dei  primi  censimenti  ruppero  l’incantesimo.  Fu  presto  chiaro,  infatti,  
che  era  in  corso  un’inflazione  demografica  galoppante.  
Gli  effetti  del  boom  demografico  innescato  da  cali  consistenti  della  mortalità  infantile  e  da  
campagne  di  vaccinazione  a  tappeto  non  tardarono  a  manifestarsi  con  deficit  degli  alimenti  di  basi.  
In  molti  casi  i  governi  finanziarono  politiche  di  miglioramento  delle  tecniche  agronomiche,  di  
diffusione  delle  macchine  agricole  e  di  utilizzo  di  sementi  modificate  dalla  ricerca  biotecnologica.  
Alle  politiche  locali  si  affiancarono  sempre  più  spesso  programmi  internazionali  di  aiuti  di  scarsa  
efficacia  strutturale.  Nel  frattempo,  l’esplosione  della  domanda  di  petrolio  introduceva  un  forte  
discrimine  fra  paesi  in  via  di  sviluppo,  dissociando  i  venditori  d’oro  nero  da  tutti  gli  altri.  
Proprio  l’impennata  della  domanda  di  petrolio  del  “primo  mondo”  avvisò  quei  paesi  che  non  ne  
disponevano  che  il  divario  tra  i  loro  livelli  di  vita  e  quelli  dei  paesi  ricchi  sarebbe  inesorabilmente  
aumentato.  
La  scalata  dei  prezzi  del  greggio  causò  inflazione  anche  nei  paesi  del  Terzo  Mondo;  inflazione  che  si  
aggiunse  a  quella  endogena  prodotta  dalle  accresciute  produzioni  agricole  e  manifatturiere  avutesi  
dalla  fine  degli  anni  ’40.  Quando,  dalla  metà  degli  anni  ’80,  la  febbre  inflattiva  si  spense,  nel  Terzo  
Mondo  non  solo  continuò,  ma  addirittura  si  aggravò  nel  decennio  1986-­‐1995,  con  enormi  divari  
fra  i  tre  continenti.  
 

  68  
Una  via  d’uscita  dal  sottosviluppo:  le  quattro  tigri  asiatiche  
All’inizio  degli  anni  ’70  nel  Terzo  Mondo  a  economia  di  mercato  il  clima  generale  era  improntato  al  
pessimismo.  Nei  paesi  privi  di  petrolio  una  galoppante  inflazione  dei  prezzi  interni  si  aggiungesse  al  
boom  demografico  e  al  connesso  crescente  deficit  alimentare.  
 
In  totale  controtendenza,  nel  lontano  oriente,  dagli  anni  ’60  Hong  Kong  e  poi,  una  decina  d’anni  
dopo,  Taiwan,  Corea  del  Sud  e  Singapore,  imboccarono  la  strada  di  uno  sviluppo  economico  tanto  
rapido  e  inteso  da  proiettarli,  trent’anni  dopo,  nel  novero  dei  paesi  economicamente  avanzati.  
I  quattro  piccoli  paesi  che  rappresentavano  una  minima  frazione  demografica  dell’Asia  e  del  Terzo  
Mondo,  condividevano  alcune  caratteristiche  negative,  se  si  guarda  ai  requisiti  per  avviare  un  
processo  di  sviluppo  all’occidentale.  Si  trattava  di  territori  privi  di  risorse  naturali  ed  energetiche,  
densamente  popolati  e  usciti  devastati  dalla  guerra  mondiale.  
Corea  e  Taiwan,  che  erano  state  colonie  giapponesi,  negli  anni  ’30  avevano  conosciuto  
miglioramenti  dell’agricoltura  e  qualche  iniziativa  industriale.  Alla  vigilia  della  seconda  GM  la  
Corea  era  già  molto  sviluppata  nel  settore  industriale  grazie  anche  alla  manodopera  locale  
specializzata.  A  Hong  Kong  e  Singapore  mancava  il    peso  del  mondo  rurale  tradizionale  che  
ovunque  rappresenta  un  serbatoio  di  manodopera  sottoutilizzata.  Hong  Kong,  che  dal  1842  è  stata  
una  vera  e  propria  enclave  inglese  alle  porte  della  Cina,  aveva  cominciato  a  esportare  manufatti  
già  prima  della  grande  guerra  e,  alla  fine  della  seconda,  aveva  una  base  industriale  diversificata.  
 
La  crescita  demografica  dei  quattro  paesi  fu  inferiore  a  quella  del  resto  dell’Asia.  
Un  notevole  fattore  di  facilitazione  nell’avvio  dello  sviluppo  fu  dato  anche  dalle  basse  percentuali  
di  contadini  e  di  livelli  d’analfabetismo  nettamente  inferiori  alla  media  dei  paesi  asiatici  a  
economia  di  mercato.  
La  novità  delle  quattro  tigri  consiste  nelle  relazioni  istituitesi  fra  stato,  come  fattore  e  
organizzatore  di  sviluppo,  economia,  tecnologia  e  società  muovendo  da  politiche  dettate  dalla  
logica  della  sopravvivenza  nazionale  postbellica.  La  crescita  economica  andò  di  pari  passo  con  un  
visibile  miglioramento  dei  tenori  di  vita  e  della  perequazione  dei  redditi.  
È  interessante  notare  come  nei  paesi  in  cui  ha  lungamente  dominato  la  cultura  britannica,  la  
sperequazione  dei  redditi  è  nettamente  più  accentuata  rispetto  ai  rimanenti  tre  paesi  nei  quali  
domina  la  cultura  orientale  tendente  a  non  polarizzare  la  distribuzione  della  ricchezza,  che  
significa  maggior  potere  d’acquisto  diffuso,  maggiore  capacità  di  risparmio,  migliore  sostegno  della  
domanda.  
In  tutti  e  quattro  i  casi  considerati,  in  vario  modo,  l’azione  delle  amministrazioni  pubbliche  è  stata  
così  decisiva  da  far  coniare  agli  studiosi  la  formula:  “Stato  per  lo  Sviluppo”,  espressiva  di  uno  stato  
che,  mentre  sostiene  le  imprese,  impone  loro  di  misurarsi  sul  mercato  globale.  
Hong  Kong  fu  la  più  precoce  delle  quattro.  
Tutto  il  territorio  apparteneva  alla  corona  inglese  che  lo  affittava  invece  di  venderlo  a  privati.  
Questa  politica  dei  suoli  permise  al  governo  di  finanziare  progetti  di  edilizia  pubblica  e  di  costruire  
immobili  a  uso  industriale  e  fabbriche  con  abitazioni  civili  annesse;  politica  poi  rivelatasi  decisiva  
nella  prima  fase  d’industrializzazione.  
Le  autorità  di  Hong  Kong  svolsero  anche  un  ruolo  decisivo  di  promozione  e  controllo  nel  settore  
bancario,borsistico  e  di  servizi  avanzati,  tanto  da  lanciare  il  mercato  finanziario  della  città  nel  
Gotha  delle  maggiori  borse  mondiali.  La  chiave  iniziale  del  successo  fu  comunque  la  crescita  
esponenziale  delle  esportazioni  di  manufatti  destinate  al  Regno  Unito  al  Commonwealth  e  agli  
USA,  seguendo  una  strategia  di  cambiamento  delle  linee  di  prodotti  o  del  loro  valore  all’interno  
del  medesimo  settore.  In  questo  senso,  il  fattore  fondamentale  fu  la  flessibilità  dei  prodotti  

  69  
manifatturieri  e  la  loro  capacità  d’adattamento  alla  sempre  più  mutevole  domanda  del  mercato  
mondiale.  
La  flessibilità  del  sistema  produttivo  deriva  dal  prevalere  di  piccole  e  medie  imprese  e  da  tassi  
d’investimento  costante  elevati.  
Dal  1950  al  1995,  favoriti  da  un  peso  limitato  dell’agricoltura  e  da  dimensioni  territoriali  minime,  le  
quattro  tigri  realizzarono  uno  sviluppo  economico  rapido  e  intenso,  seppur  con  tempi  sfasati  tra  
loro  per  la  differente  epoca  dell’avvio  del  processo.  
 
Le  tigri  nella  crisi  di  fine  secolo  
La  crisi  economica  asiatica  di  fine  anni  ’90  ebbe  effetti  assai  diversi  sulle  quattro  tigri.  Per  la  bolla  
speculativa  immobiliare  e  per  il  crollo  della  sua  borsa,  nel  1998  Hong  Kong  entrò  in  recessione  per  
la  prima  volta  dopo  30  anni.  
A  Hong  Kong  tra  il  1990  e  il  1996,  il  valore  degli  immobili  privati  quadruplicò.  Mentre  l’offerta  di  
terreni  demaniali  privatizzabili  calava  e  c’era  un  boom  delle  attività  finanziarie  e  di  servizio  alle  
imprese,  i  prezzi  esplosero.  Per  di  più,  era  in  corso  una  rapida  riconversione  dell’economia  da  
manifatturiera  a  terziario  avanzato.  La  terziarizzazione  attirò  i  capitali  dei  taiwanesi,  dei  giapponesi  
e  degli  speculatori  di  tutto  il  mondo,  mentre  e  quotazioni  di  borsa  continuavano  a  crescere.  
Nell’ottobre  del  1997,  un  attacco  speculativo  al  dollaro  di  Hong  Kong  minò  la  fiducia  degli  
investitori.  Il  successivo  crollo  venne  evitato  grazie  al  provvidenziale  intervento  della  Cina  
Popolare,  ma  l’economia  incappò  in  una  recessione.  
 
Dopo  il  grande  sviluppo  della  finanza  a  Singapore,  lo  stato  evitò  che  si  abbandonasse  il  settore  
manifatturiero,  a  favore  del  quale  il  governo  avviò  un  progetto  di  sviluppo  tecnologico  per  
stimolare  produzioni  a  più  alto  valore  aggiunto.  Grazie  a  regolamentazioni  dei  mercati  creditizi  e  
finanziari  più  rigide    di  quelle  di  Hong  Kong,  la  borsa  di  Singapore  andò  esente  da  scorrerie  
speculative  della  finanza  globale  e  i  solidi  legami  con  le  multinazionali  manifatturiere  fecero  il  
resto.  
La  crisi  coreana  iniziò  nel  gennaio  del  1997,  con  il  fallimento  di  Hanbo,  uno  dei  maggiori  Chaebol  
(conglomerata,  che  dipese  da  problemi  di  assetto  e  di  gestione  e  da  standard  tecnologici  scaduti  
rispetto  a  quelli  concorrenti)  specializzato  in  siderurgia  e  edilizia.  Nel  giro  di  pochi  mesi  fallirono  6  
fra  i  primi  30  gruppi  del  paese.  Gli  investitori  esteri  si  affrettarono  a  liquidare  le  loro  posizioni.  La  
fuga  di  capitali  mise  in  crisi  la  moneta,  che  il  governo  tentò  di  difendere  inutilmente  dilapidando  le  
riserve  in  valuta  estera.  Il  won  crollò  mentre  il  governo  dichiarava  che  non  avrebbe  pagato  gli  
interessi  sul  debito  pubblico.  Fu  chiamato  in  aiuto  il  FMI  per  risanare  la  situazione.  
Il  nuovo  governo  favorevole  alla  deregolamentazione  e  liberalizzazione  dei  commerci  e  delle  
transazioni  finanziarie,  non  intervenne  per  evitare  i  fallimenti  dei  chaebol  sicché  la  fiducia  interna  
e  internazionale  crollò.  
 
Le  aziende  produttrici  di  semiconduttori  taiwanesi,  addirittura  superarono  i  concorrenti  
sudcoreani  e  giapponesi,  conquistando  fette  del  mercato  mondiale  tecnologico.  Inoltre,  le  enormi  
riserve  di  valuta  estera  scoraggiarono  attacchi  speculativi  sulla  moneta  nazionale.  Confidando  
nella  competitività  manifatturiera,  l’economia  taiwanese  sfuggì  brillantemente  alle  turbolenze  
finanziarie  che  avevano  messo  in  seria  crisi  sia  Hong  Kong,  sia  la  corea  del  Sud.  
 
Singapore  e  Taiwan  uscirono  indenni  dalla  burrasca  perché  non  sacrificarono  la  loro  tradizionale  
competitività  manifatturiera  alla  finanza  globale  e  al  terziario  più  o  meno  avanzato.  
 
 

  70  
12.  Il  risveglio  dei  dinosauri  Asiatici  
 
Il  dragone  cinese  
Il  modello  di  modernizzazione  e  crescita  dell’economia  cinese  non  ha  precedenti  nella  storia  
economica  contemporanea  perché  è  concepito  e  attuato  all’interno  della  principale  Economia  
Pianificata  del  mondo,  nel  tentativo  di  realizzare  una  sintesi  virtuosa  tra  pianificazione  
centralizzata  ed  economia  di  mercato.  L’ingresso  cinese  nell’economia  globale  non  è  lasciato  
all’autonomo  processo  di  aggiustamento  delle  “forze  del  mercato”,  ma  è  piuttosto  governato  dallo  
stato  con  misure  di  politica  mirate,  e  accompagnate  da  riforme,  che  da  un  lato  tendono  a    rendere  
la  transizione  graduale  e  sostenibile  e,  dall’altro,  la  fanno  essere  compatibile  con  le  condizioni,  le  
esigenze  e  gli  interessi  specifici  del  paese.  
 
Per  comprendere  cosa  significhi  per  la  Cina  stabilire  relazioni  con  il  resto  del  mondo  conviene  
prendere  mosse  dagli  anni  ’30  del  ‘900.  
Dopo  l’occupazione  della  Manciuria  (1931),  nel  1937  il  Giappone  riprese  la  guerra  di  conquista  in  
Cina  attaccando  Pechino  e  conquistando  facilmente  le  province  esterne  e  industrializzate  di  
Shangai,  Nanchino  e  Canton.  Nella  resistenza  ai  giapponesi  si  distinse  l’Esercito  di  Liberazione  
Popolare  formato  da  contadini  e  guidato  da  Mao  Zedong.  Esso  fu  decisivo  per  la  sconfitta  
dell’invasore  nel  continente  asiatico  e,  con  una  guerra  civile  condotta  dal  1945  al  1949,  Mao  
sconfisse  anche  il  generale  Chiang  Kai-­‐schek,  con  il  quale  aveva  combattuto  i  giapponesi.  
 
La  rivoluzione  cinese  fu  nazionalista  e  contadina.  In  più,  essendo  comunista,  nella  costruzione  del  
nuovo  stato  per  il  partito  fu  prioritario  controllare  l’economia  attraverso  un  sistema  di  
pianificazione  centralizzata  e  gestire  la  società  attraverso  un  capillare  apparato  ideologico  
marxista-­‐leninista  che  dominasse  l’informazione  e  la  comunicazione.  
In  uno  stato  scaturito  da  una  guerra  di  liberazione  e  poi  da  una  guerra  civile,  il  cuore  del  nuovo  
sistema  di  potere  fu  la  Commissione  Militare  Centrale  del  Comitato  centrale  del  Partito,  la  cui  
presidenza  fu  l’unica  carica  ininterrottamente  conservata  da  Mao  sino  alla  morte  nel  1976.  
Il  partito,  una  cosa  sola  con  l’esercito,  era  un’immensa  macchina  politica  ramificata  e  decentrata  
ovunque,  che  per  la  prima  volta  nella  storia  cinese  controllava  ogni  angolo  dell’immenso  paese.  
L’estrema  personalizzazione  della  leadership  ha  fatto  sì  che  qualsiasi  decisione  presa  dal  vertice  si  
trasformi  in  una  mobilitazione  generale.  Solo  così  si  spiega  la  straordinaria  potenza  distruttiva  di  
parole  d’ordine  come  “il  grande  balzo  in  avanti”  e  la  “rivoluzione  culturale  proletaria”,  lanciate  da  
Mao  in  persona.  
In  realtà  Mao  rispondeva  alla  fondamentale  questione  di  come  conservare  il  potere  comunista  e  
come  rendere  la  Cina  forte  e  indipendente  in  un  modo  radicalmente  diviso  fra  le  due  
superpotenze  e  avendo  alle  porte  quattro  tigri  in  rapido  sviluppo  economico  e  tecnologico.  Egli  era  
convinto  che  convenisse  conservare  la  civiltà  rurale  cinese  della  quale  era  figlio,  sviluppare  
l’autosufficienza,  assicurare  il  primato  dell’ideologia  e  allenare  il  popolo  a  una  guerriglia  
decentrata  per  resistere  a  eventuali  invasori,  che  andavano  scoraggiati  con  il  deterrente  nucleare.  
Al  vertice  del  partito,  ed  in  disaccordo  con  Mao,  fin  dagli  anni  ’50  Deng  Xiaoping  e  Liu  Shao-­‐chi  
sostenevano  che  si  dovesse  invece  procedere  a  un’accelerata  industrializzazione  e  
modernizzazione  tecnologia,  in  modo  da  seguire  lo  sviluppo  come  in  Russia.  
Chou  En-­‐Lai,  capo  del  governo,  riuscì  abilmente  nel  difficile  gioco  di  accordare  le  fazioni  in  lotta  
rafforzando  il  complesso  produttivo  e  scientifico  militare,  inteso  come  indispensabile  presidio  
dell’indipendenza  nazionale.  Fu  così  che  la  ricerca  tecnologica  militare  passarono  indenni  fra  le  
bufere  politiche  e  le  lotte  al  vertice  degli  anni  ’60  e  ’70.  

  71  
Morto  Mao,  nel  1976,  i  vertici  del  partito  si  riorganizzarono  richiamando  l’mai  anziano  Deng  il  
quale  riprese  la  sua  vecchia  idea  che  la  prosperità  economica  e  la  modernizzazione  tecnologica  
rappresentassero  i  pilasti  del  prestigio  internazionale  e  dell’indipendenza  cinese.  Egli  intuì  anche  
che,  dopo  la  dissennata  “rivoluzione  culturale”  maoista,  era  indispensabile  restituire  legittimità  al  
partito  diffondendo  fra  la  popolazione  il  diritto  di  proprietà,  migliorandone  il  tenore  di  vita  e  
fondando  attese  di  crescita  economica.  
 
L’economia  della  Cina  autarchica  
Nel  1978,  alla  vigilia  della  decisione  di  Deng  di  aprire  le  porte  a  imprenditori  e  capitali  esteri,  in  
quali  condizioni  versava  l’economia  del  paese  che  conta  un  quinto  degli  abitanti  della  terra?  
Nel  primo  decennio  della  Repubblica  Popolare,  il  migliorato  tenore  di  vita  e  l’adozione  di  
un’assistenza  sanitaria  essenziale  per  tutta  la  popolazione  causarono  un’impetuosa  spinta  
demografica,  interrotta  solo  dalle  stravaganti  misure  adottate  da  Mao  per  realizzare  un  “grande  
balzo  in  avanti”.  
La  popolazione  fu  suddivisa  in  gruppi  di  circa  5000  famiglie  dotate  di  lotti  di  terreno,  di  cucine  
comuni  e  perfino  di  acciaierie  a  conduzione  familiare,  secondo  principi  d’autarchia  spinta.  Il  
risultato  fu  ovviamente  fallimentare.  Crollarono  produzione  e  distribuzione  delle  derrate  agricole  
essenziali  e  ci  fu  una  disastrosa,  pluriennale  carestia  che  causò  30  milioni  di  morti  in  4  anni.  
In  risposta,  il  governo  dispose  rigide  norme  di  pianificazione  familiare:  era  vietato  sposarsi  prima  
dei  25  anni  e  si  poteva  generare  un  solo  figlio  per  coppia.  
 
Il  diffuso  malcontento,  a  metà  degli  anni  ’80,  suggerì  alle  autorità  di  abrogare  le  regole  quando  la  
natalità  s’era  fortemente  ridotta.  La  cerealicoltura  impiegò  qualche  anno  per  riportarsi  dov’era  
prima  della  dissennata  politica  del  “grande  balzo”,  dopo  di  che  raddoppiò  il  volume  dei  raccolti  
entro  il  1978.  Si  assistette,  quindi  ad  una  crescita  generale,  e  l’economia  superò  dell’80%  la  media  
di  quelle  del  Terzo  Mondo.  Ricordiamo  che  la  Cina  non  usufruì  di  aiuti  né  d’investimenti  esteri  né  
esportò  significative  quantità  di  merci.  
 
L’apertura  al  mondo  
Nei  primi  anni  ’80  il  progetto  di  integrare  la  Cina  nell’economia  globale  cominciò  da  quattro  Export  
Processing  Zones  piazzate  dirimpetto  a  Hong  Kong.  L’idea  era  di  attirarvi  capitali  e  tecnologie  
estere  per  acquisire  know-­‐how  aggiornato  e  realizzare  profitti  in  dollari  e  sterline.  Le  zone  furono  
isolate  dal  resto  della  Cina  per  paura  che  il  capitalismo  contaminasse  il  resto  del  paese.  
L’esperimento  non  funzionò  perché  le  multinazionali  fruivano  di  condizioni  analoghe,  ma  
soprattutto  perché  erano  molto  più  interessate  a  penetrare  nel  mercato  cinese  per  portarvi  la  loro  
cultura  aziendale  e  creare  una  rete  di  fornitori  e  distributori.  In  pratica  si  trattava  di  far  parte  
dell’economia  cinese  e  di  non  fermarsi  nell’anticamera  del  paese  e  sfruttarne  semplicemente  la  
manodopera  a  basso  costo.  
 
Dopo  qualche  anno,  il  governo  aprì  una  gran  parte  delle  regioni  industriali  sotto  l’attento  controllo  
della  burocrazia  statale  e  di  quella  dei  governi  regionali.  Tuttavia,  fino  alla  metà  degli  anni  ’90,  gli  
investimenti  occidentali  e  giapponesi  rappresentarono  solo  il  28%.  La  principale  connessione  con  
l’economia  globale  era  data  dal  know-­‐how  tecnologico  e  dall’esperienza  dei  cinesi  di  Hong  Kong  e  
Taiwan  in  fatto  di  mercato  globale.  
Facendo  capo  a  reti  relazionali  di  parentela,  negli  anni  ’80  i  fuoriusciti  furono  protagonisti  
dell’armatura  infrastrutturale  di  una  megaregione  divenuta,  di  fatto,  un  gigantesco  distretto  
economico  dove  abitavano  80  milioni  di  persone:  uno  dei  potenziali  nodi  globali  del  XXI  secolo.  

  72  
In  risposta  la  regione  si  Shangai  nei  primi  anni  ’90  lanciò  la  nuova  regione  economica  di  sviluppo  di  
Pudong,  divenuta  in  breve  il  principale  centro  dei  servizi  avanzati  per  le  imprese.  
Dagli  anni  ’90,  il  capitale  cominciò  ad  affluire  da  ogni  parte  del  globo,  ma  soprattutto  e  ancora  da  
cinesi  d’oltremare.  
 
Nel  1992,  Deng  Xiaoping  incoraggiò  il  Guandong  e  la  regione  di  Shangai  a  imitare  e  superare  le  
quattro  tigri.  Le  autorità  delle  due  regioni  rivendicarono  una  crescente  autonomia  economica  e  di  
attivare  insediamenti  d’imprese  estere  e  fondare  imprese  in  partecipazione  (Joint  Ventures)  con  
stranieri.  Nel  1992,  un  emendamento  della  Costituzione  introdusse  il  principio  dell’”economia  
socialista  di  mercato”.  In  pratica,  accanto  alle  tradizionali  imprese  di  stato,  nella  Cina  aperta  al  
capitalismo,  sono  sorte  imprese  private  e  soprattutto  “imprese  collettive”  di  livello  regionale  del  
“capitalismo  burocratico”.  Si  tratta  di  aziende  oligopolistiche  nella  regione  in  cui  operano  e  
concorrenziali  nel  resto  del  mercato  cinese  e  in  quelli  esteri.  
La  crisi  del  biennio  1998-­‐1999  ha  causato  un  relativo  rallentamento  dell’altissimo  ritmo  di  crescita  
nel  dodicennio  qui  considerato,  dopo  di  che  la  percentuale  annua  di  crescita  è  costantemente  
aumentata  nonostante  le  autorità  governative  si  sforzino  di  mantenere  sotto  controllo  la  dinamica  
economica  in  atto,  potenzialmente  inflattiva.  
Le  conseguenze  della  politica  della  “porta  aperta”  di  Deng,  che  decretò  la  fine  dell’isolazionismo  
cinese  e  preparò  l’introduzione  nella  Costituzione  (1999-­‐2004)  del  diritto  “inviolabile”  della  
proprietà  privata,  dello  stato  di  diritto  e  del  superamento  della  pianificazione  economica  
socialista,  pongono  però  una  serie  di  questioni  di  gran  peso.  
• La  prima  è  data  dal  massiccio  esodo  delle  campagne  di  alcune  centinaia  di  milioni  di  cinesi  
socialmente  e  culturalmente  sradicati  e  in  condizioni  economiche  precarie.Incombente  
dualismo  regioni  rurali  e  urbane.  
• I  sempre  più  frequenti  conflitti  tra  Pechino  e  province  della  fascia  costiera  derivanti  dalla  larga  
autonomia  concessa  dal  governo  alle  autorità  provinciali  sono  un  potenziale  fattore  di  
disgregazione  e  di  crisi  politica.  
• Le  imprese  pubbliche  a  bassa  produttività  non  trovano  compratori,  né  possono  essere  
liquidate.  
• Accettare  la  diffusione  di  Internet:  dal  1950,  l’informazione  è  controllata  e  censurata  dal  
partito.  
 
L’india  dell’East  Indian  Company  
Ai  primi  del  ‘600  arrivarono  i  primi  galeoni  inglesi  sulla  costa  occidentale  indiana.  L’East  Indian  
Company  ottenne  il  monopolio  del  commercio  a  est  del  Capo  di  B.S.  La  prima  base  operativa  fu  
stabilita  a  Surat  dove  il  sovrano  accordò  il  diritto  di  commerciare  e  di  costruire  edifici  e  magazzini.  
Nel  1635  Lisbona  accettò  e  legittimò  la  presenza  inglese  in  India.  
L’East  Indian  Company  continuò  ad  aprire  basi  commerciali  e  svolse  funzioni  amministrativa  per  
conto  dei  sovrani  dei  numerosi  principi  e  regni  indiani.  Il  volume  d’affari  in  crescita  e  l’impossibilità  
di  imporre  i  prezzi  delle  merci  acquistate  causò  un  crescente  deficit  commerciale  inglese.  Ai  primi  
del  ‘700  il  parlamento  di  Londra  approvò  due  leggi  che  vietavano  l’importazione  di  cotonate  
indiane  interrompendo  un  ricco  e  promettente  commercio,  sicché  la  compagnia  rimediò  
cominciando  a  svolgere  fra  Bengala  e  Cina  il  poco  nobile  e  assai  redditizio  traffico  dell’oppio,  
ottenendone  in  cambio  tè,  porcellane  e  lacche  cinesi.  
Fra  il  1757  e  il  1765  l’EIC  si  guadagnò  la  riscossione  delle  imposte  in  tre  stati.  I  proventi  delle  
esazioni  servirono  per  l’acquisto  di  merci  destinate  alla  madre  patria,  senza  che  si  dovesse  
spostare  oro  e  argento  da  Londra.  

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Nel  giro  di  una  trentina  d’anni  la  Compagnia  prese  il  controllo  politico  ed  economico  dell’India  
nord-­‐orientale  ,  facendo  adottare  riforme  fiscali  e  introducendo  principi  del  diritto  comune  inglese  
come  la  proprietà  privata  della  terra  (1793).  
La  riforma  creò  una  pletora  di  parassiti  latifondisti  e  usurai  favorevoli  agli  inglesi  e  odiati  dal  resto  
della  popolazione  contadina.  
Dal  1813,  quando  finì  il  monopolio  della  EIC,  tramontò  anche  l’attitudine  d’incivilimento  e  prese  il  
sopravvento  quella  di  sfruttamento.  Per  tutto  l’800,  il  monopolio  governativo  della  droga  fu  una  
delle  colonne  dell’economia  indiana  e  assicurò  il  secondo  gettito  d’entrata  del  bilancio  pubblico.  
 
A  metà  ‘800,  la  convinzione  che  il  commercio  fosse  il  motore  della  modernità  spinse  gli  inglesi  a  
fare  investimenti  giganteschi  nella  costruzione  di  strade  ferrate  laddove  si  sarebbe  potuta  
costruire  una  rete  di  canali  d’irrigazione  per  ottenere  sostanziali  incrementi  del  volume  di  cereali  e  
approvvigionare  una  popolazione  in  costante  aumento.  Da  un  lato,  una  fiorente  economia  
mercantile  fu  messa  in  crisi  dalla  “globalizzazione”  della  tela  di  cotone  fabbricata  a  Manchester,  
dall’altra  di  verificò  una  specie  d’implosione  delle  economie  di  villaggio  regredite  allo  stadio  di  
economie  sussistenziali  e  povere.  
Il  processo  di  penetrazione  e  conquista  proseguì  fio  al  1857,  quando  nel  Bengala  i  militari  indiani  al  
soldo  della  Compagnia  si  rivoltarono.  In  quell’occasione  esplose  il  malcontento  di  migliaia  di  
uomini  che    non  sopportavano  che  gli  stranieri  continuassero  a  imporre  cambiamenti  degli  usi  e  
costumi  tradizionali.  La  rivolta  fu  sedata  con  inaudita  violenza  da  un  corpo  di  spedizione  militare  
inviato  da  Londra.  
Il  2  agosto  1858,  il  governo  ripristinò  il  controllo  con  il  Governement  Act  of  India  ed  il  Parlamento  
trasferiva,  così,  alla  corona  tutti  i  diritti  della  East  India  Company  riducendo  il  paese  allo  stato  di  
colonia.  
La  piantagione  di  materie  prime  industriali  squilibrò  l’agricoltura  indiana  e  impedì  alle  popolazioni  
di  coltivare  secondo  le  proprie  esigenze  alimentari,  tanto  che  alla  fine  del  XIX  secolo  si  verificarono  
disastrose  carestie.  Poiché  a  lungo  l’economia  indiana  fu  diretta  da  Londra,  all’indomani  
dell’indipendenza  (1947),  il  paese  non  poté  fare  a  meno  dei  partner  economici  inglesi.  
 
 La  Repubblica  Federale  Indiana  
Nell’estate  del  1947,  lo  smembramento  dell’Impero  britannico  delle  Indie  generò  due  stati:  
l’Unione  Indiana  e  il  Pakistan,  rispettivamente  induista  e  islamica.  Per  l’Unione  Indiana,  i  “compiti  
per  il  futuro  erano:  la  sconfitta  della  povertà,  dell’ignoranza,  delle  malattie  e  delle  disparità  sociali  
ed  economiche  delle  opportunità”.  
I  capi  di  governo  succedutisi  alla  guida  del  paese  si  diedero  per  obiettivo  primario  la  promozione  
dell’economia  assieme  all’equità  sociale.  A  tale  scopo,  fin  dal  1950  furono  disposti  piani  
quinquennali  che  identificavano  i  fini  da  perseguire,  stanziavano  risorse  pubbliche  e  controllavano  
i  risultati.  
La  diffusa  condizione  di  povertà  fu  contrastata  soprattutto  promuovendo  la  modernizzazione  del  
settore  agricolo  e  sostenendo  lo  sviluppo  delle  industrie  di  base.  Due  fattori  soprattutto  
intralciarono  il  raggiungimento  degli  obiettivi  costantemente  ribaditi:  i  conflitti  interreligiosi  e  
politici  su  base  etnica  e  ‘inarrestabile  crescita  della  popolazione.  C’era  da  ammodernare  il  sistema  
ferroviario  ereditato  dagli  inglesi  e  da  realizzare  una  rete  minuta  di  strade.  
Il  settore  economico  più  tutelato  direttamente  e  indirettamente  fu  il  primario,  La  grande  
attenzione  dei  governanti  indiani  per  il  difetto  sociale  ed  economica  della  povertà  è  ben  evidente.  
 
Con  i  primi  quattro  piani  (1951-­‐1971),  i  governi  mirarono  soprattutto  a  dotare  il  paese  di  
infrastrutture  di  base  adeguate  e  a  migliorare  l’agricoltura,  così  da  renderlo  autonomo  sotto  il  

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profilo  alimentare.  Una  politica  daziaria  iperprotettiva  dal  1950  difese  le  industrie  e  le  manifatture  
nazionali  dalla  concorrenza  degli  altri  paesi  asiatici.  Dagli  anni  ’70  i  governanti  cominciarono  a  
dimostrare  un  crescente  interesse  per  forme  di  cooperazione  internazionale  che  promuovessero  
lo  sviluppo.  
 
L’apertura  verso  l’estero  
Con  i  primi  anni  ’80,  il  ceto  governativo  indiano  si  convinse  che  convenisse  seguire  la  via  intrapresa  
dalle  quattro  tigri  cioè  abbattere  le  difese  daziarie  e  aumentare  i  prodotti  da  esportare,  
promuovendo  la  concorrenza  e  l’efficienza,  Per  far  ciò  era  indispensabile  incentivare  investimenti  
esteri  diretti  e  favorire  lo  spostamento  di  manodopera  dal  dominante  e  arretrato  settore  primario  
al  secondario.  L’effetto  indiretto  del  nuovo  indirizzo  si  manifestò  subito  con  un  calo  del  tasso  di  
povertà.  
Nel  1991  l’ingresso  dell’India  nel  WTO  accelerò  il  processo  di  riforme  e  di  liberalizzazione  del  
mercato.  Dopo  la  svalutazione  della  rupia,  le  principali  riforme  economiche  del  periodo  1991-­‐1997  
attenuarono  la  presa  dello  stato  sull’economia:  
1. Fu  abolito  il  sistema  delle  licenze  per  aprire  o  ampliare  imprese,  a  eccezione  di  quelle  
strategiche;  
2. Furono  eliminati  i  controlli  sulle  importazioni  di  capitali  e  merci  e  ulteriormente  ridotte  le  
tariffe  doganali.  
Dal  1993,  la  rupia  divenne  convertibile  nelle  maggiori  valute.  
Fu  liberalizzato  il  tasso  d’interesse,  allentata  la  barriera  all’ingresso  per  banche  private    nazionali  
ed  estere  e  aperta  la  borsa  a  investitori  istituzionali  esteri.  Da  ultimo,  il  sistema  fiscale  fu  
rafforzato,  riformato  e  semplificato.  
Il  pacchetto  di  riforme  si  rivelò  vincente.  
Nel  triennio  iniziale  del  nuovo  secolo  (2000-­‐2003),  la  ricchezza  annualmente  prodotta  ha  oscillato,  
dipendendo  in  parte  dalla  produttività  agricola,  a  sua  volta  legata  alla  meteorologia.  
 
Le  misure  liberalizzanti,  facilitando  l’accesso  a  fattori  produttivi  e  beni  d’investimento  esteri,  
hanno  migliorato  l’utilizzo  delle  capacità  produttive,  e  favorito  la  crescita  delle  esportazioni.  
Le  esportazioni  hanno  tratto  vantaggio  dalla  liberalizzazione  del  commercio  della  riduzione  dei  
dazi  e  dell’apertura  all’investimento  estero  in  settori  orientati  all’export  come  quelle  
dell’Information  Technology,  il  vero  e  proprio  fiore  all’occhiello  del  recente  sviluppo  economico  
del  paese.  
L’emergere  dei  servizi  come  settore  più  dinamico  dell’economia  indiana  per  molto  versi  costituisce  
un  enigma  perché  gli  economisti  sostengono  che  nei  processi  di  sviluppo  economico  in  un  primo  
tempo  cala  la  quota  della  ricchezza  prodotta  dall’agricoltura  e  cresce  quella  dell’industria.  Solo  in  
seguito  la  quota  dei  servizi  cresce  più  rapidamente,  mentre  quella  del  settore  industriale  resta  
stabile  o  declina  di  poco.  
 
Una  prima  spiegazione  della  stupefacente  crescita  del  terziario  indiano  rimanda  a  un  aumento  
della  domanda  dei  servizi  proveniente  dagli  altri  due  settori.  In  più:  le  trasformazioni  tecniche  e  
strutturali  avrebbero  indotto  le  imprese  ad  affidare  all’esterno  operazioni  tradizionalmente  svolte  
in  casa.  La  crescita  industriale  avrebbe  causato  una  più  che  proporzionale  domanda  di  prestazioni  
burocratiche.  Un  indice  di  povertà  fra  i  più  altri  del  Terzo  Mondo  a  economia  di  mercato  esige  
strutture  assistenziali  pubbliche  centrali  e  periferiche  altrove  inesistenti.  Infine,  un  ruolo  decisivo  
avrebbero  svolto  le  riforme  degli  anni  ’90,  assieme  alla  crescita  della  domanda  estera.  
 

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L’accelerazione  della  crescita  del  settore  dei  servizi  negli  anni  ’90  derivò  anche  da  una  dismissione  
generalizzata  di  numerose  imprese  e  funzioni  pubbliche,  trasferite  ai  privati  e  da  una  crescita  
accelerata  di  alcuni  sostenitori  quali:  
1. I  servizi  relativi  agli  affari  ,  cresciuti  in  media  di  circa  il  20%  l’anno;  
2. I  servizi  di  comunicazione;  
3. I  servizi  creditizi  e  finanziari;  
4. I  servizi  di  comunità,  hotel  e  ristoranti.  
 

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