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FISIOLOGÍA DE LA RESPIRACIÓN NASAL

Respirar es vivir. La vida depende por completo del acto de respirar. El niño al
nacer hace una larga y profunda inspiración, la retiene un instante para extraer de
ella las propiedades vitales, y la exhala en un lento vagido; así principia su vida en
la tierra. El anciano da un débil suspiro, cesa de respirar y acaba su vida.
Desde el suave soplo del niño hasta el último suspiro del moribundo, se cumple
una larga sucesión de continuas respiraciones.
La respiración puede considerarse como la más importante función del cuerpo,
porque de ella dependen indudablemente las demás.
El hombre puede vivir algún tiempo sin comer, menos sin beber, pero sin respirar,
sólo vive pocos minutos.

Generalidades del aparato respiratorio


El sistema respiratorio consta de un sistema de conductos del aire (Nariz, Laringe,
Faringe, Traquea, Bronquios) y Pulmones.

Cuando respiramos el aire entra por la nariz que inicialmente tiene una serie de
pelitos denominados vibrisas, cuya función es tratar de controlar que no entren
polvo o elementos no deseados al sistema respiratorio. El epitelio que recubre la
cavidad nasal y de allí el resto del sistema respiratorio hasta la última división
bronquial presenta cilios y produce moco, los cuales tienen también una función
protectora. Otra característica importante a destacar sobre la cavidad nasal es
que es muy vascularizada y esto es con el objetivo de calentar un poco el aire
durante su paso por la cavidad nasal, además esta es la razón por la cual la nariz
sangra tan fácil.

El aire pasa sucesivamente la faringe, la laringe y entra a la traquea. La traquea


se divide en numerosos tubos, llamados bronquios, que a su vez se subdividen y
terminan en nuevas y diminutas subdivisiones (alvéolos), de los que cuentan por
millones los pulmones.

Los pulmones ocupan la cámara pleural del tórax, uno a cada lado de la línea
media, estando separados uno del otro por el corazón, los vasos sanguíneos
mayores y los grandes tubos conductores del aire. Cada pulmón está libre en
todas direcciones excepto en la raíz, formada principalmente por los bronquios,
arterias y venas que ponen en conexión los pulmones con la tráquea y el corazón.
Los pulmones son esponjosos y poderosos y su tejido es muy elástico. Están
cubiertos por una envoltura delicada, aunque resistente, llamada pleura, una de
cuyas paredes se adhiere estrechamente al pulmón y la otra a la parte interna de
la caja torácica.

El aire entra a los pulmones principalmente por la acción del diafragma, músculo
grande, fuerte y delgado que se extiende a través del tronco y separa la cavidad
torácica de la abdominal.
La acción del diafragma es casi involuntaria, aunque puede convertirse en un
músculo semivoluntario o voluntario en determinadas ocasiones. Cuando se
contrae, desciende, provocando la expansión de los pulmones, que se llenan de
aire.
Cuando cesa la contracción, el pecho y los pulmones se contraen y el aire sale.
Los pulmones, ponen en contacto la sangre con el aire por medio de los alvéolos
pulmonares, produciendo el intercambio gaseoso. Ingresando oxígeno y
expulsando mayoritariamente CO2.

Porque es mas beneficioso inhalar y exhalar por la nariz?


Una de las primeras lecciones de la ciencia yoghi de la respiración está dedicada
a enseñar cómo se respira por la nariz y cómo se extirpa la mala costumbre de la
respiración bucal.
No debería ser necesario decir al estudiante que el método normal de respirar es
el de inhalar el aire por las fosas nasales, pero personas de toda condición social
respiran habitualmente por la boca. Hay que tener en cuenta que muchas de las
enfermedades a las que esta expuesto el hombre civilizado provienen
indudablemente de la costumbre de respirar por la boca.

Inhalación:
 El aire es filtrado en las fosas nasales, en donde queda retenida gran parte de
las partículas en suspensión.
 Los gérmenes y virus, contenidos en el aire, son igualmente retenidos en las
fosas nasales, en donde sufren la acción antiséptica del mucus ahí existente.
 Cuando la cantidad de partículas o microbios en suspensión en el aire fuere
excesiva, a punto de irritar las fosas nasales, se provoca un estímulo del que
resulta el estornudo, el cual expulsa enérgicamente las partículas irritantes.
 El aire es previamente calentado, recibiendo una regulación térmica antes de
llagar a los tejidos delicados de los pulmones en una temperatura adecuada,
previniéndose, así un sin numero de enfermedades pulmonares. Tanto el aire
frío como el aire excesivamente caliente, ocasionan daños a los tejidos que
revisten los espacios internos de las vías y órganos respiratorios.
 Las células ciliadas que recubren las paredes internas de los tubos
respiratorios, están continuamente en movimiento, y ayudan a eliminar las
impurezas que llegan a los pulmones.
 La humedad regulada del aire permite que alcance los pulmones sin ocasionar
desequilibrios en la humedad de los tejidos internos.

La exhalación:
 El aire ayuda a expeler las partículas y gérmenes que, eventualmente hayan
sido retenidas en las fosas nasales, ayudando a mantenerlas limpias.
 El aire expelido devuelve a las fosas nasales la temperatura prestada para su
pre-calentamiento, manteniéndolas temperadas, lo que favorece la perfecta
irrigación sanguínea local, condición indispensable al mantenimiento del buen
desempeño de sus funciones protectoras.
 El aire proveniente de los pulmones devuelve a las fosas nasales la humedad
prestada durante la inspiración.
 Se evita la sensación de sequedad que queda en el paladar y la garganta
CUATRO METODOS DE RESPIRACIÓN

Para un mejor estudio de la respiración, y teniendo en cuenta que en


determinados individuos predomina una u otra, podemos clasificar cuatro formas
de respiración:
1) Alta o Clavicular: es la realizada por la parte superior de los pulmones. El que
respira de esta manera levanta las costillas, las clavículas y los hombros,
contrayendo al mismo tiempo el abdomen, cuyo contenido choca contra el
diafragma que a su vez se levanta. Debido a la forma piramidal de los sacos
pulmonares, éste es el tipo de respiración que menos cantidad de oxígeno provee
al organismo. Además cuando el diafragma se levanta, no puede expandirse
libremente.
La respiración alta es probablemente el peor método de respirar que se conoce, y
exige el mayor consumo de energía con la menor suma de provecho.
2) Media o Costal: es la realizada por la parte media de los pulmones a nivel
costal. Es raro que este tipo de respiración se produzca sola, estando siempre
acompañada de una respiración clavicular o abdominal.
En la respiración media el diafragma sube, el abdomen se contrae, las costillas se
levantan un poco y el pecho se dilata parcialmente.
3) Baja o Abdominal: se realiza en la parte baja de los pulmones, y permite
mayor ingreso de oxígeno que las anteriores debido también a la forma piramidal
de los sacos pulmonares.
4) Respiración completa: Se produce por el total llenado de los pulmones,
incluyendo la parte baja, media y alta de los mismos. Se realiza de forma
pausada, y sin forzar la capacidad pulmonar.
Todo el organismo respiratorio obedece a este método de respirar y con el menor
consumo de energía se obtiene la mayor suma de beneficio.
I. De pie o sentado, con el cuerpo en posición vertical y respirando por las
fosas nasales, se inhala firmemente, llenando primero la parte inferior de los
pulmones, lo que se obtiene poniendo en juego el diafragma, que al
descender ejerce una leve presión sobre los órganos abdominales y empuja
la pared frontal del abdomen
II. Se llena la región media de los pulmones, levantando las costillas inferiores,
esternón y pecho.
III. Se llena la parte alta de los pulmones, adelantando la parte superior del
pecho, levantando éste con las costillas superiores. Aunque pueda parecer
que este movimiento consista en cuatro tiempos distintos, la inhalación debe
ser continua y toda la cavidad torácica, desde el diafragma hasta el vértice
del pecho, en la región clavicular, se dilata con movimiento uniforme.
IV. Retener la respiración algunos segundos.
V. Exhalar muy despacio, relajando el pecho y el abdomen.