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International Journal of Clinical and

Health Psychology
ISSN: 1697-2600
jcsierra@ugr.es
Asociación Española de Psicología
Conductual
España

Weidberg, Sara; González-Roz, Alba; Secades-Villa, Roberto


Descuento por demora en usuarios de cigarrillos electrónicos: fumadores y exfumadores
International Journal of Clinical and Health Psychology, vol. 17, núm. 1, enero-abril, 2017,
pp. 1-8
Asociación Española de Psicología Conductual
Granada, España

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=33749097003

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International Journal of Clinical and Health Psychology (2017) 17, 20-27
Publicación cuatrimestral / Four-monthly publication ISSN 1697-2600

Volumen 16, Número 2


Mayo - 2016

Volume 16, Number 2

International Journal
May - 2016

International Journal of

of Clinical and Health Psychology


Clinical and Health
Psychology

Director / Editor:
Juan Carlos Sierra

Directores Asociados / Associate Editors:


Stephen N. Haynes
Michael W. Eysenck
Gualberto Buela-Casal

www.elsevier.es/ijchp

Delay discounting in e-cigarette users, current and former


smokers
Sara Weidberg1, Alba González-Roz, Roberto Secades-Villa

Universidad de Oviedo, España

Recibido 19 de mayo, 2016; aceptado 11 de julio, 2016

PALABRAS CLAVE Descuento por demora en usuarios de cigarrillos electrónicos: fumadores y ex-
Cigarrillo electrónico; fumadores
fumar; descuento por
demora; impulsividad; Resumen
experimento. Antecedentes/Objetivo: A pesar de que los cigarrillos electrónicos se han usado cada vez
más como alternativa al consumo de tabaco, pocos estudios han explorado los factores
psicológicos asociados a su uso. Estudios previos que analizan los correlatos del cigarrillo
electrónico se han centrado en las características sociodemográficas y de dependencia
del tabaco. Sin embargo, ningún estudio ha analizado características psicológicas como
la impulsividad en usuarios de cigarrillo electrónico. El objetivo del estudio fue comparar
las tasas de impulsividad en cuatro grupos de participantes: usuarios actuales de cigarri-
llo electrónico que eran ex-fumadores, fumadores de tabaco, ex-fumadores y controles.
Método: Una muestra de 136 participantes completó una versión informatizada de la
tarea de descuento por demora para reforzadores monetarios hipotéticos. Resultados: El
descuento por demora fue mayor entre los usuarios de cigarrillo electrónico que entre los
ex-fumadores. Los usuarios de cigarrillo electrónico mostraron un descuento intermedio
que no difirió del de los fumadores y los controles. Además, el descuento por demora fue
significativamente mayor entre los fumadores en comparación con los ex-fumadores y los
controles. Conclusiones: Nuestros resultados amplían la literatura previa sobre descuen-
to por demora arrojando nueva evidencia sobre los niveles de impulsividad en los usua-
rios de cigarrillo electrónico.
© 2017 Asociación Española de Psicología Conductual. Published by Elsevier España, S.L.U.
This is an open access article under the CC BY−NC−ND license (http://creativecommons.
org/licenses/by−nc−nd/4.0/).

1
Autor de correspondencia: Departmento de Psichología, Universidad de Oviedo, Plaza Feijoo, s/n, 33003 Oviedo, España.
Dirección de correo electrónico: weidbergsara.uo@uniovi.es (S. Weidberg)

1697-2600/ © 2017 Asociación Española de Psicología Conductual. Published by Elsevier España, S.L.U. All rights reserved

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2 S. Weidberg et al.

KEYWORDS Abstract
E-cigarette; Smoking; Background/Objective: Despite the fact that electronic cigarettes, or e-cigarettes, are
Delay discounting; being increasingly used as an alternative to smoking tobacco cigarettes, few studies have
Impulsivity; explored psychological factors associated with e-cigarette use. Prior studies aimed at
Experiment. exploring correlates of e-cigarette use have focused on sociodemographic and smoking-
related characteristics. However, no previous work has examined psychological features
such as impulsivity among e-cigarettes users. The main objective of this study was to
compare impulsivity rates across four groups of participants: current e-cigarette users
who were former smokers; current smokers; former smokers; and controls. Method: A
sample of 136 participants completed a computerized delay discounting task for
hypothetical monetary values. Results: Delay discounting was greater among e-cigarette
users than former smokers. E-cigarette users also showed an intermediate discounting
that did not differ from smokers and controls. Moreover, delay discounting was significantly
greater among current smokers compared to former smokers and controls. Conclusions:
Taken together, our results extend previous research on delay discounting by providing
evidence on impulsivity levels among current e-cigarette users for the first time.
© 2017 Asociación Española de Psicología Conductual. Published by Elsevier España, S.L.U.
This is an open access article under the CC BY−NC−ND license (http://creativecommons.
org/licenses/by−nc−nd/4.0/).

Los cigarrillos electrónicos son dispositivos con batería Hann, Wilson, Mnatzaganian y Worrall-Carter, 2015), otros
comercializados como alternativa de reducción de daños no han mostrado tal resultado (Brose, Hitchman, Brown,
frente al consumo de tabaco (Farsalinos, Tsiapras, Kyrzo- West y McNeill, 2015). Un volumen creciente de investiga-
poulos, Savvopoulou y Voudris, 2014). Están diseñados para ción ha explorado las características relacionadas con el
simular los cigarrillos convencionales permitiendo a los uso del cigarrillo electrónico (Dawkins, Turner, Roberts y
usuarios vapear una solución líquida que contiene propi- Soar, 2013; Etter, Bullen, Flouris, Laugesen y Eissenberg,
lenglicol, glicerina vegetal, saborizantes, y –opcionalmen- 2011). La gran mayoría de estos estudios se han focalizado
te– nicotina (Adkison et al., 2013; Wagener et al., 2014). El en el estudio de las características sociodemográficas y de
conocimiento y uso de los cigarrillos electrónicos ha creci- consumo de tabaco asociadas con su uso. Ciertas caracte-
do exponencialmente desde su lanzamiento en 2004 (Doc- rísticas tales como ser hombre (Ramo, Young-Wolff y Pro-
krell, Morrison, Bauld y McNeill, 2013; King, Alam, Promoff, chaska, 2015), ser un fumador o ex-fumador (Martínez-
Arrazola y Dube, 2013). La prevalencia del cigarrillo elec- Sanchez et al., 2015) o tener un alto nivel educativo
trónico entre los usuarios estadounidenses y europeos se (Pearson, Richardson, Niaura, Vallone y Abrams, 2012) han
ha incrementado desde un 1,8% a un 13% entre 2010 y demostrado estar asociadas con el uso del cigarrillo elec-
2013, y desde un 2,7% a un 6,7% entre 2010 y 2012, respec- trónico.
tivamente (Dockrell et al., 2013; McMillen, Gottlieb, Shae- Menos es sabido en relación a las características psicoló-
fer, Winickoff y Klein, 2015). En España, solamente se ha gicas tales como la impulsividad en los usuarios de cigarrillo
llevado a cabo un estudio para estimar el uso del cigarrillo electrónico. La impulsividad ha demostrado ser un predic-
electrónico en una muestra representativa de la ciudad de tor firme de la recaída del tabaco (Doran, Spring, McChar-
Barcelona. En este sentido, Martínez-Sánchez et al. (2015) gue, Pergadia y Richmond, 2004). En este sentido, evaluar
mostraron que un 1,6% de los participantes eran usuarios los niveles de impulsividad en usuarios de cigarrillo electró-
de cigarrillo electrónico, lo que sugiere que la prevalencia nico puede ayudar a detectar individuos con mayor dificul-
de uso del cigarrillo electrónico en España podría ser me- tad para mantener la abstinencia del tabaco y mayor proba-
nor en comparación con las mostradas en América (Vicker- bilidad de uso dual de cigarrillo electrónico y tabaco.
man, Carpenter, Altman, Nash y Zbikowski, 2013) y Europa Aunque este constructo se ha evaluado tradicionalmente
(Adkison et al., 2013). mediante cuestionarios de autoinforme (Martínez-Loredo,
A pesar de la emergente popularidad de los cigarrillos Fernandez-Hermida, Fernandez-Artamendi, Carballo y Gar-
electrónicos, las autoridades sanitarias han expresado la cia-Rodriguez, 2015), una medida conductual comúnmente
escasa evidencia existente en relación a su seguridad y efi- empleada es el descuento por demora (Odum, 2011). Este
cacia como sustituto de los cigarrillos, o como alternativa índice de impulsividad describe la devaluación de un refor-
para dejar de fumar (Organización Mundial de la Salud, zador en función del incremento del tiempo para recibirlo
2014). La investigación sobre los cigarrillos electrónicos y (Reynolds, 2006). Los fumadores muestran un descuento
la cesación tabáquica ha proporcionado resultados mixtos. por demora mayor en comparación con controles (Bickel,
Mientras que algunos estudios sugieren que los cigarrillos Odum y Madden, 1999). El descuento por demora también
electrónicos pueden ser efectivos a la hora de fomentar la se asocia con la edad de inicio del consumo de tabaco, el
abstinencia del tabaco (Etter y Bullen, 2014; Rahman, mantenimiento y la gravedad del mismo así como la recaída

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(Audrain-McGovern et al., 2009; Sheffer et al., 2014; Sweit- Procedimiento e instrumentos


zer, Donny, Dierker, Flory y Manuck, 2008). Según nuestro
conocimiento, ningún estudio previo ha evaluado las tasas Las características sociodemográficas y de consumo de
de descuento por demora en una muestra de usuarios de tabaco de los participantes fueron recogidas mediante ent-
cigarrillo electrónico. Todavía no se sabe si éstas difieren revistas cara a cara (Tabla 1). Se tomaron datos en relación
entre dichos usuarios, los fumadores de tabaco y los ex-fu- a las variables sociodemográficas (p. ej., edad, sexo) y las
madores. características relacionadas con la historia de vapeo o de
Este estudio pretende abordar esta limitación de la lite- consumo de tabaco (p. ej., edad de inicio del consumo de
ratura previa comparando la ejecución en una tarea de des- tabaco, si los usuarios de cigarrillo electrónico vapeaban
cuento por demora entre usuarios de cigarrillo electrónico, líquido que contenía nicotina o no, y sus saborizantes prefe-
fumadores, ex-fumadores y controles. ridos, etc.). Los fumadores completaron el Test de Fager-
ström de Dependencia de la Nicotina (FTND; Heatherton,
Kozlowski, Frecker y Fagerstrom, 1991) y la Escala del Sín-
Método drome de Dependencia de la Nicotina (NDSS; Shiffman, Wa-
ters y Hickcox, 2004). Estos instrumentos fueron adaptados
Participantes para evaluar la dependencia del cigarrillo electrónico (Et-
ter y Eissenberg, 2015). Los fumadores y los usuarios de
Los participantes constituían un subconjunto de indivi- cigarrillo electrónico fueron evaluados mediante medidas
duos reclutados en la comunidad mediante anuncios en bioquímicas que incluyeron el CO (usando un Micro Smoker-
prensa y carteles. Los usuarios de cigarrillo electrónico fue- lyzer, Bedfont Scientific, Rochester, Reino Unido) y los
ron reclutados a través de foros de vapeadores y carteles niveles de cotinina en orina (usando un analizador de bio-
distribuidos en tiendas de cigarrillos electrónicos localizadas química BS-120 Shenzhen Mindray Bio-medical Electronics,
en Asturias, España. Los participantes de este estudio fue- Shenzhen, China). Dado que los ex-fumadores fueron reclu-
ron: 1) 28 usuarios de cigarrillo electrónico, 2) 40 controles, tados previamente al resto de los grupos, solamente se re-
3) 40 fumadores, y 4) 28 ex-fumadores. Los criterios de ex- cogieron los niveles de CO en este grupo.
clusión para todos los participantes fueron ser menor de 18 La tarea de descuento por demora se presentó a todos los
años y referir cualquier disfunción cognitiva (p. ej., derrame participantes empleando un ordenador portátil. Aunque a
cerebral o accidente cardiovascular reciente) que podría di- los participantes se les informó de que no recibirían ningu-
ficultar la ejecución de la tarea de descuento por demora. na de las cantidades de dinero presentadas, se les pidió que
El criterio de inclusión para los usuarios de cigarrillo respondieran como si las elecciones fueran reales. A los par-
electrónico fue autoinformar el uso de cualquier tipo de ticipantes se les presentaban varias elecciones, que iban
cigarrillo electrónico de forma diaria durante al menos un desde recibir 1.000€ hipotéticos tras una demora fija, o va-
período de 30 días (de forma exclusiva, esto es, no uso dual rias cantidades inmediatas de dinero empleando un proce-
de cigarrillo electrónico y cigarrillo convencional). Los par- dimiento de ajuste de cantidades (Holt, Green y Myerson,
ticipantes interesados fueron evaluados inicialmente por 2012). Las demoras usadas fueron un día, una semana, un
teléfono para verificar su elegibilidad. Con el objetivo de mes, seis meses, un año, cinco y 25 años. El valor de la op-
recoger los análisis de orina y las medidas de monóxido de ción inmediata variaba de 5€ a 1.000€ en incrementos de 5€
carbono como indicadores del estatus de consumo de taba- y se adaptaba mediante un procedimiento de ajuste de los
co, solo los participantes que vivían en Asturias fueron eva- puntos de indiferencia basado en las respuestas de los par-
luados mediante entrevistas cara a cara. A los usuarios de ticipantes. Este procedimiento de ajuste cogía el valor más
cigarrillo electrónico se les pidió que trajeran su dispositivo bajo y más alto de los valores posibles (las cantidades ini-
y el líquido empleado dentro del cigarrillo electrónico que ciales de 0€ y 1.000€) y dividía este rango aleatoriamente
estaban usando en el momento de la entrevista. Los crite- entre 2, 3 o 4 para obtener un intervalo. El valor de la op-
rios de inclusión para los fumadores consistieron en fumar ción inmediata estaba en un intervalo por encima o por de-
10 o más cigarrillos al día durante el último año y cumplir bajo de los límites más alto y más bajo. Si el valor inmedia-
los criterios diagnósticos para la dependencia de nicotina to estaba fuera del rango de 0€ a 100€, se escogía otro valor
de acuerdo al Manual Diagnóstico y Estadístico de los Tras- aleatoriamente. Se elegían nuevos límites bajos y altos ba-
tornos Mentales (4ª ed., texto rev. (Asociación de Psiquia- sándose en la respuesta del participante mediante un ajus-
tría Americana, 2000). Los ex-fumadores y los usuarios de te del rango total, y este procedimiento se repetía. Una vez
cigarrillo electrónico fueron incluidos en este estudio si re- que el rango total era de 40€ o menos, se tomaba el prome-
ferían estar abstinentes del tabaco y presentaban un nivel dio de los límites alto y bajo como el punto de indiferencia,
de monóxido de carbono (CO) en aire expirado de ≤ 10 par- y se presentaba la siguiente demora.
tículas por millón (ppm) (Becoña, López-Durán, Fernández
del Río y Martínez, 2014; Bullen at al., 2013). Los partici-
pantes controles fueron incluidos si no eran fumadores ac- Análisis de datos
tuales y referían no haber fumado ≥ 100 cigarrillos o más a
lo largo de su vida. Los puntos de indiferencia de cada participante se ajus-
Este estudio fue aprobado por el Comité de Ética de la taron a la ecuación descrita por Mazur (1987):
Universidad de Oviedo y siguió los principios éticos de la
Declaración de Helsinki. Se obtuvo el consentimiento infor- V = A/(1 + kD)(1)
mado de todos los participantes antes de iniciar el estudio.

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4 S. Weidberg et al.

Tabla 1.  Comparación entre grupos de las características sociodemográficas y de consumo de tabaco.
Usuarios de cigarrillo Fumadores Controles Ex-fumadores Estadístico p
electrónico (n=28) (n=40) (n=40) (n=28)

Sexo (% hombre) 92,9 77,5 60 35,7 23,71 <0,01


Edad (años)a 40,29±10,61 43,95±12,56 39,60±12,70 37,54±14,89 1,54 0,206
Estado civil (% casado) 64,3 47,5 75 50 13,75 0,131
Cigarrillos al díaa - 22,50±9,42 - - - -
Edad de inicio de consumo 21,14±5,20 19,20±5,75 - 19,72±6,92 ,089 0,411
de tabacoa
Meses de uso regular de ci- 17,54±11,21 - - - - -
garrillo electrónicoa
Uso de líquido que contiene 89,3 - - - - -
nicotina (%)
Líquido por cartucho (ml)a 30,54±24,70 - - - - -
Nicotina por paquete/ 7,75±6,10 15,56±2,79 - 6,28 - <0,01
cartucho (mg)a
Uso diario de cigarrillo 274,29±419,77 - - - - -
electrónico (caladas
por día)a
Saborizante preferido (%)
Tabaco 28,6 - - - - -
Afrutado 75 - - - - -
Comida 7,1 - - - - -
Menta/mentol 45,4 - - - - -
FTND (tabaco/cigarrillo 4,71±1,90 5,78±1,97 - - 2,21 0,030
electrónico)a
NDSS (tabaco/cigarrillo 25,32±5,20 39,85±8,97 - - 7,71 <0,01
electrónico)a
CO (ppm)a 3,96±2,08 15,44±5,58 - 2,52±1,28 115,66 <0,01
Cotinina (ng/ml)a 1,558,41±1,485,47 2,799,92±1,599,70 - - 3,12 0,003
Nota. a = Medias ± DT; FTND = Test de Fagerström de Dependencia de la Nicotina; NDSS = Escala del Síndrome de Dependencia de la
Nicotina; CO = monóxido de carbono; ml= mililitro; mg = miligramos; ppm = partículas por millón; ng/ml = nanogramos/mililitro.

La ecuación 1 es una función hiperbólica que describe los ex-fumadores y los controles. Se llevaron a cabo compa-
como el valor (V) de un reforzador de cierta cantidad (A) se raciones post-hoc entre grupos mediante el test de la dife-
descuenta en función de la demora (D) para recibir tal re- rencia menos significativa (LDS). El tamaño del efecto de
forzador. El parámetro libre k indica la tasa a la que los las comparaciones principales se calculó usando el estadís-
reforzadores demorados son descontados. Los valores altos tico de eta cuadrado parcial (η2p). El nivel de confianza
de k indican un alto descuento por demora e impulsividad establecido fue 95% y el paquete estadístico empleado fue
(Reynolds, 2006). Con el objetivo de evaluar los valores de el SPSS (V19; SPSS, Inc., Chicago, IL).
k para cada individuo, el modelo hiperbólico se ajustó a los
datos de descuento por demora de cada sujeto (i.e., puntos
de indiferencia) mediante regresión no lineal (SAS, PROC Resultados
NLIN). Dado que la distribución de los valores k estaba ses-
gada, los análisis se realizaron empleando una transforma- Se encontraron diferencias estadísticamente significati-
ción logarítmica de los valores k. Puesto que no se detecta- vas en las tasas de descuento por demora de los cuatro gru-
ron datos de descuento por demora no sistemáticos entre pos de participantes, Flogk (3, 132) = 5,96, p = 0,001, η2p =
los participantes siguiendo los criterios de Johnson y Bickel 0,119; FAUC (3, 132) = 3,24, p = 0,024, η2p = 0,069. Las com-
(2008), no se descartó ninguno de los datos de descuento paraciones post-hoc mostraron que los fumadores (M logk =
por demora de los mismos. Adicionalmente, las tasas de -2,34, DT logk = 1,05; MAUC = 0,25, DTAUC = 0,17) tenían un
descuento por demora fueron evaluadas calculando el área descuento por demora mayor en comparación con los ex-
debajo de la curva (AUC) (Myerson, Green y Warusawithara- fumadores [(Mlogk = -3,15, DTlogk = 0,77; MAUC = 0,39, DTAUC =
na, 2001) como una medida dependiente secundaria. El AUC 0,25), plogk = <0,01; pAUC = 0,012] y los controles [(Mlogk =
varía desde un mínimo de 0 a un máximo de 1, y los valores -2,97, DTlogk = 0,80; MAUC = 0,37, SD­­­AUC = 0,22), plogk = 0,002;
pequeños indican un mayor descuento por demora. pAUC = 0,025]. Las tasas de descuento por demora de los
Se realizó un análisis de varianza (ANOVA) entre grupos usuarios de cigarrillo electrónico (Mlogk = -2,57, DTlogk = 0,89;
de una vía para evaluar si los valores logk y AUC diferían MAUC = 0,27, DTAUC = 0,22) difirieron significativamente de los
entre los usuarios de cigarrillo electrónico, los fumadores, ex-fumadores [(Mlogk = -3,15, DTlogk = 0,77; MAUC = 0,39, DTAUC

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demora que los ex-fumadores. A pesar de que ninguno de


Ex-fumadores estos dos grupos estaba fumando tabaco, el hecho de que la
Controles
Usuarios de cigarrillo electrónico gran mayoría de los usuarios de cigarrillo electrónico se auto
Fumadores administrara líquido que contenía nicotina puede explicar
Proporción del Reforzador Demostrado

este resultado. Este resultado es consistente con varios estu-


dios de laboratorio llevados a cabo con ratas que muestran
que la exposición crónica a la nicotina produce incrementos
de elecciones impulsivas a la vez que reduce el valor de los
reforzadores demorados (Dallery y Locey, 2005; Docey y Da-
llery, 2009). Aunque no existen estudios análogos en huma-
nos, estos estudios preclínicos sugieren que la nicotina puede
aumentar las tasas de descuento por demora. Además, otra
explicación puede estar relacionada con la evidencia previa
que demuestra que otras formas de auto administración de
nicotina a parte del tabaco (p. ej., parche de nicotina) no
producen disminuciones en el descuento por demora (Dallery
y Raiff, 2007). Por último, los usuarios de cigarrillo electróni-
co presentaron niveles de dependencia de la nicotina que
pueden considerarse entre bajos y moderados. Estudios pre-
vios han mostrado que las tasas de descuento por demora
Demora (años) están positivamente asociadas con la cantidad diaria de nico-
tina consumida (Ohmura, Takahashi y Kitamura, 2005), lo que
Figura 1.  Comparación del descuento por demora entre los puede de hecho dar cuenta de las altas tasas de descuento
grupos. Las curvas representan el mejor ajuste de la función por demora observadas en este grupo.
hiperbólica basada en los valores k a los puntos de indiferencia Otro hallazgo del presente estudio es que los usuarios de
de cada grupo. Los símbolos representan la mediana de los cigarrillo electrónico mostraron tasas de descuento por de-
puntos de indiferencia para cada demora por cada grupo: los mora intermedias en comparación con las mostradas por los
triángulos blancos para los fumadores, los círculos negros para fumadores y los controles. Varios mecanismos pueden expli-
los controles, los triángulos blancos invertidos para los usuarios car este resultado. En primer lugar, la realización de con-
de cigarrillo electrónico y los rombos blancos para los fumado- ductas no saludables tales como fumar se relaciona positi-
res. vamente con el descuento por demora (Story, Vlaev,
Seymour, Darzi y Dolan, 2014). Además, la abstinencia del
tabaco ha demostrado promover las conductas saludables
= 0,25), plogk = 0,015; pAUC = 0,041]. No obstante, los usuarios como tener hábitos dietéticos adecuados y realizar ejerci-
de cigarrillos electrónicos no mostraron tasas de descuento cio (Jang et al., 2012; Nagaya, Yoshida, Takahashi y Kawai,
por demora superiores en comparación con los fumadores 2007). Por lo tanto, la realización de estas conductas salu-
(plogk = 0,29; pAUC = 0,072) o con los controles (plogk = 0,763; dables relacionadas con la abstinencia del tabaco puede
pAUC = 0,080). Siguiendo las directrices propuestas por Hart- producir reducciones en el descuento por demora (Bickel et
ley (2012), la Figura 1 muestra una comparación de las ta- al., 1999; Secades-Villa, Weidberg, García-Rodríguez, Fer-
sas de descuento por demora entre los grupos. Las curvas nández-Hermida y Yoon, 2014). En este sentido, la absti-
representan el mejor ajuste a la función hiperbólica de los nencia del tabaco en los usuarios de cigarrillo electrónico
valores k derivados de la ecuación 1. Se incluye también la puede promover la adopción de un estilo de vida más salu-
representación de la mediana de los puntos de indiferencia dable y estos cambios podrían explicar un descuento por
de cada grupo en función de la demora. demora intermedio. Otro posible mecanismo etiológico que
puede subyacer a este resultado es que las altas tasas de
descuento por demora se han asociado con un mayor consu-
Discusión mo de cigarrillos y más dependencia de la nicotina entre
fumadores (Amlung y MacKillop, 2014; Sweitzer et al.,
Según nuestro conocimiento, este es el primer estudio 2008). En este sentido, el hecho de que nuestra muestra de
que compara las tasas de descuento por demora de los usuarios de cigarrillo electrónico tuviera menores niveles
usuarios de cigarrillo electrónico, los fumadores, los ex-fu- de dependencia nicotínica podría explicar sus tasas de des-
madores y los controles. Destacamos tres hallazgos princi- cuento por demora intermedias.
pales: 1) los usuarios de cigarrillo electrónico descontaron Adicionalmente, el presente estudio apoya la evidencia
más por demora que los ex-fumadores; 2) los usuarios de previa que muestra de forma consistente que los reforzado-
cigarrillo electrónico mostraron un descuento por demora res demorados pierden valor más rápido en los fumadores
intermedio que no difirió del presentado por los fumadores que en los ex-fumadores y los controles (Bickel, Yi, Kowal y
y los controles; y 3) los fumadores mostraron mayores tasas Gatchalian, 2008; Johnson, Bickel y Baker, 2007; Reynolds,
de descuento por demora en comparación con los ex-fuma- 2004; Reynolds, Leraas, Collins y Melanko, 2009; Rezvan-
dores y los controles. fard, Ekhtiari, Mokri, Djavid y Kaviani, 2010). La investiga-
Un resultado novedoso de este estudio es que los usuarios ción previa ha propuesto varias explicaciones plausibles
de cigarrillo electrónico tuvieron un mayor descuento por para este hallazgo. El consumo de tabaco produce cambios

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6 S. Weidberg et al.

neuronales en el sistema de refuerzo del cerebro [véase Referencias


Wolf (2002) para revisión]. Específicamente, fumar causa un
incremento de la activación de las neuronas dopaminérgicas Adkison, S. E., O’Connor, R. J., Bansal-Travers, M., Hyland, A., Bor-
(DA) que se extienden del área tegmental ventral (VT) al land, R., Yong, H. H., Cummings, K. M., McNeill, A., Thrasher, J.
núcleo accumbens (NA), un fenómeno denominado sensibili- F., Hammond, D. y Fong, G. T. (2013). Electronic nicotine deli-
zación (Robinson y Berridge, 2000). Es posible que la sensi- very systems international tobacco control four-country survey.
American Journal of Preventive Medicine, 44, 207-215. http://
bilización causada por el consumo de tabaco tenga efectos
dx.doi.org/10.1016/j.amepre.2012.10.018
conductuales que se generalicen a los reforzadores presen-
Amlung, M. y MacKillop, J. (2014). Clarifying the relationship bet-
tados en la tarea de descuento por demora, lo que se tradu- ween impulsive delay discounting and nicotine dependence.
ce en unas mayores tasas de descuento (Reynolds, 2004). Psychology of Addictive Behaviors, 28, 761-768. http://dx.doi.
Otra posible explicación de este hallazgo puede derivarse de org/10.1037/a0036726
la hipótesis de los sistemas neuroconductuales competitivos Asociación de Psiquiatría Americana (2000). Diagnostic and Statis-
de las adicciones (Bechara, 2005). De acuerdo con esta hipó- tical Manual of Mental Disorders (4ª ed. Rev.). Washington, DC:
tesis, el abuso de sustancias se explica por una hiperactivi- American Psychiatric Association.
dad del sistema impulsivo asociado con la preferencia por Audrain-McGovern, J., Rodriguez, D., Epstein, L. H., Cuevas, J.,
reforzadores inmediatos y una actividad disminuida del sis- Rodgers, K. y Wileyto, E. P. (2009). Does delay discounting play
tema ejecutivo asociado con la preferencia por los reforza- an etiological role in smoking or is it a consequence of smoking?
dores demorados (Bickel et al., 2007). Por lo tanto, fumar Drug and Alcohol Dependence, 103, 99-106. http://dx.doi.
org/10.1016/j.drugalcdep.2008.12.019
incrementa la actividad del sistema de decisiones impulsivo
Bechara, A. (2005). Decision making, impulse control and loss of
mientras que reduce la activación del sistema ejecutivo, lo
willpower to resist drugs: A neurocognitive perspective. Nature
que conduce a un mayor descuento por demora en fumado- Neuroscience, 8, 1458-1463. http://dx.doi.org/10.1038/nn1584
res (Koffarnus, Jarmolowicz, Mueller y Bickel, 2013). Becoña, E., López-Durán, A., Fernández del Río, E. y Martínez, U.
Algunas limitaciones del presente estudio deben señalar- (2014). Changes in the profiles of smokers seeking cessation
se. En primer lugar, el pequeño número de usuarios de ciga- treatment and in its effectiveness in Galicia (Spain) 2001-10.
rrillo electrónico puede haber limitado la capacidad de de- BMC Public Health, 14, 613. http://dx.doi.org/10.1186/1471-
tectar diferencias estadísticamente significativas entre 2458-14-613
este grupo y los grupos de fumadores y controles. En segun- Bickel, W. K., Miller, M. L., Yi, R., Kowal, B. P., Lindquist, D. M. y
do lugar, el presente estudio es transversal así que estos Pitcock, J. A. (2007). Behavioral and neuroeconomics of drug
resultados no pueden arrojar luz acerca de la secuencia addiction: Competing neural systems and temporal discounting
temporal de la relación entre el uso del cigarrillo electróni- processes. Drug and Alcohol Dependence, 90, S85-S91. http://
dx.doi.org/10.1016/j.drugalcdep.2006.09.016
co y el descuento por demora. En tercer lugar, este estudio
Bickel, W. K., Odum, A. L. y Madden, G. J. (1999). Impulsivity and
usó reforzadores monetarios hipotéticos en vez de reales,
cigarette smoking: Delay discounting in current, never, and ex-
así que es posible pensar que las elecciones hipotéticas smokers. Psychopharmacology 146, 447-454. http://dx.doi.
pueden no reflejar las reales. No obstante, la investigación org/10.1007/PL00005490
previa ha mostrado resultados similares cuando se usan re- Bickel, W. K., Yi, R., Kowal, B. P. y Gatchalian, K. M. (2008). Ciga-
forzadores hipotéticos y reales (Johnson et al., 2007; Lago- rette smokers discount past and future rewards symmetrically
rio y Madden, 2005). and more than controls: Is discounting a measure of impulsivity?
A pesar de estas limitaciones, el presente estudio hace Drug and Alcohol Dependence, 96, 256-262. http://dx.doi.
una contribución considerable a la literatura mostrando que org/10.1016/j.drugalcdep.2008.03.009
los usuarios de cigarrillo electrónico presentaron un mayor Brose, L. S., Hitchman, S. C., Brown, J., West, R. y McNeill, A.
descuento por demora que los ex-fumadores. Dada la evi- (2015). Is the use of electronic cigarettes while smoking associa-
dencia existente en relación al papel del descuento por de- ted with smoking cessation attempts, cessation and reduced
cigarette consumption? A survey with a 1-year follow-up. Addic-
mora como predictor de los resultados de los tratamientos
tion, 110, 1160-1168. http://dx.doi.org/10.1111/add.12917
para dejar de fumar (Weidberg, Landes, García-Rodríguez,
Bullen, C., Howe, C., Laugesen, M., McRobbie, H., Parag, V., Willi-
Yoon y Secades - Villa, 2015), más investigación es necesa- man, J., y Walker, N. (2013). Electronic cigarettes for smoking
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tes y la recopilación de datos. La financiación para este
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o la decisión de enviarlo para su publicación. ntt057

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