Sei sulla pagina 1di 11

Introduzione

In considerazione dell'abbondanza di studi di tutti gli ordini sulla piramide di Cheope, si deve notare che
pochissimi di loro si soffermano sulla presenza delle cosiddette camere di "scarico" e della volta "a tetto"
(chevron) - sopra la cosiddetta "camera del re", riducendo la maggior parte di questo argomento a un
semplice inventario. Se questo dispositivo di copertura - eccezionale per le sue dimensioni e i mezzi
utilizzati per la sua costruzione - inizia a sollevare le giuste domande, è ancora solo attraverso mezzi non
specializzati o senza un comitato di lettura scientifica .

Alcune proposte sono già state avanzate per cogliere il significato concettuale e / o architettonico delle
cosiddette camere "di scarico". Attraverso questo articolo, offriamo una panoramica di quest'ultime,
nonché un nuovo approccio al problema, al fine di formulare un'ipotesi che tenga conto delle capacità
fattuali degli egiziani di questo tempo e di reintegrare l'intero dispositivo della "camera del re” (con il suo
accesso) nel processo evolutivo dell'architettura funeraria dell'Antico Regno.

l -Descrizione del dispositivo di copertura

Le dimensioni della camera del re sono 10,47 m per 5,24 m dal livello del terreno, e 5,84 m di altezza. La
sua muratura (pavimentazione, pareti e soffitto) è interamente in granito rosa di Assuan. Il soffitto visibile
dall'interno è la faccia inferiore di nove monoliti disposti uno accanto all'altro e di traverso, tutti incastonati
nelle pareti nord e sud della camera funeraria. La loro faccia superiore è stata lasciata ruvida nel taglio e
mostra un'eterogeneità molto grande, a differenza delle altre tre facce accuratamente erette. Sopra questo
primo strato di monoliti, sono stati sovrapposti quattro altri dello stesso tipo, tutti separati da spazi
intercalari e appoggiati sulle pareti nord e sud.

L'ultimo strato non è incorporato e poggia liberamente alle sue due estremità. Infine, una volta "a tetto"
("V" rovescia) in pietra calcarea copre l'intero dispositivo. Con ogni probabilità, questa volta è raddoppiata,
o addirittura triplicata (ma ciò non può essere verificato), come nelle piramidi delle dinastie V e VI. Il granito
utilizzato nella cosiddetta "camera del re" e nelle "camere di scarico" rappresenta un volume di quasi 1100
m3, per una massa totale di 3000 tonnellate (fig. 1 e 4).
II - Il dispositivo per coprire la cosiddetta "camera del re": si tratta veramente di camere di scarico?

H. Vyse, che fu il primo ad aver esplorato l'intero sistema, descrive la "Camera di Wellington" come segue:
"Questa camera, infatti, come quella di Davidson e le altre scoperte in seguito, era semplicemente un vano
vuoto o una camera di costruzione, atta a sottrarre il peso dell'edificio dalla camera del re ”.

Nel diciannovesimo secolo, il dispositivo che ricopriva la "camera del re" non fu quindi descritto come una
sovrapposizione di monoliti, ma piuttosto come una sovrapposizione di vuoti "intesa ad alleggerire il peso
che doveva essere sostenuto dal soffitto" della camera funeraria.

G. Maspero spiega così l'origine dell'espressione consacrata, le "camere di scarico": "(...) Ma il peso stesso
dei materiali costituiva un grave pericolo per lui. Al cubicolo centrale fu impedito di essere schiacciato dai
100 metri di pietra che lo sormontavano, disponendo sopra di esso cinque locali di scarico, bassi e
compressi. Il primo è riparato da un tetto a punta, formato da due file di lastre sostenute da una sopra
l'altra. Grazie a questo dispositivo, la pressione centrale è stata rilasciata quasi interamente sulle facce
laterali e la volta è stata risparmiata."

Questa idea non ha mai sollevato alcuna obiezione ed è stata ripresa da altri testi molte volte.

 Secondo Jacques Vandier, questi vuoti di "scarico" sono necessari per alleviare il soffitto piano della
"camera del re" dalla "spinta dei materiali" accumulata dalla muratura superiore.
 G. Goyon afferma che le stanze sovrapposte sono "destinate a scaricare la sala sepolcrale dall'enorme
peso della muratura ai piani superiori".
 D. Arnold menziona anche le camere di scarico al fine di "aumentare la stabilità della struttura". Allo
stesso modo,
 Secondo I.E.S.Edwards, sembra che "questa costruzione intendesse eliminare qualsiasi rischio di crollo
sotto il peso della muratura".
 Più recentemente, Miroslav Verner spiega la straordinaria longevità della struttura grazie alla cura
posta nella costruzione delle cinque "camere di scarico".
Durante più di centocinquanta anni di ricerche egiziane, nessuno mette in dubbio questa ipotetica funzione
della camera di scarico attribuita ai diversi livelli di blocchi di granito.

Nel 1985, R. Stadelmann notò che in realtà soltanto le volte "a tetto" erano esposte ai carichi esercitati
dalla muratura superiore. Un anno dopo, uno studio di G. Dormion mostra che le "camere" non scaricano
alcuna forza verticale. Un fatto è quindi indiscutibile. Il trasferimento di carichi verticali sulla muratura
circostante è attribuibile solo alla volta a tetto che copre l'intero dispositivo. Di ciò gli egiziani erano già
perfettamente consapevoli, dal momento che la cosiddetta "stanza della regina" è coperta solo da una
simile volta, invece della volta "ad aggetti" finora implementata sistematicamente dalla costruzione della
piramide del Meïdoum in poi. Poiché la volta "a tetto" (V rovescia) assume completamente questo ruolo di
scarico, l'insieme di monoliti di granito che separa la stanza da essa non ha altro da sopportare se non il suo
stesso peso. I cinque strati di monoliti hanno quindi una ragion d'essere che resta da determinare. La
designazione "camere di scarico" non è appropriata e dovrebbe essere rivista e sostituita da un'espressione
più neutra dal punto di vista funzionale, con l'intenzione dei costruttori di disporre non dei vuoti alternati,
ma piuttosto una sovrapposizione di strati non contigui composti da monoliti incorporati nelle pareti.

III - Come spiegare l'attuale copertura della cosiddetta "Camera del re"?

Identificare questo dispositivo, che è unico in tutta l'architettura egiziana, è un'impresa delicata e il suo
successo dipende, in larga misura, solo dalle premesse. Al fine di spiegare le diverse caratteristiche della
"stanza del re", compresi i dispositivi di copertura, è necessario ammettere il primo requisito inconfutabile -
che è stato imposto al Maestro d'Opera della Grande Piramide: la costruzione di una camera funeraria
preceduta da un passaggio a erpici e disposta a sud del Grande galleria. Il nostro approccio consisterà nel
determinare le varie possibilità offerte al progettista che si è trovato di fronte al problema della costruzione
di questa stanza, per poi comprendere la ragione e la natura delle sue scelte, sia costruttive che concettuali.

Alla luce dell'esperienza acquisita nei cantieri delle piramidi di Snefru, è chiaro che i muratori e i dirigenti di
Khufu ( Cheope) disponevano di tecniche di copertura affidabili e debitamente comprovate (aggetti,
architravi) ), nonché varie possibilità di disposizioni interne. Su questa base, è possibile ricostruire un
processo di progettazione per la struttura e proporre per ogni fase di riflessione il dispositivo di copertura
più adatto ed economico che avrebbe potuto essere implementato (fig. 5), tenendo presente che il
trasporto di diverse migliaia di tonnellate di granito, che doveva essere estratto e tagliato in anticipo a una
distanza di 800 km dal sito, rappresentava un'impresa titanica che doveva essere considerata
indispensabile, e quindi con una ragione più che valida.

La posizione della camera funeraria, che segue immediatamente il passaggio a erpici (i "porticullis" o porte
scorrevoli di blocco dell'accesso), offriva due scelte al capo progetto: orientare il piano della camera lungo
l'asse nord-sud (fig. 2A) oppure lungo l'asse est-ovest (configurazione corrente, fig.4). La prima scelta era
già stata operata a Meïdoum e Dahshur-Sud (distribuzione superiore), mentre la seconda apparve nella
piramide di Dahshur-Nord la cui costruzione è cronologicamente precedente a quella della piramide di
Cheope (fig. 6). Questo tipo di camera funeraria, orientata da est a ovest, divenne un elemento primordiale
in una piramide reale, al fine di soddisfare un nuovo requisito religioso, e questo fino alla fine dell'Antico
Regno.
Cheope non si discostò da questa nuova regola (fig. 6).

Tuttavia, questa disposizione comportava il rischio di trasferimento del carico attraverso la volta alle
strutture vicine, in questo caso il passaggio verso i "porticullis" (passaggio a serrande scorrevoli) e la Grande
Galleria (fig. 2D). Volta "a tetto" o "ad aggetti"? Solo la seconda è in grado di compensare quasi tutti i
carichi in verticale, con un componente orizzontale (spinta) quasi zero (fig. 2C). Questo tipo di volta
consente quindi la disposizione del soffitto vicino alle cavità adiacenti, senza alcun rischio di cedimento,
come evidenziato dalla distribuzione inferiore della piramide di Dahshur-Sud. Tuttavia, questa scelta, che
sarebbe stata la più sicura, è stata respinta.

Il direttore della costruzione ovviamente evitò di usare il sistema di scarico ad aggetti a favore della volta a
tetto.
Questo tipo di volta è stato inventato durante il regno di Cheope e implementato per la prima volta sopra
l'entrata della Grande Piramide (vedi foto 9A). La prima stanza da creare fu la cosiddetta "stanza della
regina".

Dopo il regno di Cheope, l'implementazione della volta "a


tetto" fu generalizzata e utilizzata in tutte le tombe reali,
fino al Medio Regno, a scapito della volta "ad
aggetto".Oltre alla straordinaria efficacia di questa
invenzione dal punto di vista strutturale, l'importanza del
suo aspetto simbolico è dimostrata dalla sua presenza
all'entrata della Grande Piramide, nella piramide di
Khéphren, dove viene tagliato il soffitto della camera
sotterranea a "V" rovesciata, così come nella piramide di
Micerino, dove molte difficoltà dovevano essere risolte
per coprire la volta sotterranea con una volta "a tetto" di
granito ... vari rivestimenti il cui ruolo di scarico non
sarebbe stato di alcuna utilità. Si noti che nelle piramidi
della VI dinastia, la parte inferiore della volta "a tetto" è
dipinta con un motivo a cielo stellato.
Per quanto riguarda la camera funeraria della piramide di Cheope, la principale preoccupazione strutturale
è stata quella di preservare la volta e il suo ambiente immediatamente vicino dai carichi della massa
piramidale superiore, e a quanto pare è stata imposta la scelta di una volta "a tetto", per necessità
concettuale.

A questo punto, si è presentata una sfida al direttore della


costruzione. In effetti, questi non doveva ignorare questa
regola: una volta "a tetto" trasferisce i carichi più elevati
sotto forma di forze oblique e costituisce una minaccia
alla stabilità delle cavità disposte nei dintorni (fig. 20). La
vicinanza del passaggio a erpici e alla Grande Galleria non
fu probabilmente senza effetto sulla scelta della soluzione
da adottare. Come in Dahshur-Nord, era consigliabile
posizionare la camera sepolcrale e il passaggio a erpici a
un livello superiore a quello della Grande Galleria, al fine
di alzare la volta "a tetto", evitando così l'accumulo di
forze orizzontali sul parete sud della Grande Galleria (fig.
2G), ovvero spostando scandalosamente la camera
funeraria a sud (fig. 2B), lontano dall'asse centrale della
piramide.

Ancora una volta, la scelta ottimale non fu adottata.

Sembra che non fosse desiderato l'accesso alla camera funeraria ad un livello più elevato. Il pavimento
della camera funeraria era infatti collocato allo stesso livello di quello della Grande Galleria, non lontano
dall'asse della piramide. La volta non doveva avere alcun impatto sulle strutture circostanti, perciò essendo
necessario alzare il soffitto, le pareti minacciano di sollevarsi a più di 21 m dal pavimento della stanza. In
questa configurazione, a pareti altissime, le pareti stesse sono quindi soggette al rischio di crollo causato
dalla spinta laterale della massa di roccia, (fig.3).

Riteniamo che sia stato in questa fase della riflessione che lo sviluppo dei monoliti deve essere stato
considerato essenziale. Il rischio significativo di instabilità in cui la struttura poteva trovarsi dovette essere
controllato dallo sviluppo di contrafforti che si opponevano alle forze orizzontali esercitate dalla muratura
su entrambi i lati della camera funeraria. In questo caso, nulla sarebbe sembrato più efficace dei montanti
orizzontali in granito, incastonati e disposti tra le pareti che si volevano consolidare. Questo è ciò che è
stato effettivamente implementato (fig. 4).

Secondo la nostra analisi, le "camere di scarico" avrebbero solo una funzione puramente strutturale,
mentre la "volta a tetto" sarebbe pesantemente carica di simbolismo. Si potrebbe obiettare il lato costoso
di un dispositivo che funziona solo per evitare di sovraccaricare la parete sud della Grande Galerie e il
"passaggio a saracinesche", entrambi i quali hanno una portata ridotta (meno di due metri). A questo,
risponderemmo che fino ad oggi nulla è in grado di spiegare questo eccesso. In tutti i casi, la volta "ad
aggetti" sarebbe stata la soluzione più adatta, e la meno costosa in energia e materiali, ed inoltre, per tutti
i principi strutturali avanzati e tutte le teorie che integrano i vuoti laterali. Solo la scelta imposta "a tetto"
sembra aver reso necessario alzare la volta, perché, per una ragione sconosciuta, il pavimento della camera
funeraria non è stato alzato come era in Dahshur-Nord e Dahshur-Sud (distribuzione inferiore). Questi
nuovi requisiti hanno portato, nel caso particolare della piramide di Cheope, ad un vertiginoso aumento
dell'altezza delle pareti. Per evitare qualsiasi rischio di collasso, l'installazione di monoliti intercalari sarebbe
stata quindi ovvia.

La conseguenza fu il completo mascheramento della volta (fig. 4).

Studi recenti mostrano che tre o anche due


piani intermedi sarebbero stati sufficienti per
migliorare il trasferimento di carichi da parte
delle travi sopra il soffitto della Grande Galleria
(fig. 2F). Riteniamo di non poter conferire agli
antichi egizi i nostri poteri di analisi, resi possibili
da potenti strumenti teorici e un'esperienza
pluriennale. Con un metodo empirico, e in
appena un secolo, i costruttori dell'Antico Regno
ottennero risultati spettacolari.

Tuttavia, la loro incapacità di prevedere con


precisione gli effetti delle spinte generate dalle
volte probabilmente li ha costretti a essere
troppo cauti. La volta "a tetto" realizzata sotto
le dinastie V e VI fu sistematicamente triplicata,
al punto da costituire talvolta una copertura di
oltre 5000 tonnellate. Non sappiamo cosa vi sia
esattamente nella piramide di Cheope. Tuttavia,
questo principio di precauzione - superfluo da
un punto di vista costruttivo - deve già essere
stato la regola durante la IV dinastia.

Opporsi all'argomento del sovradimensionamento per confutare un'ipotesi costruttiva relativa alle "camere
di scarico" non avrebbe quindi alcun valore dal nostro punto di vista, poiché il sovradimensionamento era
pratica comune a quel tempo. Resta tuttavia un dettaglio che non riusciamo a spiegare in modo
soddisfacente. In effetti, l'ultimo piano di granito è apparentemente inutile. Poggia liberamente su zeppe di
calcare, con le sue estremità semplicemente appoggiate alle pareti. L'azione di rinforzo sarebbe l'unica
funzione immaginabile di questi monoliti se non avessimo, a questo livello, la volta "a tetto" che si oppone
alle spinte orizzontali della muratura circostante. Alcune cavità tagliate sulla superficie dei blocchi di granito
potrebbero testimoniare le tracce di un'impalcatura che ha permesso l'implementazione della volta "a
tetto". Ma questo motivo è sufficiente per sollevare più di 250 tonnellate di granito a questa altezza?

L'uso del granito, un materiale estremamente difficile da estrarre e tagliare rispetto al calcare, sembra
indicare tra i costruttori egiziani una preoccupazione molto particolare per la solidità. Pertanto, questo
materiale era talvolta preferito al calcare per ricevere gli enormi carichi trasmessi dalle strutture del "tetto"
presenti nelle piramidi della VI dinastia. Una garanzia di solidità per gli egiziani e un'altissima resistenza alla
compressione: quindi il granito sarebbe stato usato saggiamente nella nostra ipotesi di montanti di
rinforzo. I monoliti di granito e le travi di calcare mostrano che si è avuto l'inizio di una profonda riflessione
sulla resistenza dei materiali già all'epoca dell'Antico Regno.
IV - Il posto della distribuzione interna della piramide di Cheope nello sviluppo dell'architettura funeraria
reale

La distribuzione interna delle stanze a "zampa di gallina" per alcuni studiosi sembra che riveli l'esistenza di
tre progetti successivi, mentre altri lo vedono come un singolo progetto. Come in nessun altro luogo, gli
appartamenti furono costruiti in monoliti di granito, causando notevoli difficoltà di attuazione, in
particolare il trasporto a più di 48 m di altezza dei pesanti monoliti delle "camere di scarico". La piramide
con la sua particolare distribuzione è spesso mostrata in sezione, come gli altri grandi monumenti della IV
dinastia. Lo studio comparativo è quindi prevenuto da preconcetti. In effetti, da questo punto di vista, la
Grande Piramide è unica. Tuttavia, la vista in pianta rivela un diagramma che in seguito divenne abbastanza
classico (fig. 6).

 l'entrata si trova sulla parete nord.


 il corridoio che conduce alla camera con il sarcofago va dritto verso sud
 segue un passaggio sbarrato da tre serrande di pietra, che precedono la
 camera funeraria orientata da est a ovest.
 Il sarcofago si trova all'estremità occidentale della camera,
 quest'ultima coperta da una volta "a tetto".

Contemporaneamente a importanti innovazioni, il regno di Snefru manifesta molti tentativi ed errori


nell'elaborazione della tomba reale. Sembra che, sotto Cheope, gli egizi siano finalmente riusciti a gettare
solide basi per la trasposizione dell'ideologia funebre nell'architettura interna di una piramide. Non
abbiamo già nella camera funeraria la simbolizzazione di questo famoso corso seguito dalla stella solare, a
partire dal mondo dei vivi (il sorgere), e andando verso il dominio dei morti (il tramonto), mentre il
sarcofago si trova il più vicino possibile al lato occidentale?

L'importanza primordiale non fu data all'orientamento del corridoio d'accesso puntato verso le "stelle
imperiture" del cielo boreale?

Riteniamo che la Grande Piramide ci offra, con la sua volta "a tetto", una disposizione che subirà
pochissime modifiche da allora in poi, fino ad essere standardizzata sotto le dinastie V e VI (fig. 6).
Conclusione

Nello sviluppo della camera funeraria e del suo sistema di copertura, le varie discrepanze rilevate tra le
scelte teoriche ottimali e la realtà archeologica rivelano alcune necessità di ordine non tanto costruttivo
quanto piuttosto simbolico o religioso (fig. 5). Parliamo ora di queste necessità - in effetti nuove necessità
avrebbero implicato il più delle volte ulteriori vincoli architettonici che dovevano essere presi in
considerazione. L'analisi rivela che questi vincoli erano parametri ed elementi architettonici e concettuali
ben noti, divenuti sistematici dal regno di Micerino.

Ingresso a nord, corridoio rivolto a nord-sud, passaggio a serrande, camera di sepoltura orientata est-ovest,
sarcofago disposto a ovest della camera di sepoltura, e in particolare la nuovissima volta "a tetto", sono
elementi fissati sotto i regni di Snefru e Cheope.

Per deduzione, la nostra analisi rivela anche che la volta "a tetto", oltre alla sua importante funzione di
scarico, aveva soprattutto un'importanza simbolica e / o religiosa primordiale, poiché fu preferita alla volta
"ad aggetti", sebbene quest'ultima fosse meno "impattante" e più semplice da implementare. Questa
scelta, così come quella di non alzare ulteriormente il pavimento della camera funeraria e orientarlo da est
a ovest, ha comportato, a nostro avviso, lo sviluppo di un rinforzo, vale a dire la costruzione "camere di
scarico". Infatti, furono realizzati immensi montanti orizzontali in granito per evitare il movimento delle
pareti della camera funeraria. L'unicità del soffitto piatto della camera sepolcrale nell'architettura funeraria
reale della IV dinastia mostra con l'evidenza dei fatti che questo non è altro che una conseguenza del
rivestimento adottato per la stanza, anch'esso unico.

A nostro avviso, il piano della struttura superiore sembra dimostrare che ha adempiuto pienamente alla
funzione di una sepoltura reale "classica" e che le altre disposizioni (la cosiddetta "stanza della regina",
stanza sotterranea) sono solo "impronte" di progetti primitivi.