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A Bad Boy Stole My Bra - Lauren Price

Mario gana de nuevo

"Mario gana de nuevo!"

Cuando la cursi y exagerada m�sica llega a su fin y la pantalla se oscurece, dejo


caer mi controlador en mi regazo en derrota. Ya sea por la congesti�n de esta sala
o el hecho de que este es nuestro sexto torneo de hoy, perd� mi primer juego de
Mario Kart en meses. . . a mi hermano de ocho a�os. Miro con los ojos entrecerrados
mientras Jack catapulta alrededor de la habitaci�n en victoria, levantando su
camisa sobre su cabeza para revelar su p�lido torso. En serio, �qu� pasa con los
ni�os y mostrando su cofre cuando ganan algo? �Es alg�n tipo de muestra animal de
dominaci�n que se origina en nuestros ancestros mono? No puedo evitar resoplar
divertido mientras lo considero. Es un peque�o alarde. Mis manos salen para
agarrarlo por los costados y lo jalo hacia abajo para hacerle cosquillas.

"Lo deseas, chico mono", me burlo. "Ambos sabemos que te pate� el trasero en los
otros juegos".

Jack se retuerce para liberarse de mi agarre y me lanza una mirada fulminante


mientras se limpia. Odia que le haga cosquillas. "�Chico mono? Te gan� con Mario,
no con Donkey Kong.

Soy demasiado vago para explicarle mi proceso de pensamiento, as� que solo rodo los
ojos.

"Riley, �puedes venir aqu� por favor?" Mam� llama desde abajo. Si no fuera por la
urgencia que puedo escuchar en su voz, probablemente har�a una escena m�s
preguntando por qu� no puede simplemente subirme, pero parece emocionada por algo.
Hay una chispa de vitalidad en las palabras que no he escuchado en mucho tiempo y
me intriga.

En cambio, murmurando mi protesta, saco las piernas de la bolsa de frijoles y le


doy a Jack una mirada de advertencia con un claro mensaje subliminal: roba mi
asiento, robo tu vida. Por supuesto, cuando llegu� a la puerta, �l ya est� sentado
all�. Oh, c�mo extra�o los d�as en que ten�a alg�n tipo de autoridad sobre �l.

Cuando entro en la cocina, me golpea con el aroma conmovedor que indica el horneado
de mam�: pastelitos y caf�, como el interior de un Starbucks, pero mucho m�s
acogedor. Es algo que no he olido durante bastante tiempo, y mi amargura por tener
que caminar todo el camino por las escaleras desaparece en un segundo ante la
dulzura de la nostalgia. No puedo evitar sonre�r cuando la veo de pie detr�s del
mostrador de la cocina con un delantal. Ella levanta la vista y se quita las manos
de inmediato. Hay az�car glas en los rizos de su cabello.

"Ven y mira esto", dice, haciendo se�as, abandonando sus magdalenas medio heladas.
Ella me lleva a la ventana de la cocina y tira de las cortinas a cuadros muy
ligeramente, lo suficiente para que pueda mirar. Dirigi�ndole una mirada de
desconcierto y pregunt�ndome si esto tiene algo que ver con los nuevos geranios que
compr� ayer, apret� la cabeza en el hueco y mir� el camino de entrada de los
vecinos. Esperaba una planta en maceta, as� que lo que veo en su lugar me sorprende
mucho.

Tenemos nuevos vecinos.


Estacionado al lado, en la casa que ha estado vac�a durante casi seis meses, hay un
gran cami�n de mudanzas. La anomal�a verde gigante eclipsa el peque�o autom�vil que
est� al lado, y mis cejas se elevan a�n m�s mientras veo a la familia salir del
veh�culo. Una mujer sale primero y alcanza la parte de atr�s para agarrar a una
ni�a del asiento trasero. Sus rizos oscuros est�n raspados en un broche, y sus
rasgos son delicados y femeninos. Es bueno que alguien de la edad de mam� se est�
mudando a la casa de al lado; mi mam� podr�a usar a alguien para hablar de vivir
tan cerca. La ni�a que lleva la mujer tiene alrededor de cuatro o cinco a�os, con
la cara de beb� m�s linda que he visto y dos racimos morenos a cada lado de su
cabeza. Adorable.

No estoy seguro de a qui�n esperaba ver salir del auto a continuaci�n, pero
definitivamente no era el muchacho atractivo y malhumorado que veo ahora. Mira
alrededor de mi edad, y por lo que puedo ver de su cabello de �bano y su mand�bula
en �ngulo. . . �l est� caliente. Sin duda, toda la poblaci�n del alumnado pulula
por completo. No puedo evitar ver c�mo se pasa los dedos por el pelo, ligeramente
fascinado. Soy un poco ermita�o cient�fico cuando se trata de la especie de "el
calor", por lo que el hecho de que tengo un hombre atractivo que ahora vive al lado
es suficiente para hacer que mi est�mago se revuelva.

Jalo la cortina m�s hacia un lado, pero para mi completo horror, la cabeza del ni�o
se levanta con el movimiento. Sus ojos se clavan en los m�os cuando se da cuenta de
que me estoy mirando con los ojos. Oh. Me alejo r�pidamente, chocando contra el
hombro de mam�. Ya puedo sentir un sonrojo quem�ndome las mejillas. Debe pensar que
soy un asqueroso. Sorprendentemente, cuando recupero el coraje suficiente para
mirar de nuevo, no parece afectado en lo m�s m�nimo. Casi aburrido, lo que me
tranquiliza.

Por miedo a ser visto de nuevo, me retiro de las cortinas, finalmente esta vez, y
las cierro. Era solo cuesti�n de tiempo antes de que tuvi�ramos nuevos vecinos, lo
sab�a, pero a�n as� es una sorpresa. La casa de al lado es bastante grande: una
casa familiar de dos pisos de color crema con un porche delantero y un patio
revoltoso. Me hab�a acostumbrado a que estuviera vac�o, y definitivamente nunca
imagin� que alguien de mi edad se mudara. Mam� se r�e de mi expresi�n perpleja y me
pone el largo cabello detr�s de los hombros. Me calienta el coraz�n que ella est�
tan emocionada por esto.

"�Qu� piensas, eh?", Dice ella. "Nuevos vecinos".

Sonr�o a medias, dirigi�ndome a la nevera. �No los he visto por Lindale antes.
Deben ser nuevos en la ciudad.

Lindale es una de esas comunidades bastante peque�as y bien cuidadas donde la


mayor�a de las personas se conocen entre s� y el sentimiento de orgullo de la
ciudad es fuerte. Hay una escuela para cada grupo de edad, muchos eventos para
recaudar fondos comunitarios y un entorno de denso bosque de Oreg�n en casi todas
las direcciones lejos de la playa.

Mis ojos recorren los estantes de la nevera, pero me quedo decepcionado. "No hay
jugo de naranja", murmuro, mirando los restos de comida. Todo lo que queda es jam�n
delgado, agua con sabor y una lechuga vieja. No hay mucho que pueda hacer all�.

Mam� se encoge de hombros en respuesta, alejando mi mano mientras alcanzo un


pastelito.

"Tenemos que ir de compras, mam�", me quejo. "No hay comida en esta casa".

"�La orden llegar� m�s tarde!"


Ella me saca la lengua y estoy moment�neamente aturdida por esa simple acci�n, algo
que no ha hecho en mucho tiempo . Parece que hoy le va muy bien. Mam� y yo somos
similares en m�s de un sentido. Junto con nuestra apariencia casi a juego, rizos
casta�os y piel clara, somos sarc�sticos y jocosos con un lado anormalmente
extra�o. Mam� solo muestra su lado extra�o cuando est� de buen humor hoy en d�a,
as� que cuando lo hace, eso lo hace a�n m�s especial.

"Entonces, �ten�as ganas de hornear hoy?", Sonde�, mirando por encima de su hombro
mientras ve�a los pastelitos.

Su mano vacila levemente cuando le pregunto, y ella asiente. "Me lo perdi. Pens�
que no pod�a estar deprimida para siempre. Ella me mira con una peque�a sonrisa.

"Bien", le digo. "Te quiero. Voy a subir para estudiar un poco. Me paso y tomo una
paleta de mi dulce jarra, justo cuando mi tel�fono comienza a vibrar en mi
bolsillo. La diversi�n curva mis labios cuando veo en la pantalla la foto de
identificaci�n de llamadas particularmente horrible de Violet. Ella y yo tenemos un
poco de tradici�n sobre c�mo contestamos el tel�fono. Me lleva solo un segundo
pensar en una l�nea de apertura antes de contestar.

�Tampones Tampax: para su necesidad de sangrar. �C�mo puedo ser de ayuda?

"�Este no es momento para bromas, Riley!" Violet responde en voz baja. Solo
entonces recuerdo que est� en una cita a ciegas. Conociendo su selectividad cuando
se trata de chicos, probablemente va mal. �Estoy en el ba�o de chicas en este
momento. Escondite . �Est�pido per�odo ten�a que llegar hoy, cuando llevo jeans
blancos! Adem�s, tiene los modales en la mesa de un cerdo completo. Derram� agua
sobre m� ".

"Est� bien", resoplo a mi exc�ntrico mejor amigo. �S�cate un poco. Si tiene una
chaqueta, �tela alrededor de su cintura y solo d�gale al hombre que le duele el
est�mago o algo as�. Si tiene cerebro, te llevar� a casa.

Violet murmura de acuerdo, y puedo escuchar el susurro de su chaqueta en la l�nea.

"Muchas gracias". Suspira agradecida. �Y oye, linda l�nea. Mejor regreso antes de
que empiece a preocuparse. �Escr�beme luego?"

"Lo har�", prometo, antes de colgar.

Violet y yo hemos sido mejores amigas desde el comienzo del primer a�o. Nos
sentamos uno al lado del otro en nuestra primera clase de Matem�ticas, donde
abofete� a un deportista por burlarse de su cabello p�rpura te�ido. Respetaba su
actitud desde ese momento en adelante. A diferencia de m�, es gabby, confiada y
descaradamente misma: es magn�tica. Yo, por otro lado, soy conocido por ser un poco
tonto. Solo un poco socialmente inc�modo, mi papel en nuestra amistad es a menudo
aconsejarla desde lejos mientras enfrenta los horrores de la interacci�n social.

Regreso escaleras arriba a mi habitaci�n y cierro la puerta detr�s de m�. Mi


habitaci�n es mi refugio. No es particularmente glamoroso o art�stico, pero es
r�stico y se siente como en casa. Toda la pared del fondo est� dedicada a carteles
de bandas y programas de televisi�n. Todo en esta sala, desde el desorden de libros
hasta la mezcla de viejos discos de vinilo, grita introvertido y me encanta. Mi
patineta y mi vieja guitarra se sientan apoyadas contra el armario, y mi cama
doble, completa con s�banas de Star Wars, se encuentra en su estado rebelde
habitual justo enfrente de mi ventana. Curiosamente, mi ventana refleja exactamente
una ventana de la casa vecina, separada solo por un par de metros.
Ahora que tengo vecinos. . .

Oh mierda.

Me acerco de puntillas hacia la ventana y miro con cuidado alrededor del marco de
la ventana hacia la habitaci�n de enfrente. Si mi suerte es tan mala como estimo,
no puedo arriesgarme a que me vean mirando al Vecino Dude nuevamente.
Efectivamente, mientras mis ojos descansan en la habitaci�n de enfrente, tengo que
luchar para contener mi gemido. Por supuesto que es el chico. Supongo que mis
cortinas tendr�n que permanecer cerradas de ahora en adelante. Tir� del material
p�rpura m�s atr�s para ver que estaba guardando sus cosas. No me ha notado esta
vez, al menos. Es solo este primer plano que me doy cuenta de lo atractivo que es
este tipo. Con una mand�bula fuerte y cincelada y p�mulos definidos, su cara es
angular y, me atrevo a decirlo, sexy. Los mechones de tinta se enroscan sobre su
frente y sus ojos son de un color cobalto profundo.

Se da vuelta para mirar hacia otro lado y salgo de mi aturdimiento, un poco


sorprendido de m� mismo porque ya lo he mirado tanto. Ser� el primero en admitir
abiertamente que no he tenido las mejores experiencias en lo que respecta a los
ni�os, por lo que es realmente imposible tener un flechazo. Supongo que no hay
ning�n da�o al mirar, pero cierro las cortinas y me alejo solo para estar seguro.

Poniendo mi m�sica, me establezco para estudiar un poco. Mis calificaciones bajaron


mucho el a�o pasado, y estoy decidido a retomar el camino a tiempo para el �ltimo
a�o. Estudiar es una forma de enfocar mi energ�a para sentir que realmente estoy
logrando algo en mi tiempo libre. Veinti�n pilotos atraviesan mi estaci�n de
acoplamiento. Asiento con la cabeza a tiempo para la m�sica y miro las ecuaciones
frente a m� hasta que mis ojos se nublan. Nunca he sido bueno en matem�ticas, y
ahora tengo que luchar con todas mis fuerzas para mantener el ritmo. Nada parece
hacer clic. Solo espero que este trabajo extra valga la pena en mis ex�menes
finales del a�o pr�ximo.

Mi tel�fono suena. Es Violet otra vez.

Me escap� de esa fecha infernal! Te contar� todos los detalles el lunes xx

No te distraigas por el tel�fono. Ugh contin�a entonces. Bien podr�a responder.

Escribo un mensaje apresurado antes de apagar mi tel�fono. Sin duda, si no lo


hac�a, mam� entrar�a, me ver�a enviando mensajes de texto a Violet y pensar�a que
hab�a estado haciendo eso todo el tiempo. Tenemos algunos problemas importantes de
confianza en nuestra relaci�n, principalmente debido al corte del taz�n que me hizo
cuando ten�a doce a�os. S�, se ve�a tan mal como parece, si no peor.

Despu�s de una hora de estudio, finalmente termino y se est� haciendo tarde. Sofoco
mi bostezo y empiezo a cambiarme a la cama, asegur�ndome de que las cortinas est�n
bien cerradas antes de desnudarme. No quisiera que Neighbour Dude obtuviera m�s de
lo que esperaba al mudarse a esa habitaci�n. No creo que esa sea la primera
impresi�n que quiero causar, curiosamente.

Me pongo las mantas en la parte superior de mi pijama, frunciendo el ce�o cuando me


doy cuenta de que la m�sica de al lado suena bastante fuerte. Seguramente ese heavy
metal no podr�a pertenecer a la madre de un ni�o peque�o. No, mi apuesta est� en el
chico de la habitaci�n de al lado, lo que explicar�a por qu� parece que estoy
tomando la peor parte del volumen. A juzgar por la risa estridente y la m�sica rock
pesada, el vecino tiene amigos. Ni siquiera ha estado aqu� por un d�a, y ya est�
teniendo una fiesta. Si esto no es presagio, no s� qu� es.

Suspiro, frustrada, y golpeo la almohada sobre mi cabeza en un intento de


amortiguar el sonido, acurruc�ndome m�s en las suaves s�banas y esperando lo mejor.

Veinte minutos despu�s, todav�a no tengo �xito.

Parece que esta ser� una larga noche.

Me agito a un peque�o sonido cerca y gimo en voz baja. �La m�sica de al lado
todav�a no se ha detenido! �Puede una ni�a no conseguir que su belleza duerma m�s?
Parpadeando para aclarar mi visi�n, me apoyo en un codo y enciendo la l�mpara al
lado de mi cama. La luz inunda la habitaci�n, y examino la escena iluminada
r�pidamente, mi mand�bula se afloja por la sorpresa ante lo que veo.

Miro con los ojos muy abiertos al chico, que parece tan paralizado como yo.

Sus ojos se clavan en los m�os en estado de shock y nos miramos el uno al otro por
lo que parecen horas. Se coloc� a la mitad de la ventana, extendi�ndose hacia el
alf�izar opuesto, con mi sujetador Minnie Mouse balance�ndose en su pu�o cerrado.

Qu�. Los. Real. Dulce de az�car.

Ven y c�gelo

Mi primer instinto es gritar. Desafortunadamente, el ni�o est� un paso por delante


de m�. Cuando vuelvo a la realidad, �l ya est� corriendo por la ventana. No mira
hacia atr�s mientras trepa �gilmente sobre el marco, y mi par�lisis se convierte en
pura confusi�n y rabia.

"�Qu� demonios crees que est�s haciendo?"

Retiro las mantas y saco las piernas de la cama para perseguirlo hasta la ventana.
Me devuelve una mirada ilegible antes de dar el salto final hacia la repisa
opuesta, aterrizando con tanta gracia que un gato estar�a celoso. Mis piernas
desnudas hormiguean con la piel de gallina en el aire fr�o de la noche, y cruzo los
brazos sobre mi pecho mientras me giro hacia la ventana. Dentro de la habitaci�n de
enfrente hay un grupo de ni�os, todos ri�ndose inquietos mientras me miran. Apenas
son reconocibles en la tenue luz de la l�mpara, pero s� qui�nes son.

Uno de los muchachos se acerca a la ventana, la brisa en el aire helado agita sus
cerraduras doradas. Dylan Merrick. Est� en mi grado en la escuela, aunque nunca he
hablado con �l. Es uno de esos tipos sociables sin esfuerzo que todos adoran. Dylan
me ofrece una sonrisa t�mida y tranquilizadora que generalmente derretir�a a
cualquier chica en un segundo, incluy�ndome a m� misma, pero esta vez mi ira parece
haberme inmunizado de esa expresi�n tallada de �ngel.

"Debes estar realmente confundido", dice, observando mis expresiones mixtas.

"No mierda, Sherlock," siseo. "�Les importa decirme qu� demonios creen que est�n
haciendo ustedes?" Me siento tan inc�modo al saber que tienen mi viejo sujetador
andrajoso en esa habitaci�n.

Dylan se encoge un poco. �Fue un desaf�o est�pido. No pensamos que despertar�as.


"�Me rob� mi maldito sujetador!" Lloro, apretando las manos. ��Pensaste que podr�as
irrumpir en mi casa en medio de la noche y robarme el sost�n por alg�n reto
est�pido? �Ni siquiera te conozco! Lo veo estremecerse ante mi tono enloquecido, y
de repente me doy cuenta de lo fuerte que ha crecido mi voz. Tengo derecho a estar
loco, �verdad?

"Sujetador muy bonito por cierto". Joe Travis levanta la cabeza junto a Dylan, todo
el cabello desali�ado y traviesos ojos azules. Es uno de los payasos de la clase en
Lindale High. Es sobre todo popular por la cantidad de veces que ha jugado bromas a
la ex directora: picaz�n en polvo en las axilas de su c�rdigan, superpegamento en
su silla y cosas as�. No ha realizado ning�n truco con el director actual, pero
creo que est� esperando el momento adecuado para atacar. Este chico es legendario
en nuestra escuela. Alza las cejas con falsa sinceridad. "Aprecio a una chica que
ama a Disney".

"Amigo". Dylan le da una mirada casi dolorida. �Cierre para arriba .�

Mis mejillas se enrojecen. De todas las cosas, de todos los sostenes del mundo,
este tipo tuvo que robar mi maldito sujetador de Disney. No es bonita Ni siquiera
uno sencillo. Quiero decir, incluso a m� no me gustaba mi sujetador Minnie Mouse,
pero era viejo y c�modo y me sent�a demasiado familiar como para dejarlo en la
basura. Sorprendentemente, la mayor parte de mi ira ha disminuido en este punto,
dej�ndome avergonzado y un poco abrumado.

Un reto est�pido .

"�Al menos planeabas devolverlo?"

Dylan mira inc�modo y mira de nuevo al vecino Dude, que ha permanecido extra�amente
silencioso durante todo este encuentro.

"�Hablas en serio?" Gimo. Considero subir por la brecha, pero otra r�faga de viento
fr�o alerta mis sentidos sobre mis piernas desnudas y la parte superior del pijama
de Batman. No recuperarlo, entonces. Mis ojos se entrecierran a mi vecino y frunzo
el ce�o.

"T�. Eres el grasshole que lo tom�. Devu�lvemelo ahora.

"�Grasshole?"

Chase Thatcher se levanta de la esquina con una sonrisa en su rostro ante mi


insulto, y mi atenci�n cambia. Es posiblemente el hombre de mujeres m�s notorio de
nuestra escuela. No s� mucho sobre �l, aparte de su serie de citas y su encanto
incuestionable, aunque escuch� un rumor de que no tiene la mejor vida en el hogar.
Tres de los cuatro ni�os en esa habitaci�n son algunos de los m�s populares en mi
a�o: �c�mo ha logrado mi vecino subir a la cima de la escalera social de Lindale en
menos de un d�a?

"Ya sabes, yo dir�a que Chase es m�s un campo de hierba que Alec", bromea Dylan.

Alec. Se llama Alec.

"Ten cuidado, Merrick, o podr�as herir mis sentimientos".

"No, tu ego es demasiado grande para eso".

Los muchachos se alejan de la ventana, empuj�ndose unos a otros juguetonamente, y


mis ojos se posan inmediatamente en el chico que rob� mi sost�n: Alec. Mi curiosa
mirada se vuelve helada. Este chico ni siquiera me conoce y ya ha entrado en mi
habitaci�n para robarme la ropa interior. �No deber�a estar disculp�ndose y
devolvi�ndolo ahora? Lo atrap� en el acto despu�s de todo.

"�Qui�n lo tiene?" Mi tono es exigente. En este punto, solo quiero volver a la


cama, con el sujetador metido en la parte posterior del caj�n y la ventana
firmemente cerrada.

Chase mira a Alec, mordi�ndose el nudillo para contener su sonrisa. Joe, girando
sobre una silla de escritorio, mira t�midamente sus rodillas. Me queda un claro
sospechoso y, como era de esperar, es el ni�o quien cometi� el crimen. Miro a Alec
por mi respuesta, y efectivamente la recibo. . . en forma de una sonrisa.

Por supuesto. �Alguna vez fue alguien m�s?

"Tienes mi sost�n, �no?", Le pregunto cansado, pasando una mano por el cabello de
mi cama.

"S�". Su voz es suave y segura. Ya me irrita.

"�Vas a devolverlo o estoy perdiendo el tiempo?"

No puedo evitar que la irritaci�n se filtre en mi voz. Esta situaci�n dura mucho
m�s de lo que deber�a, y estoy cansada. Si no fuera por la falta de sue�o, no hay
forma de que pueda levantarme y hablar con estos tipos tan f�cilmente como lo he
hecho.

�Me temo que no puedo hacer eso. El desaf�o era mantenerlo.

"�C�mo te llamas, Bella Durmiente?", Interrumpe Chase.

"Riley Greene", respondo con recelo, luchando contra mi sonrojo. Mis mejillas
tienden a enrojecer incluso con el m�s m�nimo cumplido: es como si mi cuerpo
rechazara la idea.

"Est�s en nuestro a�o, �no?", Pregunta Chase. "No creo que te vea mucho por aqu�".

Me muerdo el labio ligeramente. En general, vuelo por debajo del radar. Tengo una
cantidad limitada de amigos y no me llamo mucho la atenci�n, aparte de mis
comentarios ingeniosos ocasionales, y a menudo involuntarios, en clase. Tambi�n
tom� mucho tiempo fuera de la escuela el a�o pasado, lo que significaba que
inconscientemente me retir� de los elementos m�s sociales de mi vida. No deber�a
sorprenderme que no sea particularmente memorable.

"Chase, deja de coquetear", se burla Alec. Una sonrisa casual se asienta en sus
labios, y sus ojos parpadean moment�neamente. Mi cuerpo se pone r�gido de molestia.

Joe se r�e. "Eso es como decirle que deje de respirar".

Chase frunce el ce�o y empuja la silla del escritorio para que Joe mire en la
direcci�n opuesta. "Mucho mejor."

"Mira". Me vuelvo hacia Alec, cada vez m�s impaciente. �No s� qui�n eres, pero solo
quiero ir a la cama. �Puedo recuperar mi maldito sujetador, por favor, para poder
olvidar que esto sucedi�?

"Mi nombre es Alec Wilde", dice suavemente, sus labios se tuercen hacia arriba en
las esquinas en una media sonrisa molesta y linda. "Es un placer conocerte,
vecino".
"L�stima de las circunstancias", bromeo.

Las cejas de Alec se levantan ligeramente, pero no parece enojado. Se ve casi


impresionado. Es dif�cil no notar el silencio de los otros ni�os, absortos en
nuestra conversaci�n.

"La mierda no es tu color", responde suavemente.

Resoplo con impaciencia. "S�lo d�melo."

"Wow, eres hacia adelante". Alec se r�e.

Los muchachos se mueven inquietos mientras nos miran a los dos.

Maldici�n, ca� justo en eso.

�Sabes que eso no es lo que quise decir. No me importa tu est�pido desaf�o. Solo
devu�lvelo.

La boca de Alec se abre para responder, pero no salen palabras.

Siento un ligero tir�n en la manga de mi pijama.

Girando, me sorprende ver a mi hermano peque�o parado detr�s de m�. Se frota los
ojos cuando un bostezo escapa de su boca.

"Riley, estoy tratando de dormir", se queja en voz baja. Se pone un poco r�gido al
notar la presencia de los chicos de al lado y sus ojos se abren. "�Est�s hablando
con chicos?" Suena estupefacto, y yo me estremezco, deseando nada m�s que morir de
verg�enza en este mismo segundo. �Por qu� hablas con chicos en mitad de la noche,
Riley? �Mam� sabe ...?

Pongo una mano sobre su boca y me cubro la cara con el pelo en un intento de
ocultar mis mejillas enrojecidas. "Correcto, �hora de dormir, Jack!", Repito,
fingiendo felicidad. Lo saqu� de la habitaci�n lo m�s r�pido posible, murmurando
blasfemias por lo bajo. Toma todo lo que tengo para no golpear la puerta cuando la
cierro detr�s de �l.

Con una mirada a la expresi�n engre�da de Alec, cierro la ventana y cierro las
cortinas. Creo que ya he tenido suficiente verg�enza por una noche. Me sumerjo en
las s�banas, sofocando la cara en la almohada para soltar un grito ahogado. Me
lleva un tiempo, pero eventualmente empiezo a desvanecerme en la tierra de los
sue�os, una cosa que pasa por mi mente mientras me alejo.

Recuperar� ese sujetador.

"Vamos". Mi mam� tira de mi brazo, arrastr�ndome hacia el porche. "Es cort�s dar la
bienvenida a los vecinos".

Ella trata de ocultarlo, pero hay una peque�a sonrisa en su rostro; est�
entusiasmada con esto, y esa es posiblemente la �nica raz�n por la que estoy de
acuerdo con eso. Observo la casa frente a nosotros esc�pticamente. Mam� no sabe que
ya conoc� a Alec, ni las circunstancias un tanto extra�as en las que tuvo lugar esa
reuni�n. Estoy absolutamente agotado por lo de anoche, pero me estiro con una
sonrisa amigable el�stica. Mam� toca el timbre, sosteniendo doce de los pastelitos
que hizo ayer, perfectamente empaquetados en una caja. Agarro la mano de mi hermano
por mi querida vida. Esto va a ser horrible, pero al menos puedo pedir que me
devuelvan el sost�n.

�Riley, �por qu� est�s sosteniendo mi mano? No tengo cinco a�os �, gru�e Jack a mi
lado, tratando desesperadamente de recuperar su mano de mi apretado agarre. De
repente, la puerta rojiza del n�mero diecinueve se abre, revelando a la mujer que
vimos saliendo del auto rojo ayer. Su boca estalla en una sonrisa cuando nos ve.
Ella es a�n m�s bonita de cerca.

"�Bienvenido Bienvenido! Soy marie wilde �es un placer conocerte!"

Ella nos invita a entrar y un olor a canela me golpea cuando entramos en el


pasillo. Sus rizos oscuros cuelgan salvajes alrededor de su cara de porcelana,
exactamente el tono de tinta que tiene el cabello de Alec. Es bastante obvio que
obtiene su apariencia del lado de su madre, aunque su piel no es tan p�lida.

El pasillo es amplio y aireado, con un par de cajas apiladas cuidadosamente contra


la pared. La vitalidad de mi madre llena el espacio mientras ella brota de sus
presentaciones.

"�Es un placer conocerte tambi�n! Soy Ruby, y estos son mis hijos, Riley y Jack.

Sonr�o al ver su felicidad. Ser�a muy bueno para ella si tuviera un amigo viviendo
al lado, alguien con quien pudiera hablar. Cuando muri� mi prima Kaitlin. . .
bueno, perdimos contacto con todo el lado de la familia de mam�, especialmente mi
t�o Thomas. Mam� nunca habla de eso, pero s� exactamente lo sola que est�. Ella
perdi� a su sobrina y a su hermano en el corto espacio de un a�o, y nos ha costado
much�simo a todos. Solo pensar en la familia con la que sol�a estar tan cerca me
causa un nudo en la garganta y mi est�mago se retuerce.

"Hola". Marie sonr�e c�lidamente. "Vives al lado, �verdad?" Cuando asentimos en


respuesta, Marie contin�a: "Tambi�n tengo dos hijos. Millie est� hoy en casa de un
amigo para que podamos seguir desempacando, pero Alec est� en casa. Tiene m�s o
menos tu edad, Riley. Lo llamar� en un segundo. Entra y har� algunas bebidas.

Camino detr�s de mi madre hacia la sala de estar, estableci�ndome delicadamente al


borde de un sof� regordete mientras miro a mi alrededor. La casa es acogedora y
c�lida, a pesar de su falta de mobiliario. Se colocan velas y flores secas en la
repisa de la chimenea, lo que le da a la chimenea un brillo rosado. En cuanto al
dise�o, bueno, es exactamente como nuestra casa, pero al rev�s. Una imagen
especular.

"�Caf�? �Toma dos az�cares o uno? �Leche? �, Dice Marie apresuradamente, pasando
una mano por sus rizos ind�mitos, sus brillantes ojos parpadeando entre mi madre y
yo.

"�Vendr� y ayudar� si quieres?", Ofrece mi madre, y el alivio en el rostro de Marie


es inmediato, pero r�pidamente se enmascara con la negaci�n.

"�Est�s seguro? Eres un invitado, yo ...

Mam� la interrumpe con un firme asentimiento, y juntos caminan hacia la cocina,


dej�ndome con mi molesto hermanito. Miro a Jack para ver que est� jugando en su
iPad.

"Jack", siseo. "�Eso es rudo! Gu�rdalo ahora.

"�Pero ella ni siquiera est� aqu�!", Protesta Jack, sus ojos todav�a enfocados de
forma segura en la pantalla brillantemente iluminada. Jack vive de sus
dispositivos: creo que su forma de lidiar con la realidad es escaparse a los reinos
virtuales. No puedo decir que no sea atractivo. Presiono suavemente el bot�n de
bloqueo del iPad.

"Jack. Es grosero."

"Bien, lo guardar�, mam�".

Por mucho que Jack y yo peleemos, �l puede ser lindo a veces. Desafortunadamente
para m�, hered� todos los genes buenos. Su desali�ado cabello casta�o y sus grandes
ojos verdes se parecen un poco a mi padre, mientras que su d�bil dispersi�n de
pecas y nariz respingona son heredadas de mam�. Incluso admito que es adorable,
pero en mi defensa, �l es el demonio encarnado detr�s de esa cara angelical.

"Aqu� est�n, muchachos". Marie coloca un plato de galletas en la mesa de caf� y una
gran jarra de limonada. Le doy las gracias r�pidamente, y ella se encoge de hombros
con una sonrisa antes de llamar a Alec desde el pie de las escaleras. Luego se
sienta en el sof� frente a nosotros, al lado de mam�. "Solo somos nosotros tres en
este momento", explica. "Mi compa�ero est� lejos con el ej�rcito".

"�Qu� pasa, mam�?" Escucho a Alec gemir en voz alta, antes de que el ruido de pasos
bajando las escaleras me llame la atenci�n. Se me corta la respiraci�n cuando Alec
entra en la habitaci�n, vistiendo unos jeans deste�idos y una camiseta negra que
abraza su torso. Su mirada se clava en la m�a, sus ojos se abren en reconocimiento
antes de confundirse. "�Qu� est�s haciendo aqu�?"

"�Ustedes dos se conocen?", Pregunta mi madre, mir�ndonos.

"�No!" Me apresuro, justo cuando Alec dice lo contrario.

"Nos conocimos anoche", explica Alec, mir�ndome. "Nuestras ventanas est�n una
frente a la otra".

Miro r�pidamente a mi madre para evaluar su reacci�n, pero ella no parece


particularmente preocupada. Sentada c�modamente en un elegante sof� de color vis�n
junto a Marie, parece un poco vac�a de esta discusi�n. Creo que est� m�s
concentrada en causar una buena impresi�n.

"�Eso es bueno!", Dice Marie alegremente. �Alec se unir� a la escuela secundaria el


lunes, as� que ser� bueno para �l tener otra cara familiar. Tal vez incluso puedan
caminar juntos a la escuela ".

"Ir� en la bicicleta, mam�", dice Alec r�pidamente. "A menos que a Riley le gusten
las motos".

Siento los ojos caer sobre m� y lentamente sacudo la cabeza, haciendo una mueca.
Veo a Jack alcanzar una galleta, una sonrisa de complicidad en su rostro.

"Estoy feliz caminando".

Alec sonr�e. "Ya me lo imaginaba."

"A�n as�", dice mam�. �Es tan bueno para ambos que tienes a alguien de tu edad
viviendo tan cerca. Especialmente si est�s tomando alguna de las mismas clases,
podr�a ser �til ".

Alec se sienta a mi lado y me pasa un brazo por el hombro.

"Podemos estar tan cerca como Mickey y Minnie", bromea.


No me mira, pero s� que eso es una excavaci�n sobre mi sost�n. El sujetador es rojo
y de lunares, con una versi�n peque�a de ambos personajes en la copa izquierda. Mis
mejillas arden y lentamente ajusto mi codo para presionar inc�modamente el costado
de sus costillas. No puedo creer que se lo haya llevado. Desafortunadamente para
�l, me acaba de recordar para qu� estoy realmente aqu�. Marie y mi madre comienzan
a hablar poco sobre carreras, y �l retira gradualmente su brazo de mi hombro,
alej�ndome del codo. Lo veo sonre�r, a�n sin mirarme.

��D�nde est� tu ba�o?� Pregunto, empuj�ndolo nuevamente en la costilla. S� d�nde


est�, seg�n mi casa. Solo quiero tenerlo solo para que me pueda devolver mi sost�n.

"�Quieres que te lo ense�e?" Se da vuelta. Su rostro est� cerca y sus ojos brillan
con algo parecido al humor. Claramente ha captado mi motivo.

Consider�ndolo por un segundo, asiento. Alec se levanta, r�pidamente toma mi mano y


me levanta del sof�. "Solo voy a mostrarle a Riley d�nde est� el ba�o".

"Sean buenos, ni�os", bromea Marie, y mam� se r�e a su lado.

Lucho contra la formaci�n de rubor, pero no sirve de nada. Alec me molesta la


mejilla mientras subimos las escaleras juntos, esquivando cajas m�viles. Este chico
no conoce l�mites en absoluto.

"Alguien est� un poco avergonzado".

"�Por qu� estar�a avergonzado?" Toso, apartando mis mejillas ardientes.

"Oh, por supuesto, no es que tenga tu sost�n ni nada".

"�Has o�do que el sarcasmo es la forma m�s baja de ingenio?"

"En realidad, el sarcasmo es la capacidad de insultar a los idiotas sin que se den
cuenta", responde Alec.

"�Me est�s llamando idiota?"

"Por supuesto que no". Alec sonr�e adorablemente. Obviamente, cuando digo
adorablemente, me refiero a molesto.

Aprieto los labios cuando entramos en la habitaci�n de Alec. Las paredes son de
bloques azul marino y blanco, con algunos carteles diseminados. Reconozco a
Metallica y algunas otras bandas de heavy metal. Aparte de eso, su habitaci�n est�
extra�amente desnuda, todav�a llena de cajas de cart�n del movimiento de ayer. Debe
haber sido una gran fiesta aqu� anoche. Me doy cuenta de la caja de botellas de
sidra vac�as.

"Bien, �d�nde est�?" Cort� directamente a la persecuci�n, escaneando. No puedo


verlo en ning�n lado. Debe estar escondido en su escritorio o algo as�. Marcho y
abro un caj�n. Me sentir�a inc�modo haciendo esto si no fuera por el hecho de que
�l invadi� mi privacidad anoche. Si intenta llamarme, es un hip�crita. El caj�n
superior est� lleno de boxers y r�pidamente agarro un par y se los tiro. "No me
digas que tengo que llevar boxers a cambio de mi sost�n".

"�Qui�n dice que lo tengo?", Responde con cautela. Me est� mirando con una
expresi�n completamente vac�a, demasiado fr�a como para mi gusto. S� que lo tiene.
Ayer admiti� que su desaf�o era robarlo, no pedir prestado.

"Oh, vamos", gru�o, levantando un poco las manos. "Estoy cansado de este juego
ahora".
"Tal vez deber�as jugar". Se encoge de hombros. "Es muy divertido".

"Recuperar� mi sost�n".

�Pareces bastante confiado. No est� aqu�, te lo dir� mucho. Se desploma sobre su


cama, todav�a mir�ndome con calma. Me erizo. No s� si est� diciendo la verdad.

�No voy a dejar que solo te quedes; �eres un imb�cil por no devolverlo de
inmediato!

"Jerk". Alec repite la palabra, sabore�ndola en su boca. Se recuesta contra la


pared. "S�, eso parece correcto. Desafortunadamente, un desaf�o es un desaf�o.
Tengo que seguir las reglas. Cierra los ojos, completamente a gusto.

"�De qui�n se atrevi�?"

Sus ojos abiertos. "Informaci�n privada."

"P�drete."

"�Es una oferta?" �l sonr�e.

"Lo recuperar� y te recuperar�, solo espera y ver�s".

Los hoyuelos de Alec parpadean y sus ojos se cierran una vez m�s. "Eso es m�s como
eso".

Dulces canciones de cuna Metallica

"�Qu� pasa con tu buen culo esta ma�ana?"

Me vuelvo para mirar a Violet con un gru�ido de reconocimiento, golpeando mi cabeza


contra mi casillero con m�s fuerza de la que pretend�a. Gimo cuando siento que el
dolor emerge en mi sien, y mis dedos se levantan autom�ticamente para masajear el
dolor. �Alguna vez has aborrecido algo tanto que el solo hecho de pensarlo borra la
sonrisa de tu rostro y te pone al instante cien veces m�s irritable?

Ah, entonces entiendes mi relaci�n mutua con los lunes, espec�ficamente los lunes
por la ma�ana.

"Pareces una mierda, ya sabes", dice Violet sin rodeos, apoy�ndose en los
casilleros al lado del m�o y casualmente cruzando sus brazos. Su cabello est�
reci�n te�ido y su piel oscura es perfecta, a diferencia de mi mo�o desali�ado y
las bolsas oscuras debajo de mis ojos. Frunzo el ce�o en respuesta.

"No es mi culpa que Alec enloquezca a Wilde no sabe a qu� hora es aceptable tocar
m�sica", me quejo por lo bajo. Mis manos se lanzan a mi casillero para recuperar
mis libros, y lo cierro con un golpe satisfactorio. En medio del ruido ambiental de
la charla, el zumbido de los tel�fonos celulares y los gritos de los estudiantes
estresados, mi muestra de frustraci�n no funciona. Estoy ansioso por la paz y la
estructura de las lecciones de hoy.

"En serio, �te vestiste en la oscuridad o algo as�?"


Miro mis vaqueros pitillo azul claro y mi camiseta submarina amarilla. Mi atuendo
habitual de casa. No tengo nada en contra de este atuendo: es c�modo, informal y
elegante. Sin embargo, Violet tiene un estilo caracter�stico y una opini�n
diferente sobre mis opciones de ropa cl�sica.

�Ahora no, Violet. No estoy de humor �murmuro, frotando la piel debajo de mis ojos
en un intento de despertarme. Efectivamente, s� que me veo como una mierda. Ni
siquiera me molest� en pasar un cepillo por mi cabello esta ma�ana, y mi Converse
est� empezando a ponerse ra�do por el uso excesivo. Culpo a Alec de mi aspecto
desali�ado. �l era el que tocaba Metallica hasta que Dios sabe a qu� hora anoche.
Le culpo todo a Alec realmente.

De repente, la charla atmosf�rica de los estudiantes parece silenciarse. Me giro


con un gemido de complicidad. Hablar del diablo. Alec se pasea por el pasillo con
Joe y Dylan, una carpeta agarrada flojamente en su mano derecha y una chaqueta de
cuero colgada sobre su brazo tonificado. Pr�cticamente puedo escuchar la baba que
se acumula en la boca de las chicas y mis dientes se aprietan. Se ve tan presumido,
tan confiado, y es su primer d�a . No s� c�mo alguien puede parecer tan
despreocupado .

"Escuch� que fue expulsado de su �ltima escuela".

�Lisa me dijo que tiene antecedentes de violencia. Solo m�ralo, es tan intimidante
".

"Intimidantemente caliente!"

Pongo los ojos en blanco ante el chisme que puedo escuchar, algo aliviado cuando
Alec dobla la esquina y desaparece de la vista. Era casi demasiado f�cil predecir
qu� tipo de reacci�n recibir�a en la escuela. �Un chico nuevo y atractivo, confiado
e ingenioso y el mejor amigo de tres de los estudiantes m�s populares? Ser�
abrumado por la atenci�n, a pesar de su historial de rumores. Tiene su pase r�pido
a la cima.

"Entonces, �sab�as que hay un chico incre�blemente atractivo en la escuela?"


Escuch� a Violet decir sobre mi hombro. Me doy la vuelta para mirarla. "Los rumores
dicen que �l es tu vecino de al lado", contin�a. �Por supuesto, les dije d�nde
guardarlo, porque s� que si ese fuera el caso, mi mejor amigo al menos habr�a
mencionado que un bomb�n completo se mud� justo al lado. �Estoy en lo cierto al
hacer esa suposici�n?

Puedo escuchar las burlas en su voz.

Me estremezco cuando comenzamos a caminar lentamente hacia Math, meti�ndome un


chicle en la boca para cubrir el hecho de que olvid� lavarme los dientes esta
ma�ana en mi estado de sue�o y aturdimiento. Probablemente deber�a haberle dicho a
mi mejor amigo, pero sinceramente, la idea nunca se me ocurri�. Los eventos de este
fin de semana fueron cortos e intensos. Violet, tomando mi silencio como respuesta,
charla a mi lado.

�Por supuesto que me equivoco, pero ya sabes, ni siquiera me importa. No puedo


creer que vivas al lado de Alec Wilde y no me lo dijiste . Maldita sea, tienes
suerte. Probablemente ni siquiera te des cuenta de la suerte que tienes, �lo sabes?
Incluso podr�as ...

"�Detente ah�!" La detengo. "No me importa que este chico nuevo viva al lado m�o,
realmente no".
Ella levanta una ceja. �Deber�as preocuparte. Este chico es nuevo en la ciudad,
aparentemente muy confiado y definitivamente muy atractivo. Esto es algo bueno,
�verdad?

"No, no es algo bueno".

Mi mejor amigo me mira por un largo momento y se r�e. "Solo porque eres al�rgico a
los ni�os".

"�No soy al�rgico a los ni�os!"

"Sabes, Riley, honestamente creo que ser�a saludable para ti comenzar a salir de
nuevo", el tono de Violet se vuelve serio. "S� que te ha repulsado la idea de
enamoramientos y relaciones desde el incidente de Toby, y lo entiendo, pero no
deber�as tener que castigarte por lo que sucedi� con Kaitlin -"

Inmediatamente mi ritmo card�aco aumenta, y me encuentro sacudiendo la cabeza


brutalmente para tratar de expulsar las palabras de mi cerebro. No quiero hablar de
esto. Odio cuando lo menciona, y no s� por qu� todav�a me empuja.

"No es tan f�cil", interrump� bruscamente. �Adem�s, no es por eso que Alec moverse
al lado es algo malo. . . No me repugna en ese sentido ".

Solo cualquier otro sentido en su lugar.

"�Entonces que es eso?"

"Bueno, b�sicamente, me despertaron el s�bado por la noche porque ..."

"�Riley!"

Mis ojos saltan hacia la fuente de la voz. Dylan Merrick se encuentra m�s arriba en
el pasillo de los casilleros azules, flanqueados por Joe, con ambas miradas fijas
en mi disgusto. Ante el sonido de su voz ronca, la gente inmediatamente se dirige
hacia m� y antes de darme cuenta, me he ido de mi lugar seguro debajo del radar al
tema candente para chismear en cuesti�n de segundos. Me estremezco cuando los dos
se dirigen hacia m�, encogi�ndome en los casilleros y esperando que haya alg�n otro
Riley convenientemente parado detr�s de m�.

"Hola". Dylan me saluda con una peque�a sonrisa mientras se acerca a nosotros,
apoy�ndose en el casillero a mi lado. "�C�mo est�s?"

�Es completamente ajeno a las miradas curiosas que estamos recibiendo? Quiz�s ya se
haya acostumbrado a eso, ya que es popular y todo eso. De repente, consciente de m�
mismo bajo m�ltiples miradas, me sonrojo y me meto el pelo detr�s de la oreja.

"He estado mejor". Mi voz sale sorprendentemente estrangulada y ronca cuando Joe
entra en mi �nica ruta de escape. Se requiere ayuda, aguda. Odio ser el foco de
atenci�n.

"Entonces, �Wilde ya me lo ha devuelto?", Joe me pregunta, mirando de reojo a una


incr�dula Violet. Su cara est� arrugada por la confusi�n, y se necesitar�a un ciego
para no ver el aluvi�n de preguntas listas para salir de ella. Hurra.

"No", me quejo. �Ayer, cuando estaba en su casa, intent� encontrarlo durante quince
minutos s�lidos mientras �l me miraba, antes de admitir la derrota. La hierba
irritante.

�Sabes que podr�a ayudarte a recuperarlo. . . �Una chispa de emoci�n estalla en los
ojos de Joe mientras dice las palabras temidas.

"Er. . . no, gracias. Me re� entre dientes con inquietud. �Ayudar no es realmente
tu fuerte. Tu fuerte ser�a el fuego, el peligro y la exclusi�n. Miro inquieto a mi
lado. Afortunadamente, no muchas personas est�n mirando m�s.

"Estoy a solo un tono de marcar si cambias de opini�n". Joe me gui�a un ojo.

A mi lado, Violet se endereza despu�s de desplomarse contra los casilleros. �Siento


que mi mejor amigo no me ha dicho algo. Algo bastante grande �, dice ella. ��Puede
alguien explicarme qu� demonios est� pasando, porque ustedes dos ni siquiera sab�an
que Riley exist�a hasta ahora y de repente est�n coqueteando? �Qu� pas� el s�bado
por la noche?

Ella mira entre nosotros, exigente. Miro a Joe y Dylan en busca de ayuda, pero no
tengo �xito. Dylan se mueve inc�modo bajo mi mirada suplicante, y Joe solo sonr�e,
divertido por la situaci�n.

Solo yo, entonces. Respiro hondo Lo voy a necesitar

B�sicamente, Chase, Dylan y Joe estaban todos en la casa de Alec anoche. Estaba
dormido en la cama, pero me despert� en medio de la noche porque Alec estaba en mi
habitaci�n. . . �Ten�a mi sost�n, Vi! Y �l era como un gato y se escap�, pero lo
persegu� hasta la ventana y luego, um. . . Conoc� a estos muchachos. Me rob� el
sujetador de Mickey Mouse. Ahora, si me disculpa. Me asomo de la escena y, sin
decir una palabra, escapo a mi clase de matem�ticas.

"�Qu�?" Violet grita en voz baja. �Alec Wilde te rob� el sujetador? �Por qu�? Y lo
m�s importante, �c�mo es que no sab�a sobre esto hasta ahora?

�Contestar� cualquier pregunta que tengas en matem�ticas, solo por favor no me


decapites�. Hice una mueca, levantando mis manos en se�al de rendici�n.

�Est� bien, estamos discutiendo esto en clase. Quiero cada detalle. Violet entorn�
los ojos.

"Cada detalle te dar�".

"Y esa es mi triste, triste historia", termino en voz baja, mirando con cautela a
la maestra para asegurarme de que no nos ha escuchado. Aunque Violet y yo nos
sentamos en el rinc�n m�s alejado del sal�n de clases de la maestra, se�orita
Thompson, ella tiene los ojos como un halc�n, y odio la idea de que nos escuche
detr�s de ese gran escritorio lacado de ella. No ha levantado la vista de su marca,
por suerte, y suspiro de alivio cuando me vuelvo hacia Violet, pero el suspiro
disminuye r�pidamente en mi garganta cuando tomo nota de su expresi�n.

No estaba exactamente segura de cu�l era la reacci�n de Violet despu�s de contarle


sobre mi fin de semana, pero esto no estaba en la agenda. �Un chillido de fangirl?
�Interrogatorio? Seguro. Pero en cambio me enfrento a algo mucho m�s aterrador:
Violet est� pensando. Puedes pensar que es extra�o para m� estar preocupado por
eso, pero nadie entiende lo obstinada que es Violet. Es ruidosa, confiada y conoce
su mente con claridad. Muy rara vez la veo realmente pensando antes de decir algo,
de ah� mi nerviosismo. Lo que sea que Violet va a decir va a ser profundo. Tejo mis
dedos juntos.

"�Quieres recuperar tu sost�n, verdad?", Violet pregunta vacilante.


"�Por supuesto que s�!"

"Bueno, entonces creo que necesitas jugar su juego". La emoci�n se vuelve m�s
prominente en sus ojos oscuros y brillantes. �No va a devolverlo, acepta eso y
sigue adelante. Necesitas sacar las armas grandes si quieres recuperar ese
sujetador, y entiendo por qu� lo haces. Quiero decir, no deber�a permitirse que esa
cosa de Disney exista, por no mencionar en manos de un dios del sexo. �Hace una
pausa para encogerse, antes de continuar con una cantidad aterradora de entusiasmo.
"Enga�ale, roba sus b�xers, averg�enza esa carita bonita y derribarlo una o dos
clavijas".

Asiento, luchando por contener la risa malvada que burbujea en mi garganta. Violet
tiene raz�n: �honestamente pens� que iba a devolverlo sin pelear? No, necesito
vengarme.

"�Deber�a estar tomando notas?" �Siento que estoy en un campo de entrenamiento o


algo as�. Esto va a ser muy divertido."

No me doy cuenta de que mi voz ha subido demasiado hasta que es demasiado tarde y
he llamado la atenci�n del profesor. El aclarar la garganta de alguien nunca hab�a
sonado m�s intimidante. "Se�orita Greene, �tiene algo que le gustar�a compartir con
la clase?"

"Yo, um. . . no se�orita."

"�Y crees que es aceptable estar hablando durante toda mi lecci�n?" La Sra.
Thompson se burla de m� desde detr�s de sus gafas de montura gruesa. Sacudo la
cabeza mansamente. La gente se da vuelta para ver el encuentro. Nunca le he ca�do
bien, pero creo que ese es su consenso general sobre los adolescentes en lugar de
un asunto personal. A la mayor�a de los profesores les gusto. Su cabello casta�o es
largo y recogido en una coleta baja, y sus dientes est�n pintados con l�piz labial
carmes�. Probablemente porque siempre est� tan ocupada criticando a los estudiantes
que olvid� que lo estaba aplicando.

"Disculpe?" Sus ojos se abren en estado de shock antes de rebosar de fuego l�quido.

Mierda. No solo dije eso en voz alta.

Su rostro se sonroja de ira, y s� que de alguna manera, idiota, debo haberlo hecho.
Los ojos est�n muy abiertos alrededor del aula y una charla silenciosa estalla.
Est�pido, Riley, est�pido. Nunca me meto en problemas; Soy un buen estudiante y
trabajo duro. No suelo ser tan idiota. Cierro los ojos mientras rezo en silencio
para que el piso me trague entero.

"�Detenci�n!", Ladra, su aliento mohoso aviva mi cara tanto que tengo que luchar
para mantener la cara seria. "�No dejar� que los estudiantes me falten al respeto
de esta manera!"

Perra.

Gracias a Dios que no dije eso en voz alta.

Mi mano toca t�midamente la puerta de la sala de detenci�n, y un profundo


sentimiento de decepci�n me revuelve las tripas. Con cautela, doy algunos pasos
para enfrentarme al Sr. Harris, un maestro bastante amable de mi clase de Filosof�a
hace unos a�os. Un hombre bastante extra�o en realidad. Quiero decir, solo tienes
que mirar sus calcetines y sandalias para saber eso.
Sin embargo, es divertido, de una forma extra�a de Russell Brand.

"Tome asiento, se�orita Greene, y complete el recibo de detenci�n".

Me giro para mirar a la tranquila sala de personas, carteles ingleses que gritan
signos de puntuaci�n y filas de escritorios azul p�lido. Tiana Cooper est� sentada
al frente. Se golpea las u�as de manera amenazante, y sus ojos fr�os se fijan
precisamente en m� con una mirada fulminante. Tiana y yo no somos exactamente las
mejores amigas, y trato de evitarla tanto como sea humanamente posible. Sinti�ndome
inc�modo, miro hacia otro lado. Detr�s de ella hay un ni�o com�nmente conocido como
'Greasy Damon' debido a su falta de contacto con la ducha. Finalmente, hay una
pareja en la parte de atr�s que no puedo distinguir porque est�n acurrucados sobre
un bloc de notas. Un grupo divertido, en general.

Me dirijo a un asiento junto a la ventana, a bastante distancia del olor corporal


de Damon y la mirada de Tiana. Apoyando mi cabeza contra el vidrio fr�o, intento
aclarar mi mente un poco. Despu�s de seis largas horas asesinas en la escuela, solo
quiero estar en casa, pero puedo ver por qu� la se�orita Thompson me envi�. Debo
haberla avergonzado un poco. Por mucho que esa mujer parezca odiarme, le debo una
disculpa.

No puedo creer que est� detenido. Yo no entiendo detenci�n.

Hago una mueca cuando escucho que la puerta se abre, un suspiro fatigado escapa de
mis labios. Solo quiero ir a dormir. Preferiblemente no sucumbiendo a las canciones
de cuna Metallica.

"Si�ntate, chico, y completa el recibo de detenci�n". Oigo hablar la voz ronca del
Sr. Harris, pero, francamente, no me molesto en moverme un cent�metro y ver qui�n
es mi nuevo amigo de detenci�n. Mi cabeza me est� matando.

"Bueno, mira lo que el gato arrastr�", dice una voz familiar con una sonrisa a mi
lado.

Mi cabeza se dispara, a pesar del dolor, y gimo ruidosamente cuando veo qui�n es.
Alec levanta una ceja, saca torpemente una silla y se deja caer en el asiento a mi
derecha.

"Solo por ese entusiasmo excepcional, voy a venir a sentarme a tu lado".

"Abracadabra", murmuro por lo bajo, antes de hacer una pausa para evaluar el da�o.
"Nop. Todav�a est�s aqu�.

"Ni siquiera finjas que no te encanta", responde Alec juguetonamente. No tengo


ganas de seguir el chiste. �C�mo es posible que un ni�o sea tan molesto?

"�Qu� te trajo aqu� en tu primer d�a entonces?", Pregunt� sin rodeos. No es t�pico
que un nuevo estudiante sea arrestado en su primer maldito d�a. Tal vez los rumores
son ciertos.

"Tuve una peque�a discusi�n con el Sr. West sobre la naturaleza de su ense�anza",
responde Alec casualmente.

"�La naturaleza de su ense�anza?"

�El idiota insisti� en que un kil�metro era m�s largo que una milla. No estoy de
acuerdo.
"Derecho."

"No apreciaba la manera en que no estaba de acuerdo". Alec sonr�e.

"Por supuesto que no". Ruedo los ojos, pero una peque�a sonrisa levanta las
comisuras de mis labios antes de que pueda evitarlo. En silencio, saco mi tel�fono
de mi bolsillo como una distracci�n. Tengo la horrible costumbre de escanear mis
mensajes para evitar socializar.

"Bueno, eso es antisocial", dice, empuj�ndome. "�Por qu� est�s de tan mal humor,
Greene?"

"No es antisocial, solo anti-idiota", me quejo. "Y no estoy de mal humor". Estoy de
tan mal humor que no s� por qu� me molesto en negarlo. Tiene algo que ver con esta
detenci�n, mi falta de sue�o y mucho que ver con la chica mir�ndome desde el frente
de la habitaci�n.

"�Eres Google?", Alec me pregunta sin rodeos.

"�Qu�?" Me vuelvo hacia �l, entrecerrando los ojos ante su comentario al azar. De
donde vino eso?

"Porque tienes todo lo que estoy buscando".

Parpadeo "�Est�s ins -"

"Estaba leyendo un libro de n�meros ayer, y me doy cuenta de que no tengo el tuyo".

"Que eres -"

"�Crees en el amor a primera vista? �O quieres que pase de nuevo?

"Alec, en serio -"

��Eres un boleto de estacionamiento? Porque tienes "bien" escrito sobre ti ".

"�Detener!"

"�Detener qu�?" Alec me pregunta inocentemente, a pesar de la sonrisa maliciosa que


curva las comisuras de sus labios hacia arriba. ��D�ndote cumplidos? �An�mate? �No
se le permite a un chico golpear a su enamorado en estos d�as?

�Acabo de escuchar eso? Empiezo a ahogarme con mi propia saliva. "�Persona


especial! �Qu�?"

Alec se r�e por lo bajo. �Lo siento, no pens� que caer�as en eso. Eres bonita,
Greene. . . �Se inclina m�s cerca de mi cara. "Muy est�pido."

Mi cara se endurece en un ce�o humillado. Que idiota. Me giro para mirar mi


tel�fono nuevamente, lo desbloqueo r�pidamente y hojeo mis fotos como mi m�todo
para ignorarlo. La gente como �l se alimenta de la atenci�n y por eso no le dar�
nada. No puedo esperar a que termine esta detenci�n. Alec frunce el ce�o a mi lado.
Por supuesto, no puede lidiar con el tratamiento silencioso.

"Riley", se queja, empuj�ndome. Mi cabeza palpita de nuevo.

"Eres inmensamente irritante, �lo sabes?"

�l sonr�e casi con orgullo. "Lo s�. �Qu� est�s haciendo?"


Pongo los ojos en blanco. "Solo mirando a trav�s de las fotos".

"�Puedo ver?"

Suspirando, giro el tel�fono hacia �l, hojeando fotos m�as y de Violet, comida en
caf�s id�licos, capturas de pantalla de mis publicaciones favoritas de Instagram.
Dudo en una foto particularmente cari�osa de hace un par de a�os, de Violet
sonri�ndome con un caf� con leche, y le sonr�o a mi mejor amiga. Es una chiflada,
pero la adoro. Alec se mueve a mi lado para ver mejor la pantalla del tel�fono.

"�Mejor amigo?"

Asiento con la cabeza. "Su nombre es Violet".

"Ella se ve linda."

Le doy una mirada de reojo y �l se r�e. "No es as�, c�lmate".

Sonriendo ligeramente, hago clic en la siguiente foto en el carrete de mi c�mara y


me congelo instant�neamente.

"Whoa", respira Alec. "Ella se parece mucho a ti".

Libero un aliento estrangulado, un nudo de puro p�nico form�ndose en mi garganta.


Pens� que hab�a borrado esto. Pens� que hab�a borrado esto. La foto es m�a, de unos
doce a�os, mientras estaba de vacaciones con mi familia. Mi cabello es m�s corto,
mi sonrisa es m�s amplia y hay una chispa en mis ojos que parece haber desaparecido
para siempre. A mi lado est� mi primo. Ni siquiera puedo soportar mirar su mitad de
la fotograf�a, as� que cierro el tel�fono y lo oculto de la vista. Mis ojos pican
un poco. Alec no deber�a haber visto eso. "Esa es mi prima", afirmo con la mayor
firmeza posible, componiendo mi expresi�n facial.

"Kaitlin tampoco pod�a aferrarse a su hombre, �verdad, Riley?"

El peque�o comentario inteligente proviene de nada menos que Tiana Cooper, su voz
helada interrumpe desde una mesa. Ella me enfrenta desafiante, y al instante me
marchito bajo el peso de las palabras. La culpa se acumula en mi est�mago como un
hongo, y siento que mi visi�n comienza a te�irse de rojo en el nervio de lo que me
acaba de decir. Ella no sabe lo que pas�.

Ella tiene ning�n derecho a siquiera mencionar el nombre de Kaitlin.

Mis manos tiemblan con la ansiedad de la confrontaci�n. Los aparto de la vista y


enfrento a Tiana, consciente de que tiene la intenci�n de liquidarme y est�
funcionando . La ira, que me ense�aron en terapia el a�o pasado, es una de las
formas de expresar la cantidad de emoci�n y culpa que he acumulado. Lo �nico que me
impide saltar de este asiento y golpear a Tiana es la mirada fija de Alec
descansando en mi cara. No quiero las preguntas No puedo responderlos.

"Di algo as� sobre ella otra vez, te reto". Exhalo lentamente. Ella solo quiere la
confrontaci�n. Mi mand�bula est� cerrada. No estoy seguro de si mi amenaza la
asust�, o si simplemente sinti� que no ten�a el valor de hacer nada frente a estas
personas, pero Tiana solo me mira con aire de suficiencia y se vuelve hacia el
frente de la clase. Ella cree que ha ganado, y tal vez lo haya hecho. Sus palabras
arden en mi mente como fuego, una sensaci�n de enfermedad podrida en mi pecho.

Ella no sabe nada. Como puede ella


No quiero nada m�s que Alec volver a sus bromas normales, y no pensar en esa imagen
y lo que acaba de ver. Necesito la distracci�n, la felicidad, para superar lo que
me acaban de decir. Afortunadamente, parece darse cuenta de esto y no hace ning�n
comentario sobre el enfrentamiento entre Tiana y yo. Sus ojos se vuelven juguetones
de nuevo, reemplazando el shock fr�o de mi mala reacci�n.

"�Podemos seguir mirando tus fotos?", Pregunta. "En realidad estaba disfrutando
eso".

"�Qu� eres, cinco?" Olfateo, deslizando mi celular de vuelta en mi bolsillo con


seguridad.

"Sip. Podr�a ser tu ni�o de juguete, beb�. �l mueve las cejas sugestivamente. "El
efecto que tengo en ti es adorable".

"�Qu�, te refieres a querer arrancarte la cabeza de los hombros?" Respondo, la voz


a�n temblando. Los latidos de mi coraz�n se est�n desacelerando mientras me relajo
en mi silla nuevamente. Est� bien, Riley, no pens� nada de eso. Mi dolor de cabeza
de alguna manera ha empeorado.

�Te ves como un gatito enojado. No me hagas empezar con ese sonrojo.

"C�llate", le digo. Sin embargo, no puedo negarlo: lo que dice es que funciona.
Distracci�n.

"�Oye, Riley?"

"�Qu�, Alec?" Suspiro.

��Tu cara es de McDonalds? Porque "- hace una pausa para gui�arme un ojo -" Me
encanta ".

Alec, tan irritante como es, es justo lo que necesito en este momento.

4 4

El plan

"No puedo creer que ella haya dicho eso", Violet echa humo a mi lado.

Yo me quedo callado. Estamos caminando por el pasillo principal de la escuela hacia


nuestros casilleros. Es martes por la ma�ana y la estridente charla de los
adolescentes y los alrededores ocupados no hacen nada para levantar mi estado de
�nimo. Cuando le cont� a Violet sobre Tiana, supe que ella estar�a tan enojada como
yo. Despu�s de todo, Kaitlin tambi�n era la mejor amiga de Violet. Incluso pensar
en el encuentro de ayer es torcer ese sentimiento de culpa en mi est�mago. Tengo la
sensaci�n de que podr�a permanecer all� por un tiempo.

"Tampoco puedo creer que no le hayas dado una buena bofetada", gru�e Violet, con el
ce�o fruncido. �Ella camina a tu alrededor como si fuera tuya, Riley, y t� tienes
todo el derecho de odiarla. Si yo fuera t�, estoy bastante seguro de que ya habr�a
roto sus bonitos labios rosados, al menos una vez.

Eso trae una leve sonrisa a mi cara. "Oh, es tentador".

"Eres tan amable con la gente". Violet niega con la cabeza. Un grupo de carpetas
descansa cuidadosamente sobre su cadera, y mientras camina con confianza por el
pasillo, la veo concentrar la atenci�n habitual. Violet es tan l�gica, tan
confiada. Ella camina, orgullosa de qui�n es, y la gente la ama por eso. Ella
contin�a, ajena, por supuesto. �Es admirable, pero ella es la �nica persona en el
mundo que puedes permitirte odiar. Y sin embargo no lo haces.

"Simplemente no veo el punto", suspiro. "No quiero pasar mi tiempo odi�ndola".

Cuando llegamos a nuestros casilleros, nos detenemos. Ahora estamos cerca del
centro de Lindale High School, y el corredor est� ocupado con estudiantes. Abro mi
casillero y r�pidamente deslizo un par de carpetas de hoy.

"Dicho eso, un ojo morado ir�a bien con esas botas suyas", agrego.

"�Ese es el esp�ritu!"

El sonido de silbidos de lobo a la izquierda me llama la atenci�n, y Violet y yo


miramos para ver a Alec a solo diez casilleros, besando a una chica y llamando
bastante la atenci�n. Solo ha estado aqu� un d�a, pero tal como se predijo, se ha
ido directamente a la cima de la cadena alimentaria. �l se separa de ella, y
algunas personas, pero no todas, contin�an y la atenci�n se desv�a.

"Controla a tu puta mones", murmuro por lo bajo.

Miro mientras la chica presiona un �ltimo beso en los labios de Alec.

"�Chelsea!" Escucho una voz horrorizada exclamar. "�Qu� crees que est�s haciendo!"

Tiana marcha por el pasillo, y Chelsea parece encogerse repentinamente contra los
casilleros con una expresi�n de horror. Un silencio silencioso cae sobre todos
cuando Her Royal Bitchiness se detiene frente a la temblorosa chica. Las botas
negras de tac�n alto, el resplandor helado y el r�mel manchado hacen que Tiana
Cooper sea muy intimidante.

"Eso es todo", sisea Tiana. "Ya no somos amigos. Te dije que te mantuvieras alejado
de �l.

"Pero T-"

Las s�plicas de Chelsea son interrumpidas por Tiana sacudiendo su cabeza.

"Gu�rdalo".

Casi tan pronto como el drama ha comenzado, disminuye. Tiana se da vuelta y una
conclusi�n natural se asienta sobre la multitud. Lanz�ndome una mirada fulminante,
luego se aleja por el pasillo con Chelsea corriendo y dando un respingo detr�s de
ella como un perrito perdido. Todos parecen recordar respirar una vez que est�n
fuera de la vista. Tiana es universalmente temida, por todos excepto quiz�s por
Violet. Es una figura poderosa, con mucho dinero y una actitud feroz. Ella es
aplastada por una buena cantidad de ni�os. Por extra�o que parezca, tienden a
gustarle ese tipo de ambiente rudo de Megan Fox que tiene.

"Hola, Greene".

Siento un tir�n en mi manga y giro la cabeza para ver a Alec parado a mi lado,
tambi�n viendo a Tiana alejarse. "Hey", respondo un poco inc�modo. "Alec, conoce a
Violet". Empujo mi casillero y me recuesto para ver la interacci�n. Tengo
curiosidad por saber c�mo se desarrollar� esto. Los ojos de Alec se posan en Violet
y �l asiente, sacudiendo su cabello oscuro.
Violet lo mira fijamente por m�s tiempo de lo que es c�modo. Finalmente ella dice:
"He o�do mucho sobre ti".

"Todas las cosas buenas espero".

"Algunas buenas, algunas malas, algunas extra�as".

"No tengo idea de a qu� te refieres", se burla Alec, ajustando la correa de su


mochila. Estoy bastante sorprendido de que est� aqu� hablando con nosotros en
realidad. No sab�a que realmente har�a un esfuerzo por hablar conmigo. "Esa chica
Chelsea", contin�a, "ella dice que alguien va a hacer una gran fiesta ma�ana por la
noche. �Van ustedes chicos? No creo que sea de Tiana. �l me mira.

Abro la boca para decir que no de todos modos, pero Violet me interrumpe
apresuradamente.

"S�, ya nos vamos", dice con indiferencia, aunque estoy bastante segura de que esta
es la primera vez que oye hablar de �l.

"Violeta". Me vuelvo hacia ella dudosa. Esto definitivamente no suena como una
buena idea. Adem�s, no conozco a ninguno de los amigos de Chelsea, y no soy
exactamente del tipo de fiesta. Me dejar�n solo en una habitaci�n llena de
extra�os, que me conocen.

Violet simplemente levanta una ceja ligeramente. S� lo que est� tratando de decir.
Ella piensa que esta es una buena oportunidad para conseguir uno en Alec. Ella
tambi�n sabe que no he estado en una fiesta desde entonces. . . bueno, desde esa
noche. Ella est� tratando de decirme que necesito regresar y empujarme, y s� que
deber�a hacerlo, pero mi ansiedad me est� frenando m�s que un poco. La duda a�n
est� clara en mi expresi�n.

"Pollo", bromea Alec a mi lado.

"�No soy una gallina!" Me defiendo.

Alec comienza a hacer ruidos de cacareo. Si no estuviera tan irritado, me estar�a


riendo.

�Estoy no un pollo,� escupir a trav�s de los dientes apretados.

"�Qui�n encendi� tu fusible?", Bromea. "Ser� divertido. Yo y los ni�os estaremos


all� tambi�n. En realidad, podr�as disfrutar. �l jadea en falso shock para
enfatizar su punto. Siento un giro ligeramente nervioso en mi est�mago. Apenas
conozco a estos tipos, as� que eso no fue particularmente reconfortante.

"Solo tienes que intentarlo", recuerda Violet en un tono un poco m�s suave,
chocando ligeramente en mi brazo. "Vamos, sabes que te cuidar�".

Alec comienza a cloquear de nuevo.

"Est� bien, suficiente de ti", dice Violet inmediatamente, dando un paso hacia
Alec, quien inmediatamente baja.

"Est� bien, est� bien", me rindo. "Vendr�. Con la condici�n de que recupere mi
sost�n ".

Creo que es bastante justo.


"Buen intento". Alec sonr�e, con una mirada furtiva a Violet, que todav�a est� de
pie. Se apresura a ajustar su mochila de nuevo y comienza a caminar por el pasillo
hacia su primera lecci�n. "�Que tengas un buen d�a!"

Tan pronto como est� fuera de alcance, me vuelvo hacia Violet con una mirada.

Ahora es el momento de combatir el fuego con fuego.

Etapa uno del plan de venganza: recuperar mi sost�n.

Miro detr�s de mis cortinas con curiosidad. Alec se fue a la cama hace veinte
minutos, y estoy bastante seguro de que ya debe estar profundamente dormido. Estoy
vestido con un atuendo t�pico de ladr�n: leggings y un top a rayas blanco y negro.
Puedo parecer un ni�o de tercer grado en una fiesta de disfraces, pero supuse que
la gente en las pel�culas lo hizo por alguna raz�n.

El plan es simple. Entra en la habitaci�n de Alec. Encuentra el sost�n. Para la


etapa dos, toma venganza por la broma que hizo, y regresa a casa sano y salvo en la
etapa tres. �Qu� podr�a salir mal? Bueno, supongo que saltar por la ventana podr�a
causar algunos problemas, pero cruzaremos ese puente cuando lleguemos a �l. O no lo
hagas, seg�n sea el caso.

Retiro las cortinas, mirando a trav�s de la ventana abierta el hueco con un trago.
Claro que es solo una peque�a brecha, pero si me caigo, probablemente morir�.
Respirando profundamente para calmar mis nervios, subo �gilmente sobre el marco de
la ventana y me estiro hacia el alf�izar opuesto. No mires hacia abajo, no mires
hacia abajo. No soy exactamente el mayor fan�tico de las alturas. Mientras me
preparo para lanzarme sobre la brecha, empiezo a sentir la acumulaci�n familiar en
el fondo de mi garganta. Oh no, oh no, dispara no

"�Achoo!" Estornudo ruidosamente en el silencio, congelando en mi posici�n.


�Escuch� eso? Mierda. Mierda, mierda, mierda. Me quedo quieto unos segundos m�s,
pero nada se agita en la habitaci�n, as� que decido arriesgarme. Me proyecto desde
el alf�izar de la ventana hacia el suyo, sin siquiera darme tiempo para ponerme
nervioso de nuevo. Afortunadamente, aterrizo bastante ingeniosamente en su alf�izar
y agarro el marco de su ventana para estabilizarme. Tal vez deber�a perseguir el
robo como carrera. Tengo el uniforme despu�s de todo. Me balanceo r�pidamente en su
habitaci�n, aterrizando suavemente sobre mis pies.

Su habitaci�n es oscura, llena de sombras de muebles de caoba. Su cama es blanca y


su escritorio est� abarrotado de fotos y tareas. El ni�o mismo est� tumbado de
forma atractiva sobre sus mantas, profundamente dormido. Es hora de encontrar mi
sost�n, y tengo que estar tan callado como sea humanamente posible. La adrenalina
corre por mis venas; mi coraz�n se acelera al pensar en �l despertando. Nunca
podr�a vivirlo si lo hiciera.

Primero reviso todos los lugares obvios. Debajo de la cama, en su escritorio y en


su armario. Desafortunadamente, no puedo ver nada excepto bolas de polvo y
desodorante. Toda su habitaci�n apesta a esas cosas. Es entonces cuando me dirijo a
los lugares m�s improbables como debajo de su escritorio o en sus estanter�as, pero
una vez m�s, me quedo vac�o. Y a medida que pasa el tiempo, siento cada vez m�s
celos del ni�o que duerme en la cama. Estoy agotado, gracias a �l.

Busco por la habitaci�n lo que parecen horas. Quiz�s lo haya escondido en otro
lugar. �Est� en una habitaci�n diferente? O tal vez est� debajo de las tablas del
piso o algo as�. . . Suspiro de frustraci�n. Creo que esta es una misi�n fallida en
el frente del sujetador, pero al menos puedo vengarme de �l por no devolverlo. Mis
ojos ya han se�alado un bol�grafo permanente en su escritorio, y s� exactamente lo
que quiero hacer con �l.

Agarro el bol�grafo del escritorio a mi lado y vuelvo de puntillas a la cama de


Alec. Se ve extra�amente tranquilo cuando duerme, y es desconcertante verlo sin una
sonrisa en su rostro. Con cautela, presiono el fieltro sobre la piel de su labio
superior y dibujo un bigote largo y arremolinado. Aunque esta idea se usa en
exceso, es la �nica en la que tengo energ�a para pensar. Luego, relleno el espacio
entre sus cejas, antes de imprimir "RG" firmemente en el centro de su frente: mis
iniciales. Tengo que dejar mi marca en alguna parte, �verdad?

Admiro mi trabajo por un segundo mientras vuelvo a colocar el bol�grafo. Creo que
en realidad es una venganza bastante razonable, considerando todo lo que me ha
hecho. Tomo una foto en mi tel�fono. Si esto se convierte en una especie de guerra
de bromas, tengo municiones.

De repente, Alec gru�e debajo de m� y se da vuelta en la cama. Su brazo gigante se


desliza por el aire y me quita el bol�grafo de la mano. Me lanzo torpemente en la
oscuridad y lo siguiente que s� es que mi peque�a figura est� tendida en la parte
superior de la cama, aterradoramente cerca de la cara dormida de Alec. No te
muevas. No respires. Cantando las palabras para m� internamente, miro con los ojos
entrecerrados mientras Alec cambia de nuevo. Envuelve su fuerte brazo
protectoramente alrededor de mi cintura, y deja escapar un peque�o ronquido,
completamente y completamente perdido en su sue�o. Wow, tiene el sue�o profundo.

Una vez que estoy seguro de que es seguro volver a moverme, tomo la mesita de noche
y vuelvo a poner la pierna sobre la cama.

Los ojos de Alec se abren.

Me parpadea. Una vez. Dos veces. Tres veces. Y luego lo golpea. Salta una milla
hacia atr�s en la cama, maldiciendo en voz alta. ��Mierda! �Qu� est�s haciendo?"

Si no hubiera tenido marcador en su rostro en este momento actual, ser�a mucho m�s
f�cil tomarlo en serio.

"�Riley?", Grita, pulsando un interruptor y llenando la habitaci�n de luz. �Qu�


demonios est�s haciendo en mi habitaci�n? Por favor, no me digas que dormimos
juntos, porque no recuerdo nada ...

��Est�s loco?� Digo, ahog�ndome con las palabras. �Dormimos juntos? �Por supuesto
que no lo hicimos!

La comprensi�n amanece en su rostro cuando se despierta m�s. Es una noche de


escuela. No estaba borracho, y definitivamente no dorm� con �l. Sus ojos se
encuentran con los m�os, esta vez endurecidos. "�Por qu� est�s en mi habitaci�n
entonces?"

Maldici�n Deber�a haberle dicho que dormimos juntos.

"Um, bueno -"

"Dime."

��Pens� que vi un avisp�n en mi habitaci�n?� Lo intento d�bilmente.

"Es la mitad de la noche, Riley".

"En realidad es un poco de ma�ana, porque son casi las 2 de la madrugada, as� que
ya sabes, ya no es de noche, �verdad?" Echando un vistazo a la cara de Alec, dejo
de parlotear y suspirar. "Estaba tratando de recuperar mi sost�n".

��Vestido como un ladr�n de gatos?� La acusaci�n parece desvanecerse de su


expresi�n, reemplazada por una obvia diversi�n.

"C�llate, hierba, era parte del plan", suspir�.

"�El plan?" Alec se r�e. "�Qu� hiciste, planear etapas?"

Sin comentarios.

"�Maldita sea, lo hiciste!" Ahora est� aullando de risa, ajeno al ruido que est�
haciendo. Puedo sentir mis mejillas arder de verg�enza. Si no se calla, Marie
vendr� pregunt�ndose qu� demonios est� mal, y si estoy all� es muy inc�modo que mis
pobres mejillas carmes� no puedan soportar.

"Alec, c�llate, �tu mam� se va a despertar!", Le susurro, golpe�ndolo en el brazo.

"Esto va directo a todas mis redes sociales". Ignora mi advertencia.

"�No te atrevas!" Gru�o, pero Alec ya est� alcanzando su tel�fono con una sonrisa
infantil. "�No!" Me lanzo hacia adelante para agarrarlo, perdido por un bigote. Si
publica eso, mi vida terminar� para siempre, pero si me quedo aqu� mucho m�s
tiempo, entonces Marie podr�a venir a verme. Necesito ir.

Me lanzo hacia la ventana y balanceo las piernas, sin pensar en el peligro antes de
saltar r�pidamente al alf�izar opuesto, dejando a Alec escribiendo apresuradamente
en su habitaci�n. Ni siquiera parece darse cuenta de que he desaparecido. A pesar
de la verg�enza de tener otro estado escrito sobre m�, algo me hace pensar que ser
atrapada en la habitaci�n de Alec en medio de la noche por Marie ser�a algo peor.
Jadeando un poco, me deslizo en mi propia habitaci�n y corro las cortinas,
colapsando contra el calentador. Ahora que fue una descarga de adrenalina!

En la habitaci�n de Alec puedo escuchar la voz apagada de Marie cuando ella le dice
que se calle por la puerta. Escap� justo a tiempo.

Como si fuera una se�al, mi tel�fono suena.

Alec Wilde te ha mencionado en un estado.

�Parece que acabo de ser robado por un gato! @RileyJGreene no puede mantener sus
patas lejos de m�. . .

Alec volviendo loco a Wilde, te voy a matar.

5 5

Ocultos a plena vista

Al d�a siguiente en la escuela, evito a Alec como la peste.


Sin duda, �l ya se habr� dado cuenta de mis dibujos a l�piz permanentes en su
rostro, y no tengo ganas de estar all� para ver su reacci�n. Intent� mantenerme
fuera del radar tanto como sea posible y seguir con mis asuntos habituales, pero
hay tantas cosas que puedo ocultar cuando toda la escuela se pregunta qu� significa
ese estado. He estado llamando la atenci�n todo el d�a, de personas que conozco,
as� como de personas que no conozco. Quieren saber por qu� su nuevo chico atractivo
tiene las iniciales 'RG' escritas claramente en su frente. Esta no fue mi idea m�s
brillante, en retrospectiva.

Pongo los ojos en blanco ante la curiosa atenci�n, caminando por el pasillo hacia
mi lecci�n y tratando de ocultar cu�nta ansiedad se est� acumulando en mi pecho.
Como es de conocimiento com�n que dibuj� todo el rostro de Alec, Tiana y sus clones
progester est�n liderando un movimiento en mi contra. La mayor parte de la atenci�n
simplemente ha sido curiosa, pero por el lado positivo, he tenido un par de chicos
que me chocan los cinco por mi broma. Alec lo merec�a totalmente, as� que no tengo
nada que ocultar. Los testigos me han dicho que el bol�grafo todav�a est� muy en la
cara de Alec, y �l vino a la escuela bastante enojado esta ma�ana. Parece que no
soy el �nico que ha estado tratando de permanecer fuera del radar.

"�Riley!" Dylan me alcanza, agarrando mi antebrazo ligeramente. "�C�mo te va?"

�Hola, Dylan. No est� mal, �c�mo est�s?

Se ve hermoso hoy: cabello rubio �ngel ligeramente peinado hacia atr�s, como si se
hubiera pasado la mano demasiadas veces y con un jersey gris limpio que sin duda es
caro. No puedo negar, entiendo por qu� Dylan recibe la atenci�n que hace. Es lindo,
inteligente y, lo m�s importante, muy amable con la gente.

"Estoy bien". �l sonr�e torcidamente. "�Alguna suerte con el sujetador?"

Hago una mueca �Todav�a no. Anoche entr� en su habitaci�n y no pude encontrar nada.
No s� d�nde est�, pero no es tan est�pido como para guardarlo en su habitaci�n. Sin
embargo, me vengu� un poco, as� que al menos eso es todo.

Entramos en el pasillo que conduce a mi sala de ingl�s, los estudiantes ahora


disminuyen para revelar el piso de madera pulida y las citas cursis inspiradoras de
un pasillo de la escuela secundaria. Tengo que tener cuidado o llegar� tarde a mi
lecci�n.

�Vi tu broma, buen trabajo por cierto. Alec nos cont� sobre tu entrada. �Te
vestiste como un gato ladr�n? Tonos de incredulidad y diversi�n colorean su voz.

Me burlo. "Por supuesto no. Lo est� inventando ".

"Bueno, pens� que te dar�a una pista". Me tira del codo ligeramente para detenerme
en seco.

"�Una pista?"

"Me siento un poco mal por todo el asunto del sujetador", admite, metiendo las
manos en los bolsillos y rodando sobre los talones. �Si no fuera en su habitaci�n,
entonces creo que deber�as revisar su bolso. Alec tiene exactamente el tipo de
agallas para llevar la cosa consigo. Ahora est� en el f�tbol, ??as� que si fueras a
los vestuarios de los chicos podr�s encontrar sus cosas ".

"Oh", digo est�pidamente. Los vestuarios de los muchachos.

"Solo te estoy ayudando una vez", advierte. �Y no s� si estar� all�, pero parece
una cosa de Alec. Solo aseg�rate de entrar y salir antes de que termine su sesi�n
de entrenamiento, de lo contrario est�s jodido ".

"Gracias", le digo con sorpresa. "No esperaba que trataras de ayudarme".

"Bueno". Se encoge de hombros avergonzado y mira hacia otro lado. �Ni una palabra
de esto a Alec. Es solo una sugerencia de todos modos.

��Te importa si te pregunto? . . �C�mo conocen realmente a Alec tan bien?

�Vivi� aqu� cuando �ramos ni�os. B�sicamente, todos crecimos juntos ".

"Huh". La idea de que hab�a vivido en Lindale anteriormente no se me hab�a


ocurrido.

"De todos modos", Dylan arrastra la voz. �Deber�a llegar a la qu�mica. Buena suerte
con la caza del sujetador si decides ir. Me toca el brazo ligeramente y camina por
el pasillo lejos de m�. De hecho, fue muy amable de su parte tratar de ayudar. Miro
hacia mi clase de ingl�s y me muerdo el labio. El corredor est� completamente vac�o
ahora. Ya llego tarde.

"Dios, espero que est� all�", me quej� a m� mismo, girando sobre mis talones y
marchando en la direcci�n opuesta.

Miro horrorizada la puerta frente a m�. Ya puedo oler el hedor a spray de hacha y
sudor masculino desde aqu�. Mis fosas nasales est�n ardiendo, mi mand�bula est�
apretada y mis ojos est�n muy abiertos. No ser� tan malo. Yo solo puedo. . . No
respirar por un tiempo. Me acostumbrar� al olor y espero no tener un espasmo
pulmonar y morir. Mierda, no puedo creer que est� haciendo esto. Estoy un poco
preocupado de que esto est� llevando la b�squeda demasiado lejos. Entonces me
recuerdo que �l comenz� esto. Solo voy a ser el que lo termine.

Si esta es la �nica forma, es hora de dar un paso adelante y recuperarlo.

De mala gana, me pellizco la nariz y abro la puerta para entrar en los vestuarios,
dejando que el aire de olor fuerte me invada. Voy a morir de asfixia aqu�.
Cauteloso de posibles rezagados masculinos, miro alrededor de la esquina de la
pared y me siento aliviado de ver la habitaci�n vac�a, aunque sea un completo
desastre. Doy un paso con cautela, esquivando los calcetines sueltos y las
zapatillas de deporte que acaban de arrojar. Toallas manchadas de sudor y latas de
desodorante se encuentran por todas partes. La habitaci�n es de azulejos azules, en
lugar de p�rpura como las de las ni�as, y est� llena de bancos. A la derecha hay
puertas a las duchas. Empiezo a buscar las cosas de Alec. S� que tiene una mochila
azul marino, pero �cu�l de ellos es el suyo?

Mirando todas las bolsas en duda, me siento muy inc�modo. Solo quiero encontrar su
bolso y acabar de una vez. No deber�a estar aqu�.

Tomo una decisi�n r�pida y elijo una que sea tan similar como pueda recordar,
abri�ndola para mirar dentro. Botella de agua, carpeta, bloc de notas. Nada
especial. Maldiciendo por lo bajo, lo coloco como lo encontr� y me muevo a la
siguiente mochila azul marino. Siseo sin aliento entre mis dientes. No estoy seguro
si puedo continuar haciendo esto. Se siente mal La frustraci�n comienza a escalar
en mi pecho. Por lo que s�, es posible que Alec ni siquiera est� en el
entrenamiento de f�tbol hoy. Dylan podr�a haber cometido un error, o me envi� aqu�
como un truco. �Estoy en los vestuarios de los chicos, buscando potencialmente en
algunas bolsas de chicos al azar!
Si Alec solo devolviera la maldita cosa, �no estar�a haciendo esto! No puedo creer
que ese chico haya tenido el descaro de tomarlo en primer lugar, no importa que me
lo oculte. Sin duda, es el chico m�s sexy pero m�s irritante que he conocido. Odio
que una parte de m� se est� encari�ando con su lado m�s c�lido y juguet�n. No puedo
permitirme que me lastimen de nuevo, y este tipo es evidentemente un desastre
total.

Me congelo. Mi sangre corre fr�a.

Ese es el sonido de pasos. Chicos vitoreando y gritando, cerrando puertas.

El equipo de f�tbol regresar�.

Luchando por empujar la mochila azul marino que estaba mirando de nuevo en su
lugar, busco fren�ticamente un lugar donde esconderme. Las duchas no tienen
cub�culos. No puedo esconderme debajo de los bancos. Comenzando a hiperventilar, mi
mirada descansa en un conjunto de armarios de almacenamiento de metal. Estas son mi
�nica esperanza. Me lanzo fren�ticamente, abro una puerta y trepo al fondo entre
las sucias pelotas de f�tbol y los su�teres del equipo. Aqu� apesta a sudor rancio,
pero al menos el olor a spray de hacha es menos fuerte. Cierro la puerta frente a
m�, me acurruco y me siento en la oscuridad, escuchando. Mi coraz�n se acelera.

El siguiente sonido que escucho es el ajetreo del equipo entrando a los vestuarios:
el golpe de las suelas a trav�s de las baldosas, el empuje de los cuerpos
sudorosos. Los chicos son muy ruidosos.

"Ese fue un juego incre�ble", grita alguien, con eco de aullidos de acuerdo.
Espinilleras y hombreras resuenan contra el suelo. Me doy cuenta de que estoy
conteniendo la respiraci�n, demasiado asustada para hacer ruido, a pesar del clamor
que est�n haciendo. Esto fue tan est�pido.

�Chicos, junten las espinilleras prestadas. Necesito volver a ponerlos en el


armario.

Por favor, hable de un armario diferente.

Puedo escuchar pasos acerc�ndose, y de alguna manera es m�s fuerte que todo el otro
ruido. Volviendo a las sombras, me encuentro cubri�ndome la cara, como si eso
hiciera alguna diferencia. Como si no fuera suficiente ser conocida como la chica
que irrumpi� en la habitaci�n de su vecino, �ahora yo tambi�n ser� la chica que se
arrastra en los vestuarios de los ni�os! Los pasos se detienen fuera del armario y
puedo ver que la caja de espinilleras se coloca a trav�s de los huecos en el
revestimiento.

Mierda, mierda, mierda.

Y as� como as�, todo mi p�nico es reemplazado por un miedo absoluto. La puerta se
abre, revelando una carga de chicos semidesnudos, fangosos y sudorosos en un
vestuario. La luz inunda el armario, lo que significa que incluso las grietas m�s
oscuras est�n expuestas. Todav�a no me han visto, pero no pasar� mucho tiempo. Miro
hacia arriba, haciendo una mueca cuando veo la cara horrorizada de un voluminoso
jugador de f�tbol mir�ndome. Su cabello rizado est� peinado hacia atr�s por el
sudor, su mand�bula est� floja y sus ojos se abultan imposiblemente amplios. Manera
de impresionar, Riley.

"�Chica!", Ruge, y es como si todos en un radio de quince metros saltaran una milla
en el aire. Se producen estragos cuando los ni�os se giran para mirarme
abiertamente, chillando de un lanzamiento que ni siquiera cre�a que fuera posible
para que los ni�os se liberen y los ni�os salten, me se�alen y cubran su basura.
Con las mejillas ardiendo, miro el caos frente a m�.

Maldec� por lo bajo, levant�ndome de mi posici�n en el estrecho armario y


reteniendo a mi pobre espalda. Solo ese simple movimiento parece enviar el caos a
toda marcha. Dondequiera que miro, los ni�os me gritan y me insultan o gritan de
risa, y francamente estoy tan abrumado que las l�grimas comienzan a pincharme los
ojos. No llores. Eso har� que esta situaci�n sea diez veces m�s vergonzosa.

Me voy, c�llate. �Fue un desaf�o! �Grito repetidamente mi mentira, yendo en l�nea


recta hacia la puerta.

Me congelo en mis pistas.

Alec Wilde est� de pie en la entrada de los vestuarios de los ni�os, mir�ndome en
estado de shock. Est� sudoroso y su piel est� enrojecida, pero la pluma a�n es
evidente. Todos los chicos de la habitaci�n me miran y mis mejillas nunca han sido
tan escarlatas en mi vida. Me ha atrapado, literalmente, en mi momento m�s
vergonzoso. Meekly, paso a Alec para salir de los vestuarios. En este punto, estoy
listo para la muerte.

"Te tengo", susurra, acerc�ndose detr�s de m� con sus manos sobre mis hombros y
empuj�ndome suavemente al aire fresco del corredor. Tan pronto como salimos, me da
la vuelta, presionando mi espalda contra algunos casilleros deportivos.

Tomo unos tragos de ox�geno fresco y limpio, sinti�ndome totalmente conmocionado.

"�Por qu� estabas all�?" Oigo la incredulidad en su voz.

"Estaba buscando mi sost�n", respondo casi rob�ticamente. No puedo creer que eso
haya sucedido. No puedo creer que no me haya ido cuando deber�a haberlo hecho.

"�Necesito siquiera preguntar?" �l se r�e secamente para s� mismo. "De todos modos,
�est�s bien?"

Su pregunta me sorprende, y no dejo de mostrarla. Mi cabeza se levanta


dolorosamente para mirarlo. En realidad le importa, a pesar de lo que hice anoche.
�Por qu�? "Estoy bien", digo sin aliento, sonroj�ndome y volviendo a mirar al
suelo. Me saco de mi aturdimiento cuando �l se mueve a mi lado, y lenta pero
seguramente me presionan contra los casilleros. �Qu� est� haciendo? Levanto la
vista con curiosidad y me congelo. Alec no dice nada, solo est� mirando. Solo
mir�ndome.

"�Qu� est�s haciendo?" Tartamudeo.

Comienza a inclinarse. Su cara est� sudada, sus ojos son hermosos.

Mi coraz�n se acelera, golpeando contra mis costillas a una velocidad que nunca
supe que era posible. Mi aliento se disipa en mi garganta. Mis pulmones est�n
ardiendo, mi pulso se est� volviendo loco y mi sangre se siente como si estuviera
hirviendo en mis venas. Qu� -

Se inclina m�s all� de mis labios hacia mis o�dos.

Libero mi aliento de alivio, pero no por mucho tiempo. El aliento de Alec me hace
cosquillas en el l�bulo de la oreja, record�ndome que todav�a estoy justo en el
centro de una situaci�n incre�blemente comprometedora e inc�moda. Espero sus
palabras nerviosamente. Seguramente va a decir algo, �verdad? �No solo va a pararse
all� y respirar torpemente en mi o�do?
"Te traer� de vuelta por esto, Greene", murmura Alec.

Es solo cuando se recuesta que noto el rotulador en su rostro. Se desvaneci� un


poco, pero a�n es bastante prominente, incluso en su piel de olivo. Siento una risa
tirando de las comisuras de mi boca, pero apresuradamente trato de contenerla.
Ahora no es el momento correcto para re�r, pero cuanto m�s trato de contenerlo, m�s
se escapa. Las risitas se convierten en carcajadas, y Alec tiene una mirada
horrorizada en su rostro. "�Riley, deja de re�r!"

"Lo siento", jadeo, incapaz de mirarlo por miedo a re�r a�n m�s. Creo que estoy
perdiendo la cordura.

"�Qu� demonios?" La voz de Dylan se escucha a nuestro lado, y levanto la vista para
verlo mirando a Alec ya m� con una expresi�n ligeramente desconcertada. Alec se
encoge de hombros en respuesta. Incluso no s� por qu� me estoy riendo como un burro
en medio del corredor, pero este es el momento perfecto para escapar. Entonces,
cuando estallo en otra ronda de risas, hago un descanso para ello. Corro tan r�pido
que tengo miedo de que mis piernas no me lleven y me caiga. Casi puedo escuchar el
grito de sorpresa de Alec detr�s de m�, pero ya es demasiado tarde porque el aire
pasa por mis o�dos y estoy concentrado y concentrado en mi carrera, en mi carrera y
nada m�s.

Esquivando a los maestros de gimnasia y las pelotas de tenis, corro por el gimnasio
tan r�pido como mis piernas van, consciente de que Alec me est� alcanzando. En un
�ltimo estallido de adrenalina, atraves� las puertas de los ba�os de las chicas y
me met� en el interior beige de los ba�os de la escuela, sabiendo que Alec no se
atrever�a a seguirme aqu�. Algunas chicas me miran sorprendidas, pero todo en lo
que puedo concentrarme es en recuperar el aliento. �Lo hice! �Estoy salvado!

"Te ver� en la fiesta de esta noche, Riley", llama Alec desde afuera. "Se donde
vives."

Y dir�n que soy el espeluznante.

6 6

La fiesta

Violet se detiene fuera de la fiesta y mi coraz�n late con fuerza dentro de mi


pecho.

Miro por la ventana, sin hacer ning�n esfuerzo por salir del veh�culo todav�a.
Estamos estacionados, como muchos otros autos, en un largo camino de grava al pie
de una mansi�n de piedra. Hay personas en todas partes donde miro, desmayadas en el
c�sped, bailando o bes�ndose. La m�sica es tan fuerte que parece sacudir el suelo.
Esta fiesta es enorme. �Por qu� pens� que era una buena idea? Mis palmas est�n
resbaladizas por el sudor mientras las limpio con mis piernas desnudas inusualmente
para m�, y respiro profundamente para calmarme.

"Riley, puedes hacer esto", me recuerda mi mejor amigo, inclin�ndose para apretar
mi mano.

"�Est�s seguro de eso?", Pregunto sin aliento. Una gran parte de m� se muere por ir
a casa, pero no me permitir� escapar de esto. Para vencer mis ansiedades, tengo que
enfrentarlas. Pero hijo de galleta, tengo miedo ahora.
"Soy positivo". Ella vuelve a apretar. Los ojos de Violet est�n alineados con kohl,
y su cabello est� en una intrincada trenza francesa. Ella se ve hermosa. Me giro
para mirar por la ventana otra vez la escena. Estamos en la parte m�s cara de
Lindale, hacia los acantilados. Las casas aqu� valen mucho dinero, y esta no es la
excepci�n. Casi parece un crimen ensuciarlo con adolescentes. Se puede decir que
este lugar se ve magn�fico durante el d�a.

"Est� bien, estoy listo".

Me obligo a salir del auto y caminamos por el largo camino hacia la fiesta. Observo
a Violet tambalearse ligeramente sobre sus talones, agradeciendo al cielo que me
haya quedado con mis confiables botines y mi vestido de mono. La m�sica parece
crecer m�s fuerte con cada paso que doy, junto con el latido de mi coraz�n en mis
o�dos. Recibimos solo unas pocas miradas desinteresadas mientras nos dirigimos
hacia la puerta: la gente est� demasiado absorta en sus propios asuntos como para
darse cuenta de que alguien m�s ha llegado.

"Greene", una voz familiar llama desde detr�s de m�. Parado en la parte superior de
los escalones que conducen a la entrada, gire sobre mis talones para ver a Alec
dirigi�ndose hacia nosotros, reci�n restregado por el desastre del corral
permanente. Lleva jeans ajustados negros y una camiseta sin mangas de corte lateral
bajo. Su cabello est� desordenado y tiene una lata de cerveza en una mano. Su otra
mano est� detr�s de �l, oculta a mi vista. Siento un alivio instant�neo de alivio
una vez que lo veo. "Hey", dice, mir�ndome. "Te ves genial."

�Qu�? �l solo me felicit�. Me acaba de decir que me veo "genial".

"Oh . . . gracias tartamudeo. "T�, t� tampoco te ves mal".

Mis ojos se cierran de dolor en el momento en que las palabras salen de mi boca.
Esa es posiblemente la respuesta m�s inc�moda que podr�a haber dado. �Por qu� el
filtro entre mi cerebro y mi boca parece desmoronarse a veces? Pr�cticamente me
quem� all�.

Alec resopla de risa, y me desmorono a�n m�s.

"Qu� palabras tan dulces que dices".

"Ella quiere decir que te ves sexy", intercede Violet. Ella tira hacia atr�s una
trenza burlonamente. "�Me gustar�a recordarles adorables ni�os que yo tambi�n estoy
aqu�!"

"Vamos, Riley, dale un cumplido". Alec sonr�e.

"No, no, est� bien", dice Violet dram�ticamente. �No hay necesidad de felicitarme.
Soy la esponja Victoria y ella es Victoria's Secret, lo entiendo.

"Oh, c�llate, t�". Me r�o, golpeando ligeramente su brazo. "�Donde est�n los
otros?"

"Est�n adentro", dice Alec, aunque no hace ning�n movimiento para que nos unamos a
ellos. "�Quieres un trago?" �l trae la lata hacia adelante, empuj�ndola en mis
manos, y arrugo la nariz. Nunca he sido el mayor fan�tico del alcohol, pero la
cerveza es una falta. No entiendo por qu� alguien querr�a beberlo. Al ver mi
expresi�n, Alec saca la lengua inmaduro. �Rel�jate un poco. Te ayudar� a
divertirte, lo prometo.

"Esto es presi�n de grupo", murmuro, pero sin embargo llevo la lata a mis labios.
Tomo un trago largo y seco del l�quido desagradable, entrecerrando los ojos ante el
sabor. Como era de esperar, es vil, pero de todos modos bajo un poco m�s de la lata
y la empujo hacia las manos sorprendidas de Alec. No puedo creer que est� haciendo
esto, pero si hay alguna manera de calmar mis nervios esta noche, ser� a trav�s de
un poco de alcohol. "Eso fue vil".

"Es asqueroso", dice Alec, sonriendo. "Pero lo bebemos de todos modos". �l mira a
Violet y le ofrece la lata, pero ella niega con la cabeza.

"Conductor designado esta noche".

Alec me mira. ��Entonces eres el borracho designado? Esto deber�a ser interesante
".

"Si me encuentras tomando vodka como si no hubiera habido ma�ana en alg�n momento
durante esta fiesta, por favor, detenme".

"�De ninguna manera! Borracho Riley podr�a ser divertido. M�s divertido que el
sobrio Riley al menos. Alec me ofrece la cerveza otra vez y le devuelvo un poco m�s
sin dudarlo. El �nico alcohol que realmente me gusta es la sidra de fresa. Cerveza,
vino, vodka o cualquier otra cosa solo me da mal sabor de boca. Sin embargo, la
cerveza que estoy tomando me est� ayudando a relajarme un poco. O tal vez sea solo
la presencia de Alec. Los ojos azules que parecen disolverse un poco m�s de m� cada
vez que los veo.

"Riley borracho llorar�a sobre ti o se desmayar�a". Violet se r�e. "No es


divertido."

"�Golpes al cuerpo?" Alec me gui�a un ojo. "Te dejar� usar mis abdominales si
quieres".

Tentador.

"No creo que las papas tengan abdominales", murmuro por lo bajo, aunque lo
suficientemente fuerte como para que Alec me escuche.

Violet se r�e.

"�Qui�n dijo que era una papa?" Alec agarra mi mano antes de que pueda alejarla,
flexionando su b�ceps debajo de la c�lida piel y oblig�ndome a sentir el brazo
apretarse significativamente. Intento no transmitir el hecho de que quiero
derretirme aqu� mismo en este momento y, en cambio, arrancar mi mano.

"Mr Potato Head", le espeto. "Tus brazos no son tan impresionantes como crees".

"Mentiroso", dice Alec mientras se inclina, desafi�ndome. Parece que mi respiraci�n


deja mi cuerpo con bastante rapidez, y casi me olvido de respirar nuevamente. Estar
tan cerca de �l me incomoda. Hace que mi coraz�n se acelere y mis palmas est�n
h�medas. No me gusta sentirme as�.

��Debo irme, ustedes dos?� Violet interrumpe sin rodeos. "Soy un poco una tercera
rueda".

Alec retrocede al instante y me burlo. "No se pueden montar monociclos en tercera


rueda, Vi".

Ella pone los ojos en blanco. �Voy a entrar y ver qui�n est� aqu�. Nos vemos en la
cocina en cinco minutos, �est� bien? �, Me dice, antes de mirar a Alec con una
mirada fr�a. "Y no me llames 'Vi'".
"Acuerdo", afirmo, pero sinceramente estoy un poco inc�modo. No quiero que ella me
deje con �l, y especialmente no quiero estar solo en esta fiesta. La veo alejarse
unos segundos antes de volverme hacia Alec. "Ahora puedes volver con tus amigos".

"Lo har�a, pero primero tengo que hablar con alguien sobre algo". Alec pone mala
cara ligeramente. "Deber�as ir tras Violet". Coloca la lata de cerveza en la pared
a un lado de los escalones y acerca su otra mano a mi vista. Me pongo r�gida al
registrar lo que est� sosteniendo. �Eso es un cigarrillo?

Cuando lo enciende, me doy cuenta de lo que es. Un porro, que se lleva a los
labios, emite un humo dulce y seductor que me quema las fosas nasales.

"�Eso es un porro, Alec?"

Me mira sin comprender. "�Y qu� si es as�?" Ya no hay un tono juguet�n en su voz.
Pero a juzgar por el borde defensivo de sus ojos, estoy pisando terreno peligroso.
Me pongo nervioso cuando la gente toma drogas, pero apenas lo conozco, as� que no
tengo derecho a decirle que deje de hacerlo. Lo analizo por unos segundos antes de
sacudir mi cabeza.

"Nada."

Un destello de sorpresa vuela por su rostro. Creo que esperaba que volara por las
nubes con justa ira, pero con toda honestidad s� que no tengo nada que decir. Es su
decisi�n. Me mira por unos segundos y yo miro hacia atr�s sin pesta�ear. No puedo
evitar preguntarme en qu� est� pensando. Despu�s de un rato, esboza una sonrisa
vac�a.

"Bueno."

Eso es lo �nico que me dice, y apenas he tenido la oportunidad de registrarlo antes


de que se vaya a la fiesta.

Deja caer el porro apenas fumado en el suelo antes de irse.

Algo sobre esa peque�a acci�n me hace sonre�r est�pidamente.

"�Chug, chug, chug, chug!", La multitud vitorea a mi alrededor. Miro horrorizado


mientras la persona que est� parada en la mesa traga saliva de la botella,
estimulada por el ruidoso apoyo de todos. Cuando se da vuelta para mirar a la
multitud, veo su rostro y me r�o cuando lo reconozco como el de Joe. Va a tener una
resaca asesina ma�ana por la ma�ana. Junto a �l, un ni�o llamado Adam est�
limpiando t�midamente una sidra que derram� sobre la costosa alfombra. A juzgar por
la cantidad de personas en esta sala, no tengo dudas de que esta hermosa casa ser�
destruida por la ma�ana.

"Hey". Alguien me toca la espalda. Me giro para ver a Dylan all�, con una sonrisa
t�mida en su rostro ligeramente borroso. "�C�mo vas a encontrar la fiesta?"

"Est� bien, gracias, �y t�?", Le digo, sonri�ndole.

He hablado con Joe y Chase esta noche, junto con otras personas, pero no he vuelto
a hablar con Alec desde que llegamos. Actualmente se encuentra en la esquina de la
gran sala con algunos de sus amigos, incluida esa chica Chelsea. Siendo el chico
nuevo en su primera fiesta, es el foco de una gran cantidad de atenci�n. El rumor
actual que se extiende sobre Alec es que fue a cabalgar en el auto de su ex
director. Si eso es cierto o no, no tengo idea, pero todos parecen haber decidido
que es una especie de chico malo, as� que supongo que ni siquiera importa . Porque
la gente ama a un chico malo.

He bebido bastante en este momento. El zumbido parece disolver mi estr�s cuanto m�s
consumo. Me alegro de haber venido, pero creo que ese sentimiento es solo por el
alcohol.

"He estado bien. �Puedo darte una bebida? �Dylan ofrece cort�smente. Violet se est�
yendo a buscar m�s vodka ahora, pero asiento de todos modos. Me pasa una lata de
sidra sin abrir.

"Gracias". No puedo negar que estoy un poco borracho.

"Realmente nunca te imagin� bebiendo", se�ala Dylan, vi�ndome tomar un trago.

Asiento de acuerdo. �No bebo muy seguido, no temas. Sin embargo, quer�a soltarme un
poco esta noche. Mi mirada se desv�a hacia Alec en la esquina y siento una oleada
de irritaci�n en m�. �Por qu� es tan atractivo cuando en el fondo es un monstruo?

"�Para tratar de encajar?", Pregunta. "Creo que todos somos culpables de eso".

"S�", confirmo, bebiendo de la lata de sidra de nuevo. �Pero existe la ventaja de


no tener vida social. �No tengo que tratar de encajar muy a menudo!

"Tienes una vida social", dice Dylan, rodando los ojos. �Me conoces, Alec, Joe y
Chase. Tienes a Violet, y apuesto a que tienes amigos en tus clases. Adem�s,
corr�geme si me equivoco, est�s en una fiesta ahora mismo. �Se�ala a la masa de
gente bailando. La habitaci�n es grande y huele a dinero, alcohol y una corriente
de sudor.

"Supongo". Arrugue la nariz. "Pero acabo de conocerte a ti y a los chicos".

"S�, pero nos gustas. Eres gracioso."

"�Gracioso?"

"Si. Y eres agradable estar cerca.

Mi coraz�n tartamudea un poco con esa frase. Estoy bien estar cerca. Supongo que he
olvidado lo que se siente tener muchos amigos fuera de Violet. Nunca he estado
cerca de lo que cualquiera podr�a llamar popular, pero los eventos del a�o pasado
pr�cticamente pusieron fin a las amistades que tuve. Realmente no pens� en tratar
de hacer nuevos amigos nuevamente. Tengo suerte de haber tropezado con algunos.

"Alec no me est� hablando".

UH oh. El alcohol habla, el alcohol habla.

"�Y eso te molesta?" Dylan levanta una ceja hacia el cielo.

Si. No. No lo se.

"No me gusta", le dije apresuradamente, tomando otro trago. "�l es un imb�cil.


Parece jugar un poco con las chicas tambi�n. Eres realmente agradable ".

Yo necesito para empezar a filtrar lo que estoy diciendo en voz alta.

"No es tan malo", dice Dylan arrastrando las palabras, pero puedo verlo sonriendo
ante el cumplido. Su mano sale para sostener mi brazo mientras me tambaleo un poco,
pero no me concentro en el contacto. Todo se siente borroso, un poco nublado
alrededor de los bordes. �Alec est� enojado conmigo? �Por qu� me importa tanto lo
que �l piensa? �Para ser justos, no es �l quien generalmente inicia algo. Los tiene
hechizados por el momento.

"La gente es muy superficial", suspiro. �Alec y su reputaci�n, y chicas


aliment�ndose de su reputaci�n. �A qui�n le importa? �La fama y la atenci�n que
Alec ha recibido esta noche, toda la semana, en realidad, cuando el� chico nuevo
�casi se enferma.

"No las personas cuerdas". Dylan niega con la cabeza. "No les importa".

Termino la �ltima de la sidra y �l toma la lata vac�a.

"Hola, Riley". Violet se acerca a mi lado, pero su mirada se centra en Alec en la


esquina. Creo que le mencion� en alg�n momento que no me hab�a hablado. No me
acuerdo Est� besando a una chica ahora, pero no creo que sea Chelsea. Violet
sostiene una taza reci�n llena fuera de mi alcance mientras trato de agarrarla.
"�Como te sientes?"

"Me siento bien", le canto, arrebat�ndola. "Un poco zumbido".

"Solo av�same cuando quieras ir a casa". Apoya una mano en mi hombro y mira a
Dylan. �Hola, soy Violet, la mejor amiga de Riley. Es Dylan, �verdad?

"Encantado de conocerte". �l sonr�e. "�Crees que tu mejor amigo querr�a bailar?"

Violet me mira, sonriendo. "Creo que ser�a una tonter�a rechazarla".

Cuando asent�, me agarr� de la mu�eca y me condujo a la pista de baile abarrotada,


lejos de Violet. Me tambaleo, siseando mientras la multitud me empuja de un lado a
otro. Tal vez esto no fue una buena idea. Trago la fuerte limonada en mi taza con
entusiasmo. Voy a estar bien El alcohol se lo llevar�. Ya no ser� torpe y tonto.

Dylan y yo bailamos y hablamos un rato, pero parece que no puedo evitar que mis
ojos se desv�en hacia Alec en la esquina. Parece que cuanto m�s miro, m�s bebo.
Cuanto m�s borrosa se me pone la cabeza, menos me siento al mirarlo. Cuando Dylan
me pregunta si quiero ir con �l a tomar otro trago, asiento. Me agarra de la mano,
y con impaciencia me tropiezo tras �l entre la multitud. El alcohol es genial. Hace
que todo sea muy divertido. Me siento como Tony Stark en Iron Man , cuando est�
borracho y explota la sand�a y tropieza por todo el escenario. Amo a Iron Man .

Mi pierna se engancha alrededor de la de otra chica y me tropiezo, aterrizando


torpemente a mi lado. Todo cambia noventa grados. Empiezo a re�rme.

"�Riley!" Escucho a Violet llamar.

La gente a mi alrededor se mueve. Dylan ha soltado mi mano. Fuertes brazos se


enganchan alrededor de la parte baja de mi espalda y me alzan sobre una silla que
ha aparecido m�gicamente detr�s de m�. Mi cabeza da vueltas mientras lucho por dar
sentido a mi entorno. �Por qu� est� tan ocupado en esta sala? Un tipo me saluda
desde la multitud y yo le devuelvo el saludo. Me pregunto si alguien tiene sand�a.

"Amigo, �no te diste cuenta de cu�nto estaba bebiendo?" Escucho a Alec gemir a
Dylan.

"�Me di cuenta, pero ella era buena para disfrazarlo!"

Violet se arrodilla ante m�, mir�ndome con sus ojos con montura de kohl. �Bien, voy
a traerte un poco de agua y algo de comida, �de acuerdo? Entonces te llevar� a
casa. Ella mira por encima de mi cabeza a algo detr�s de m�. "Cu�dala, no la dejes
moverse".

"No puedo ir a mi casa", tengo hipo. �Mam� ser� Soo enojado.�

"Derecho. Bueno, resolveremos algo, �de acuerdo? Ya vuelvo.

"Por favor, tr�eme un poco de sand�a", le suplico.

Me frota la rodilla consoladoramente antes de irse. No quiero que me deje sola.


Sigo teniendo hipo. Una mano c�lida sigue la longitud de mi brazo y Alec se sienta
frente a m�, mir�ndome dudosa la cara.

"�C�mo te emborrachaste tanto?"

�Beb� mucho. Un poco demasiado r�pido.

"Lo tengo. �Por qu�?"

"Porque quer�a", tengo hipo, mirando a mi alrededor. "No me gustan las fiestas".

"Mira . . . �Se pasa una mano por el pelo, todav�a evalu�ndome. Te vas a quedar en
el m�o esta noche, �de acuerdo? Violet puede dejarme a ti y a m� en mi casa, y me
asegurar� de que est�s a salvo. Ella tiene un examen ma�ana y algo me dice que vas
a llegar tarde a la escuela. Podemos hablar con tu madre por la ma�ana para aclarar
las cosas �.

"No puedes aprovecharte de m�", advierto.

Alec se r�e. "No te preocupes, no soy un completo imb�cil".

Mi cabeza rueda hacia atr�s y empiezo a re�r de nuevo al ver el techo. Violet y
Dylan se paran detr�s de Alec con una taza de agua y yo ansiosamente la alcanzo. Mi
garganta est� muy seca, lo cual es extra�o porque juro que he bebido mucho esta
noche. Tragando toda la copa esencialmente de una vez, tengo hipo otra vez. Solo
quiero irme a la cama ahora. Yo tambi�n quiero brownies.

"Correcto, es hora de moverse", anuncia Violet. Ella se mueve delante de m�,


difuminando un poco los bordes. "Riley, nos vamos a casa ahora, �de acuerdo?"
Siento que Alec me pasa un brazo por la espalda y me levanto de la silla para
ponerme de pie.

Asiento con la cabeza.

"Querido se�or, est�s borracho", murmura Alec a mi lado mientras me ayuda a caminar
hacia la puerta.

"As� que no estoy borracho".

"Est�s asombroso".

"Gracias". Sonr�o. "T� tampoco eres tan malo".

Dylan comienza a re�r, y me uno, aunque no estoy muy seguro de por qu�.

Cuando salimos al pasillo, el aire fr�o de la noche golpea. Alguien ha dejado la


puerta principal abierta. Hay un ni�o vomitando en la maceta y una pareja bes�ndose
en la esquina. El brazo de Alec est� caliente alrededor de mi espalda y me empuja
hacia la puerta detr�s de Violet y Dylan, pero es cuando algo, o m�s bien alguien,
me llama la atenci�n.

"Toby", murmuro, mirando la figura.

"Mi nombre es Alec", Alec suspira a mi lado.

"No, ese es Toby", repito. De pie junto a la puerta con una sonrisa f�cil en su
rostro, como si esta no fuera la �nica cosa, como si �l no fuera la �nica persona
que podr�a hacerme olvidar y sorprenderme hasta la m�dula. Se ve igual que siempre.
Pelo rubio fr�o y ojos color avellana que est�n fijos en los m�os. "Ese es Toby".

Me resisto contra la puerta principal cuando lo pasamos, estirando el cuello hacia


atr�s para mirar al chico. Miro hacia adelante pero Violet ya est� afuera. Ella no
me ha escuchado. Ella no lo vio.

"Vamos, Riley". Alec me tira de la cintura. "Es hora de ir."

Encerrado en las garras de un aturdimiento impregnado de alcohol y los c�lidos


brazos de un chico atractivo, no me resisto.

7 7

Inesperado

Todos los que me conocen saben que estoy lejos de ser una persona madrugadora.

Despertar de un sue�o sereno a un sentido borroso de la realidad definitivamente no


es mi ideal, y mucho menos lo que espero. Siempre envidio a las personas que pueden
despertarse y no piensan en nada m�s que en las hermosas posibilidades del d�a por
delante, en lo que van a hacer y a qui�n van a ver. La palabra que busco es
positividad. Estas personas tienen positividad por las ma�anas, y es una pena decir
que yo. . . bueno, yo soy el polo opuesto. En una ma�ana normal, estoy a la vista
de dolor en los ojos, pero �en particular esta ma�ana? Bueno, este es algo
espectacular.

Digamos que normalmente no me despierto sintiendo que un cami�n me atropell�. Dos


veces.

Lanzo un fuerte gemido cuando abro los ojos. Creo que nunca antes hab�a
experimentado un dolor de cabeza de tanta ferocidad. �Qu� demonios me he hecho para
causar este tipo de dolor? Me siento en mis mantas, entrecerrando los ojos mientras
mis ojos se adaptan a la luz de la ma�ana, solo para lamentarlo por completo.
Cuando escaneo mis alrededores, mi aliento se engancha en mi garganta. Este no es
mi cuarto. El aroma de la colonia flota en el aire. Las paredes azul marino, la
cama, la l�mpara, todo me resulta familiar. Una c�lida presencia duerme
profundamente a mi lado.

Estoy en la cama de Alec.

Maldijo en voz alta, quit�ndome las mantas tan pronto como me di cuenta. Agarro el
interior de mi mente por cualquier cosa, cualquier informaci�n sobre por qu� estoy
aqu�. Anoche hubo una fiesta, pero eso es todo lo que puedo recordar. Me he
despertado con la peor resaca del mundo, aunque vestida, en la cama de Alec Wilde.
Le ruego a Dios que esto no signifique lo que creo que significa. Con cautela
empujo las mantas hacia atr�s de su forma dormida. �l est� sin camisa. Te maldigo
de nuevo.

El p�nico burbujea burlonamente en mis entra�as. �Cu�nto tiempo llevo dormido? Mi


mam� va a enloquecer. Miro la ropa que llevo puesta. Polainas holgadas y camisa de
hombre.

Dulce de az�car.

"�Qu� pasa con todas las palabrotas?" Alec murmura somnoliento. Se gira para
mirarme, entrecerrando los ojos a la luz. Su cabello est� desordenado y su pecho
expuesto est� bronceado, y tan enojado y asustado como me siento en este momento,
una parte de m� quiere acurrucarse en sus brazos y volverse a dormir.

"T� hierba", le siseo enfurecido. ��C�mo puedes aprovecharte de m� as�? No s� qu�


demonios pas� anoche, pero para que t� ...

"Dios, baja el volumen unos decibelios", se queja Alec, empuj�ndose para sentarse a
mi lado, apoyado en la cabecera. No me atrevo a mirarlo, enfoc�ndome en las
cubiertas blancas frente a m�. �C�mo demonios me permit� entrar en esto? No
recuerdo haber bebido mucho. �C�mo llegu� aqu�?

Me obligo a hablar con calma.

"�Que pas�?"

"Por supuesto que no lo recuerdas". Alec pone los ojos en blanco. Suspira por unos
segundos. �Digamos que te golpearon por completo anoche. No quer�as volver a casa
porque tu madre estar�a enojada, as� que Violet te dej� aqu� conmigo. Y le promet�
que cuidar�a de ti.

"�Por qu� estoy en tu cama ?"

"Bueno, en realidad, espec�ficamente solicitaste dormir en el sof�, as� que ah� es


donde te dej�", dice Alec con un bostezo. �Dormiste all� durante menos de una hora,
y luego entraste en mi habitaci�n a eso de las 3 am y te metiste en la cama
conmigo. Cuando intent� bajar, empezaste a llorar. Me inmovilizaste y te quedaste
dormido y, bueno, aqu� estamos ahora. �Nos se�ala a los dos, acostados juntos en la
cama. Apenas puedo creer lo que estoy escuchando en este momento. Que me metio

"Lo siento", grazn�. Mi garganta est� seca y, francamente, no tengo idea de qu� m�s
decir. En primer lugar, tuvo la decencia de llevarme a casa despu�s de que
aparentemente me borr� del alcohol. Entonces, �me prest� ropa y me puso a dormir,
solo para que me metiera en su cama en medio de la noche y tratara de darle una
cuchara? Pens� que incluso mi yo borracho ten�a un poco m�s de dignidad que eso.

Alec finalmente se da vuelta para mirarme correctamente. "�Como te sientes?"

"No es fant�stico", murmuro. �S�ntomas de resaca. Te dije que borracho Riley no era
divertido.

"No s�, pens� que era bastante divertido ser honesto", bromea. Empujando las
s�banas hacia atr�s por completo ahora, se arrastra hasta el final de la cama y se
sube sobre mis pies. Sus pies descalzos, la cabecera de la cama y los pantalones de
ch�ndal hacen que se vea frustrantemente adorable mientras se para y me mira. Debo
haber bebido mucho.

�Te dar� un minuto para que te arregles mientras tomo algo de desayuno. Me despert�
antes y llam� a tu madre para hacerle saber que estabas bien. Te ha llamado tarde a
la escuela, as� que tenemos un poco de tiempo. Quiere hablar contigo tan pronto
como est�s listo. Bostezando y revolvi�ndose el cabello, sale de la habitaci�n y me
quedo sola, mi inminente fatalidad se apodera de m�.

Salgo de la cama y me miro en el espejo. Mi cabello est� descuidado, mi maquillaje


manchado alrededor de mis ojos, pero lo que realmente llama la atenci�n es la
expresi�n suave en mi rostro. Como puede ser a veces un hijo de un bizcocho Alec,
no se puede negar que tiene un lado dulce. No mucha gente har�a tanto por una chica
que se avergonzaba por completo. Domino mi cabello para someterlo con mis dedos,
haciendo lo mejor que puedo para quitarme el maquillaje con un pa�uelo seco de la
caja en la mesita de noche de Alec. El resto puede esperar hasta que llegue a casa.

Alec llega despu�s de unos cinco minutos, con una bandeja completa con tostadas,
p�ldoras, jugo de naranja y dos tazas de caf�. Me poso delicadamente en el borde de
la cama, sin saber qu� decir cuando tengo tantas preguntas en mi mente. Alec coloca
la bandeja entre nosotros y al instante alcanza un brindis.

"Deber�as comer, Greene", dice, con la boca llena.

Levanto el caf� y sostengo la taza caliente en mis manos. �Entonces, �d�nde est� tu
mam�? Donde esta Millie? �Saben que estoy aqu�?

�Mam� se fue temprano para ir a trabajar; ella dej� a Millie en el jard�n de


infantes. Supongo que tenemos suerte de que ella no haya entrado esta ma�ana,
podr�a haber tenido un buen susto �.

"�Vas a ocultarle esto a ella?"

"Ella me matar�a si se lo dijera".

"Bastante justo", le digo. Tengo la sensaci�n de que puede querer cambiar de tema.
"Realmente debo haber ido por la borda si no recuerdo nada".

�Eras muy malo. Dijiste que era porque no te gustaban las fiestas.

"Eso parece correcto", murmuro. Pienso en la noche anterior y empiezo a recordar un


poco: en alg�n momento decid� que era una gran idea beberme durante la prueba.
Tambi�n me molest� que Alec no me hablara, a pesar de que no ten�a una raz�n real
para hacerlo. Nota mental: debes detener eso. Supongo que simplemente se dispar�.

"Mi madre nunca me dejar� ir a una fiesta de nuevo", pienso en voz alta.

Para ser honesto, esto me ha disuadido de otra fiesta en cualquier momento pronto
de todos modos. Me quedar� en casa la pr�xima vez. Nunca me pasa nada bueno en las
fiestas. Alcanzo las p�ldoras y las trago r�pidamente, sin estar muy seguro de c�mo
algo tan peque�o puede evitar el latido en mi cabeza, pero dispuesto a intentarlo.
Me detengo "No son laxantes o algo as�, �verdad?"

Alec resopla sobre su jugo de naranja. �Jes�s, Riley, habla sobre patearte mientras
est�s abajo. �No, es solo aspirina! Sin embargo, eso hubiera sido bueno. . . "

Masticamos nuestra tostada en silencio, los dos perdidos en pensamientos sobre los
eventos de la noche anterior. Me siento muy incomoda. Odio que me haya visto as�.

"Necesito hablar con ella", le digo finalmente, poni�ndome de pie. No puedo


comenzar a describir cu�n tocado y sorprendido estoy por las acciones de Alec.
Nunca en un mill�n de a�os pens� que har�a alguna de esas cosas por m�. El
desayuno, llev�ndome a casa. Nada de eso.

"Est� bien, vuelve cuando est�s listo y te llevar� a la escuela".


Dudo por un segundo mientras se pone de pie.

"Hey, Alec?" Mientras me mira, sus cejas se fruncen en confusi�n. "Gracias",


contin�o, antes de inclinarme t�midamente para darle un abrazo. "Ya sabes . . . por
llevarme a casa y esas cosas. Tratando conmigo.

Se queda congelado por un segundo mientras eval�a la situaci�n, pero lentamente sus
brazos me rodean la espalda y me aprieta con fuerza.

�De nada, Greene.

"�Mam�?", Llam� cuando abr� la puerta principal, dando pasos vacilantes hacia el
pasillo. "�Sigues aqu�? Estoy en casa."

"�Riley?"

Su voz suena desde la cocina y no suena muy feliz. Me preparo para lo inevitable y
cierro la puerta detr�s de m� con un clic. Todo lo que tengo encima es mi bolso de
mano y la ropa de anoche, y estoy usando un par de polainas de Marie y una camiseta
de gran tama�o que pertenece a Alec. El cielo sabe lo que me va a decir. Solo puedo
esperar que la explicaci�n de Alec esta ma�ana haya ayudado a aliviar un poco la
ira.

Un momento despu�s, el monstruo emerge con las fosas nasales ensanchadas y un


tel�fono agarrado en su mano. "�Qu� te pas� anoche?", Ella se enfurece. �Te dije
que tomaras un trago con calma, y ??est�pidamente asum� que me escuchar�as y
estar�as a salvo. �Sabes que beber no es bueno para tu ansiedad, y tambi�n eres
menor de edad! Luego recib� una llamada de Alec esta ma�ana dici�ndome que estabas
desmayado y resaca, �y que llegar�s tarde a la escuela! �Que estabas pensando?
�Estaba muy preocupado!"

"Mam�", digo, agarr�ndome la cabeza y haciendo una mueca, "Lo siento mucho, pero
por favor no grites".

Mam� descaradamente descarta mi s�plica y me mira. "�Qu� te ha pasado?"

"No me acuerdo".

"�No te acuerdas?" Ella maldice en voz alta. "�Realmente bebiste tanto?"

�No recuerdo mucho beber en absoluto �, digo en mi propia defensa. "Solo recuerdo
que me sent� inc�modo y triste, y que quer�a que desapareciera".

�Podr�as haber llamado! �Habr�a venido a buscarte! �La voz de mam� se quiebra y la
expresi�n de su rostro es de completa decepci�n. Me doy cuenta de cu�nto debo
haberla lastimado al hacer esto, en una noche tan similar a la muerte de Kaitlin.
Al intentar sentirme insensible, ignor� sus sentimientos sobre mi seguridad. Le
falt� el respeto a sus simples solicitudes para que me mantuviera a salvo.

"Lo siento, mam�, realmente lo estoy".

"No me vuelvas a hacer eso", dice finalmente, alej�ndose. �Esc�chame y ten cuidado,
o ll�mame. Beber tanto cuando eres tan vulnerable, �y es ilegal! Despu�s de lo que
pas� con Kaitlin. . . ella fue a una fiesta y no volvi�. Necesito que te mantengas
a salvo cuando est�s fuera. La bebida hace que la gente haga cosas est�pidas,
incluido usted. No tienes idea de las cosas que pasan por mi ...
"Mam�", le digo. La culpa me devora. Ni siquiera pens�. Soy tan est�pido, estoy tan
jodidamente est�pido. �Lo siento mucho, mam�, ni siquiera pens�. No quise
preocuparte.

"Entiendes que esto tendr� consecuencias", advierte mam�. �Te permit� alcohol, te
dije que pod�as beber. Esperaba que fueras responsable de lo que esa decisi�n
significa para m�. Sus brazos est�n cruzados sobre su pecho. Est� vestida para el
trabajo en un traje ajustado con el pelo retorcido sobre la cabeza. Le imped� ir a
trabajar a tiempo.

"Entiendo."

"Vas a ayudar m�s en la casa, �de acuerdo? Si quieres que te traten como a un
adulto, debes comenzar a actuar como tal �.

"Bueno."

Lo digo en serio: lavavajillas, limpieza. Todo."

"Est� bien". Asiento. "Lo siento mucho, mam�".

"S�, yo tambi�n", dice con resignaci�n. Hay bolsas debajo de sus ojos. Ella no debe
haber dormido muy bien. "Aseg�rate de decir gracias a Alec".

Entonces se le ocurre, y su c�lida expresi�n se vuelve fr�a una vez m�s.

"Riley, �es una camiseta de ni�o?"

"Es la camiseta de Alec, as� que s�, supongo que eso significar�a que pertenece a
un ni�o". Giro las manos y jugueteo con la cadena en mi bolso.

"No me desanimes". Sus ojos se entrecerraron. "�Por qu� llevas su camiseta?"

"No por la raz�n por la que est�s pensando". Hago una mueca, pero mis mejillas
est�n sonrojadas. ��l me lo prest�, as� no tendr�a que usar la ropa de anoche. Es
un gesto dulce, eso es todo.

"No quiero saber acerca de los dulces gestos que hicieron, Riley".

"�Madre!"

"S� c�mo son los ni�os peque�os en estos d�as, y nadie puede negar que t� y Alec
tienen qu�mica", finaliza. "Solo quiero una advertencia si alguna vez decides hacer
esas cosas, �de acuerdo?" Mam� levanta una ceja, y me acurruco m�s y m�s en m�
misma ante su mirada acusadora. Aseg�rate de devolverle la camisa. �Has tomado
alguna aspirina?

"S�, he tomado aspirina", le digo, agradecida por el cambio de tema. �Y lo har�, no


te preocupes. Necesito que me cambien para ir a la escuela ahora, ya llego lo
suficientemente tarde ".

Me alejo de ella, la beso en la mejilla y me dirijo a las escaleras. Si llego a la


escuela en los pr�ximos quince minutos, solo tendr� dos lecciones para ponerme al
d�a. Algo me dice que esta resaca va a durar un tiempo y no quiero levantarme tarde
estudiando esta noche.

"Mantente hidratada, Riley", mam� me llama. "Ahora me voy a ir a trabajar. T�matelo


con calma hoy. Oigo el susurro mientras recoge su bolso. La puerta del armario se
cierra de golpe.

"Lo har�, gracias, mam�", llam� desde el escal�n superior, todav�a encogido por la
conversaci�n anterior. "�Te quiero! �Ten un buen dia en el trabajo!"

��Alguna vez te he mencionado que no tengo deseos de morir?� Digo, mordi�ndome el


labio mientras miro la trampa mortal en la que Alec est� sentado actualmente.

"�Quieres que te lleve a la escuela, no?", Responde, acariciando el asiento detr�s


de �l en la motocicleta. "Ap�rate, dulce trasero y s�bete a la bicicleta, Riley".
Contin�o parado all� mir�ndolo dudosamente, y suelta un gemido antes de repetir sus
acciones. Nunca he pensado en motocicletas personalmente, con mi falta de
equilibrio tendr� suerte si me las arreglo para mantenerme en la bicicleta. Mi
mente grita en protesta, pero la �nica alternativa es caminar a la escuela por mi
cuenta, y ahora soy demasiado flojo y demasiado tarde para eso. A rega�adientes,
camino hacia mi destino y me deslizo detr�s de Alec. Me pasa un casco, y
pr�cticamente puedo sentir la presunci�n que irradia de �l.

"�Est�s listo?", Pregunta, mientras me abrocho el casco.

Enrollo mis brazos alrededor de su cintura y aprieto los ojos. "Listo como siempre
lo estar�".

El veh�culo ruge debajo de m�, cobra vida, y lo siguiente que s� es que estamos
regresando a la carretera. Agarro a Alec por su querida vida mientras giramos, y
sus m�sculos se tensan por el contacto. Con un rugido final, la aceleraci�n se pone
en marcha y nos vamos. Mi cabello fluye detr�s de m� como una pancarta, el viento
silencia mis gritos de sorpresa. Da miedo, pero al mismo tiempo es estimulante: no
pens� que ser�a capaz de experimentar ambas cosas simult�neamente durante mucho
tiempo. Me hace sentir emocionado, y mi verg�enza por la noche anterior desaparece.
Estoy orgulloso de haber logrado hacer esto. Mi coraz�n est� en mi garganta.

"Esto es incre�ble", le grito al chico frente a m�.

�l asiente furiosamente en respuesta. Descansando mi cabeza contra su espalda, veo


fascinado como el paisaje de Lindale se apresura. �rboles y grandes casas de
piedra, aceras limpias y paseadores de perros pasan corriendo, hasta que reconozco
los caminos familiares que conducen a la escuela. Mi abdomen parece contraerse con
los nervios ante la perspectiva. �Qu� dir�n las personas si nos ven a m� y a Alec
caminando juntos esta ma�ana? Especialmente si nos fuimos juntos anoche. Actuando
espont�neamente, toco el hombro de Alec y le pido que pare la bicicleta.

Me mira con preocupaci�n pero obedientemente se detiene al costado del camino. El


hielo corre por mi columna vertebral. Una vez que nos hemos detenido, se da vuelta
en su asiento, frunciendo el ce�o. Balanceo mis piernas hacia atr�s desde el
asiento y engancho mi mochila en mi hombro, devolvi�ndole el casco.

"�Qu� est�s haciendo? �No quieres ir a la escuela? �, Me pregunta Alec.

Sacudo la cabeza y me miro los pies. "Creo que es mejor si camino desde aqu�".

"�Por qu�?", ??Pregunta Alec.

"Alec, �qu� dir� la gente si entramos juntos esta ma�ana?"

Para mi sorpresa, las cejas de Alec se disparan y me mira dolido. Apresuradamente


trato de arreglar mi error. "Quiero decir, tienes una reputaci�n -"
"Lo entiendo", me interrumpe fr�amente, cada rastro de emoci�n ahora se extingue de
su expresi�n. "No puedo permitirme contaminar tu peque�a y perfecta trayectoria,
�verdad?" Se r�e, pero el sonido es amargo. �Lo que sea, Riley. Te ver� en la
escuela.

Observo en estado de shock mientras se pone el casco, patea la bicicleta y se


aleja.

�Espera, Alec. . . "

Pero se ha ido antes de que pueda terminar mi oraci�n.

El d�a pasa lentamente sin Alec, por mucho que odie admitirlo.

Al verlo en la escuela, no me nota o finge no hacerlo. Deber�a haber sabido que el


buen trato que me mostraron esta ma�ana fue algo �nico. Es frustrante que cuando
act�a como si no se preocupara por m�, est� bien, pero en el momento en que parece
que no me preocupo por �l, se apaga por completo.

Transmito mis miedos a Violet mientras nos sentamos en la cantina a la hora del
almuerzo, pero ella simplemente se burla de mis preocupaciones. �Est� manstruyendo
y siendo est�pido, Riley. No merece que te importe tanto. Se dar� cuenta de que
reaccion� de forma exagerada y volver� corriendo hacia ti, lo prometo, y luego
podr�s hacer beb�s y todo se hinchar� ".

"Aparte de la parte de 'hacer beb�s', espero que s�". Apu�al� un trozo de pasta con
el tenedor, mir�ndolo sin planear comerlo. �Odio que me importe tanto lo que �l
piensa de m�. Acabo de conocer al chico, no necesito esta ansiedad extra en mi vida
".

�Entonces trata de no dejar que te afecte, no has hecho nada malo, Riley. Lo has
estado haciendo muy bien recientemente.

"Eso es cierto", admito.

Violet agita su batido con la pajita. Nos sentamos al borde de la cantina, en


nuestra mesa habitual. Aqu� es un poco m�s tranquilo. �Realmente tengo una
propuesta para ti. Es algo bueno, una distracci�n, y honestamente creo que est�s
listo para eso ".

Uh oh Eso no suena bien.

"Ya ves", explica, "un amigo de un amigo est� buscando una cita este viernes por la
noche".

Aqu� vamos.

"Violet, sabes que no soy del tipo de citas", interrump� con un gemido. "D�jame ser
soltero y feliz".

La verdad es que salir me aterra. Como una adolescente socialmente inc�moda, con
una venganza personal contra los vestidos, me imagino que las citas ser�n mi
versi�n individual del infierno. Mi �ltima relaci�n termin� miserablemente, y no
puedo revivir eso de nuevo.

"�Eres feliz, de verdad?"


"Eso no viene al caso", admito. "No creo que pueda manejarlo".

"S� que no quieres volver a salir despu�s de la �ltima vez," Violet sondea
suavemente, su expresi�n de simpat�a. �S� que extra�as a tu primo y odias a Toby
por lo que hizo. Este podr�a ser tu nuevo comienzo, Riley. Tienes que empezar de
alguna manera, y Kaitlin no querr�a que dejaras de vivir solo por c�mo termin� tu
�ltima relaci�n ".

Examino a Violet por unos segundos.

Ella tiene raz�n en una cosa. Kaitlin estar�a tan enojada conmigo si supiera que no
me hab�a mudado desde Toby. De todos modos, ella dir�a que deber�a comenzar a salir
pronto, y no es que est� haciendo demasiado r�pido. Es solo una noche. Si lo odio,
no tengo que volver a hacerlo.

Me escucho ceder. "Est� bien. Lo har�, pero si es malo, entonces me debes


chocolate.

�Riley, no lo estar�a sugiriendo si no pensara que est�s listo. Y si decides


cancelar, lo entender�. Violet asiente con apoyo. Sin embargo, creo que esto es lo
correcto para ti. Mi amigo dice que el chico es realmente encantador y lindo. No
puede ser tan malo, �verdad?

"Supongo que no", me quejo. "Odio cuando tienes raz�n".

"Siempre tengo raz�n", se burla Violet. "El viernes por la noche lo es".

Extra�o la presencia de Alec Wilde.

Hace poco que conozco a este tipo, y ya me he adaptado a tenerlo todo el d�a. De
alguna manera, el hecho de que �l es un jugador y de que me hace bromas
constantemente ha sido eliminado de mi conciencia. �Soy solo otra fangirl lavada el
cerebro para �l ahora? Puedo sentirme lentamente irritarme con �l. �Irritado porque
se le permite tratarme mal, pero se enoja cuando no entiende una simple frase que
viene de m�? Es engre�do de �l y apenas justo, pero a�n as� no puedo sacudirme la
sensaci�n de que lo extra�o. No s� por qu�, o c�mo, solo lo hago.

Sentado aqu� en Psicolog�a, no puedo evitar dejar que mi mente vuelva al incidente
esta ma�ana, como lo ha estado haciendo todo el d�a. Me siento mal, pero desear�a
no haberlo hecho. Desear�a no importarme lo que �l piensa de m�. No deber�a dejar
que me afecte tanto. Me muerdo el labio, jugando con la punta de un l�piz
masticado.

Ni siquiera deber�a haberme preocupado lo suficiente por su reputaci�n como para


decirle que pare esa bicicleta.

Sacudo la cabeza para aclarar mis pensamientos. Realmente no puedo estar lidiando
con esto en este momento. Tengo un examen de Filosof�a el pr�ximo per�odo, y no
puedo permitirme distraerme. No soy un estudiante de clase A, naturalmente; Tengo
que trabajar duro por mis buenas notas. Para Chrissakes, he estado estudiando
durante una semana y no estoy arriesgando esta calificaci�n por una peque�a pelea
est�pida. Miro intensamente a la pizarra, tratando de absorber lo que dice el
profesor, pero no puedo evitar distraerme con un par detr�s de m�.

�Se�or Wilde! �Se�orita Wilson! La se�orita King grita desde el frente del aula.
"�Presta atenci�n!" Est� sentado al fondo de la habitaci�n con Minnie Wilson. Se
est�n inclinando cerca, muy cerca, hablando. Mi agarre se aprieta en mi l�piz.

"Entonces, �qu� est� pasando entre t� y Alec?" Miro hacia arriba, justo cuando
Dylan se desliza en el asiento a mi lado con una expresi�n preocupada. "Obviamente
algo sali� mal". Comprueba que la maestra no nos est� mirando, pero por suerte
ahora est� escribiendo en su computadora. Sin duda est� enviando un correo
electr�nico al director, pero al menos el color enojado se est� desvaneciendo de su
rostro. La clase es libre de hablar, siempre y cuando hagamos el trabajo.

"�Por d�nde empiezo?"

"Uh oh". Dylan hace una mueca. "Entonces �l te est� evitando".

"Como la peste," gru�o.

"Estoy seguro de que ustedes eventualmente se reconciliar�n, pero mientras tanto


todav�a me tienen que hablar".

"Necesita dejarme explicar". Exhalo bruscamente, antes de pasar a describir los


acontecimientos de esta ma�ana. Las cejas de Dylan se elevan a�n m�s en la l�nea
del cabello cuanto m�s hablo, pero al final se ve mucho m�s seguro y confiado. Eso
hace que uno de nosotros, supongo.

"No te preocupes", me tranquiliza. �Hablar� con �l y explicar� lo que quisiste


decir. Sin embargo, en el futuro, creo que debes aprender que a Alec no le importa
lo que la gente piense de �l. Si quiere llevarte a la escuela, lo har�. Dylan
revela sus dientes con una sonrisa ganadora, del tipo que hace que los simples
mortales como yo se desmayen. Si alguna vez hay un ni�o que encarna dulce,
atractivo, inteligente y divertido, es Dylan Merrick.

"Gracias, Dylan", le digo, agradecido por su sabidur�a.

�Bien, eso es lo que pasa con Alec. �Qu� hay de la reina asesina all� en la
esquina? �Le hace un gesto sutil a Tiana, que ha estado sentada en la parte de
atr�s mir�ndome durante toda la lecci�n. Me he acostumbrado a su mirada fr�a cada
vez que giro la cabeza, pero me muevo inc�moda cuando Dylan lo cuestiona. "�Cu�l es
su problema contigo?"

"Ella me ha odiado desde que us� el mismo vestido que ella para uno de nuestros
formales", farole�, sin encontrar los ojos de Dylan. De ninguna manera me estoy
metiendo en el incidente de Toby con Dylan. De ninguna manera. �Ella lo mira pero
nunca hace nada al respecto. Ni siquiera me doy cuenta de que ya lo est� haciendo.
Lo �ltimo es cierto, al menos. Pero como si alguna vez usara el mismo estilo de
vestido que Tiana. Para m�, mi mentira es clara como el agua, pero Dylan no nota
nada.

"Wow, est� bien". Dylan frunce el ce�o. �Ella es muy superficial. �C�mo podr�a no
quererte por eso?

"Sip", murmur� de acuerdo, luego apresuradamente cambi� de tema. De todos modos,


basta de m�. �C�mo est�s? �Alg�n plan emocionante para este fin de semana?

"En realidad no". Chasquea la lengua. "�Que pasa contigo?"

"Voy a una cita a ciegas en realidad". Forc� una carcajada y observ� la tos ronca
de Dylan ante la declaraci�n. Supongo que es sorprendente que realmente tenga una
vida social, considerando que soy un monstruo socialmente inc�modo.

"�Entonces est�s buscando un hombre, Riley Greene?"


"Tal vez, s�. No estoy seguro. Muerdo el extremo de mi l�piz.

"�Con qui�n vas a tener una cita a ciegas?", Pregunta Dylan, y lo miro en blanco.
"Pregunta tonta". �l maldice su error. "Olvida lo que pregunt�".

Me r�o un poco ante el momento tonto de Dylan, pero la verdad es que ni siquiera �l
puede animarme mientras s� que Alec todav�a est� enojado.

Y tengo que hacer algo para arreglar esto.

Dulce y amargo

Los dos simples tonos de timbre rebotan en el aire fr�o, y tiemblo en mi su�ter de
lana, frot�ndome las manos para sentir calor. Por favor no contestes la puerta. Por
favor no contestes la puerta. Es in�til esperar, lo s�. La puerta se abre, la luz
cae en cascada sobre mi figura congelada.

��Riley! �Entra, entra! Debes estar helada. Marie me invita a entrar con una
sonrisa radiante que me hace regresar inconscientemente. �C�mo pueden una madre y
un hijo ser tan diferentes? Me pregunto.

Tan pronto como llegu� a casa despu�s de la escuela hoy, mi madre decidi� darme
cuenta de que estar�a cuidando ni�os esta noche para Marie, como una forma de
compensar mi escapada anoche. Me reunir� y luego cuidar� de la hermana de Alec,
Millie, de cuatro a�os. No puedo evitar estar m�s que un poco nervioso. Los ni�os
que son j�venes son impredecibles, fr�giles y brutalmente honestos si no les
agradas. �Qu� pasa si ella es un pu�ado? La �nica experiencia que he tenido con
ni�os es mi hermano.

Ten�a la esperanza de poder matar dos p�jaros de un tiro mientras estaba aqu� y
hablar con Alec, pero aparentemente est� fuera. Supongo que tiene sentido. Estoy
solo en este negocio de cuidado de ni�os, y conociendo mi suerte, no va a salir
bien.

"�Muchas gracias por venir en tan poco tiempo!" Marie me sonr�e. �Eres un
salvavidas. Es una pena que Alec no pueda estar aqu� ayud�ndote. Tengo la sensaci�n
de que ustedes dos se est�n acercando. Es encantador verlo tener amigos de nuevo.

�De nuevo? Marie se salta su comentario confuso y me lleva r�pidamente a la sala de


estar para encontrarme con el beb� en el que estar� sentada.

La adorable ni�a, a quien no he visto desde el d�a en que se mudaron, est� sentada
en el centro de la alfombra con una fiesta de t� con sus mu�ecas. La habitaci�n
est� mucho m�s establecida ahora que la �ltima vez que la vi: hay cojines en los
sof�s, flores en la mesa de caf� y toda la habitaci�n huele a canela y brilla con
luces de hadas.

"Millie, esta es Riley", dice Marie cuando entramos en la sala de estar. Millie
levanta la vista de inmediato, su cara de porcelana se vuelve rosa y t�mida
mientras me eval�a. Tira de la parte inferior de su vestido rosa, ocultando su
rostro detr�s de una pared de gruesos y oscuros rizos. Pero puedo ver que sus ojos
son del color exacto de los de su hermano.
"Hola", la saludo suavemente, caminando hacia adelante para arrodillarme junto a su
fiesta de t�. "Me gusta tu vestido. �Lo elegiste t� mismo?

"S�", responde con timidez, sus grandes ojos mir�ndome como si me estuviera
midiendo. ��Vas a cuidarme? �D�nde est� Alec?

�Si te parece bien! Y creo que Alec sali� a comprar un perfume nuevo. Es un poco
maloliente, �no? Susurro burlonamente.

Ella se r�e, encantada con mi broma, su timidez se desintegra casi al instante.


Ella se acerca m�s a mi lado frente a la fiesta del t� y me ofrece una adorable
sonrisa con dientes, que con mucho gusto regreso. Desde mi punto de vista
perif�rico, siento que Marie sale de la habitaci�n en silencio. Es bueno ser
aceptado.

"�Quieres unirte a la fiesta del t�?", Me pregunta Millie.

"Me encantar�a; gracias por invitarme."

"�Quieres un poco de t�?", Me pregunta con voz cantarina, levanta la tetera y se


inclina para verter 't�' en mi taza. "Este es mi mejor juego de t�, as� que debemos
tener cuidado de no romperlo". Se inclina para susurrarme al o�do. �Pero el t� es
solo un pretexto. Mami dice que no puedo tomar t� de verdad o que me queme ".

Asiento comprensivamente, evitando sonre�r ante su ternura.

Marie regresa a la puerta, riendo. �Bien, me voy ahora para ir a la cena. Riley, la
hora de dormir de Millie es a las ocho en punto, pero puedes adelantarla a las ocho
y media a m�s tardar si es una buena chica. Puedes ver televisi�n, pel�culas,
jugar. Hay comida y bebida en la nevera, as� que ay�dese a s� misma. Ella mira su
reloj distra�damente. "Deber�a estar en casa a eso de la medianoche".

Millie se levanta para cargar a trav�s de la habitaci�n y abrazar las piernas de su


madre. Marie mira con adoraci�n a su hija. "�Vas a estar bien con Riley, beb�?
Tienes que ser una buena chica para ella, �recuerdas? Cuando ella dice que te vas a
la cama, te vas a la cama.

"S�". Millie asiente. "Vamos a jugar princesas despu�s".

"Por supuesto que s�", dice Marie, riendo. �Bueno, divi�rtete, Riley. Muchas
gracias por esto. Mi n�mero est� en una nota adhesiva en la nevera. Ll�mame si
necesitas algo.

"Lo tengo". Me acerco al lado de Millie, enganchando mis dedos alrededor de los m�s
peque�os. �Divi�rtete, Marie. Te ver� m�s tarde. Marie da un �ltimo saludo antes de
salir por la puerta y desaparecer. Me vuelvo hacia Millie con una sonrisa
emocionada.

"Entonces, �c�mo es tu vestido de princesa m�s bonito?"

Bang Bang Bang.

Me despierto sobresaltado por la secuencia de ruidos fuertes, dispar�ndome desde mi


posici�n acurrucada en el sof�. Despu�s de acostar a Millie hace aproximadamente
media hora, me instal� para ver algunos de los �ltimos episodios de Teen Wolf ,
solo que debo haberme quedado dormido. Marie no ha regresado por algunas horas
todav�a, y me pareci� que Alec planeaba pasar la noche en la casa de su amigo. Me
sacudo el estupor borroso, luego salto en estado de shock cuando los fuertes golpes
vuelven a sonar. En este punto estoy empezando a asustarme. Si es un ladr�n,
entonces necesito proteger a Millie. Escaneo la habitaci�n en busca de un arma.
Algo cal, quiero decir, no un cepillo de dientes o algo est�pido como las v�ctimas
agarran en las pel�culas. Ya sabes, antes de que les gui�en el interior.

La casa est� mortalmente silenciosa, aparte de los ruidos que salen de la ventana,
detr�s de las cortinas. Sostengo una lata de spray para el cuerpo en mi mano,
dejada por Marie en su apuro por salir de la casa, y me acerco con cautela al
ruido. Mi coraz�n est� en mi boca, mi est�mago se contrae por la aprensi�n. Si el
ladr�n hace algo, puedo rociarlo en los ojos. Trato de consolarme con mi valent�a
futura. Luego lo noqueo con una sart�n y llamo a la polic�a. Respiro profundamente
cuando la ventana vuelve a sonar; Me tiemblan las manos de nervios. Un fuerte
gemido suena desde afuera, antes del chasquido cuando se abre la ventana. Me
preparo mientras las cortinas cambian, como si ocultara un cuerpo. Esto realmente
est� sucediendo. Hay alguien en la casa. Levanto la lata de spray corporal
francamente in�til frente a m�.

Las cortinas se hacen a un lado. "�Hola?"

Grito por el sonido, rociando la lata y cerrando los ojos. Estoy tan lleno de
p�nico que mis pies est�n congelados en el suelo. Una voz maldice, y dej� escapar
otro grito de miedo mientras retroced�an. Necesito llamar al 911 ahora mismo.
Necesito llegar a Millie.

"�Mierda, mis ojos!", Grita una voz familiar.

Mi coraz�n se detiene cuando me doy cuenta de qui�n es.

Abro los ojos y, efectivamente, Alec est� tosiendo y abanicando el aire a su


alrededor a ciegas, sus ojos se cerraron de dolor. No me ha visto todav�a. Con un
gemido estrangulado, me catapulta escaleras arriba y entro en la primera habitaci�n
que veo, que resulta ser Alec. �Qu� debo hacer? �Si me ve, sabr� que fui yo con
seguridad! Maldigo en silencio, zambull�ndome debajo de su cama. Su piso es duro y
el impacto es doloroso, pero prefiero lastimarme a m� mismo que ser asesinado por
Alec. Aguanto la respiraci�n para no toser y pensar en qu� hacer a continuaci�n.
Siento que estoy en una pel�cula de terror.

Pasos por las escaleras.

"Quienquiera que seas, es mejor que muestres tu cara ahora mismo, o estoy llamando
a la polic�a", amenaza la voz de Alec mientras camina hacia el rellano. "Har� que
tu trasero caiga en la c�rcel m�s r�pido de lo que puedes decir 'culpable'". Jadeo
ante esto, encogi�ndome en la madera dura del piso. Me va a ver, es inevitable, y
esta ser� una conversaci�n inc�moda.

Cualquier esperanza de hacer las paces con �l est� fuera de la ventana ahora.

Lentamente, salgo de debajo de la cama. Esto no podr�a empeorar. �Por qu� me meto
en estas situaciones? Y lo m�s importante, �por qu� pens� que esconderme debajo de
la cama era una buena manera de resolver esto? Accidentalmente me golpe� la cabeza
en el escritorio en mi salida completamente ingrata. La acci�n hace un ruido fuerte
y me estremezco, en parte por el inmenso dolor y en parte por saber que no me queda
ninguna esperanza ahora. B�sicamente ya estoy muerto. No m�s de un segundo despu�s,
Alec entra corriendo a la habitaci�n, sorprendentemente con una sart�n preparada.

Tropec� hacia atr�s, pero afortunadamente sus ojos se posaron en m� antes de que se
hiciera un da�o grave. "�Riley?" Los ojos de Alec se ensanchan y se confunden,
antes de endurecerse de ira. "�Qu� demonios est�s haciendo en mi casa?"
"Me salteo las bromas, ya veo", bromeo a medias. Alec me mira en respuesta, la
sart�n sigue siendo una amenaza en su mano. "Estaba cuidando ni�os, y hubo estos
ruidos, y luego entraste por la ventana y pens� que eras un ladr�n, as� que yo ..."

"�Casi me cegaste?" Alec termina enojado. �Jes�s, Riley! �Al menos vuelve a
comprobar que es un ladr�n antes de que saltes al modo de ataque! �Tengo suerte de
haber cerrado los ojos antes de que entraran demasiados qu�micos en ellos! �Se
aleja de m� furioso. Los m�sculos est�n tensos en su espalda, como cables tensos
debajo de su piel. Oh, realmente lo hice esta vez.

"Bueno, pens� que tendr�as una llave de la casa contigo", protest�. Adem�s, no
esperaba que volvieras tan temprano. . . Pens� que te ibas a quedar con tus amigos
o lo que sea. Utilizo la cama de Alec para levantarme, haciendo una mueca por el
dolor en mis rodillas al arrojarme al suelo tan r�pido. "Me entendiste mal antes,
por cierto".

Al escuchar esto, Alec se congela. "�Qu�?"

"No quer�a entrar contigo porque pens� que da�ar�a tu reputaci�n", admit�
t�midamente. �No lo dije en la forma en que piensas: no me dejaste terminar. No
tuve la oportunidad de decir que probablemente sea vergonzoso ir a la escuela
conmigo la ma�ana despu�s de una fiesta, especialmente con todos los rumores. No me
importa entrar contigo, pero no eres un paria, as� que ...

"�Por qu� piensas eso?"

"Porque soy cojo", bromeo.

"Eso es lo m�s lejos que puedes llegar de la verdad". Alec se da vuelta para
mirarme. Toda la ira parece haberse desvanecido de su expresi�n, y en lugar de eso,
parece vac�o. Estoico. La habitaci�n est� oscura sin las luces encendidas,
iluminada solo por el resplandor del pasillo. Hay sombras en los contornos de su
rostro. La intensidad de este tema me aplasta, y al instante miro hacia otro lado y
libero una risa entrecortada.

"Riley, esc�chame".

"�Qu� pasa si no lo hago?" Me r�o de nuevo, a�n sin mirarlo.

Sus manos agarran los lados de mi mand�bula y gira mi cabeza para mirarlo. Parece
que no est� tomando ninguna de mis tonter�as en este momento.

"Riley, no eres un paria, y no me importar�a si lo fueras".

Recuerdo las palabras de Marie de antes.

"Alec, �c�mo fue tu �ltima escuela?", Pregunto en voz baja. Tengo una curiosidad
genuina, pero tambi�n un tanto aliviado de pensar en algo que me quite la atenci�n.

Su respuesta es cortante. "No fue como aqu�", responde.

"�En qu� manera?"

"Riley". Alec suelta un suspiro de dolor. Voltea la cara y lo reconozco como algo
que hago cuando me siento inc�modo frente a un tema determinado. �Me pele� con
alguien en la escuela y result� ser alguien equivocado. No ten�a muchos amigos.

"�Con qui�n te peleaste?" Mi voz es suave.


Hay rumores de que Alec ha estado en una buena cantidad de peleas. Sin embargo,
tambi�n hay rumores de que ha robado autos, que es un traficante de drogas y que ha
apu�alado a alguien, por lo que nunca di nada que haya escuchado mucho m�rito.

Alec me mira. �Yo era un ni�o enojado. Mi padre acababa de irse, me hab�an sacado
de mi casa y mis amigos para unirme a una escuela secundaria diferente en un mes
m�s o menos. Golpe� a un ni�o en mi primera semana. Era un tipo de deportista
popular y su padre no estaba contento con eso: hice un servicio de detenci�n para
la escuela y part� con el pie totalmente equivocado. Nunca hice amigos. Yo era un
verdadero marginado ".

"Lo siento, no quise ofenderte cuando dije eso".

Alec se r�e, pas�ndose una mano cansada por la cara. �Crees que me importa lo que
la gente piense de m�, Riley? Cuatro a�os en esa escuela, me endurecieron. Me
mantuve en contacto con Dyl, Joe y Chase, pero todos los d�as me sent�a solo. Me
miraban como el ni�o enojado, el ni�o con el que tus padres no te querr�an. Si me
siguiera importando lo que la gente pensara, me habr�a roto por completo ".

"Es extra�o", admito. Me siento en la cama y me miro las manos, agarrando las
s�banas. �Saber que eras as�. No se corresponde con el chico con el que te veo
ahora.

"La gente como yo aqu�". Alec niega con la cabeza, suspirando. "Es diferente. Ya
hab�a establecido amigos. Eso no significa que me importe una mierda lo que la
gente dice de m�. Al entrar a la escuela la ma�ana despu�s de una fiesta con una
chica tranquila, �crees que me importar�a? Pueden hablar todo lo que quieran. Eso
es lo que hace la gente ".

"T� y Violet", digo en voz baja, "ambos tienen una perspectiva muy similar".

"Deber�as tener el mismo". Todav�a tiene la misma expresi�n indiferente en su


rostro.

"Una ni�a puede so�ar".

�Solo�, cierra los ojos por un segundo, �no digas algo as� otra vez. No necesitas
protegerme. Si estoy haciendo algo, lo hago porque quiero ".

"Bueno. Lamento que hayas tenido que pasar por eso. Veo mis dedos juntarse, reunir
valor. "�Qu� pas� exactamente con tu pap�, si no te importa que te pregunte?"

"No quiero hablar de ello."

Alec trepa a la cama a mi lado, y lentamente una mano levanta mi barbilla para
mirarlo.

"Lo siento por el spray corporal tambi�n." Me estremezco tan pronto como nuestros
ojos se encuentran.

�l sonr�e levemente. "Oh, no te preocupes, te recuperar�".

"No lo har�s."

Sus hoyuelos brillan. ��Te sientes como una comida china para llevar? Estoy
hambriento."

"Siempre."
Es un hecho impactante, pero me estoy sonrojando. �Estoy coqueteando con �l? Agacho
la cara debajo de mi cabello. Cuando miro hacia atr�s, Alec est� a cent�metros de
mi cara. Por solo un milisegundo, creo que me olvido de respirar.

"Sab�a que no pod�as resistirte a m�, Greene", dice. Una sonrisa arrogante se
dibuja en sus labios, y lo alejo con una carcajada.

"No puedo resistirme al chow mein", le digo. "Baja y pide mi comida".

�l me sonr�e torcidamente, antes de salir de la habitaci�n y golpear sus palmas


contra la puerta de su habitaci�n cuando sale. Respiro hondo tan pronto como sale
de la habitaci�n. Alec realmente se abri� para m� all�. Parece que ha tratado mucho
en los �ltimos a�os. De repente, toda su actitud: la bicicleta, las PDA con chicas
al azar, las bromas. Todo encaja un poco m�s. Mi coraz�n, se siente c�lido, y
frunzo el ce�o al reconocer la emoci�n. No Riley No puedes permitirte sentirte as�.
No sobre �l, no sobre nadie. Me obligo a pensar en las chicas con las que coquetea.
En eso est� interesado.

No quiero volver a tener el coraz�n roto. Ni siquiera s� si estoy listo para un


flechazo otra vez. Mi vida es un poco desordenada en este momento.

Respirando hondo, me levanto de la cama de Alec y me pongo las mangas del su�ter
sobre las manos. Cuando entro al resplandor del rellano, escucho a Alec hablando
abajo. Debe estar ordenando la comida para llevar. Y sin embargo, cuando me acerco
a los escalones superiores, me congelo.

"Tiana, realmente no me siento bien", oigo decir a Alec.

Miro a trav�s de los pasamanos de la barandilla y lo veo apoyado contra la pared


con el tel�fono presionado contra la oreja.

�Realmente no creo que debas venir. No. No. Solo me voy a quedar a dormir temprano.
Tal vez en otro momento. Si, vale. Lo siento. Noche ". Cuelga.

Mi coraz�n se aprieta en mi pecho y suspiro.

Estoy condenado.

"Quiero ver Mean Girls ".

�De ninguna manera, me niego a ver esa desgracia de una pel�cula. Los Vengadores es
mucho m�s genial ".

"Pero Regina George es tan sexy", se queja Alec. �Chicas con faldas cortas,
quej�ndose unas de otras y peleando? Eso es lo que llaman entretenimiento de
calidad �. Intenta usar los ojos de cachorro sobre m�, pero soy demasiado fuerte
para eso. B�sicamente soy Hulk.

"�En serio?" "Conozco a una Regina George con la que puedes hablar".

�l marca mi significado de inmediato. "�Cu�l es la cosa entre ustedes dos de todos


modos?"

Mi sonrisa se desvanece. Me dej� entrar por eso, maldita sea.

"Algo sucedi�, hace mucho tiempo", digo vagamente. "Simplemente no nos llevamos
bien".

"�Qu� pas�?" Alec sondea.

"Oh, discutimos sobre qui�n tom� las mejores selfies en topless una vez en el
ba�o".

La cabeza de Alec gira hacia un lado. "�Qu�?"

�S�, su simetr�a es todo mal.� Pongo los ojos. "Estoy bromeando, grasshole".

"Gracias por la imagen mental de todos modos".

Arrugue la nariz, esperando que se haya distra�do con �xito de la pregunta inicial.

"De todos modos, obviamente no podemos decidir entre estos dos, as� que veamos algo
m�s", le digo. "�Que sugieres?"

"Veamos c�mo manejas un horror, �eh?"

La mera menci�n de una pel�cula de terror trae una sonrisa divertida a mis labios.
Oh, Alec, si supieras.

� � Actividad paranormal ? �El conjuro? � Carrie ? Alec me frunce el ce�o y me


muerdo las u�as para aumentar la autenticidad del "nerviosismo" que espera que
tenga. A juzgar por la sonrisa victoriosa de Alec, funcion�. "�O tal vez te
gustar�a un Destino Final ?" Ah, la sangre. Por supuesto que eso me aterrorizar�.

Finalmente, se queda con Scream , pensando que, por supuesto, el hombre de la


m�scara blandido con tanta frecuencia en disfraces de Halloween me aterrorizar�.
�Realmente espera eso de m�? A lo largo de los anuncios de pel�culas de miedo, Alec
sigue envi�ndome destellos de observaci�n para observar mis reacciones, y simulo
amablemente estar nervioso por ellos.

Entonces comienza la primera escena.

Empiezo a pronunciar las l�neas cuando los actores las dicen.

Alec tarda unos segundos en darse cuenta, pero cuando lo hace, su boca se abre con
sorpresa. Todav�a no lo miro, por supuesto; Lo estoy mirando en mi visi�n
perif�rica mientras mis labios se curvan alrededor de las l�neas familiares. Pero
despu�s de algunas l�neas m�s, la tentaci�n es demasiado para resistir.

��A qui�n est�s tratando de contactar?�, Cito.

No puedo soportarlo m�s. Mi exterior compuesto se derrumb� en risitas ante la


sorpresa en la cara de Alec. Scream no es una de mis pel�culas de terror favoritas
(me parece un poco repetitivo y tedioso), pero todav�a lo s� de frente.

"�C�mo hiciste eso?" Alec exige.

�Lo creas o no, en realidad soy fan�tico de las pel�culas de terror. Cielo
prohibido."

"�Has visto Paranormal Activity ?"

Bostec� en respuesta, y su rostro se convirti� en una m�scara de determinaci�n.


Ahora intentar� encontrar una pel�cula de terror que no haya visto, y buena suerte
para �l es todo lo que puedo decir.
" Insidioso ?"

"Puedo citarlo al rev�s".

" � Siniestro ?"

"Uno de mis favoritos personales".

" � Vio ? �El Proyecto de la Bruja Blair ? Detectando mi alegr�a, gime. "�Sabes
que? Ni siquiera respondas eso. Dejo de intentarlo. T� ganas."

Salto y sacudo mis caderas en un jactancioso baile de victoria. Puede probarme en


cualquier pel�cula o programa de televisi�n, desde horror, ciencia ficci�n, hasta
anime. Soy un idiota muy culto en ese frente. Gran parte de mi tiempo libre lo paso
mirando cosas y jugando en l�nea tambi�n.

Suena el timbre, interrumpiendo mi momento de gloria.

"La comida est� aqu�", le digo.

Alec pone los ojos de mal humor, todav�a molesto por mi victoria, y se levanta.

"�No abras la puerta, Alec!" Grito en un tono agudo, riendo al ver su dedo medio
levantado. Un minuto despu�s, regresa con una bolsa de papel de comida china para
llevar.

�Esto es para m�, esto es para m� y esto es para. . . �Se da vuelta para
examinarme. "Yo tambi�n. Entonces ninguno para ti. Qu� l�stima."

�l se derrumba en el sof� junto a m� con una sonrisa burlona orgullosa, y me hiervo


con molestia mientras lo veo comenzar a comer deliberadamente algo de mi chow mein.
Sus ojos brillan con malevolencia. Esto significa guerra.

Primero, intento agarrar la comida al cruzar Alec, pero obviamente no lo consigo.


Entonces, mi pr�ximo m�todo es algo m�s contundente. Lanz�ndome sobre �l, le
arrebat� la bolsa de comida para llevar y puse sus manos con �xito. Se retuerce y
lucha debajo de m�. Lo he atrapado en el sof�. Ahora, sentado en su regazo en una
inc�moda silla, tomo un coj�n a mi lado y lo empujo a la cara de Alec, amortiguando
sus maldiciones y blasfemias, antes de recostarme en �l. En realidad es bastante
c�modo.

�Sabes lo que tengo ganas de ver? Princesas Disney ", declaro deliberadamente en
voz alta. Al instante, las manos de Alec se desatan debajo de m�, lanz�ndose hacia
mis costados y haci�ndome cosquillas fren�ticamente. Un grito escapa de mis labios
y me retuerzo como si acabara de electrocutarme, antes de que me siga la histeria.
Mis ojos se llenan de l�grimas de alegr�a. Odio que me hagan cosquillas. Impotente
ante sus despiadados dedos, mi agarre se debilita y me voy al suelo con Alec
sigui�ndome.

La bolsa de comida para llevar pronto se olvida cuando esto se transforma en una
guerra de cosquillas. Se sienta a horcajadas sobre mis piernas e intenta sujetarme
las manos, sus ojos brillan desviadamente mientras se inclina hacia adelante.
"�Honestamente pensaste que te saldr�as con la tuya, Greene?"

Me retuerzo bajo sus piernas, la agitaci�n en mi est�mago me dice que hay mucho
peor por venir y mi mand�bula ya me duele por toda la risa. No entiendo por qu� nos
re�mos cuando nos hacen cosquillas. No es que lo disfrutemos. Manteniendo la
barbilla en alto y manteniendo la pizca de dignidad que me queda, me quejo,
"Mu�rdeme".

Alec se r�e. "Solo dime d�nde, sol".

Desafortunadamente, mi plan para sorprenderlo y saltar de nuevo falla en el momento


en que escucho una nueva voz proveniente de la puerta de la sala.

"Bien bien bien. �Qu� tenemos aqu�?"

Alec y yo nos separamos, y aterrizo en el suelo con un ruido sordo. Frotando mi


trasero, gimo e intento proteger mi rostro de los ni�os que se r�en entre dientes
en la puerta. Joe y Chase est�n parados all�, ri�ndose a carcajadas de nosotros
dos.

"Idiotas", se queja Alec, recost�ndose sobre los codos. "Pens� que ustedes eran mi
madre".

"S�, bueno, todos sabemos cu�nto amas a tu mami, Alec", bromea Chase. "Lamento
decepcionar. Trajimos cerveza. �Podemos unirnos? �Ambos muchachos nos miran con
anticipaci�n. Siento la mirada de Alec en mi rostro buscando aprobaci�n, y me
encojo de hombros. Estoy un poco inc�modo con la idea de ser parte de una noche de
muchachos, con un grupo de chicos con los que no soy exactamente el mejor amigo,
pero tal vez esta sea una buena oportunidad para conocerlos mejor. Espero que mi
noche se haya vuelto un poco m�s interesante.

"�Por qu� no?"

9 9

Rudo intelectual

Me siento en silencio en mi auto, consciente de los minutos que pasan, mientras


miro el Elephant Bar frente a m�.

De alguna manera, milagrosamente, he llegado hasta aqu�. Es viernes por la noche.


Hoy, despu�s de la escuela, Violet me puso un vestido, me riz� el pelo y ahora
estoy sentada fuera del lugar donde se supone que debo encontrarme con "el hombre
de mis sue�os". No me atrevo a mover un m�sculo. Todo en lo que puedo pensar es en
el momento en que ayud� a preparar a Kaitlin para su primera cita con Toby. Llevaba
el pelo recogido, llevaba un vestido amarillo y ten�a una sonrisa de oreja a oreja.
Ella estaba muy emocionada. Siento una punzada de culpa, lo suficientemente
profunda y aguda como para hacerme sentir mal del est�mago. Har�a cualquier cosa
por tener a mi primo aqu� ahora, prepar�ndome para esto. Quiz�s si lo fuera,
tendr�a la confianza y la inclinaci�n para salir del auto.

Es este pensamiento lo que me lleva a chuparme los nervios, salir del auto y
caminar hacia la entrada del restaurante. Violet me dijo antes que se encontrar�
conmigo justo dentro de la entrada. Exhalo lentamente, enderezando mi chaqueta y
caminando con la cabeza bien alta en el restaurante. La m�sica me envuelve, seguido
por la charla de los clientes. Este restaurante es peque�o, alegre y
maravillosamente r�stico. A Kaitlin le hubiera encantado.

Echo un vistazo alrededor, pero por el aspecto de las cosas, a�n no ha llegado. No
estoy seguro de si estoy contento con ese hecho o no. No creo que llegue temprano;
tal vez llegue un poco tarde. O tal vez no se mostrar� en absoluto. No, no, no, no
me voy a poner de pie . Ese es un pensamiento est�pido. Llega un poco tarde, eso es
todo.

O tal vez no tan tarde.

Miro, luchando contra el impulso de babear, mientras un chico camina por la


entrada. Sus despeinados mechones de chocolate y sus grandes ojos marrones
definitivamente lo hacen lindo. Tal vez este es �l? Si es as�, est� fuera de mi
alcance, pero definitivamente no me quejo. Mi coraz�n cae a mis pies con nervios
cuando se acerca.

No es tan guapo como Alec.

Ignoro mi pensamiento sin sentido y me concentro en mi posible cita. El ni�o me


mira, ofreci�ndome una peque�a sonrisa, pero sigue caminando. Exhalo r�pidamente
aliviada. Una chica con el pelo rojo lo espera en el bar, con la mano apoyada en la
hinchaz�n de su est�mago. �Oh, est� embarazada! Bueno, van a tener los beb�s m�s
atractivos de la historia.

Justo como t� y Alec lo har�an.

No tengo idea de d�nde vienen estos pensamientos particulares, pero la verdad es


que preferir�a estar viendo una pel�cula de cualquier tipo con Alec en este momento
que estar solo. Me siento m�s c�modo y feliz cuando estoy con �l, y eso es un gran
problema para m� teniendo en cuenta todo lo que he tratado durante el a�o pasado.
Es demasiado bueno para rendirse. Frunzo el ce�o y miro de nuevo la entrada. Estoy
empezando a considerar si me han puesto de pie. Honestamente, espero que lo haya
sido. Solo quiero ir a casa y ver a Sherlock .

�Una chica hermosa como t� nunca deber�a fruncir el ce�o. Nunca se sabe si alguien
se est� enamorando de tu sonrisa �, suena una voz detr�s de m�.

Me giro r�pidamente. Desear�a poder decir que el chico frente a m� es un extra�o


alto, moreno y guapo. Desear�a poder decir que nunca lo hab�a visto antes, y que
era un dulce misterio oscuro para que yo lo descifrara. Despu�s de todo, ese es el
concepto de una cita a ciegas, �verdad? Conocer a un extra�o y conocerse, sin
expectativas ni condiciones. La cuesti�n es que ya no creo que pueda llamar a esto
una cita a ciegas. La persona parada frente a m� ciertamente no es una extra�a.

"Toby".

Miro al chico frente a m� con horror. Toby est� aqu�; �l est� de vuelta. Mi ex
novio se mud� a Chicago hace seis meses despu�s de romperme el coraz�n, y no he
vuelto a saber nada de �l desde entonces. Su madre consigui� un trabajo excelente
all�, y ese fue su boleto de escape. Algo debe haber salido mal. �l est� de vuelta.
Agarro mi cabeza, tratando de meter los recuerdos y pensamientos en mi cerebro,
pero no sirve de nada. Est�n estallando, una avalancha de todas las cosas que
quer�a olvidar. Cosas que es mejor dejar olvidadas.

No ha cambiado tanto desde la �ltima vez que lo vi hace medio a�o. Los mismos ojos
color avellana, el cabello rubio despeinado y la mand�bula fuerte. Pero las
circunstancias han cambiado m�s de lo que mi yo mucho m�s joven podr�a haber
imaginado.

"Qu� bueno verte aqu�", dice con una sonrisa.

Me salto un latido y corro hacia la puerta.

"�Riley, espera!" Toby me llama, pero me quit� la carrera. Necesito escapar. Empujo
la entrada y salgo corriendo hacia la noche fr�a, esquivando a los comensales que
se dirigen al restaurante. Puedo sentir que me pican los ojos, pero me niego a
llorar. No ahora, no delante de �l. Sus pies golpean detr�s de m�, y s� que se est�
acercando. Est�pido mariscal de campo. Necesito alejarme, escapar de los
pensamientos que se abren paso en mi mente. �No entiende que no quiero verlo?
Duele. Est� abriendo una herida de nuevo, una herida que no se ha curado
correctamente incluso ahora.

"�Riley, para!" Una mano se agarra a mi hombro, deteni�ndome, antes de que me d� la


vuelta con fuerza. Toby est� demasiado cerca para mi gusto, mir�ndome a los ojos
con incredulidad, como si no pudiera entender que quisiera huir de �l. Me alejo, y
el dolor parpadea en sus ojos. �No ve que me est� lastimando con solo estar aqu�?

"�Por qu� est�s aqu�?"

�A mam� no le gustaba la ciudad. Nos llev� un tiempo arreglarlo todo. Resopla, sus
ojos muy abiertos y suplicantes. �Riley, debes odiarme. Yo s� eso. Sin embargo,
ahora estoy mejor, y quiero tener la oportunidad de compensarte. Para hacer las
cosas un poco mejor entre nosotros ".

Su voz se rompe en la �ltima palabra, y as� es como s� que �l tambi�n lo siente. Su


presencia Pero ella no est� realmente aqu�. Desear�a que lo fuera.

"Es demasiado tarde, Toby". Me siento fr�gil, temblando. Como un trozo de vidrio
que espera romperse. Duele mucho. Demasiado.

"Nunca es demasiado tarde."

"No este. Esto es lo que parece demasiado tarde �siseo. �Despu�s de Kaitlin el
verano pasado, te quebraste. Estabas debil. Me enga�aste, luego te fuiste a Chicago
como si pudieras descartar todo lo que hiciste. Rompiste su coraz�n y rompiste el
m�o.

Me doy la vuelta para alejarme, pero �l se agarra de mi antebrazo para evitar que
me vaya. �Como se atreve! Me giro y le lanzo una mirada helada, hasta que
finalmente, a rega�adientes, suelta su agarre.

"Ni siquiera trates de evitar que me vaya", siseo. �Me diste la espalda; Es justo
que yo haga lo mismo contigo.

El chico tiene el descaro de parecer avergonzado, despu�s de todo este tiempo.


�Riley, no entiendes, �ten�a que hacerlo! Me estaba cayendo a pedazos. No podr�a
lidiar con eso ".

"As� es", susurro, colocando mi dedo en el centro de su pecho. �Te habr�as roto, al
igual que el resto de nosotros. Justo como lo hice. Tu amiga muri�, pero ella era
mi prima. Ella era como una hermana para m�, y fue nuestra culpa. Tuve que quedarme
y enfrentar las consecuencias, tuve que vivir con las consecuencias de mi error, y
�d�nde estabas? Desapareciste. No te perdono por eso y nunca lo har�. Vete, Toby.
Ahora. Lo libero y doy un paso atr�s, mir�ndolo con disgusto y dolor.

Puedo escuchar el sollozo acumul�ndose en el fondo de mi garganta, pero me niego a


darle la satisfacci�n de verme llorar. S� piedra, Riley. Piedra fr�a, dura e
intocable. Me giro y me alejo, dejando a Toby parado detr�s de m� con las heridas
de mis palabras. Camino tan r�pido como puedo, a pesar del hecho de que s� que no
me est� siguiendo esta vez.

"�Crees que no tuve que lidiar con las consecuencias?", Grita.

"�Hay una diferencia entre leer el volante y mirar desde la primera fila!"
"Te lo compensar�, Riley Greene", me grita. �Estamos destinados a ser, Riley.
Est�bamos cuando estaba con Kaitlin, est�bamos cuando estaba contigo, y todav�a
estamos en este momento. Estoy dispuesto a hacer lo que sea necesario para
recuperarte.

No miro hacia atr�s, pero mis dientes me est�n royendo el labio con tanta fuerza
que me extraen sangre.

"�Nos vemos en la escuela!", Tiene el descaro de gritar.

Disparo el dedo medio a su espalda mientras se aleja.

Las l�grimas no tardan en llegar.

Regreso a casa en silencio, entrando y esperando que nadie se d� cuenta. Son solo
las 7:30 de la tarde. Me recuper� bastante r�pido despu�s de mi colapso en la
calle, pero est� claro que cualquier evidencia de maquillaje ha sido borrada de mi
cara. Subo de puntillas las escaleras hacia mi habitaci�n y cierro la puerta con un
suspiro, dej�ndome caer. Las cortinas est�n cerradas, as� que me pongo r�pidamente
un par de leggings y un su�ter holgado. No estoy de humor para nada en absoluto.
Incluso una peque�a visita de Ben y Jerry no parece atractiva en este momento.

Toby Mi primo. Tiana Alec. Todo se me viene encima y no puedo respirar. No puedo
respirar

Ahogo el aumento en mi garganta cuando los pensamientos vuelven a mi cabeza.


Necesito un poco de aire Necesito respirar. No puedo tener otro ataque de p�nico en
este momento; No me lo permitir�. He mejorado mucho, y no voy a caer de nuevo por
este agujero. Me dirijo a la ventana. Mi garganta se siente roja cruda. Abro la
ventana y respiro profundamente, intentando calmar mis sentidos, distraer mis
pensamientos. Ojal� nunca hubiera ido a esa cita olvidada.

Recuerda lo que te ense�� tu terapeuta .

Algunas l�grimas humedecen mis mejillas. Parece que no puedo contenerlos. Toby.
Kaitlin Tiana Toby Kaitlin Tiana Toby Toby ha vuelto.

"�Riley?" Una voz suave viene de delante de m�, y salto salvajemente, casi
golpeando mi cabeza por la ventana. Alec est� de pie detr�s de su ventana,
mir�ndome con una expresi�n preocupada y cautelosa. Le ofrezco una media sonrisa
d�bil, como si no solo me asustara, sino que me limpiara las l�grimas de las
mejillas en un intento de despreocupaci�n. Olvid� por completo que al ir a la
ventana, le estar�a dando un asiento de primera fila para mi colapso.

"Hola, Alec. �Qu� pasa?"

"�En serio?" Alec se r�e amargamente. �Ni siquiera comiences con esa basura. Que
pasa �Qui�n te lastim�? �Busca en mi rostro alguna pista en mi expresi�n, mientras
trato de mantenerlo lo m�s vac�o posible. Lo �ltimo que necesito ahora es ir a
todas las adolescentes hormonales en Alec.

"Me acabo de enterar de que la pr�xima temporada de Stranger Things no saldr� para
otro a�o", bromeo a medias.

�Cont�stame en serio, Riley. Deja de rechazar.

"Nada, Alec", suspir�, inclin�ndome hacia atr�s. "Acabo de pasar una noche dif�cil,
�de acuerdo?"
Me analiza por un segundo m�s. "No te creo".

"No tienes que hacerlo".

�Ponte ropa abrigada y nos vemos afuera en cinco minutos. Quiero mostrarte algo."

Con esa frase de despedida, desaparece de su ventana, y no me queda m�s remedio que
mirarlo boquiabierto. �Qu� puede tener que mostrarme ahora, cuando estoy lidiando
con esto? �No quiero conocerlo!

Me toma unos minutos calmarme, hasta que la curiosidad finalmente me supera. Me


cambi� y me puse los zapatos lo m�s r�pido que pude, y baj� corriendo las escaleras
de dos en dos. Ser� f�cil escabullirse porque nadie sabe que he vuelto todav�a.
Adem�s, no es que me vaya por mucho tiempo. Dudo por un segundo al considerar
cu�ntos problemas podr�a meterme si mam� se enterara, pero no es suficiente para
evitar que me escape en la noche.

Me aseguro de que todas mis l�grimas se borren de la existencia antes de


enfrentarlo nuevamente.

Alec se apoya contra el �rbol en el fondo de mi patio. "Vamos", hace un gesto y se


acerca a la moto.

Esta vez, ni siquiera dudo en seguir su ejemplo. Me siento y envuelvo mis brazos
alrededor de su cintura. Estoy realmente emocionado de ver a d�nde me llevar� Alec,
y me sorprende que le importe tanto como para llevarme a cualquier parte. Sigo
subestim�ndolo y realmente necesito detener eso.

Miro el paisaje en el viaje. No estoy seguro de si es la distracci�n o qu�, pero


Alec ha logrado calmarme. Mi pecho ya no se siente constre�ido, y aunque me duele
la cabeza, es un peque�o precio a pagar por poder respirar nuevamente. A medida que
la ciudad se desvanece en la silvicultura rural, me sorprende cu�n extra�o es que
estemos conduciendo por estos tranquilos caminos rurales. Contin�an por millas, sin
final real. �Por qu� Alec me llevar�a al bosque?

No dudo en preguntarle en cuanto nos detenemos; aparentemente estamos en el medio


de la nada, al lado de la carretera. Las farolas est�n extra�amente alejadas, lo
que hace que la escena sea sombr�a, y no hay nadie m�s a la vista.

"Alec, �por qu� nos detenemos aqu�? Si planeas asesinarme, solo s� que siempre
llevo spray de pimienta, y duele mucho m�s que el spritz corporal de Abercrombie �.

Alec levanta una ceja y comienza a caminar hacia el bosque. Me apresuro a seguirlo,
temeroso de que me dejen solo. Todos sabemos c�mo termina esa pel�cula de terror.

"Si iba a asesinarte, probablemente no sea una buena idea decirme que tienes gas
pimienta", dice Alec, sin inmutarse por el entorno espeluznante.

Echo un vistazo desesperado a la motocicleta. Al verme, Alec se r�e. "�Asustada,


Greene?"

Lo ignoro, adoptando una expresi�n hosca mientras miro las ra�ces de los �rboles
que estoy tratando de no tropezar. Est� oscuro bajo el dosel de los �rboles, sin
mencionar misterioso. �Qu� podr�a ser tan interesante, aqu� en medio de un bosque,
que Alec encontr� la necesidad de traerme aqu�?

"No est� lejos ahora, no te preocupes", Alec interrumpe el silencio,


tranquiliz�ndome.
Despu�s de lo que parece una eternidad, los �rboles comienzan a adelgazarse y
aparece un peque�o claro. Se encuentra bastante lejos de los acantilados: casi
puedo ver la costa a lo lejos, pero ese no es el foco de mi atenci�n. Frente a
nosotros se encuentra un ferrocarril abandonado: un hermoso puente de piedra
cubierto de hiedra a la izquierda, con una pista oxidada que corre por el medio. Es
hermoso y antiguo, y el tipo de cosas que ves en el frente de impresionantes
revistas de fotograf�a. Parece intacto y completamente id�lico.

Mi boca se abre en reacci�n a la vista, y Alec se da vuelta para mirarme con una
sonrisa que es casi tan impresionante como nuestro entorno.

"�Te gusta?" Me agarra de la mano y me baja por la colina hacia las v�as, y nos
detenemos a pocos metros frente a ella. �l todav�a est� sosteniendo mi mano.

"Me encanta", susurro mientras nos sentamos, mirando el hermoso puente de piedra.
"�Qui�n te present� a este lugar?"

Lamentablemente, suelta mi mano en este punto, pero la piel todav�a se siente


c�lida y hormigueante por su toque.

�Este era nuestro lugar de reuni�n: yo, Dylan, Joe y Chase. He comenzado a venir
bastante desde que nos mudamos �.

"Es agradable."

Alec me mira de reojo. "Eres la primera chica en llegar hasta aqu�".

"Me siento honrado", bromeo, d�ndole un codazo en las costillas.

�Entonces, �me vas a decir qu� estaba mal ahora? Te traje aqu�, a mi espacio de
pensamiento. Alec hace un gesto hacia el paisaje e ignora mi broma. �Entonces es
hora de decirme por qu� estabas llorando. Es obligatorio.

Me muerdo el labio. Deber�a decirle, pero es dif�cil. No es como si transmitiera


esto a menudo.

Al ver mi expresi�n en conflicto, Alec roza su hombro contra el m�o y sonr�e.


"Estoy esperando". Su voz es burlona, ??pero al mismo tiempo hay un tono de
curiosidad. �l realmente quiere saberlo.

"Primero hay un poco de historia", le advierto. "Pero tratar� de resumirlo lo mejor


que pueda". Me froto las palmas h�medas en las piernas.

"Est� bien". Se inclina hacia atr�s para descansar sobre sus codos, esperando.

"Cuando ten�a trece a�os, un ni�o se mud� a la ciudad", empiezo. Mi voz es


temblorosa de nervios, pero conf�o en �l. Me digo a m� mismo que no tengo motivos
para estar nervioso. "Su nombre era Toby, y �l fue mi primer flechazo real". Miro
hacia la hierba. �Estaba en la mayor�a de mis clases, y fue muy dulce conmigo. Era
natural que nos hici�ramos amigos. Nuestras madres tambi�n se hicieron cercanas, y
una cosa llev� a la otra y finalmente un d�a, Toby me pidi� que fuera su novia. Y
dije que s�.

La �ltima palabra sale como un suspiro. Siento un giro doloroso en mi est�mago al


escuchar mi propia voz. Lucho por curvar mis labios alrededor de las siguientes
palabras. "Entonces, hace aproximadamente un a�o, sucedi� algo importante".

"�Cu�l fue la gran cosa?", Pregunta Alec.


No no no no.

�No quiero entrar en detalles esta noche. Fue dif�cil para m�, m�s dif�cil de lo
que podr�a describir, pero tambi�n fue dif�cil para Toby. Pasaron unos meses y
ambos est�bamos en lugares malos. Toby se quebr�. . . me enga�� y luego se mud� a
Chicago hace seis meses ".

"Wow", Alec exhala. Supongo que est� luchando por encontrar palabras para
responder.

�l piensa que soy tan valiente al decirle esto, pero no se da cuenta de que esta ni
siquiera es la peor parte. El no sabe nada.

Respiro hondo y contin�o. �Fui a una cita a ciegas esta noche. . . y result� ser
Toby. Regres� a la ciudad y regresar� a la escuela. Solo verlo ha despertado todos
los recuerdos de lo que sucedi�. Quiere otra oportunidad �, me detuve, recogiendo
un pedazo de hierba. �Estoy un poco asustado porque no quiero que vuelva a mi vida.
No estoy listo para que eso suceda ".

Alec me mira un momento y el silencio nos envuelve. Es como si estuviera tratando


de absorber la informaci�n, comprender mejor lo que le acabo de decir.

"No lo dejar�", dice Alec al fin. �Es un imb�cil, y no merece otra oportunidad,
Riley. No le des la satisfacci�n. El rostro de Alec se endurece con determinaci�n,
y de repente est� hablando un poco m�s r�pido y asertivo. Te ayudaremos a evitarlo.
Si te mantienes fuera de su camino, y si ve que has seguido adelante, tal vez lo
deje caer. No soy un experto en estas cosas, pero no dejar� que te intimide.
Ninguno de los chicos lo har�. Lo vigilaremos ".

"Gracias". Sonr�o sin encontrar los ojos de Alec, alej�ndome de �l para mirar el
paisaje. No quiero que vea la culpa y el dolor en mis ojos. �l cree que le he
contado todo.

"De nada", responde Alec. �l suspira, sus ojos recorriendo el paisaje tambi�n.

"Entonces". Me aclaro la garganta, golpeando su hombro con el m�o en un intento de


aligerar el estado de �nimo. Cuanto antes avancemos en este tema, antes podr�
permitirme sentirme m�s feliz nuevamente. "�Que pasa contigo? �Alguna relaci�n
t�xica que te gustar�a compartir?

Alec me mira fijamente. "�Crees que he tenido relaciones?"

"�Ni siquiera uno?"

Se vuelve hacia la vista frente a nosotros, mirando intensamente a la nada. �No me


acerqu� a una ni�a en mi vieja escuela. No estaba interesado y ellos tampoco.
Aparte de las pocas "novias" que tuve cuando ten�a como doce a�os, nadie ".

Creo que es perfectamente normal no haber tenido una relaci�n antes a nuestra edad,
pero nunca haber tenido sentimientos por alguien. . . Eso es un poco m�s �nico. Los
enamoramientos apestan, as� que tal vez Alec est� tomando la ruta m�s inteligente,
pero a�n as� no puedo evitar sentirme desanimado.

"�Crees que alguna vez te interesar� uno?"

"�Por qu�?" Alec me mira y de repente sonr�e. "�Tu interesado?"

Yo balbuceo. "�Qu�? �No! Por supuesto no -"


"S�, lo s�, me odias". Alec pone los ojos en blanco. "Fue una broma, Greene".

�No te odio . Simplemente no estoy necesariamente emocionado por tu existencia ",


le digo, ofreci�ndole una sonrisa inocente para demostrar que solo estoy bromeando.
Espero que sepa que realmente no me desagrada. Claro, es molesto la mayor parte del
tiempo, pero �honestamente pensar�a que no me gusta despu�s de que me trajo aqu� y
entendiera tanto sobre Toby? �Despu�s de que me cuid� en la fiesta? Me est�
calentando m�s r�pido de lo que me gustar�a admitir. Lo suficientemente r�pido como
para que todo mi cuerpo grite al presionar el pedal del freno. Claro, nunca
habr�amos hablado si no hubiera robado cruelmente mi sost�n en la oscuridad de la
noche, lo cual, esto me recuerda, todav�ano lo he hecho, pero desde entonces ha
sido genial. Estar tan c�modo con �l tan r�pido me sorprende, porque ha pasado
mucho tiempo desde que confi� en nadie m�s que en Violet.

"El sentimiento es mutuo". Alec hace una mueca. "As� que hoy hemos aclarado que no
tengo experiencia en una relaci�n, y t� no has tenido experiencia sexual", se�ala
Alec, demasiado casualmente para mi gusto.

"�Qui�n dice que no he tenido experiencia sexual?"

Alec me da una mirada en blanco.

"Est� bien, me callo".

�Y en esa nota. . . �Alec se levanta, sacudi�ndose el polvo de sus jeans y


ofreci�ndome una mano. �Probablemente deber�amos recuperarte. �No puede dejar que
tu madre nos huela, verdad? Asiento con aprobaci�n y tomo la mano, solo para que se
separe r�pidamente, dej�ndome caer al suelo polvoriento. Probablemente deber�a
haber esperado eso. Alec se desploma, ri�ndose de m�, a lo que frunzo el ce�o.

"Grasshole".

10

Coraz�n de hormig�n

"Riley".

Aprieto los dientes e ignoro la voz; en cambio sigo recogiendo mis libros de mi
casillero.

�Riley, vamos. Resp�ndeme."

�Por qu� algunas personas no pueden recibir el mensaje? Tal vez si golpeo el
casillero y corro ahora, �l no me perseguir�. �O es solo una ilusi�n? Te digo lo
que deseo, ojal� me volviera loco. Lanzo un peque�o suspiro, agarro mi libro de
Matem�ticas y cierro la puerta del casillero. No quiero enfrentarlo, pero tal vez
si le grito un poco m�s, recibir� el mensaje y me dejar� en paz. Es una gran
oportunidad, pero intentar� cualquier cosa.

"�Qu� quieres, Toby?"

"No mucho". Se encoge de hombros con indiferencia, pero puedo ver el deleite en su
rostro que en realidad me di vuelta y le respond�. Lo conozco muy bien,
desafortunadamente. "Solo quer�a saber c�mo has estado recientemente".
Aprieto los dientes a�n m�s ferozmente y empujo el �ltimo de mis libros en mi
mochila, girando para caminar por el pasillo hacia mi primera lecci�n. Molesto,
Toby lo sigue.

"He sido genial", murmuro. "No, gracias a ti."

Uno pensar�a que ya se habr�a rendido, pero no. Toby ha sido insistentemente
amigable desde el momento en que ingres� a la escuela esta ma�ana. Todo el d�a
molesto. Toby duda antes de hablar, y casi puedo ver un brillo culpable en sus
ojos. "S�, me lo merezco", admite, "pero te lo compensar�, Riley. Lo prometo."

"Ve y predica a alguien a quien le importe una mierda, Toby", lo fulmino con la
mirada. "D�jame solo."

El acto de Toby cae, y �l me frunce el ce�o. No me lo vas a poner f�cil, �verdad,


Riley? Todo lo que quiero es ser amigos ".

Deber�as haber pensado en eso antes de enga�ar y mudar ciudades sin decirme .

"Deber�as haber pensado en eso antes de enga�ar y mudarte de ciudades sin decirme",
siseo en voz baja, tratando de evitar que alguien cercano nos escuche. "Ahora
d�jame en paz". Le disparo una �ltima mirada helada, mientras entro en mi sala de
F�sica. Sin embargo, tan pronto como intervino, me volvieron a tirar con un tir�n
agudo y doloroso. Maldigo por lo bajo y giro para comenzar a gritarle, pero la
persona que est� frente a m� es lo m�s alejado de "�l" que puedes conseguir. Toby
se para a mi otro lado, pero no es su mano la que actualmente est� ara�ando mi
brazo. No, a menos que de repente tenga u�as acr�licas plateadas y una pulsera de
diamantes, eso es. Toby mira a la chica conmocionada, pero sus ojos est�n fijos en
m�.

Tiana Cooper �Qu� demonios quiere ella?

Con un peque�o suspiro, me estiro con una sonrisa el�stica. Aqu� vamos de nuevo.

"Tiana", saludo, con las mejillas doloridas. "Qu� agradable sorpresa". Agarro su
mano y la separo lentamente de mi antebrazo, solo haciendo que su sonrisa se
ensanche. Mis dedos trazan las marcas en mi piel, hematomas en la curva de las u�as
perfectamente cuidadas.

"Riley, cari�o, te ves hermosa hoy", ronronea Tiana, sus ojos grises helados
recorren mi cuerpo, escudri�ando cada defecto. El cumplido es completamente plano,
que es muy claro. �Qu� quiere ella conmigo? No es que tengamos la costumbre de
asociarnos, odiamos las tripas de los dem�s y eso no es ning�n secreto.

"Gracias", le digo, "yo dir�a lo mismo por ti pero. . . "

Mi coraz�n late con nervios.

Detr�s de su sonrisa, los ojos de Tiana se tornan tormentosos. Bueno. ��Podr�a


hablar contigo? Solo tomar� un segundo, lo prometo. Su mirada va de m� a Toby, y
sus ojos se abren como si acabara de notar su presencia. "Toby. Qu� gusto verte de
nuevo."

"Me voy a ir", murmura Toby, sonroj�ndose de un rojo brillante. Ni siquiera tiene
el coraje de mirarme a los ojos. Hombre cobarde puta.

Tiana se vuelve hacia m� y asent�, mirando de mala gana el aula de F�sica antes de
seguirla lejos de la puerta, m�s hacia el corredor nuevamente. La caminata es
inquietantemente silenciosa, aparte del ruido sordo de las zapatillas de deporte de
Tiana contra el piso pulido, y mis ojos se entrecierran en concentraci�n. Me he
mantenido lo m�s lejos posible de ella y a�n as� he logrado frotarla de la manera
incorrecta. Es bastante obvio que no quiere comparar marcas de brillo labial y
hablar de los enamoramientos de esta semana.

Despu�s de comprobar que estamos lo suficientemente lejos de todas las aulas, se da


vuelta para mirarme y dejo de caminar.

"Entonces, �de qu� quer�as hablar conmigo?", Le pregunto, burl�ndome de ella sin
verg�enza. Sus ojos de acero no muestran ning�n indicio de falsa amistad ahora, y
sus labios carnosos se curvaron en una sonrisa poco atractiva mientras voltea su
oscura cola de caballo sobre su hombro. Por desgracia, la verdadera Tiana Cooper
sale por m�.

"Deja el acto, Riley", dice bruscamente. "Creo que sabes de lo que quiero
hablarte". Ella se acerca un poco m�s, pero me niego a ceder a la tentaci�n de
retroceder. Eso solo la har�a pensar que me intimida, y aunque eso puede ser un
poco cierto, no hay forma de que la deje verlo. Me paro alto, mir�ndola
directamente a los ojos. No le des la satisfacci�n, Riley.

"No, en realidad, Tiana, realmente no s� por qu� me has arrastrado aqu� con esas
tijeras de jard�n que llamas u�as".

"No te atrevas a hacerte el tonto conmigo, Greene", me susurra, esta vez pis�ndome
la cara y empuj�ndome de nuevo a los casilleros. �Quiero que te mantengas alejado
de Alec Wilde, o que me ayudes Dios, me asegurar� de que te arrepientas. Casi
tuvimos algo bueno hasta que te metiste en el camino �.

Mis ojos se vuelven hacia ella.

�Qu�? �Ella piensa que estoy interponiendo en su camino o algo as�?

"Puedes tener a Alec," gru�o. "Sal de mi cara, Tiana".

"�De Verdad? Puedo tenerlo? Luego retrocede. �l no te quiere. Ella se inclina a�n
m�s, su mirada helada hace agujeros en mi piel. Nunca antes hab�a visto una mirada
llena de tanto odio. Alguien tiene un caso del monstruo de ojos verdes. No s� de
qu� tiene que odiarme; en todo caso deber�a odiarla m�s. Ella es con quien Toby me
enga��; Ella es la �nica que me ha hecho sentir peor por m� misma desde entonces al
frotarme la cara.

Frunzo el ce�o ante Tiana mientras ella se aleja. �Ella piensa que est� ganando? No
estoy preparado para obedecer las �rdenes de ella. Me ha quitado mucho, y mi nueva
amistad con Alec no ser� otro elemento agregado a su lista.

Con ese pensamiento en mente, vuelvo a mi �ltima lecci�n del d�a, la determinaci�n
endurece mi coraz�n concreto.

"Psst, Riley", susurra Alec, empuj�ndome suavemente en el brazo.

Levanto las cejas, ignor�ndolo como el rudo que soy y mirando la demostraci�n del
profesor en el frente. Ignorar a Alec es sorprendentemente divertido.

"Riley", se queja, empuj�ndome de nuevo, esta vez m�s fuerte. "Riley, �cu�l es la
respuesta?"
Esta vez me burlo, incapaz de contenerme. No tengo ninguna posibilidad de darle
todas las respuestas. La f�sica no es un tema f�cil; �Me cost� un poco de mi fin de
semana hacer esto! �l puede resolverlos por su cuenta. Alec parece sentir mi
desaf�o y gime en voz baja, empuj�ndome lo suficiente como para dejar un moret�n,
mostrando la desesperaci�n. �l sabe que si no ha completado la tarea, ser�
detenido. Mis labios se curvan en diversi�n. Oh, puedo jugar este juego todo el
d�a.

La mano de Alec lanza un dardo hacia mi carpeta, pero la alejo cuidadosamente de


�l, mi sonrisa se transforma en una sonrisa completa. No es rival para mis
habilidades ninja. Alec gru�e bajo por lo bajo. Ha descubierto que estoy jugando
con �l, y me r�o entre dientes. �l sabe que estoy tratando de molestarlo. Dios,
debe estar desesperado por esas respuestas.

"Riley", susurra, esa desesperaci�n evidente en su voz. Aw bendito. "Por favor,


�puedo tener las respuestas?"

"Alec", la voz del se�or Johnson dice bruscamente desde el frente, "le pido que
preste atenci�n cuando estoy haciendo una demostraci�n. Deja de coquetear con Riley
y escucha lo que intento ense�arte.

Una carcajada se extiende por toda la clase y me sonrojo. Ya hay rumores sobre m� y
Alec vi�ndonos, y saliendo en secreto. Definitivamente no necesito las burlas de
los maestros ahora tambi�n.

"Lo siento, se�or", responde Alec suavemente. �No entiendo una de las preguntas que
ten�amos para la tarea. Intentaba que Riley me ayudara con eso, pero ella se niega
�.

Mi mand�bula se abre ante esto. Manera de hacerme parecer el chico malo. Al menos
he hecho la tarea.

"Bueno, la pr�xima vez, por favor pregunte cuando no estoy en medio de una
manifestaci�n", dice el profesor, frunciendo el ce�o. �Riley, �podr�as ayudar a
Alec con su tarea? �l no entiende, y conf�o en ti para que puedas ayudarlo.

Asiento r�gidamente en respuesta a su solicitud, sintiendo la presunci�n de Alec


como un maremoto. No me atrevo a mirarlo; Si �l sonr�e, como s� que lo es, la
necesidad de golpearlo en la cara ser� insoportable, as� que miro al se�or Johnson.
La maestra asiente agradecida, antes de volver a la demostraci�n para ense�ar al
resto de la clase. Esto es m�s que injusto.

"Entonces", Alec comienza alegremente, "�me vas a ayudar, Riley?"

"Amigo, dale un descanso". Joe se r�e desde el otro lado del banco. �Parece que
quiere matarte en este momento. No la culpo para ser honesta. �l me sonr�e con
picard�a, hurgando con un trozo de papel en sus manos. �Est� haciendo un avi�n de
papel?

"Copia mi respuesta y te castrar�", le digo a Alec sin rodeos. "Pero puedes ver el
m�todo". A rega�adientes le doy a Alec mi s�bana y, mientras tanto, me entretengo
viendo a Joe apuntar aviones de papel al profesor sin que �l se d� cuenta. Navegan
por el aire, uno por uno, golpeando varios objetivos, pero nunca el propio maestro.
En el quinto avi�n, toda la clase se da vuelta para mirar a Joe. Es divertido estar
con estos tipos, tengo que admitirlo.

"Gracias, Riley". Alec me devuelve mi hoja.

"Ign�ralo", susurra Joe. "�l est� de un humor particularmente molesto porque tuvo
sexo anoche".

�Es eso lo que Alec le dijo? Alec estuvo conmigo toda la noche anterior. Vimos The
Avengers y Mean Girls .

"Sabes, puede que no sea incre�ble en F�sica, pero soy bastante bueno en
Matem�ticas y Biolog�a", comenta Alec alegremente, con una sonrisa satisfecha en
sus labios. �Especialmente Matem�ticas y Biolog�a en la cama. Sabes, agregar� la
cama, restas la ropa. Divide las piernas y las multiplicar�. Alec mueve las cejas
juguetonamente. �Te apetece un tutor personal, Riley? �Tarea de cr�dito extra?

"Ew". Me estremezco. ��Eso es tan asqueroso! �C�mo logras introducir insinuaciones


en matem�ticas? Eso es pr�cticamente un arte ".

Joe sonr�e ante mi comentario, arroj�ndome un borrador. Alec solo sonr�e un poco
m�s.

�Sabes, yo tambi�n soy bueno con el arte, Riley. Soy muy �til con un ...

"No quiero saber", lo interrumpo, poniendo mi mano sobre la boca de Alec.

Me mira por un segundo, antes de sacar la lengua y presionar un largo lamido en mi


palma. "�Ew! �No quiero tu boca herpes! �Grito, pasando mi palma mojada contra su
cara para secarla.

��Herpes bucal? �Est�s insinuando que tengo un mont�n de ...?

"�C�llate!"

�Se�orita Greene, por favor c�lmese! �Esta es la �ltima advertencia para la fila de
atr�s!

Te recuperar� alg�n d�a, Alec. Lo juro.

Una sola pieza de goma de borrar vuela por el aire y me golpea en la mejilla. Joe
vuelve a hacer bromas. Intento con todas mis fuerzas no retroceder mientras miro
tranquilamente los ojos entrecerrados del se�or Johnson, ignorando las risas de los
chicos a mi izquierda.

"Lo siento se�or. Alec me estaba haciendo comentarios inapropiados.

Tengo que reprimir mi risa ante los ojos saltones y la cara sonrojada del Sr.
Johnson, pero aparentemente el resto de la clase no puede porque resuena una risa
en la sala. Alec se sonroja a mi lado, y el se�or Johnson le lanza una mirada.
Bueno, supongo que hay una parte de mi venganza.

"Correcto, ya que parece que hemos terminado con este tema -" El Sr. Johnson nos
dispara a todos con una mirada en blanco - "seguiremos adelante. Nuestro pr�ximo
tema ser� el impulso. El momento lineal se define por la masa de un objeto
multiplicada por su velocidad. �Alguien puede decirme cu�l es el principio de la
conservaci�n del impulso?

Me congelo en mi asiento.

"Si los objetos chocan, el �mpetu total antes de la colisi�n es el mismo que el
�mpetu total despu�s de la colisi�n, siempre que no haya factores externos en
juego", una voz repite desde el frente.

Colisi�n.
"Eso es correcto. Examinaremos la fuerza y ??la conservaci�n del impulso en las
pr�ximas lecciones. Entonces, para ponerlos a todos nuevamente en la mentalidad,
expl�queme esto. Un autom�vil de masa de dos mil kilos se mueve a lo largo de una
carretera horizontal recta a una velocidad de cinco metros por segundo hacia el
menos uno. Este auto choca con un objeto parado de masa de cincuenta kilos, que
est� en reposo en la misma pista �.

La sangre corre fr�a, y puedo escuchar mi coraz�n latir en mis o�dos.

"Durante la colisi�n, el auto y el objeto se unen y se mueven juntos", contin�a


Johnson, ajeno al horror en mi cara. No estoy listo para esto. No estoy listo Puedo
sentir el p�nico creciendo dentro de m�, y mis respiraciones se aceleran cada vez
m�s mientras busco un alivio que parece que no puedo encontrar.

"�Cu�l es la velocidad de los objetos inmediatamente despu�s de la colisi�n?"

No puedo respirar Necesito salir de aqu�.

"Riley". Alec me mira mientras se da cuenta de que algo muy malo est� sucediendo.
"Vamos, Riley, salgamos de aqu�".

Sin otra palabra, me agarra de la mano y me tira de mi asiento. Su piel es c�lida y


�spera, y trato de concentrarme en eso, enraizarme a un lugar tranquilo. Ignoramos
las llamadas de un maestro que no entiende por qu� nos vamos; Ignoramos los ojos de
los estudiantes. Alec me lleva a la puerta lo m�s r�pido que puede, y nunca podr�a
sentirme m�s agradecido de lo que me siento en este momento.

"Riley". Alec me aprieta la mano con m�s fuerza y ??me lleva m�s lejos hacia el
corredor fr�o. La claustrofobia ha desaparecido, pero miro a Alec con los ojos muy
abiertos por el p�nico mientras lo agarro e hiperventilo. Debe estar tan asustado
en este momento; S� quien soy. No quiero que me vea as�, pero necesito que me
ayude. Necesito que me calme.

�Respira, Riley. En fuera. En fuera. Est� todo bien, Riley. Estoy aqu�. Estas
bien."

Mis ojos se llenan de l�grimas que parece que no puedo contener. Mis ataques de
p�nico son bastante raros, pero cuando ocurren, son tan abrumadores que no puedo
evitar sollozar con el shock y el poder de mis emociones. Me derrumbo frente a Alec
Wilde, la �ltima persona en la Tierra con la que me gustar�a llorar, pero sus
brazos me rodean y me apoya mientras lloro. El no dice nada. �l sabe que nada de lo
que pueda decir lo ayudar�.

C�lmate, Riley. C�lmese. Est�s seguro. Estas bien.

"Riley", Alec susurra despu�s de un rato, acun�ndome contra su pecho. Mis jadeos
son los �nicos sonidos que llenan el aire estancado y silencioso, mientras lucho
por obligar a mi mente a volver a la racionalidad. "Escucha el latido de mi
coraz�n. �Sientes lo estable que es eso?

Sus palabras me sorprenden, pero agradecido por la distracci�n, fuerzo mi cabeza


contra su pecho y escucho el constante golpe de su vida. Escucho la fuente de �l,
lo que mantiene todo junto. Lentamente, seguramente, todo lo dem�s comienza a
desvanecerse en el fondo. Pongo toda mi concentraci�n en �l. En su corazon.

No estoy seguro de cu�nto tiempo pasa mientras estoy desplomado en los brazos de
Alec, pero eventualmente mi respiraci�n comienza a disminuir y mis ojos dejan de
gotear.
Ruido sordo. Ruido sordo. Ruido sordo. Ruido sordo.

Huele a colonia y vainilla. Su sudadera con capucha es suave y sus brazos son
fuertes. Me siento a salvo. Cuando me colocan en situaciones en las que estaba,
usualmente me toma mucho m�s tiempo calmarme. Me lleva unos segundos reunir el
coraje para alejarme de los latidos de su coraz�n y enfrentar las consecuencias,
pero una vez que lo hago, me limpio las l�grimas y evito mirar a Alec. Hay un hueco
en mi pecho, y mi cabeza est� empezando a doler.

"Gracias", le digo con voz d�bil, a�n sin mirarlo. �Qu� debe pensar de m� ahora?
"Gracias por sacarme de all�". No creo que �l entienda lo agradecido que estoy,
pero tambi�n lo vergonzoso que es ser visto as�. Para ser visto como tan
vulnerable, tan desordenado.

"Est� bien". La voz de Alec es suave, y sus palabras son adorablemente inc�modas.
�Sabes que puedes, um. . . h�blame de cosas, �no? No me reir� ni nada. Si me
necesitas, estoy aqu�.

Tengo que luchar contra el impulso de abrazarlo con fuerza y ??nunca dejarlo ir.

"Entonces". Alec pone sus manos en los bolsillos y finalmente lo miro. Se ve


preocupado, lo que me sorprende. "�Qu� fue eso?"

"Ataque de p�nico . . . �Murmuro. "Los recibo de vez en cuando".

Se acerca el aniversario.

Los ojos de Alec traicionan su preocupaci�n. �Est� bien, �quieres que te acompa�e a
la enfermer�a? �Puedo hablar con ella por ti, si quieres?

"No." Sacudo la cabeza. "Gracias pero no. Creo que deber�a llegar a casa. Tengo
algunas cosas en las que debo pensar. . . Necesito estar solo en este momento. Me
muerdo el labio al ver la expresi�n de des�nimo en su rostro, que disimula
apresuradamente. Forzo una sonrisa en mis labios y contin�o, tratando de
tranquilizarlo. ��Quiz�s podamos organizar algo despu�s de la escuela? Gracias de
nuevo. Honestamente, no tienes idea de lo agradecido que estoy �.

"Oh, est� bien". Alec asiente y rasca sus pies contra el suelo. "Cuidate. Env�ame
un mensaje de texto para saber cu�ndo est�s en casa.

Te necesito.

Mi coraz�n se calienta y mi sonrisa se vuelve un poco m�s genuina cuando �l


retrocede, hacia el aula nuevamente. "Gracias, Alec. Voy a."

Nos sentamos en silencio a la mesa. Algo fr�o y t�cito permanece en el aire,


pesando sobre cada uno de nuestros hombros. Alguien necesita hablar, pero nadie
quiere hacerlo. Se sienta pesado en el aire sobre nuestras cabezas, como una nube,
listo para que alguien suelte la lluvia. Jack mira tontamente los patrones de la
madera. La mano de Violet est� en mi regazo, apretando mis dedos entumecidos. Las
u�as de mi madre golpean implacablemente la superficie mientras esperamos que
alguien hable primero, alguien que rompa lo inevitable.

"Est� bien", dice finalmente mam�. "Tenemos que preparar alg�n tipo de plan".

La lluvia cae.
"�Un plan?" Echo eco mordazmente. El agarre de Violet se aprieta alrededor de mi
mano.

"S�, un plan", mam� responde bruscamente, mir�ndome a los ojos. A pesar de las
circunstancias, es refrescante ver una chispa sobre ella nuevamente. Para ver el
fuego que ard�a dentro de ella hasta hace poco menos de un a�o. �Necesitamos
encontrar la mejor manera posible de lidiar con el pr�ximo aniversario, para que
eventos como hoy no tengan que volver a ocurrir. Si conoce otra forma en que
podemos ayudar a facilitar las cosas para todos, por favor, hable ".

Yo me quedo callado.

"Eso es lo que pens�". Mam� suspira. La lucha dentro de ella muere de nuevo. �Creo
que todos aqu� saben por qu� convoqu� esta reuni�n familiar. Riley tuvo otro ataque
de p�nico hoy, y ya es hora de que abordemos el tema del aniversario de la muerte
de Kaitlin. Creo que ser� mucho m�s f�cil enfrentarlo si todos sabemos c�mo lo
enfrentaremos �.

Echo un vistazo a Violet sentada a mi lado. Ella tiene una peque�a sonrisa en su
rostro, muy probablemente por ser dirigida como parte de la familia. Su vida
hogare�a no es fant�stica, y ha sido una de nosotras durante a�os. Mejores amigas
conmigo y Kaitlin, ella pas� por todos los eventos del a�o pasado con nosotros.
Ella sabe que es mi familia, pero a�n as� debe ser agradable para ella escucharla.

"Nada me impedir� tener ataques de p�nico, mam�", digo d�bilmente.

Porque la culpa nunca se detendr�.

�Lo s�, cari�o, pero lo que podemos intentar hacer es aliviar tu ansiedad al tener
un cierto plan para las cosas, para que sepas c�mo lidiar con los sentimientos
cuando se te presenten. �Crees que valdr�a la pena volver a ver a tu terapeuta?

"No", respondo r�pidamente. Jack mira esto con expresi�n de confusi�n, pero sacudo
la cabeza con firmeza. �Nunca hablamos realmente sobre Kaitlin misma. Siempre me
animaba a seguir escribiendo sobre Kaitlin en mi diario si no me sent�a c�moda
hablando en voz alta sobre ella, as� que preferir�a volver a hacerlo ".

Violet me mira por unos segundos, antes de volverse hacia mi madre. �Creo que
probablemente sea lo mejor para Riley, en realidad. Ella tiene que hablar con
Kaitlin, y tiene su diario para sus pensamientos m�s �ntimos. Ha progresado mucho
sin la necesidad de un terapeuta. Si se siente inc�moda con la idea, no entiendo
por qu� deber�a necesitar ver a Julia nuevamente.

Aprieto la mano de Violet como un silencioso agradecimiento.

"Est� bien", dice mam�. �No terapeuta. Sin embargo, mi compromiso es que quiero que
escribas en tu diario tan a menudo como puedas, Riley. Tambi�n quiero que me llames
si alguna vez piensas que vas a tener un ataque de p�nico, o si ya has tenido uno,
y te sacar� de la escuela de inmediato. No creo que sea bueno para ti estar all�
cuando te sientas as�.

"Est� bien", estoy de acuerdo. "�Qu� pasa con Jack?"

Todos recurrimos al ni�o de ocho a�os, agarrando su iPad como una especie de
salvavidas. Nos mira sin comprender.

"Estar� bien."
"�Est�s segura, cari�o?" Mam� le pasa un brazo reconfortante por los hombros. �Es
mucho con lo que lidiar, as� que si quieres que alguien hable sobre eso, entonces
estamos todos aqu�. Tambi�n puedo llamar a Julia por ti y reservar algunas citas si
quieres hablar con alguien en privado.

"No, no quiero eso".

�Est� bien, bueno, Riley y Violet se han ofrecido a llevarte a casa desde la
escuela para que no tengas que viajar con Jamie nunca m�s. �Eso est� mejor?"

"Eso est� mejor", afirma Jack. Siempre odi� tener viajes con su amigo Jamie.

"�Y t�, mam�?", Le pregunto finalmente, volvi�ndome para mirar su cara cansada.
��C�mo vas a lidiar con el aniversario?� Es muy parecida a mi madre hacer un plan
para que todos los dem�s se encarguen del evento, pero para que ella misma lo
resista. Sus primeros pensamientos siempre van a nosotros, pero ella lucha tanto
como nosotros, si no m�s. Mi est�mago se revuelve de culpa y mis ojos se posan en
sus manos.

Los dedos de mam� se atan en un nudo. �Creo que voy a reservar algunas sesiones
adicionales con Julia. Quiz�s lanzarme a mi trabajo como una distracci�n. Estar�
bien, Riley. Son ustedes, ni�os, lo que me preocupa. . . Violet, por favor ayuda a
vigilarlos por m�. Tienes mi n�mero. Si te preocupa Riley en alg�n momento, solo
ll�mame.

"Lo har�", promete Violet.

"Deber�amos tener m�s noches de cine familiar", sugiere Jack.

"Creo que es una buena idea". Mam� sonr�e, agarrando su mano sobre la mesa.
"Tratemos de ver esto tambi�n de manera positiva".

Jack aparta su mano de la de ella con fingido disgusto, pero una sonrisa traidora
se desliza sobre su rostro.

"Vamos a estar bien", nos asegura mam�.

No estoy seguro de si ella misma lo cree, pero el sentimiento es tan reconfortante


como sus brazos a mi alrededor.

11

Monstruo del pantano

"Veintiocho . . . veintinueve . . . �treinta! �Listo o no, aqu� voy! �La voz de


Alec rebota d�bilmente por la casa, haciendo que Millie se retuerza anticipadamente
en mi regazo. Despu�s de la reuni�n, me fui directo a la puerta de al lado para ver
a Alec. Fuimos a recoger a Millie del preescolar y acabamos de regresar, y ahora
estamos jugando a las escondidas (el juego favorito de Millie). Alec est� arriba
ahora mismo, y Millie y yo estamos api�adas en el armario debajo de las escaleras.
La cantidad de zapatos y cosas afiladas en las que estoy sentado ahora deber�a ser
suficiente para llevarme al hospital. Inc�modo es un eufemismo para este maldito
armario.

Por encima de nosotros, los pasos de Alec son suficientes para hacer que Millie se
inquiete nerviosamente mientras baja las escaleras. �Qu� es �l, un elefante?
"Lo est� haciendo a prop�sito", murmuro por lo bajo.

Millie se r�e en voz baja y se acurruca en mi regazo. Est� completamente oscuro en


este armario zurdo, pero aun as� puedo decir que los ojos de Millie brillan de
emoci�n. Ella adora a su hermano mayor, y recientemente creo que ella tambi�n se ha
entusiasmado conmigo.

Los pasos de Alec pasan por el armario hacia el sal�n, y contengo la respiraci�n
con anticipaci�n. Una parte de m� est� deseando que Alec se apure y nos encuentre
para que finalmente pueda salir de esta horrible c�mara de tortura (creo que estoy
sentado en un ladrillo de Lego, el peor tipo de dolor), pero la otra parte es
riendo de emoci�n, similar a lo que Millie est� haciendo ahora. "Shh". Sonr�o,
poniendo mi dedo en sus labios. Ella se r�e de nuevo, esta vez m�s tranquilamente,
pero es posible que Alec lo escuche.

Efectivamente, no tenemos que esperar mucho hasta que los pasos vuelvan hacia
nosotros, y Millie se tensa en mis brazos, liberando un chillido silencioso y agudo
y protegi�ndose los ojos. �Me pregunto d�nde podr�an estar. . . �Alec reflexiona
ruidosamente afuera, obviamente por el bien de Millie.

Resoplo divertido pero Millie jadea, retorci�ndose para alejarse lo m�s posible de
la puerta del armario. "�Eso es una risita?" Los pasos de Alec se acercan m�s y
m�s, hasta que puedo escucharlo parado justo afuera de la puerta. Incluso me estoy
retorciendo en este punto. "�Viene de all�?", Reflexiona. �No, no puede ser. Son
demasiado grandes para caber en ese peque�o armario.

"Bueno, disc�lpeme", le digo sarc�sticamente cuando lo escucho alejarse, y Millie


grita cuando sus pasos se detienen, sabiendo que nos encontrar�. Obviamente me
escuch�. Para ser sincero, creo que toda la calle lo hizo, lo dije a prop�sito en
voz alta. Una sonrisa curva mis labios mientras Alec abre la puerta dram�ticamente,
sus ojos buscando a Millie.

"Te tengo", susurra y agarra a Millie por la cintura. Ella grita en voz alta cuando
�l la acerca sin esfuerzo a su pecho, antes de soplar una frambuesa sobre su
est�mago desnudo donde se ha levantado su parte superior. Ella se r�e y se retuerce
cuando �l le hace cosquillas, riendo. Miro, sinti�ndome como un asqueroso por ver
un momento tan �ntimo de hermanos, pero es demasiado lindo como para no hacerlo. No
ves esta parte de Alec todos los d�as; necesito aprovecharla al m�ximo.

Creo que necesito moverme ahora. Ese ladrillo de Lego se est� imprimiendo en mi
trasero.

Me muevo y me paro en el armario, sacudi�ndome los jeans y bajando mi gorro. Alec


me mira y algo revolotea en mi est�mago. Se est� volviendo mucho m�s dif�cil hablar
con �l por alguna raz�n, es muy dif�cil de explicar.

"As� que, chorro", llamo a Millie cuando Alec la baja. "�Qu� quieres hacer ahora?"

Los ojos de Millie se iluminan de emoci�n. "�Podemos ir al parque?"

Inmediatamente, Alec y yo intercambiamos una mirada como para pedir la aprobaci�n


del otro. En realidad somos algo similares. Solo son las 4.30 pm, as� que no es
demasiado tarde.

"Claro que podemos". Alec asiente. Ve y ponte la chaqueta y caminaremos. Incluso te


conseguir� una piruleta si eres aguda.

Millie se asombra antes de salir corriendo para agarrar una chaqueta y dejar a Alec
y yo solos en el pasillo. Mis mejillas comienzan a calentarse en el momento en que
Alec me mira. Maldigo internamente.

"Los gorros te quedan", dice Alec suavemente antes de correr a la cocina.

Me quedo paralizado mientras mi mente recorre esas tres palabras millones de veces.
�Alec acaba de felicitarme? Despu�s de un segundo, regresa, deslizando un cambio
suelto en su bolsillo. �l est� sosteniendo un paquete de Skittles de bayas
silvestres en su mano, y cuando me atrapa mir�ndolos, mueve las cejas. No pens�
nada en el cumplido, lo que me tranquiliza y me decepciona al mismo tiempo.

"�Quieres probar el arco�ris, Riley?"

Me r�o. "Prefiero no, gracias."

"Minti�ndote a ti mismo de nuevo, �eh?"

Lo miro sin comprender. �Sabes, me gustar�a ver las cosas desde tu perspectiva,
pero realmente no puedo meter mi cabeza tan lejos en mi trasero. Quiero decir,
�puedes darme algunos consejos? �Hay, como, una p�gina de Wikihow que no conozco?

Alec sonr�e. �No, es mucho m�s complejo que eso. Se trata del �ngulo, Greene.
Tienes que tener un talento natural, como yo ".

"Oh, mu�rdeme".

"Solo dime d�nde." �l gui�a un ojo. "�Est�s listo para ir?"

Asiento como confirmaci�n, justo cuando Millie baja las escaleras con su adorable y
peque�a chaqueta vaquera. Una mu�eca de ojos grandes y bastante espeluznante est�
acunada en sus brazos.

��Alicia tambi�n vendr�?� Alec le pregunta a Millie infelizmente.

Millie asiente. �Por supuesto, Alec. �Qu� clase de mami ser�a si la dejara aqu�?

Ella lo dice tan en serio que me ech� a re�r. Alec gime, haci�ndonos pasar a los
dos por la puerta principal mientras sigo riendo, y apenas tengo tiempo de ponerme
la chaqueta antes de estar afuera. Alec cierra la puerta de entrada detr�s de
nosotros, y me tomo la libertad mientras le da la espalda para robar el paquete de
Skittles del bolsillo de su chaqueta. Por supuesto, se da cuenta.

"�El azul?", Se burla, frunciendo el ce�o. ��Qu� eres, un pitufo? El rojo es


claramente el favorito de la gente. Me arrebata la mochila y caminamos por el
camino de entrada hacia la acera mientras se mete los Skittles rojos en la boca. Le
frunzo el ce�o; los rojos tienen un sabor incre�ble, pero los azules te ti�en la
lengua. Mucho m�s divertido, seamos honestos.

"Ruego diferir", repito, empujando unos Skittles azules m�s cuidadosamente


seleccionados en mi boca. �El azul est� subestimado. Soy como un inconformista de
Skittle: no voy por los sabores convencionales ".

Millie mira hacia atr�s desde su lugar saltando delante de nosotros, asintiendo con
la cabeza. Le ofrezco un choca esos cinco.

�Tengo rojo, t� tienes azul. . . �Quieres hacer p�rpura? Alec gui�a un ojo,
inclin�ndose para hacer ruidos de beso en mi o�do.

Chillo un poco y me alejo, lanz�ndole un dulce en defensa. Tengo o�dos


incre�blemente sensibles. Es mi punto d�bil. Observo tristemente c�mo el pobre e
indefenso Skittle verde lo golpea en la nariz, antes de caer al suelo con un ruido
sordo.

"Eres un desperdicio de bolos", resopl�. "Deja de golpearme, amigo".

"�Golpe�ndote?" Alec levanta una ceja. "No necesito golpear a las chicas para que
caigan a mis pies".

"Enjambre engre�do", murmuro.

"Lo siento, �qu� fue eso, Riley?", Dice Alec. �Algo sobre mi polla? No te
preocupes, ni�a. Les puedo asegurar que est� en perfectas condiciones.

"�No quiero saber!", Grito, agarrando algunos bolos y empuj�ndolos en su boca para
bloquear lo que va a decir. "Hay dos pares de orejas muy inocentes caminando a tu
lado", le advierto. "S� consciente de eso, �de acuerdo?"

Alec solo se r�e.

El parque en Lindale est� a solo un minuto a pie de nuestras casas. Giramos hacia
la carretera que conduce a la entrada, una hilera de casas color crema con barandas
de hierro negro. El parque est� ubicado justo al lado de la costa, a un camino de
distancia. Puedo saborear la brisa marina en mi lengua. Alec se aclara la garganta.
�Hablando de caer a los pies de alguien. . . mi madre se va a casar ".

Me ahogo en el aire. "�Me est�s tomando el pelo? Ni siquiera sab�a que ella ten�a
novio.

Alec me mira, un poco desconcertado. "El nombre de su novia -barra-prometida es


Fiona, y ella es una soldado".

"Oh wow, lo siento, no deber�a haber asumido -"

"Ella y mam� han estado saliendo durante un par de a�os, y ella propuso el d�a de
visita el fin de semana pasado", dice Alec. Creo que �l piensa que mi disculpa es
irrelevante. �Es la primera vez que mam� ve a Fiona en un mes. Han tenido la
intenci�n de casarse durante a�os, pero quer�an esperar hasta que Fiona renunciara
por completo a su condici�n de soldado ".

"Eso es rom�ntico". Mi coraz�n se calienta, pero hay una pregunta que quiero
hacerle a Alec que acaba de plantear en mi mente. Respiro profundamente, consciente
de que este es un tema un poco arriesgado. "Entonces . . . �Tu padre va a ir?

Alec lanza una breve exhalaci�n. �Mis padres se divorciaron justo antes de que
Millie naciera. No he hablado con mi padre en a�os, as� que no, supongo que no ".

"�Por qu� se divorciaron?"

"�l no es una buena persona". La respuesta de Alec es corta y ligeramente cortante,


y me siento inc�modo al instante. De todas las personas que s� c�mo respetar la
privacidad, y no quiero presionar a Alec para que responda cualquier cosa que no
quiera.

"Lo siento. �Quieres hablar de otra cosa?

"No, est� bien, no deber�a ser exactamente un secreto ni nada". Se pasa la mano por
el pelo al azar, y as� es como s� que esta conversaci�n lo est� estresando. "Pap�
no reaccion� bien cuando mam� le dijo que era bisexual".
"Correcto", tarareo, mirando mis pies. Soy tentativo a su alrededor; No quiero
decir algo incorrecto sobre un tema tan delicado. No puedo imaginar lo dif�cil que
debe haber sido para Marie: haber sido rechazada por la persona que amaba por ser
quien era. Del mismo modo para Alec y Millie, que sus cimientos se derrumben tan
r�pido. Cuando mis padres se divorciaron, tuve tiempo de adaptarme: el anuncio se
acumul� lentamente. Millie y Alec deben haber visto desintegrarse el matrimonio de
sus padres en cuesti�n de d�as.

�No era un gran padre de antemano, pero no ha querido tener nada que ver con
nosotros desde ese anuncio. Ahora tampoco quiero tener nada que ver con �l ".

�Lo siento mucho, Alec. Eso debe haber sido horrible.

"Estuvo bien", responde secamente. "Logramos pasar".

"Y ahora tu madre se va a casar con alguien que ama", le respondo, tratando de
desviar el tema hacia algo m�s positivo nuevamente. Puedo sentir que presionar m�s
en el frente del padre podr�a estar demasiado lejos para Alec, en esta etapa de
nuestra amistad. �Entonces, �alguna vez conocer� a Fiona? Suena genial, aunque no
voy a mentir, todo el asunto del soldado es un poco intimidante. . . podr�a
dispararme si no le gusto ".

Alec sonr�e maravillosamente y as�, la conversaci�n ha sido barrida debajo de la


alfombra. Estoy seguro de que podr�s conocerla. Estar� en casa para siempre en unos
meses, y eso es despu�s de la fiesta de compromiso, a la que su familia ha sido
invitada por cierto. Ella es realmente genial, bueno con Millie tambi�n, supongo.
Pensando en su hermana menor, sus ojos se levantan del suelo para verla, saltando
delante de nosotros. "Millie", dice amenazadoramente, "voy a perseguirte. . . "

Millie mira hacia atr�s y chilla cuando ve que Alec se acerca.

"Eres un hermano mayor bastante adorable, ya sabes", le digo. "Me hace desear tener
un hermano mayor para jugar conmigo cuando era m�s joven".

"No me llames adorable". Alec arruga la nariz. "�Sexy? Si. �Varonil? Si.
�Escabroso? Si. �Adorable? Demonios, no. Se vuelve hacia Millie y mueve los dedos
burlonamente. La perseguir� en un segundo.

Mi sonrisa se enciende desviadamente y mi voz se transforma en un arrullo


exagerado. Qu� linda eres, Wilde. Adorable. Eres como un peluche gigante y
esponjoso ...

Alec interrumpe r�pidamente. "Creo que es mejor que empieces a correr".

Sonr�o y troto para alcanzar a Millie.

"�R�pido!", Le digo. �Alec es el monstruo malo y est� tratando de atraparnos!


�Tenemos que escapar! Millie jadea ante la noticia, abandonando su salto y
agarrando mi mano. Juntos corremos (bueno, trotando por m�, corriendo por Millie)
por la acera lo m�s r�pido que podemos. Alec est� haciendo ruidos de monstruos
detr�s de nosotros, jugando, y Millie chilla cuando lo escucha acercarse. Sin
embargo, despu�s de un segundo de carrera, Millie es arrancada de m� y Alec la
"come". Puedo escucharla re�r a carcajadas cuando Alec le hace cosquillas.

Llegu� a la entrada del parque ahora. "�Corre, Riley!" Millie grita, y esta vez
realmente corro. Sin embargo, Alec no tarda mucho en atraparme. Me agarra por la
cintura, golpea mi cosquilleo y finge morderme el hombro.
"Delicioso". �l sonr�e, y lo golpeo en el pecho. Millie corre detr�s de �l y
engancha sus peque�os brazos alrededor de su cintura.

"�Vamos al patio de recreo!"

"�Mira a Millie, est� haciendo amigos!" Se�alo el patio de juegos desde donde
estamos sentados, mirando al angelito hablar con un par de chicas de su edad. Ella
no dej� que Alec y yo nos qued�ramos en el patio de recreo, alegando en cambio que
quer�a "libertad", por lo que estamos sentados al lado de las rampas de skate y
manteniendo nuestros ojos en ella desde una ligera distancia.

"Riley, ese tipo te est� mirando".

"�Qu�?" Me dirijo a Alec, para encontrarlo completamente involucrado en las rampas


de skate, m�s espec�ficamente por los chicos de nuestra edad haciendo trucos junto
a la valla. Efectivamente, uno de ellos ya me est� mirando mientras miro hacia
arriba, y �l sonr�e cuando encuentro su mirada. �l es lindo. Muy lindo

Y luego comienza a dirigirse hacia nosotros.

Alec se pone r�gido.

"�Est� bien, hermano?" Le sonr�e a Alec antes de que sus brillantes ojos verdes
vuelvan a los m�os. Es bastante guapo, con cabello oscuro y rizado y un piercing en
los labios. No es mi tipo pero sigue siendo bastante atractivo. Me gui�a un ojo y
mi respuesta inmediata es mirar mi regazo.

"S�, estoy bien", responde Alec con frialdad, pero est� r�gido como una estatua en
el banco. Luego, muy casualmente, pasa su brazo por el respaldo del banco y me
rodea. Lo miro sorprendido. El chico frente a nosotros observa la acci�n, y empiezo
a sentirme un poco inquieto. �Qu� es esto, una cosa posesiva? Echo un vistazo a
Millie. Me alegra que est� bien jugando con las otras chicas. Parecen llevarse
bien, al menos. Tal vez me escape por all�.

"Soy Nick". El ni�o sonr�e. �Eres bueno abordando? �Quieres ir?

"Alec. Y no, gracias, no es lo m�o, Nat. La voz de Alec suena ligeramente defensiva
y fr�a, y lo observo con cautela. �Por qu� est� siendo tan grosero? Las cejas de
Nick se alzan un poco ante su reacci�n antes de volverse hacia m� con el brillo en
sus ojos. Que coqueto.

"Es Nick", dice el ni�o. �Y t�, cari�o? �Quieres ir?

Miro a Alec antes de encogerme de hombros. Los nervios aprietan mi tr�quea, y me


cuesta mucho ignorarlo. "S�, creo que lo har�".

Nick sonr�e, ofreci�ndome una mano para levantarme. "Eso es genial". �l sonr�e.
"Oye, amigo, creo que tu novia aqu� tiene nueces m�s grandes que t�". �l levanta su
patineta y me la ofrece, sonriendo con aire de suficiencia a Alec cuando cree que
no estoy mirando. En cuanto a Alec, no creo que haya notado que me voy; Est�
demasiado ocupado mirando a Nick. Los ni�os y su est�pido orgullo. Agarro la
patineta y empiezo a caminar hacia las rampas. Subo una de tama�o mediano de la
manera m�s digna que puedo, colocando la tabla en el borde y colocando el pie sobre
ella para estabilizarla. Puedo sentir que todos me miran, y me tambaleo. No hay
presi�n entonces.

Pongo mi peso en el tablero y me deslizo por la rampa hacia los saltos. No soy un
experto, pero sol�a patinar mucho hace unos a�os. Toby y yo sol�amos hacerlo
juntos, y vinimos aqu� para practicar. Han pasado meses desde que toqu� mi
patineta. El viento me azota la cara y siento la corriente familiar de adrenalina
al saltar por la rampa. �Auge! La patineta gira bajo mis pies en una ollie que he
practicado muchas veces (generalmente en mi patio trasero porque estoy triste as�),
y luego contin�o desliz�ndome por el salto m�s cercano. Mi patineta se mueve en el
aire al final, y la atrapo, aterrizando firmemente sobre mis pies.

Aun lo tiene.

Me giro hacia los chicos y le ofrezco a Alec una peque�a reverencia, sinti�ndome
presumido. He extra�ado el skateboarding. Nick est� lleno de sonrisas, pero Alec se
ve sorprendido. �Es realmente tan sorprendente? Arrojo a Nick su tabla hacia atr�s,
y �l la atrapa pulcramente. "Gracias". Sonr�o mientras me deslizo con poca gracia
por la rampa y regreso a tierra firme. "Yo necesitaba eso."

�De nada. Nick se acerca. Un poco demasiado cerca para mi gusto, a pesar de lo
caliente que est�. El ambiente del jugador est� pr�cticamente goteando de �l. "�Tal
vez podr�a obtener tu n�mero a cambio?"

Al instante, mi garganta se vuelve a apretar y balbuceo.

Voy a responder pero Alec me golpea, interrumpi�ndome. �Creo que deber�amos irnos
ahora, Riley. Encantado de conocerte, Nash. Alec me agarra del brazo, a prop�sito
volviendo a equivocar el nombre de Nick. Levanto una ceja mientras �l me aleja de
los chicos. Puedo escucharlos re�r detr�s de nosotros. Alec est� celoso o esos
tipos le han dicho algo realmente grosero. Me lleva al patio de recreo, lejos de
los skaters. Oleadas de pura ira se derraman de �l y evita mi expresi�n por
completo.

"Est� bien, �qu� pasa?" Suspiro. "Porque est�s actuando como un mocoso mimado".

"Deber�as estar agradeci�ndome", gru�e. "Te salv� de ese cerdo". Sus brazos est�n
cruzados. La semejanza entre �l y un ni�o gru��n en este momento es sorprendente.

"�Me salvaste?" S�, claro . "Oh, noble Alec, sin embargo, �puedo devolverte el
dinero por robarme el lindo chico del skate que quer�a mi n�mero?"

�No era guapo y era un cerdo. No lo necesitas a �l.

Eso es cierto, pero a�n as�.

"Adem�s, cuando bajabas por las rampas, de lo �nico que hablaba era de tu trasero".

"�Y qui�n puede culparlo?" Bromeo, gui��ndole un ojo a Alec.

Simplemente me lanza una mirada en blanco en respuesta, y ruedo los ojos. �Est�
bien, �en serio, Alec? Estaba bromeando, gru��n. Y para que conste, no necesito que
supervises mis interacciones sociales; de hecho, realmente me gust� el patinaje,
pero supongo que eso no es importante para ti. Poniendo los ojos en blanco, decido
separarme de Alec y dirigirme a los columpios y toboganes, donde Millie est�
jugando con sus nuevos amigos. Todas las chicas me miran cuando me acerco, y Millie
me ofrece una gran sonrisa.

"Esta es Riley", le dice a su amiga. �Ella es mi ni�era. Alec, mi hermano mayor, es


su pr�ncipe azul. �No es as�, Alec?

Me giro. No me hab�a dado cuenta de que Alec todav�a estaba detr�s de m�. Me ignora
y mira a Millie en su lugar. "�Pr�ncipe Encantador? Oh, no s� sobre eso. Riley no
es del tipo princesa. Ella es m�s como un sapo o un ...

"Un caballero", termino por �l, lanz�ndole una mirada fulminante. �Creo que
encontrar�s que Alec es el monstruo del pantano, definitivamente no el Pr�ncipe
Azul. Gosh no ".

�Monstruo del pantano? No creo que sea muy justo ".

"Alguien se anim�", observo.

"Nunca fui gru��n", se burla.

"S�, claro", dije con sarcasmo.

Alec ignora mi comentario. "Entonces, tengo algo que preguntarte".

Mi coraz�n late con fuerza en mi pecho. "�Qu�?"

No no no. No te va a invitar a salir. C�llate, Riley. En serio, c�llate.

�Nos dirigimos a la playa el s�bado. �T� y Violet est�n listos?

No es como si estuviera esperando algo m�s, �verdad? Est�pido monstruo del pantano.

12

La playa

Cuando Alec nos invit� a ir a la playa, no estaba muy seguro de qu� pensar. Me hizo
sentir c�lido y apreciado, el hecho de que quer�a que nos uni�ramos a ellos, pero
tambi�n ten�a mis dudas. �Estar en mi traje de ba�o frente a los chicos que acabo
de hacerme amigo? Eso es realmente un poco intimidante. Tampoco he estado en un
viaje grupal con amigos. . . bueno alrededor de un a�o ahora. No estoy acostumbrado
a este tipo de cosas. Para empeorar las cosas, tambi�n est� el peque�o detalle de
que no puedo surfear.

Sin embargo, de alguna manera, Violet logr� convencerme de que dijera que s�.

�S� que todav�a no te sientes c�modo con ellos, pero les gustas y quieren pasar
tiempo contigo. Esto no es algo aterrador ni malo; es una oportunidad para vencer
algunos de tus miedos y acercarte a algunas personas muy agradables �, me hab�a
dicho Violet cuando expres� mis nervios. Adem�s, estar� all� contigo si alguna vez
quieres irte o te sientes inc�modo. Vamos, Riley, eres genial y puedes hacer esto
".

Dije si. Ahora mis pobres y desafortunados o�dos enfrentan las consecuencias.

"�Las ruedas del autob�s dan vueltas y vueltas!" La voz de Joe resuena alrededor
del auto mientras suena la rima con la peor melod�a que he escuchado. Aprieta su
pecho dram�ticamente, felizmente inconsciente de la forma en que el resto de
nosotros estamos haciendo una mueca ante el campo. "Vueltas y vueltas, vueltas y
vueltas!"

"Amigo, estamos en un auto", Alec se apaga a mi lado. Su c�lido brazo cuelga de mis
hombros en un gesto casual, que de alguna manera todav�a hace que mi piel se
estremezca y mi coraz�n se acelere. Dylan y Violet est�n sentados en la parte de
atr�s charlando, con Chase conduciendo y Joe sentado como escopeta. Llevamos en el
camino la mejor parte de cinco minutos y ya me sangran los o�dos. Por suerte para
m�, deber�amos estar all� pronto, y una parte de m� est� realmente emocionada.

Provocando una idea brillante, busco en mis bolsillos mi tel�fono y mis


auriculares. Joe se ha mudado a una versi�n de "Humpty Dumpty" ahora. Si no se
calla, tendr� que ahogarlo. Alec me ve dando vueltas y se acerca para hablarme en
voz baja. El pelo en la parte posterior de mi cuello se eleva a nuestra proximidad.

"�Puedo escuchar tambi�n?"

"Claro". Le paso un auricular con una sonrisa. �Taylor Swift o One Direction? No
tengo ninguna otra m�sica en este tel�fono ".

"Buen intento", se burla Alec, d�ndome un codazo juguet�n para hacerse m�s espacio
en el asiento del medio. �S� que no te gusta ese tipo de m�sica. Pr�cticamente
escucho tu lista de reproducci�n en repetici�n, desde los altavoces de tu
habitaci�n. Ponte Twenty One Pilots o algo as�. Impresionado por su observaci�n de
mi m�sica, hago exactamente eso, ri�ndome mientras codo a Alec hacia atr�s y coloco
mis piernas sobre el suyo lo mejor que puedo con el cintur�n de seguridad. Yo gano.

"Chicos, �pueden salir ya?" Chase gime desde el asiento del conductor. �La tensi�n
sexual en este auto es insoportable. Mi radar de chico lo est� captando.

Joe deja de cantar para mirar boquiabierto a su mejor amigo.

Inhal� bruscamente ante esto, luchando contra el impulso de re�r. "�Es esa tu forma
indirecta de decir que te estamos excitando?"

"Tal vez."

�Solo piensa en tu abuelo en la ducha. Desnudo. �Mi voz est� mezclada con una
atrevida sensaci�n de diversi�n, y Alec se encoge a mi lado.

"�Ahh!" Joe grita ruidosamente, cubri�ndose los ojos como si fuera de ayuda. "�Me
lo estoy imaginando tambi�n!"

Oigo a Violet ri�ndose detr�s de m�, y ella me da una palmada en el hombro.

"Vas a hacer que Chase choque el auto", se�ala. �Se ve lo suficientemente


horrorizado como est�. De hecho, todos los ni�os lo hacen.

Echo un vistazo a Chase, dejando escapar otra risita oscura. En este momento, el
pobre ni�o parpadea repetidamente, como si esperara deshacerse de la imagen de esa
manera, y su rostro tiene un color rojo brillante. Le sirve apropiadamente.

Me pregunto brevemente qu� haremos hoy, pero la respuesta es bastante evidente. Las
tablas de surf est�n unidas al techo del autom�vil de Chase, un cami�n oscuro con
la placa de la matr�cula pelada en la parte trasera. Mi experiencia m�nima de surf
fue notada e ignorada, y Violet felizmente se�al� que podemos ir a nadar, tomar el
sol o caminar en su lugar. Es su primer momento de uni�n real con Chase, Joe y
Dylan y parece encajar muy bien. No es que esperara algo diferente de mi mejor
amigo burbujeante.

"�Puedes surfear?", Pregunta Alec, como si leyera mi mente. Sacudo la cabeza


"Supongo que tendr� que ense�arte". Parece extra�amente satisfecho por ese hecho.
Despu�s del incidente de la patineta, supongo que est� feliz de ser mejor que yo en
algo.
"Estoy seguro de que lo entender�", dice Joe, gui��ndome un ojo. "Si no lo hace,
ser� divertido verla fallar, as� que es una situaci�n en la que todos ganamos".

Alec sonr�e ante esto, Joe, que choca los cinco. Supongo que los ni�os ser�n ni�os.

"Falla como tu �ltima prueba de matem�ticas", murmuro por lo bajo. No creo que Joe
lo haya escuchado, pero puedo decir que Alec lo hizo al ensanchar su sonrisa.
Pasamos a la carretera costera y nos adentramos en el peque�o aparcamiento
polvoriento. Chase se detiene r�pidamente en el primer espacio de estacionamiento,
justo al lado de los escalones que conducen a la playa. La playa de Lindale es
peque�a y arenosa, una playa para los locales en lugar de los turistas. Hay algunas
tiendas peque�as en el camino detr�s de �l, pero nada importante. Ni siquiera creo
que tengamos un hotel en un radio de cincuenta kil�metros, as� de solitario es este
lugar.

"Las olas se ven geniales", dice Alec mientras todos salimos del Range Rover de
Chase. "�Llamo dibs en la tabla de surf roja!"

El sol cae sobre la piel p�lida que he expuesto, y me pongo las gafas de sol sobre
los ojos.

Persigue las maldiciones. "�Amigo, sabes que amo esa tabla de surf!"

"Delgado, sexy y da un paseo incre�ble", acepta Alec, gui��ndome sutilmente. Este


chico deber�a vender insinuaciones para ganarse la vida. Dylan lo golpea
ligeramente en la espalda con una sonrisa, e inmediatamente los tres muchachos se
apresuran a bajar las tablas de surf. Me siento como un lim�n inc�modo, de pie
mirando. Ayudar�a, pero soy un poco bajo.

Chase comienza a repartir tablas de surf a medida que bajan. Alec consigue el rojo
que quer�a. La violeta es de color azul p�lido, con una parte superior redondeada.

"Correcto, vamos a rodar". Chase empuja una tabla de surf amarilla un poco m�s
peque�a en mis brazos, y yo imito las posiciones de agarre de los dem�s mientras
bajamos los escalones, haciendo mi mayor esfuerzo para no caerme. Afortunadamente,
la playa no est� abarrotada, pero hay algunas personas esparcidas por la arena
porque es un d�a caluroso. Por lo general, estar�a vac�o. Mis chanclas se hunden en
la arena caliente, y la piel bronceada de Alec hace maravillas para distraerme.

Despu�s de dejar las toallas y apilar las tablas de surf en el centro de la playa,
me desplomo sobre el borde de mi toalla y arrojo mi bolso de playa descuidadamente
a mi lado. Violet, sentada a mi lado con un par de aviadores oscuros, levanta una
ceja.

"�Vamos a surfear o qu�?", ??Pregunta ella.

"S�, yo supongo que s�."

Chase me sonr�e. "�Est�s seguro de que puedes manejarlo?"

"Yo nac� listo."

Entonces no nac� listo.

En mi confirmaci�n, los cuatro ni�os comienzan a ponerse sus camisas sobre sus
cabezas, dej�ndolos en sus shorts de ba�o. Miro torpemente a Violet, y sus ojos
est�n molestos por casi el doble del tama�o. Tampoco est�bamos listos para ese
festival de hormonas. Todos los ni�os est�n cincelados, bronceados y musculosos en
todas las �reas correctas. Dej�ndome comi�ndome con los ojos, Dylan, Joe y Chase
agarran sus tablas y corren hacia el mar de inmediato.

Alec, sin embargo, se queda atr�s, y cierro la mand�bula y trato de actuar con
calma.

"Creo que tienes un poco de baba all�", bromea, se�alando mi barbilla.

Saco la lengua. Mis mejillas est�n ligeramente calientes. "Te veremos junto al agua
en dos minutos".

A decir verdad, primero necesito tiempo para recomponerme. No solo para el surf,
sino tambi�n para los chicos que me ven en traje de ba�o. Mientras corre por la
playa, miro a Violet nuevamente y ella me sonr�e, poni�ndose de pie y sacudi�ndose
la arena de las piernas. Al menos no estoy solo en esto.

"Vamos a hacer esto", dice en un tono de canto, levant�ndome de la mano. "Ya es


hora de que les demostremos algo de poder femenino". Juntos comenzamos a cambiarnos
bajo el sol ardiente, y yo miro dudosamente hacia el mar cada vez que tengo la
oportunidad.

"Es muy f�cil para ti decir que has surfeado antes", me quejo, quit�ndome las
chanclas.

"Estar�s bien, Riley, lo prometo. Es tan divertido."

"Estoy asustado."

Frunzo el ce�o con aprensi�n las olas lami�ndome los dedos de los pies. Mi tabla de
surf est� excavada en la arena a mi lado, lista para ser usada y decepcionada de
que parece que no puedo hacer eso. Alec, parado a mi lado, agarra mi mano de manera
tranquilizadora y tira suavemente de �l mientras se adentra en el mar fr�o. "No
tengo nada de qu� asustarse, lo prometo". �l tira de nuevo. "�Qu� da�o puede venir
de intentarlo?" Las chispas me disparan por el brazo, pero las ignoro.

"Puedo hacer esto", murmuro para m� misma, apretando mi agarre en la mano de Alec y
tirando de m� y de mi tabla hacia las olas. Dylan est� esperando, casi hasta las
rodillas, y apenas ignoro sus ojos desviados sobre mi cuerpo vestido de bikini.
Alec hizo su parte justa de comentarios tambi�n. Si todo mi cuerpo pudiera
sonrojarse, estar�a rojo por completo en este momento. Cuando alcanzamos el agua
hasta la cintura, y estoy bastante seguro de que mis extremidades se caer�n con la
temperatura fr�a, Alec se detiene y me suelta la mano.

No puedo evitar sentirme un poco decepcionado.

"�Qu� hago entonces?" Me muerdo el labio, intimidado por el escenario. Esperaba que
Violet se quedara y me apoyara, pero ya est� en el agua en el agua con Chase y Joe,
lista para mostrar sus habilidades. Demasiado para el poder femenino, equipo.

"Probablemente deber�as comenzar a remar", sugiere Dylan, "as� que solo s�bete a la
tabla de surf y flota un rato. No hay corriente real ni nada aqu�, por lo que no
debe preocuparse por eso. Simplemente rema hacia las olas, y cuando las golpees,
levanta la mitad superior de tu cuerpo. Puedo ayudarte si me necesitas. Me ayuda a
subir a la tabla de surf despu�s de un minuto de lucha, y agarro la tabla con
fuertes respiraciones.

"Est� bien", le digo. "�Me gusta esto?"


Lentamente empiezo a remar hacia las olas, subiendo y bajando precariamente. Sin
embargo, no llego lejos. Alec niega con la cabeza y agarra el tablero para
detenerme.

�Necesitas ir m�s r�pido, o de lo contrario ser�s sumergido. Aqu�, curva tus manos
as�, �Alec agarra mi mano y la curva en la posici�n correcta, y rezo para que no
pueda ver mi sonrojo debajo de mi pared de cabello. Part� tan pronto como pude,
remando m�s r�pido esta vez. "S�, �eso es mejor!" Puedo escuchar la sonrisa en su
voz, y despu�s de un segundo o dos, aparece a mi lado en su propio tablero. Dylan
se tambalea a nuestro lado, sonriendo.

"Est� bien, apunta a unas pocas olas y levanta la parte superior de tu tabla para
cruzarlas", me indica Dylan. Jadeo cuando de repente me empujan hacia adelante,
antes de que mi instinto se active y empiece a remar furiosamente hacia la primera
ola suave. Lo paso sin problemas, relaj�ndome un poco. El segundo, sin embargo, me
inclino hacia un lado, desliz�ndome hacia el agua.

Me lleva m�s de unos pocos intentos volver a la tabla de surf cada vez que me
caigo, pero gradualmente me encuentro resbalando cada vez menos a medida que mejora
mi t�cnica. Aunque solo me enfrento a olas bastante peque�as en este momento, pero
me siento bastante bien conmigo mismo.

"Quiero intentar levantarme al menos una vez hoy", le digo a Alec con
determinaci�n. "�Puedes ense�arme a ponerme de pie?"

Dylan se ha ido para seguir a los dem�s, y anhelo estar con ellos, montando las
olas m�s grandes.

"Est� bien, pero s� que probablemente te caer�s", dice Alec. Se desliza de su


propio tablero para estabilizar el m�o. "Correcto, as� que primero acu�state en la
posici�n de remo". Hago lo que me dicen. "Ahora mant�n las rodillas juntas, eso es
importante para el equilibrio, y desliza las piernas debajo de ti para que te
arrodilles". Agarro la tabla de surf con tanta fuerza que mis nudillos se vuelven
blancos, tambale�ndose inestablemente. Por alg�n milagro, no me caigo.

"Ahora recupera el equilibrio y suelta el tablero", ordena, manteniendo el tablero


estable para que no se mueva. Mi respiraci�n se acelera cuando registro mi pr�ximo
movimiento, pero sin embargo me estabilizo, mis manos volando a ambos lados para
mantener el equilibrio.

�Ahora, desliza una pierna hacia arriba. Despacio . . . despacio, Riley,


despacio ...

Un minuto estoy de pie, al siguiente estoy envuelto en agua fr�a. El cambio de


temperatura es un shock para mi sistema, a pesar de haber ca�do varias veces antes,
nunca estuve completamente bajo. Salgo con un jadeo, mi cabello casta�o pegado a mi
espalda mientras me acomodo en el borde de la tabla de surf de Alec. Ambos tenemos
los brazos cruzados en el borde, uno frente al otro. Resoplo un poco y Alec esboza
una sonrisa que despierta un sentimiento en mis entra�as. "�Listo para intentarlo
de nuevo?"

Dirijo su pregunta, y mi coraz�n parece latir con el brillo en sus ojos.

Para.

"�Porque diablos no?"


"Riley, volveremos al agua", anuncian Chase y Joe, agarrando sus tablas de surf. Me
siento un poco, entrecerrando los ojos a trav�s de la luz intensa. �Literalmente
han pasado la mayor parte del d�a en el agua, su piel est� bronceada al sol y van a
volver? Idiotas Asiento en reconocimiento de su plan y contin�o aplicando crema
solar en mis miembros p�lidos. Dylan est� acostado sobre la toalla a mi lado, y
Alec ha desaparecido a la tienda por algunas bebidas. A lo largo del d�a, me
encontr� ganando un poco de confianza con los chicos, exactamente como Violet dijo
que lo har�a.

Somos amigos. Muy buenos en eso, aunque mis inseguridades me est�n gritando que
algo debe ser dudoso sobre esto. Es tan extra�o que soy amigo de algunos de los
ni�os m�s populares de la escuela. Es extra�o que salga con esta gente de nuevo.

Mis pensamientos se interrumpen cuando Alec regresa, dej�ndose caer al final de mi


toalla de playa. Ni siquiera lo vi venir.

"Te consegu� una Pepsi", declara Alec, empujando la botella en mi regazo.

"Gracias", murmur� agradecida, sosteniendo la botella fr�a contra mi piel caliente.


Veo algo en mi visi�n perif�rica. "�Qu� es eso?" Alec est� sosteniendo una peque�a
bolsa de papel marr�n, en �ngulo para protegerse de m�, lo que naturalmente me da
curiosidad. Empuja su mano fuera de la vista.

"No es nada. Oye, �me har�s la crema solar?

Mis ojos se entrecierran ante su evidente cambio de tema pero, sin embargo, agarro
la botella. "Est� bien, date la vuelta y te ayudar�".

"No act�es como si no estuvieras desesperado", bromea Alec, girando sobre la toalla
y sacudiendo arena sobre mis piernas. "Este es tu sue�o hecho realidad".

Pongo la crema solar en mi palma y la golpeo suavemente en su espalda, antes de


frotarla con movimientos circulares. Una vez que he cubierto la mitad inferior de
su espalda sin ning�n des�nimo de Alec, me golpea con un golpe de genio. Froto el
resto de la crema solar en la parte superior de su espalda y luego uso un solo dedo
para raspar la palabra 'sonrisa' de la crema solar. Alec est� callado, mirando
pensativo el mar.

"Te ves gru��n", le digo. �Entonces escrib� 'smile' en tu espalda. S� feliz, Wilde.

Alec se da vuelta para mirarme, pas�ndose una mano por el pelo. "Eres �nico, �lo
sabes?"

Lucho para contener mi sonrojo y fracasar. Afortunadamente, este es el momento en


que Dylan decide sentarse, con una expresi�n extra�a en su rostro.

"Riley", dice, "�quieres venir al agua conmigo? Necesito hablar contigo."

Asiento con entusiasmo ante la oportunidad de escapar de mi incomodidad con Alec, y


juntos Dylan y yo nos levantamos y nos dirigimos hacia las olas fr�as en el fondo
de la playa. El viento se vuelve cada vez m�s amargo a medida que la tarde llega a
su fin, y s� que debemos partir pronto. En mi visi�n perif�rica, no puedo evitar
notar el ligero ce�o fruncido en la cara de Alec mientras nos ve partir. Mis pies
se hunden en la arena y mi cabello se aparta de mi cara.

"Entonces . . . �Me vuelvo hacia Dylan expectante. Hemos llegado a la arena h�meda
ahora, solo besados ??por el mar. Comenzamos a caminar a lo largo de la costa. "�De
qu� quer�as hablar?"
La expresi�n de su rostro es casi culpable.

"Me gustas", dice Dylan sin rodeos.

Mi garganta se espesa cuando ahogo una sola palabra. Mis pies vacilan. "�Qu�?"

"Me escuchaste", suspira Dylan, deteni�ndose tambi�n.

"Dylan, no puedes -"

"Bueno, lo hago". Su expresi�n se ha solidificado, y me siento peque�o bajo su


intenso ardor. �l mira por unos segundos. Mi coraz�n late con fuerza dentro de mi
pecho. Echo un vistazo a la playa, hacia el chico descarado con hoyuelos y un
pasado. El chico que no ha hecho ning�n movimiento sobre m�, que coquetea con otras
chicas. Miro a Dylan, desgarrado. Es inteligente, ardiente y tan genuinamente
dulce. Debe haber algo mal conmigo. �Debo decir que s�? Estoy seguro de que podr�a
hacerme feliz. Me tratar�a muy bien. La tensi�n es tan gruesa que podr�a cortarse
como un cuchillo caliente a trav�s de la mantequilla.

"Dylan -"

"Lo s�". �l mira hacia abajo a sus pies. "�Pero puedes decirme si hay una
oportunidad?"

Lo miro, completamente desconcertado.

"No s�." Nunca hab�a pensado en Dylan en esa luz. Mi cerebro estaba tan
molestamente enfocado en Alec, nuestro coraz�n a coraz�n, las veces que me toca.
Sin embargo, la verdad del asunto es que no ha hecho ning�n movimiento. �l es
amable conmigo, y lo que tenemos es especial, pero �lo ve de esa manera? � Alguna
vez har�a un movimiento? Quiz�s despu�s de todo este tiempo sigo siendo la chica
tonta de al lado con el sujetador de Mickey Mouse. Mientras tanto, el ni�o parado
frente a m� me mira como si ya esperara ser derribado, y estoy muy confundido.

Ese es el momento en que Dylan elige dar un paso adelante y presionar sus labios
contra los m�os.

Es h�medo y dulce y todo lo que un beso deber�a ser. Permaneciendo solo un segundo,
retrocede y me mira con los ojos azules derretidos.

"Hey", digo suavemente, captando su atenci�n. �Lo siento mucho, Dylan. . . Yo solo
-"

"Est� bien", murmura. �S� que est�s confundido. Yo se porque."

�No quiero hacerlo. . . entrar en algo ", lucho por encontrar las palabras," si no
estoy seguro de eso, �sabes? Quiero estar cien por ciento seguro, y no estoy seguro
de estarlo, con ninguno de ustedes todav�a. No s� si estoy parejo. . . incluso
listo "

"Eso es completamente comprensible, no te preocupes".

�l asiente y me ofrece una peque�a sonrisa, antes de darse la vuelta y regresar a


la playa. Me siento entumecido y conmocionado. No lo cuido. No puedo Me tiemblan
las manos, mi respiraci�n es divertida y parece que ya ni siquiera s� c�mo caminar.
Fue entonces cuando not� que Alec se alejaba de la playa, y considero cu�nto
querr�a que sus labios estuvieran en los m�os. M�s que cualquier ni�o, incluso uno
tan divertido, inteligente y atractivo como Dylan. �Pero �l tambi�n quiere eso? Una
punzada repugnante me golpea en el abdomen.
Riley Greene, idiota absoluto.

13

�poca del a�o

"Riley, �puedo hablar contigo?"

Reconozco la voz al instante.

"No", replico, cerrando mi casillero y alej�ndome r�pidamente con la esperanza de


que no me siga. Para mi disgusto, pero no para sorpresa, lo hace. Se me pega como
pegamento mientras yo camino por los pasillos hacia la biblioteca. Es lunes, tengo
un per�odo libre y realmente espero que �l no tenga uno tambi�n.

"Vamos, Riley, �me das dos minutos?" Toby suplica detr�s de m�.

"No. Lo creas o no, estaba teniendo un buen d�a hasta que apareciste. Miro por
encima del hombro para silbar al chico que me rompi� el coraz�n. De hecho, desde el
s�bado no he hecho nada m�s que trabajar y estresarme por mi situaci�n social. Alec
ha estado sospechosamente ausente de su habitaci�n, aunque es cierto que estaba
algo agradecido por eso. Todo es confuso en este momento, y su hermoso rostro y su
naturaleza traviesa no hacen absolutamente nada para aliviar eso. No s� si �l est�
interesado en absoluto. No s� si eso significa que deber�a darle una oportunidad a
Dylan.

"Riley", repite Toby desesperadamente.

�Si tienes alg�n tipo de respeto por m�, te ir�s ahora. Sacudiendo mi cabeza para
expresar mis preocupaciones, acelero.

"Dios, eso es un poco duro, �no?", Dice Toby, agarrando mi brazo para evitar que me
aleje de �l otra vez. Donde sol�a sentir un hormigueo feliz, mi piel se siente fr�a
y, si algo repugna, por su contacto. Apart� mi brazo de �l r�pidamente, y no
extra�o el dolor que destella en sus ojos. Como si tuviera derecho a ser herido.
Toby suspira con resignaci�n y no vuelve a acercarse. "S�lo quiero hablar contigo."

"Habla y hazlo r�pido", le digo fr�amente. "No voy a perder m�s tiempo del que sea
absolutamente necesario".

No s� por qu� incluso le estoy dando la oportunidad de hablar, despu�s de lo que me


ha hecho.

"Bien . . . �Toby se aclara la garganta y mira alrededor del corredor a los


estudiantes que disminuyen. Est� comprobando que las personas no est�n al alcance
del o�do, pero �por qu�? Sus gestos son cambiantes, t�midos. �Bueno, s� en qu�
�poca del a�o es. . . Solo quer�a, um, ofrecer mis condolencias, supongo. Sus ojos
parpadean hacia m� por primera vez desde que comenz� a hablar, para juzgar mi
reacci�n.

Me congelo, derrito y hiervo todo en el espacio de un segundo.

"�Sus condolencias ?"

"Para su familia", dice Toby. "S� que esto debe ser dif�cil para ti".
"Me enfermas". Retrocedo y mi rostro es una m�scara de disgusto para proteger el
latido que siento por dentro. Sus palabras son frotar sal en una herida. Sal.
Alcohol. Bleach . Est� frotando lej�a en mi pecho abierto. ��Honestamente crees que
quiero tus condolencias, despu�s de lo que nos hiciste pasar a m� y a Kaitlin? No
puedo creer que hayas dicho eso. Como si ella no fuera nada para ti. Como si ella
no fuera tu mejor amiga, as� como mi prima. Ya sabes lo mucho que significabas para
ella. Las l�grimas gotean en el rabillo de mis ojos.

Toby maldice y tira de su cabello con angustia. "Se c�mo -"

"No sabes nada", lo interrumpo con la voz quebrada. �Gracias por tus condolencias,
Toby, pero no las quiero. Esta �poca del a�o ya es bastante dif�cil para m� sin que
pretendas preocuparte por ella.

"Hey", Toby dice, "�Me preocupo por ella!"

Dibuja unos ojos que pasan con su volumen.

"Cuidada. Tiempo pasado �siseo en voz baja. �Solo d�jame en paz, Toby. Soy una
chispa que realmente no quieres encender en llamas ".

Toby observa, con cara de piedra, cuando me doy la vuelta y me alejo, y por una vez
estoy agradecido con �l. Agradecido de que tenga el sentido de no seguirme esta
vez.

"Te ves solo", dice la voz de Joe detr�s de m�.

Levanto la vista de mi bocadillo a medio comer para ver a Joe, Chase, Dylan y Alec
parados cerca con sus bandejas de almuerzo. Mi pecho se retuerce de ansiedad cuando
recuerdo mi situaci�n. Chase me observa con diversi�n. Estoy sentado solo en una
mesa, al borde de la concurrida cafeter�a. Debo parecer incre�blemente solo, pero
Violet no ha salido de su lecci�n por alguna raz�n, as� que no puedo hacer mucho
hasta que ella venga. Hasta ahora, he estado pretendiendo enviar mensajes de texto
debajo de la fachada que realmente tengo amigos. Sonr�o al ver a los chicos, pero
mi mirada se detiene en Alec y Dylan.

"Estoy un poco solo, para ser sincero". Sonr�o d�bilmente.

"Supongo que estamos sentados aqu� hoy", anuncia Chase, desliz�ndose en el asiento
al lado del m�o. �Estoy seguro de que el equipo de f�tbol no le importar� demasiado
mucho . "

Los otros ni�os se sientan sin preguntar, y me siento extra�amente halagado de que
se sienten conmigo, a pesar de las miradas de asombro que recibo de los estudiantes
de los alrededores. Alec se sienta a mi lado sin hablar, y mi respiraci�n se agita.
Curiosamente, no nos hemos hablado desde el otro d�a, y no tengo idea de c�mo
actuar cerca de �l. �Qu� digo?

En cuanto a Dylan, tampoco tengo idea de c�mo actuar alrededor de �l. Torpe.

"Entonces, �d�nde est� Violet?", Pregunta Joe con la boca llena, sosteniendo una
hamburguesa grasienta con las dos manos. C�mo puede permitirse el lujo de comer de
la manera que lo hace y mantener su cuerpo cincelado es un misterio para m�. Sea lo
que sea, lo quiero.

"Justo aqu�", Violet interrumpe y todos de repente la notamos parada junto a la


mesa con las cejas levantadas. "Riley", dice, volvi�ndose hacia m� con una
expresi�n nerviosa fingida, "creo que nuestra mesa ha sido invadida por la
poblaci�n ".

"�Dios no lo quiera!", Juego, poni�ndose una mano en la frente y pretendiendo


desmayarme.

"Ustedes dos son raros", dice Chase sin rodeos, observ�ndonos como criaturas bajo
un microscopio mientras levanta la vista de su batido. "Pero gracioso."

"Gracias, supongo". Violet se r�e, tomando asiento al lado de Joe.

Todos los otros chicos saludan a Violet, excepto Alec, quien simplemente pincha su
comida con el tenedor. Afortunadamente, Violet no parece darse cuenta.

"Hey". Me chupo los nervios y me inclino m�s cerca de �l. "�Est�s bien?"

Alec gru�e un poco. "Si estoy bien."

"No, no lo eres". Mis ojos se entrecerraron. "�Qu� pasa?"

"Nada."

"Est�s mintiendo."

"No dije nada ", grita Alec, de repente alejando su peso de m�.

"�Hey, no me dispares!", Replico, entrecerrando los ojos. �T� y yo sabemos que no


he hecho nada malo. �Qu� te tiene as�?

Alec me da una mirada de asco. "Nada. Dije que lo dejes caer. "

"Bien, lo har�".

Hay un silencio inc�modo durante unos minutos entre nosotros, territorio extranjero
en nuestra amistad. Si los dem�s lo captan, no llaman la atenci�n y contin�an en su
mundo feliz y feliz de lazos. Violet est� charlando contenta. Ella parece estar
encajando muy bien. Es agradable que se sienta bienvenida, aunque ser�a a�n mejor
si Alec pudiera molestarse en intervenir y saludarla. Necesita sacar ese palo de su
trasero y dejar de manstruir.

"Mira". Se aclara la garganta y se sienta un poco, pero su voz es baja. �Lo siento,
simplemente no quiero hablar de eso. Realmente no estoy de humor para pelear ".

"�Y crees que lo soy?"

"No", Alec elige sus palabras. "Yo solo . . . Estoy un poco frustrado ".

"�Me vas a decir por qu�?"

Alec me mira por un largo segundo. "�Qu� est� pasando entre t� y Dylan?"

"�Qu� quieres decir?", Pregunto, sorprendido por la pregunta contundente. �C�mo lo


sabe �l? A menos que, cuando lo vi irrumpiendo en la playa, fue porque. . .
�Espera, ya viste, �no? �Viste lo que pas� en la playa? �Digo con inquietud.

"Lo vi", confirma Alec. Observo que no suena exactamente feliz, lo que agita las
mariposas en mi est�mago.
"No creo que pase nada", le digo a Alec en voz baja. Me gustas.

"�En serio?" Alec suena incr�dulo. "Parec�a bastante feliz con su lengua en la
garganta". Est� celoso. Mi coraz�n se llena de esperanza, pero la realidad de mi
situaci�n se extingue r�pidamente. Incluso si est� celoso, no deber�a importar. No
s� si estoy listo para una relaci�n; Le dije que no a Dylan precisamente por esa
raz�n. Tambi�n existe el factor bastante sustancial de que Alec puede no estar
listo, y puede que no quiera uno.

"No me gusta", digo suavemente, cubriendo mis posibilidades. "�l lo sabe."

�Por qu� no puedes hacer un movimiento si est�s interesado? �Dime si lo eres!

Golpeo su brazo, y cuando mira hacia arriba parece menos malhumorado. Su cara est�
a unos cent�metros de la m�a, y desde aqu� puedo ver cada detalle sobre su cara,
desde las manchas doradas en sus ojos hasta las d�biles pecas que salpican su
frente. Mis dedos de los pies se curvan.

Riley, lo tienes tan mal para �l.

"Riley, hay esta cosa", comienza Alec vagamente.

"�Una cosa?"

"S�, una cosa", dice Alec. "La fiesta de compromiso de mi madre ma�ana por la
noche".

"Soy consciente de ese evento".

"Bien . . . porque nuestras dos familias se van y mi madre quiere que tenga una
cita. . . ella me dijo que te preguntara. Entonces, �quieres ser mi cita no oficial
para esta fiesta?

No grites si. Dilo con calma. �l no te est� invitando a salir; solo se ve obligado
a ir a un evento contigo. Uno al que ibas de todos modos. Tranquilate.

�Eso suena tranquilo! Quiero decir, um, bien. Si bien."

Alec me da una mirada extra�a, pero �l est� sonriendo. "Frio."

Sintiendo los ojos en mi espalda, me pongo r�gido antes de dar la vuelta para
examinar la escena. Toby pasa unos metros detr�s de nosotros y sus ojos est�n fijos
en los m�os. Otra vez esto no.

Alec se queja a mi lado, as� que supongo que �l tambi�n lo ha visto, y luego
lentamente entrelaza sus dedos con los m�os. No puedo evitar notar que, de nuevo,
es solo con el �nico prop�sito de mantener alejado a otro chico. Los ojos de Toby
se estrechan. Otra lucha de dominaci�n. Me doy vuelta para mirar la mesa, contento
de ver que Violet y los muchachos est�n demasiado ocupados debatiendo sobre hombres
lobo contra vampiros como para notar el enfoque m�o y la atenci�n de Alec. Despu�s
de un segundo, Alec se vuelve para mirar hacia el frente tambi�n, aunque su
comportamiento definitivamente ha cambiado. Su mano se desliza lentamente de la
m�a, y extra�o el c�lido zumbido de consuelo que trajo.

"�Me est�s tomando el pelo? �Los hombres lobo son mucho mejores! �, Argumenta
Violet. �Me refiero a tomar a Edward Cullen como ejemplo. El brilla. Eso no es
material de vampiro malo, �verdad? Ese tipo ha arruinado la reputaci�n de los
vampiros. Los hombres lobo son mucho m�s calientes, adem�s de que todo lo de la
luna llena tambi�n los hace mucho m�s fr�os �.
Estoy de acuerdo. Quiero decir, �estos tipos no han visto a los actores de Teen
Wolf ? Babear.

"�Qu� pasa con Dr�cula?", Responde Dylan, sacudiendo la cabeza. �Dr�cula es una
leyenda, uno de los cl�sicos. No ves ninguna historia cl�sica de hombres lobo,
�verdad? Los vampiros han existido por mucho m�s tiempo �.

"�Exactamente!", Dice Chase. �Los vampiros son viejos, hombre. Los hombres lobo
est�n frescos �. Golpea la mesa para enfatizar su punto, como si acabara de
terminar el debate, lo que me hace re�r. Miro a Violet, sintiendo un peque�o
zumbido de felicidad en mi pecho. Estamos sentados con la gente a la hora del
almuerzo, y es divertido. Se siente como si no hubiera tenido algo as� en mucho
tiempo.

"Disculpe". Una voz interrumpe nuestro debate, y miro hacia un lado para ver a una
linda chica morena parada all�, con la mano en la cadera y flanqueada por una
peque�a rubia. Ella usa un vestido un poco demasiado corto, y sus ojos son
brillantes. No soy uno de los secuaces de Tiana, no creo. "Hola". Sonr�e a Alec,
agitando las pesta�as. "Solo quer�a darte mi n�mero, porque pareces un tipo
realmente agradable".

�Qu�? Esa es la cosa m�s est�pida que he escuchado. De ninguna manera quiere darle
su n�mero a Alec porque parece un buen tipo .

Ella hace una pausa para sacudir su cabello detr�s de su hombro, inclin�ndose hacia
�l seductoramente. "Estoy libre esta noche si quieres venir", murmura en voz baja.

Resoplo en silencio para contener mi comentario sarc�stico. Lo siento, pero �qu�


tan obvio puedes ser? Todos sabemos lo que dijo, a juzgar por la mirada de Joe y la
mirada impresionada de Chase. Alec debe entender esto mucho. A�n as�, mi risa tiene
un tono de amargura y me pregunto si alguien se da cuenta.

"Er, no, gracias", Alec tose, sonroj�ndose un poco, y creo que todos nos volvemos
para detenernos y mirar. �Alec Wilde est� rechazando a una chica?

"Tu p�rdida". La chica se recuesta, su aura coqueta se vuelve fr�a y hostil


mientras se aleja con la chica rubia a cuestas.

Mientras tanto, todav�a me estoy ahogando con la saliva por lo que dijo Alec.
Probablemente ya est� viendo a alguien esta noche, eso tiene que ser, �verdad?

"Lo siento, pero �acabo de escuchar eso, verdad?" Joe le pregunta con la boca
abierta. "�Est�s negando una conexi�n?"

Bueno, al menos s� que no estaba imaginando cosas ahora, y que Alec realmente
rechaz� totalmente a una chica sexy.

"Amigo". Chase suelta una carcajada, inclin�ndose sobre la mesa para abofetear a
Alec en el antebrazo. "�Cu�ndo fue la �ltima vez que te acostaron?"

�Realmente quiero saber esto? Comparto una mirada con Violet, arrugando mi nariz.

"Alec no est� recibiendo ninguno", canta Joe, riendo, y yo me r�o entre dientes
junto con �l.

"C�llate", murmura Alec, sonroj�ndose un poco. "Me acostaron anoche por su


informaci�n".
Mentira. Anoche Alec estaba en casa estudiando. Lo vi por la ventana.

"Bueno, no s� ustedes", dice Dylan con una sonrisa, "pero no le creo".

Y definitivamente no.

"Hola, Riley".

"�Qu�?" Miro a trav�s de la ventana a Alec, frunciendo el ce�o. Est� acostado de


lado en el asiento de la ventana, meneando las cejas con picard�a. Con toda
honestidad, parece un bicho raro y completo, pero al menos es bastante entra�able.
No todos los hombres har�an esto.

"�Sabes lo que he estado pensando?"

"Iluminame."

"T� y yo somos como nalgas", arrastra Alec. "Aunque hay basura entre nosotros,
siempre nos mantenemos unidos".

"Oh, Dios m�o". Me enfrento a la palma de la mano y vuelvo a colocar el bol�grafo


sobre mi escritorio. Estos siguen mejorando y mejorando. Se supone que debo estar
estudiando, sentado aqu� en mi sudadera con mi cabello recogido en una pila en la
parte superior de mi cabeza, pero Alec es una distracci�n enorme y hermosa. No
puedo decir que me estoy quejando.

"�Puedo pedirte un beso? Te prometo que te lo devolver�.

"C�llate, Alec". Me r�o. "Devu�lveme el sost�n y luego podremos hablar".

��Trabajas en Subway? Porque me acabas de dar un pie de largo.

�Realmente espero que te refieras a un s�ndwich. En serio, �de d�nde sacas estas
l�neas? �Necesito revisar tu historial de b�squeda? �Mi voz est� cansada, pero no
puedo negar que me encantan las peque�as conversaciones que Alec y yo tenemos sobre
nuestras ventanas, incluso si giran en torno a algunas l�neas de recolecci�n
bastante sucias. Me hacen re�r, al menos.

"Tumblr", admite Alec t�midamente. Luego, no dispuesto a renunciar a su diversi�n y


juegos, contin�a con otra est�pida y clich�. �Eres de Jamaica? Porque jamaicano me
excita.

"No". Sacudo la cabeza con una sonrisa de confianza jugando en mis labios. "Pero
debes ser de Yukon, porque Yukon vete a la mierda".

�l no es el �nico fan�tico de Tumblr.

"�Ouch!" Alec agarra su coraz�n dram�ticamente. "Me heriste".

Sonr�o, y Alec vuelve a sus estudios como yo vuelvo a los m�os. Sin embargo, mi
cabeza no parece querer callarse. Pensamientos de Alec, recuerdos de hoy,
sobreanalizando cada detalle posible al extremo. Pens� que era extra�o cuando neg�
esa conexi�n y, sin embargo, aparece en mi ventana tocando malas l�neas como una
vieja guitarra.

Creo que es una buena se�al.


No puedo estar con Dylan. Simplemente no puedo

14

Bailar duele

"�Por qu� tengo que usar un esmoquin?"

Echo un vistazo a Alec desde mi lugar frente al espejo, sonriendo un poco ante su
rostro descontento. "�Por qu�? �No te gusta?

Sacude la cabeza y hace una mueca en respuesta, haci�ndome re�r a pesar de que
estoy completamente en desacuerdo con su juicio. Alec en un esmoquin es demasiado
para m�. Se ve molestamente perfecto; el traje lo abraza en todos los lugares
correctos, enfatizando su figura definida y su cabello est� peinado en ese desorden
sin esfuerzo que siempre parece lograr. Aunque podr�a sentirse inc�modo, parece un
�ngel maldito. Eso tiene que ser un consuelo, �verdad?

"Bueno, tienes que usarlo", le digo. "Es la fiesta de compromiso de tu madre, y t�


eres el hijo de las futuras novias". Lleg� el s�bado por la noche y estamos casi
listos para partir.

Una vez m�s, mis ojos recorren mi apariencia en el espejo. Mi vestido es de color
dorado suave, sin tirantes y satinado, con tacones a juego. Mi querida madre que me
los compr� me orden� que los usara sin objeciones. Solo estoy tratando de averiguar
si me veo como una princesa o un malvavisco.

"Est� bien, Riley", murmuro. "Podemos trabajar con esto".

"Sabes que los espejos no pueden hablar, �verdad?"

"Afortunadamente para ti, ellos tampoco pueden re�rse", le respond�, sac�ndole la


lengua.

Alec, notando mi atuendo por primera vez despu�s de escudri�ar el suyo, silba lobos
mientras camina detr�s de m�. "Maldita sea, Riley". Nuestros ojos se encuentran en
el espejo, y espero y rezo para que piense que el tinte rojo en mis mejillas tiene
un prop�sito. "Bonito vestido", felicita, luego toma un mech�n de mi cabello y gira
el anillo reci�n rizado alrededor de su dedo. "Deber�as tener tu cabello as� m�s
seguido".

Mi coraz�n salta un poco y tengo que tragarme mi esperanza.

"Si lo hiciera, mi cabello estar�a muerto". Hice una mueca. "De todos modos, �c�mo
es que est�s aqu� en lugar de que tu madre en tu casa se prepare?"

"Porque quer�a que mi cita supiera que se apurara", dice Alec, arroj�ndose a mi
cama. "Estamos compartiendo taxi, y nuestras familias est�n esperando abajo, as�
que pon tu trasero en marcha". Alec se detiene por un momento, distra�do por algo
en mi mesita de noche. Solo cuando estiro el cuello descubro que es la foto de
Kaitlin y yo. Me pongo r�gido mientras lo miro fijamente por su reacci�n.

Se da cuenta de la semejanza. "Hey, esta es la chica de tu tel�fono".

"Mi primo". Me las arreglo para decir las dos palabras. Debo haberlo hecho con
tanta calma que Alec no sospech� nada, porque no tiene una reacci�n real a las
palabras.

"Sabes", comienza, "te llevar�as muy bien con mi prima Natasha en realidad. Ella
estar� all� esta noche; Les presentar� a los dos. Ella te amar�.

�Definitivamente, suena bien. Vamos entonces �digo apresuradamente, agarrando mi


embrague y apuntando a la puerta. "No puedo hacer que esperen m�s". Todo lo que
quiero es que Alec se aleje de esa foto lo antes posible. Aunque me alegro de que
ahora sepa sobre la existencia de Kaitlin, no creo que est� listo para contarle
todo.

S� que no deber�a ser un secreto que ella se haya ido, pero no quiero que la gente
lo sepa. Debido a que ella no vivi� en Lindale, es m�s f�cil para m� fingir que
nunca existi�, porque nadie sabe que lo hizo. No quiero la simpat�a y las
palmaditas en la espalda y las preguntas. Mi �nica forma de cierre es si la gente
no habla de ella. As� es como nos las arreglamos como familia. Se acerca el
aniversario en poco menos de una semana y ahora no es el momento de abrir esa lata
de gusanos.

Tal vez le dir� a Alec en alg�n momento, pero a�n no. Ahora no.

Bajamos las escaleras y me las arreglo para recomponerme un poco antes de ver a
nuestras familias esperando. Ambas mam�s llevan vestidos de c�ctel magn�ficos, pero
hay algo en el brillo feliz que rodea a Marie que la hace la m�s bella de todas. Su
prometida est� llegando a la mitad de su fiesta, despu�s de algo a lo que tiene que
asistir primero. Marie parece una futura novia, y es incre�ble verla. Jack lleva un
esmoquin, con la cabeza en su iPad como de costumbre. Millie irradia cuando
bajamos.

"�Riley, te ves hermosa!" Marie brota, adelant�ndose para encontrarse conmigo al


pie de las escaleras. "Sab�a que lucir�as una bomba en ese vestido".

"Gracias", hice una reverencia en broma. �Ambos se ven impresionantes. �Ya lleg� el
taxi? �Estamos listos para irnos? No pienses en Kaitlin. Olv�date de eso, solo por
una noche.

"S�, pero pueden esperar un minuto mientras tomamos algunas fotos de ustedes dos.
Te ves como una pareja tan adorable ", dice mam�, sacando su c�mara de su bolso.

No me atrevo a ver la respuesta de Alec a esto. Mientras la c�mara se dirige hacia


nosotros, la miro como un ciervo frente a los faros. Un c�lido brazo se desliza
alrededor de mi cintura.

"Adelante, Greene", Alec susurra en mi o�do.

La c�mara parpadea. Sonr�o, y de alguna manera la fragilidad de mis labios se


disuelve cuando �l toca mis costados y me susurra l�neas sin sentido en mis o�dos.
Me gusta tanto el ni�o que est� a mi lado que me duele.

Y al final de las fotograf�as, mi sonrisa no es falsa en absoluto.

Alec no quita su brazo de mi cintura hasta que entramos en la cabina.

Cuando finalmente llegamos al club de campo donde se celebra la fiesta de


compromiso, estoy m�s que un poco impresionado.

Es un edificio antiguo con enormes columnas y arcos decorados, rodeado de campos.


Las vides se atan al costado de la vieja piedra, y los jardines est�n impecables.
Con base en los acantilados, en la parte m�s rica de la ciudad, solo he o�do hablar
de este lugar.

"Whoa", exhalo. "Esto es incre�ble."

Estamos parados en la entrada, un par de puertas dobles de vidrio que conducen


directamente al balc�n de la planta baja. El balc�n rodea el exterior del edificio,
enmarcado con una cerca de oro cubierta de enredaderas. Una amplia escalera conduce
a la pista de baile y a un elegante caf� con un bar, que actualmente est� lleno de
gente. La gente comienza a vitorear cuando reconocen a Marie bajando la escalera.

"�Puedo acompa�arte por las escaleras, princesa ?" Alec extiende su brazo, y lo
tomo sin dudarlo. Bajamos la escalera con la mayor elegancia posible, y me esfuerzo
por no meterme en el m�rmol pulido.

" Princesa �eh?" Bromeo Alec. "M�rate, Chico, hablando sexy".

"�Me est�s llamando sexy, Riley?" Los labios de Alec se contraen en una sonrisa
arrogante.

"No". Sacudo la cabeza. "Estoy diciendo que el espa�ol es un idioma muy sexy".

�Ah, pero yo soy en parte espa�ol. Por lo tanto, me llamas sexy por defecto ".

"Eres tan sexy como el perro que est� detr�s".

Llegamos al final de las escaleras, sin que me tropiece (�logro desbloqueado!), Y


nos dirigimos directamente a la zona del bar. Millie ya ha terminado de hablar con
un par de otros ni�os de su edad, a quienes supongo que conoce. Jack est� de pie,
tan torpe como me siento, justo al lado de mam� cuando Marie le presenta a los
invitados. No conozco a nadie en esta fiesta, y es bastante intimidante ya que
siento el peso de las miradas de extra�os. Los ojos en nuestros brazos unidos.

"Alec, �qui�n es este bomb�n que trajiste?"

Alec y yo nos damos la vuelta para ver a una chica alta con el pelo corto y negro
como un cuervo, rizada alrededor de su cara. Sus rasgos son delicados y femeninos,
y est� pecosa intensamente de una manera adorable.

"Hola", me saluda mientras me mira. "Soy Natasha".

"Mi primo", explica Alec.

"�Oh cierto!" Me doy cuenta, sonri�ndole. Ella es absolutamente hermosa,


evidentemente corre en la familia de Alec. "Encantado de conocerte. Soy Riley
Greene, amiga de Alec.

"No te hizo justicia cuando me dijo lo bonita que eres". Los ojos de Natasha
brillan desviadamente mientras mira a Alec, y de repente me sorprende el parecido
de los dos primos. Alec refunfu�a algo a mi lado y vuelve su atenci�n. "S� qui�n
eres de todos modos", contin�a. "T� eres el que dibuj� en su rostro, �estoy en lo
cierto?"

Bueno, eso me hace parecer una perra correcta.

Abro la boca para protestar, pero ella me golpea con una risa traviesa. "No hay
necesidad de explicar; He escuchado todos los detalles. B�sicamente eres una
leyenda. Levanta la mano para chocar los cinco, y la miro durante medio segundo
antes de abofetearla con entusiasmo, un poco aturdida de que realmente parezca que
me gusta esta chica tanto como Alec dijo. Maldita sea, �por qu� tiene que estar tan
en lo cierto todo el tiempo? La mano de Alec se aprieta alrededor de la m�a, y
Natasha no deja de notarlo. "Entonces, Alec, �c�mo lograste agarrarte a una chica
como esta?"

"No agarr� nada", murmura inc�modo. "C�llate."

"Bueno, no puedo creer que no nos haya presentado hasta ahora". Natasha sonr�e
c�lidamente y se coloca un rizo detr�s de la oreja. "Chicos, �eh? Oye, deber�as
venir con Alec a la barbacoa de mi madre en unas pocas semanas. Creo que tambi�n
vendr�n algunos amigos de Alec, as� que puedes ayudarme a aumentar la poblaci�n de
chicas en la casa. Estoy segura de que Alec quiere que vengas �, le dice, d�ndole
un codazo.

"Me encantar�a", le digo, mirando a Alec por su aprobaci�n. �l solo se encoge de


hombros, lo que no estoy seguro de si tomar como una sutil pista para un no.

"De todos modos, tengo que ir y ayudar a mi madre en la cocina", se disculpa


Natasha. �Estaba en camino hacia all� cuando los vi a los dos, y no pude resistirme
a venir a saludarlos. Ella est� haciendo el pastel para la fiesta, y yo soy el
segundo al mando. Fue un placer conocerte, Riley. Espero volver a verte pronto. Me
ofrece un gesto algo tonto y entra�able, antes de ir en la direcci�n opuesta, con
su elegante vestido plateado que fluye detr�s de ella. Parece una modelo, pero solo
tiene nuestra edad.

La familia de Alec tiene un conjunto gen�tico bastante incre�ble.

"Entonces". La voz de Alec me saca de mi ensue�o, y suena t�mido. "�Quieres bailar?


Eso es lo que todos los dem�s est�n haciendo. Bien podr�a hacerlo ahora, antes de
que llegue Fiona y se sirva la comida. . . "

Me doy la vuelta para mirar y, efectivamente, los adultos se est�n juntando y se


dirigen juntos a la pista de baile. No reconozco la canci�n que suena, pero asiento
a Alec de todos modos, una peque�a sonrisa aparece en mis labios. Ahora no vayas
pensando que todo ser� rom�ntico, porque probablemente no lo ser�. Apuesto a que te
pisar� los pies o algo as�.

Sacudo la cabeza para aclarar mis pensamientos, dejando que Alec me lleve a la
pista de baile. "�Puedes bailar?", Me susurra mientras nos detenemos, y pone una
mano en mi cintura. La piel debajo de mi vestido hormiguea como si estuviera viva
con electricidad con su simple toque. Me mira y estoy luchando por respirar.

"Ni idea", le susurro, respirando su aroma a vainilla almizclado. "�T�?"

"Realmente no."

"�Recordarme por qu� estamos bailando entonces?"

Alec no responde, pero puedo decir que est� divertido. Lentamente, comienza a
llevarnos a un vals de caja b�sico, sobre el l�mite para m� en el �rea de baile.
Levanto las cejas hacia �l en cuesti�n mientras nos balanceamos de lado a lado,
antes de que levante mi brazo por encima de mi cabeza, empuj�ndome ligeramente
hacia un giro debajo de su b�ceps.

"Puedo bailar un poco", admite con una sonrisa.

�Ese movimiento de baile es viejo, Wilde. Lo hice con ni�os en la primaria.


"Pero te gana de todos modos, �no?"

Crujido.

El dolor se hincha en mi pie y hago una mueca, respirando fuertemente. "Bien parado
sobre mi pie ciertamente no me convence".

"Er - bueno, s�". Alec mira hacia otro lado sin gracia, mientras trato de suprimir
el dolor. A�n as� no todo es malo. El Sr. Smooth solo se puso de pie.

"Oh, Dios m�o". Me r�o.

Alec abre la boca para protestar, pero una mujer a nuestro lado lo interrumpe
r�pidamente.

"Qu� linda pareja son ustedes dos". Ella sonr�e, sostenida en los brazos de un
hombre barbudo un poco mayor.

No tengo idea de qui�nes son, pero creo que Alec podr�a juzgar por su amable
agradecimiento. Me paro all� y me sonrojo mientras se alejan, y Alec se r�e de mi
timidez.

"Sab�a que ten�a un efecto en ti, Greene". Puedo escuchar su felicidad presumida en
ese hecho.

"Callate. Me sonrojo f�cilmente. Me paso el pelo por encima del hombro. El ritmo de
nuestro baile cambia para encontrarse con la m�sica cada vez m�s r�pida que acaba
de llegar. Me hace girar de nuevo, pero solo a la mitad esta vez, envolviendo sus
brazos alrededor de mi cintura para que mi espalda est� en su pecho y su cabeza
descanse sobre mi hombro �ntimamente, mientras nos balanceamos torpemente con la
m�sica.

"�Qu� est�s haciendo, Alec?", Le pregunto con recelo, y �l me golpea ligeramente el


o�do en respuesta.

Siendo un cosquilleo molesto, dej� escapar un peque�o chillido y me alej� de �l,


girando el resto del camino para enfrentarlo a �l y a su peque�a carita satisfecha
de nuevo.

Qu� idiota es �l.

"Necesito ir al ba�o". Ruedo los ojos. "No me extra�es demasiado".

Despu�s de pedir direcciones dos veces, finalmente llego a los ba�os y aqu� es
igual de hermoso. Hay una gran ventana a un lado que muestra una vista de los
campos de actividad, y el cielo est� oscuro ahora. Todo el mostrador de los lavabos
est� hecho de m�rmol pulido, y en lugar de tener grifos como un ba�o normal, tienen
cosas de mini cascadas que se ven realmente geniales. Tal vez deber�a preguntarle a
mam� si podemos tenerlos en casa. Miro mi cara sonrojada en el espejo antes de
sacar mi tel�fono de mi bolsillo para llamar a Violet y pedirle algunos consejos de
baile muy necesarios.

Ella recoge despu�s de tres anillos.

�Nashville Sperm Bank. Lo aprietas, lo congelamos, �c�mo puedo ayudarte? No puedo


evitar re�rme de la recogida de Violet. Nuestras tradiciones son tan geniales.

"Hola, Violet", le digo. "Gran l�nea".


"Estoy bastante orgullosa de eso si lo digo yo misma", responde ella con
arrogancia. �Si no te importa que pregunte, �a qu� me llamas? �No se supone que
debes estar en la fiesta?

"Si. Estoy en el ba�o en este momento ".

"Entonces, �por qu� no est�s coqueteando con esa hermosa rebanada de pastel de
hombre?"

"�Pastel de hombre?"

Alec Wilde, por supuesto. Necesitas que haga un movimiento.

�Solo quer�a un consejo. . . como bailas Y hazlo, �sabes? �Se ve bien? Me frunzo el
ce�o en el espejo. "Alec y yo estamos teniendo algunos problemas, ya ves". S� que
Violet tendr� al menos un consejo sobre c�mo podemos bailar de manera efectiva: se
vio obligada a ir a clases de baile de sal�n durante seis a�os con su madre. Est�
bien, ten�a solo trece a�os cuando se detuvo, pero debe recordar algo, �verdad?

�Bailar es simple. Qu�date con un vals de caja, y luego de vez en cuando, das un
paso hacia la izquierda, y �l da un paso hacia la derecha, de modo que tus brazos
se estiran uno contra el otro, �de acuerdo? �Ese movimiento se ve bien, pero
tambi�n es f�cil. �Puedes agregar un giro de vez en cuando, y tal vez incluso un
chapuz�n? Todo lo que Alec tiene que hacer para eso es apoyar la parte posterior de
su cintura mientras se inclina hacia atr�s. No necesita hacer nada demasiado
dif�cil para que se vea decente. Prueba ese tipo de cosas ".

�Est� bien, eso suena manejable, supongo. . . "

"S�, ahora vuelve a esa fecha en punto".

"Te agradecere. �Te llamar� m�s tarde, adi�s! Empujo mi tel�fono de nuevo en mi
embrague y salgo del ba�o, ahora ansioso por volver a Alec y mostrarle algunos
movimientos. Sin embargo, me sorprende descubrir que cuando salgo a la pista de
baile, Alec est� de pie con alguien m�s.

Una mujer mayor, coqueteando con �l.

Se ve m�s que un poco inc�modo, se inclina torpemente y se rasca la nuca. Alec no


puede ir a ning�n lado sin ser golpeado, �verdad? Basta decir que ese vestido no le
hace ning�n favor.

"Hola cari�o", digo, acerc�ndome a su lado.

Voy a sacar un "Alec": finge que somos una pareja.

Obviamente capta mi deriva, porque su brazo envuelve tentativamente mi cintura.

"�Y qui�n es esta?" Me vuelvo hacia la mujer con una sonrisa el�stica, que ella
devuelve a rega�adientes. Creo que incluso Alec trazar�a la l�nea con pumas,
gracias a Dios. No puedo evitar sentirme un poco desconcertado por esta situaci�n.
La mujer tiene unos treinta a�os, cabello oscuro y sombra de ojos ahumada.

"Soy Megan", dice ella. �Disculpe, voy a ir a tomar una copa. Encantado de
conocerte. �Y con eso, ella se escabulle. Me vuelvo hacia Alec y muevo las cejas
sugestivamente ante sus payasadas.

"�Te gustan las mujeres mayores entonces, Alec?"


"C�llate", se queja. �Ella era aterradora. Tendr� pesadillas.

"Vamos". Lo agarro del brazo y lo llevo de vuelta a la pista de baile. �Vamos a


bailar. Llam� a Violet y nos dio algunos consejos.

Alec me da una mirada dudosa, pero de todos modos toma mi mano cuando volvemos al
simple paso de la caja.

"Est� bien, da un paso hacia la derecha y yo dar� un paso hacia la izquierda", le


indico. "Uno, dos y tres, vamos".

Doy un paso hacia la izquierda y Alec camina en la direcci�n opuesta, tirando de mi


brazo contra su pecho para que sea inc�modo, pero no del todo doloroso. �l sonr�e,
y luego me lleva a otro de sus giros favoritos, terminando con una floritura.

"Bien hecho", digo sin aliento. �Ahora para el chapuz�n. Pon tu mano en la parte
baja de mi espalda y me inclinar� hacia atr�s, �de acuerdo? �l hace lo que yo le
indico y empiezo a sumergirme. Siempre he tenido problemas con la confianza, pero
llam�moslo instinto, solo s� que Alec no me va a dejar caer.

"�Bien hecho!", Una voz llama cerca, aplaudiendo.

Ruido sordo.

"Ow, Alec, �por qu� fue eso?" Gimo, sacudi�ndome el polvo mientras �l se disculpa y
me ofrece una mano. Me duele el trasero de esta est�pida pista de baile de madera
dura.

"Lo siento. Fiona me asust�. �Su voz es sincera pero con una sensaci�n subyacente
de diversi�n. �l me ayuda a retroceder y, efectivamente, cuando miro, una mujer
est� cerca observando. Ella me dice "oops" y se acerca con cautela, tirando de
Marie de la mano. Fiona es todo lo que esperaba y m�s. Es alta, m�s alta que Marie,
y camina con un aire de asertividad que creo que solo a�os en el ej�rcito deben
haberle proporcionado. Su piel, oscura como melaza, es perfecta, aparte del brillo
de un semental azul en su ceja derecha. Su sonrisa es amplia y sus ojos brillantes
arden de curiosidad. Ella es una de las mujeres m�s fascinantes que he visto.

"Creo que deber�amos pasar por alto el baile de ahora en adelante". Alec se rasca
la nuca, ajeno a mi fascinaci�n. "Parece que no lo estamos haciendo muy bien".

"Estoy de acuerdo", murmuro distra�damente, de repente enfrentado a los nervios de


conocer a esta mujer. �Y si no le gusto? S� lo bien que Alec piensa en ella.

"Alec", dice Fiona mientras se detiene frente a nosotros. Por un segundo creo que
est� molesta con �l, pero de repente su boca se rompe en una sonrisa y lo tira
hacia ella en un abrazo discreto y algo inc�modo. "Te he extra�ado."

"Yo tambi�n te extra��". Alec se r�e, alej�ndose.

�Bien, porque si me extra�as, no me has olvidado. Y lo m�s probable es que si no me


has olvidado, no deber�as haber olvidado tus modales. Fiona levanta una ceja
descarada. "�No me vas a presentar a tu amigo?" Finalmente ella me mira con
curiosidad.

"Correcto". Alec niega con la cabeza. �Riley, esta es mi futura madrastra, Fiona.
Fiona, este es mi Rile, quiero decir, solo Riley.

"Es un placer conocerte al fin", le digo. "Esta es una fiesta incre�ble".


"Es un placer conocerte tambi�n. He o�do mucho sobre ti �, responde Fiona con
encanto. Ella gesticula con la mano. �Desafortunadamente, no puedo robar cr�dito
por la fiesta. Marie es la organizadora de fiestas en esta relaci�n; Solo aparezco
y como la comida. Fiona mira a su futura esposa con una peque�a sonrisa, sus ojos
brillantes. Detr�s de ella, la extravagancia y elegancia de la fiesta parece
detenerse por un segundo mientras la gente mira hacia arriba. La feliz pareja es el
n�cleo de esta reuni�n social; Es dif�cil no notar cada movimiento que hacen.

"No olvides beber todo el alcohol", se burla Marie.

"Por supuesto, yo tambi�n hago eso". Fiona se r�e t�midamente, bebiendo la bebida
que sostiene en su mano libre. De todos modos, Riley, �te escuch� vivir al lado?
�Est�s en el a�o de Alec en la escuela?

"S�, estoy en su clase de F�sica". Miro a Alec, sorprendido de ver que ya me est�
mirando. "Creo que clasificamos como amigos, �no?", Le tom� el pelo.

"F�cil all�". �l sonr�e. �Lo estamos tomando con calma, Greene. Conocidos, creo.

"�Est�s bromeando?" Marie arrastra la voz, sin comprender nuestro sarcasmo. "Estos
dos han sido inseparables desde que nos mudamos".

Torpe.

"Interesante". Los ojos de Fiona brillan. "Bueno, lo estoy apoyando".

"Gracias", gru�e Alec, rasc�ndose la nuca. Me resulta dif�cil contener mi risa.


"Dime, �no tienen ustedes dos un lugar donde estar?"

"Claro, dej�moslos y revisemos las bebidas". Marie tira de un brazo reacio de


Fiona.

"�Pero quiero hacerlos a�n m�s inc�modos!", Se queja Fiona juguetonamente mientras
Marie la tira. �Fue un placer conocerte, Riley! �No lastimes a mi chico!
�Desaparecen entre la multitud parada cerca del bar, dej�ndonos a Alec y a m� en un
silencio inc�modo y divertido.

"Bien . . . "Comienzo," ella no era lo que esperaba ".

�Ella tambi�n me sorprendi�. Aunque no era tan vergonzosa como algunos de los
parientes que se me acercaron mientras estabas en el ba�o. Alec hace una mueca.
�Fue muy malo, Greene. Preguntaban sobre nuestra 'relaci�n' �.

"Oh."

"S�", dice. "�Y Riley?"

"�Qu�?"

�Si los amigos de mi madre alguna vez preguntan c�mo nos conocimos. . . Te metiste
en mi habitaci�n una noche y robaste mis boxers por un desaf�o. Completamente no
provocado ".

"�Qu�?"

"�Estoy bromeando, Dios!"

"�No bromees sobre algo as�!"


�Creo que es hora de sofocar tu mecha, Greene. No creo que el mundo pueda manejar
la explosi�n de la perra. Podr�as ser el final de todos nosotros.

"Alec?" Digo con la voz m�s dulce posible.

"�Si?"

Aprieto con fuerza su pie, asegur�ndome de que el tal�n se clava. "Eres un agujero
de hierba".

15

La historia completa

"�Riley!" Escucho a Alec llamando desde su ventana por lo que parece ser la
cent�sima vez desde que regres� a casa de la escuela. Una vez m�s, lo ignoro. Uno
pensar�a que habr�a tenido la pista de que no quiero hablar con �l: mis cortinas
est�n bien cerradas, mi tel�fono ha estado apagado durante los �ltimos d�as y mi
ventana est� ligeramente entreabierta. No quiero ver gente en este momento.
"�Riley!", Insiste, llamando de nuevo. �S� que puedes o�rme! �Tu luz est�
encendida!

"Por favor, solo d�jame en paz", le grito, rogando internamente que mi voz no
transmita mi confusi�n interna. No puedo hacer esto hoy. No soy capaz. �Por favor,
Alec. Te hablar� ma�ana, lo prometo. Cualquier otro d�a menos este. Cada dos d�as
menos este. Me alejo de la ventana y me acuesto en mi cama. Realmente no me he
mudado desde all� desde la visita de esta ma�ana. Debo parecer horrible.

Evidentemente, Alec ignora mis palabras nuevamente, porque no pasa mucho tiempo
hasta que escucho el resoplido del esfuerzo y el fuerte golpe de Alec aterrizando
en el alf�izar de mi ventana. Le lleva un buen rato empujarse por la ventana, pero
no es lo suficientemente largo. Alec emerge de mis cortinas y cae al piso de mi
habitaci�n casi con orgullo. Sin embargo, su rostro cuenta otra historia.

Alec est� preocupado por m�.

"Alec", murmur� d�bilmente, y ya puedo sentir la lucha dren�ndose de mi cuerpo.


Estoy demasiado emocionalmente purgado para resistir su avance. Quiz�s esto es lo
que necesito. Quiz�s necesito hablar con �l. �Qu� pasa si �l es exactamente lo que
hace soportables estas �ltimas horas de hoy?

"Riley", suspira Alec, "he estado muy preocupado por ti. Tanto usted como Violet
nos han evitado en los �ltimos d�as. Hoy, cuando no estabas en la escuela, supuse
que te hab�a pasado algo. �Qu� pasa? �Su voz se convierte en un suave murmullo, que
no podr�a escuchar si no estuviera escuchando de cerca.

�Por d�nde empezar�a?

Mi labio inferior comienza a temblar y siento un nudo en la garganta. Alec me est�


viendo en mi punto m�s vulnerable, y todo lo que quiero hacer es protegerme de �l.
Para esconderme, poner mis paredes y nunca dejar entrar a nadie. Sin embargo, hay
otra parte de m�. Una parte de m� que anhela derramar todo sobre �l. Para romper la
botella de mis sentimientos y sentir la liberaci�n que vendr�a de contarle a
alguien que no sea Violet. Dici�ndole a Alec. Es esta opci�n la que es a la vez la
m�s atractiva y la m�s peligrosa para m�. No puedo soportar ser herido de nuevo.
Alec siente mi debilidad y se sienta en la cama a mi lado. Sin lugar a dudas, se
acuesta y envuelve su brazo debajo de mis hombros, tirando de m� hacia su c�lido
cuerpo. No lucho contra eso. De hecho, acurrucarse junto a �l es extra�amente
reconfortante. Las l�grimas que gotean se detienen, y de repente no puedo
contenerme m�s. "Este es el aniversario de la muerte de mi primo".

Una vez que las palabras salen, me quedo sin aliento por la sorpresa, el alivio y
el dolor de todo. No deber�a haberle dicho eso, pero al mismo tiempo, nunca me
sent� m�s aliviado. �Cu�l ser� su reacci�n ? �Se escapar� de la chica
emocionalmente da�ada que est� abrazando, que ha pasado por demasiada basura y ha
sentido suficiente inseguridad durante toda su vida?

Alec se pone r�gido, como era de esperar. Le toma un par de segundos respirar salir
con las palabras. "No sabes cu�nto siento escuchar eso".

"Creo que s�". Intento re�r, pero el sonido sale hueco y triste. "Ella muri� hace
un a�o".

"�C�mo?" Alec se ajusta, tirando m�s abajo de la cama y tirando de su brazo lejos
de m�, antes de girar para mirarme. Ambos estamos tumbados en mis s�banas de Star
Wars, mir�ndonos el uno al otro, y es probablemente el momento m�s �ntimo que he
compartido con alguien. Quiero contarle todo, me doy cuenta. Tal vez necesito, por
mi bien. Me estremezco ante su elecci�n de preguntas, pero hay un tir�n
indescriptible de mi alma. Quiero compartirme con �l, si �l quiere escuchar.

"�Recuerdas que te cont� la historia sobre Toby y el enga�o?", Pregunto d�bilmente.


Alec asiente en respuesta y yo contin�o, ya lo esperaba. �Bueno, entonces te dije
que hab�a mucho m�s en la historia. YO . . . Te voy a contar todo ahora.

Lo miro y con mis ojos trato de comunicar la advertencia y el temor que siento por
dentro.

Si quiere irse, deber�a irse ahora.

"Contin�a". La voz de Alec es ronca. Sus ojos est�n maravillosamente encantados.

�Ten�a un primo. Se llamaba Kaitlin.

Dej� escapar un suspiro. Ten�a. La palabra parece destacarse. Dobla y deforma la


oraci�n a su alrededor de algo feliz, algo positivo, a una realidad sombr�a. No hay
vuelta atr�s ahora.

Junt� mis dedos antes de continuar con la historia, acostada sobre mis manos para
evitar que temblaran. �Kaitlin y yo crecimos como dos ni�os muy diferentes. Ella
viv�a en una ciudad, pero nos visit�bamos constantemente . Despu�s de que la esposa
de mi t�o se fue, nuestras familias realmente se conectaron. Los dos est�bamos
rotos. Dependemos el uno del otro. Ella era mi mejor amiga; Crec� con ella. Pasamos
los fines de semana juntos, tuvimos pijamadas y pas� todos mis veranos en su casa o
viceversa. �ramos inseparables La gente pensaba que �ramos hermanas. Actuamos as�
�.

No creo que pueda hacer esto.

�Recuerdas cuando dije que Toby era mi amor de la infancia? �Mi mejor amigo?"

Alec asiente.

No. No puedo hacer esto. No puedo decirle esta parte. No puedo decirle a nadie esta
parte.
�Bueno, �l no era solo. . . m�a. Toby, Kaitlin, Violet y yo �ramos todos mejores
amigos. Toby hab�a sido amigo m�o y de Violet durante a�os, por lo que sol�a venir
con nosotros a ver a Kaitlin en el verano, o cuando ella vino a nuestra casa.
�ramos una peque�a pandilla. Kaitlin y yo est�bamos enamorados de �l. . . �Intento
obligarme a decir la siguiente parte, pero cada parte de mi cerebro est� luchando.

Una oscuridad en mi pecho parece absorber las palabras en mi garganta. As� que
decido omitir la parte de mi pasado que m�s me averg�enza. Lo que me destroza por
dentro todos los d�as. No le cuento c�mo Toby y yo nos reunimos realmente . Le digo
todo lo que necesita saber. Ni siquiera Violet conoce esa parte.

"Al final, le gusto", me apresur�. "�ramos Toby y yo, y ella y Violet".

Una mirada a los pu�os cerrados de Alec, y s� que est� pensando en Toby y en lo que
me hizo. Agarro una de sus manos en mi temblorosa, apretando su mu�eca para su
comodidad. Necesito decirle a alguien. Necesitaba dejar salir todo esto.

�Unos meses antes de su decimocuarto cumplea�os, todos fuimos a una fiesta. Toby y
yo, bueno, ten�amos quince a�os y esta fue una de nuestras primeras experiencias
con el alcohol. Nos pusimos borrachos y Kaitlin decidi� irse temprano. . . �Me
trago mis pecados, ahogando al demonio que crece en mi est�mago. Tengo n�useas de
culpa. Me escucho decir las siguientes palabras en lugar de sentirlas. Siento
desprendimiento de m� mismo, como si estuviera mirando hacia abajo y mirando a la
chica que ha pasado por tanto, hecho tanto, admitir su pasado al chico que le
gusta. No pienses, Riley. No pienses demasiado. La voz de mi terapeuta hace eco en
mi cabeza.

"La atropell� un autom�vil fuera de la fiesta y muri� al instante".

La peque�a inhalaci�n de Alec me alerta de mi aturdimiento, y de repente me doy


cuenta del agua que se derrama de mis ojos.

"Hey", murmura, envolviendo sus brazos alrededor de m� para encerrarme en un firme


abrazo. Decirle lo ha hecho m�s doloroso, y solt� un sollozo estrangulado mientras
me enterraba en sus brazos. Sin embargo, tambi�n siento alivio. Alivio de haber
compartido mi historia. Que �l me entiende. Huele a vainilla y colonia, y es toda
la comodidad que necesito.

"Por eso no estaba en la escuela hoy", me ahogu�. �Visitamos el lugar donde


esparcimos sus cenizas esta ma�ana. Vi a mi t�o por primera vez en once meses y
estaba hecho un desastre , Alec, estaba destrozado. Se fue hace un a�o, Alec. Un
a�o entero "

Y todo es mi culpa.

"Lo s�", murmura Alec, acariciando mi cabello, "S� que duele. Pero mejorar�. Te lo
prometo, ser� m�s f�cil. �Sus palabras son como magia para mis o�dos, o tal vez
solo he llorado hoy, pero puedo sentir que mis sollozos se desaceleran hasta
farfullar. "�C�mo est� lidiando tu madre?"

"Ella solo est� aguantando, supongo", respir�. �Todos nos aferramos a nuestras
u�as. Kaitlin era como otra hija para ella y tambi�n ten�a que perder el contacto
con su hermano. . . "

Alec me lanza una mirada inquisitiva. Tomo un respiro Quiero obtener todos los
detalles que pueda lograr. Todo menos eso.

"Mi t�o . . . sufri� depresi�n severa durante meses despu�s de la muerte de


Kaitlin. . . Pensamos que podr�a suicidarse, pero simplemente desapareci� en el
aire. Perd� el contacto, aparte del mensaje ocasional. "Trato de calmar mi
respiraci�n," Mi mam� tampoco lo tom� bien, pero se las arregl�. Ella aguant�, y yo
tambi�n.

"�Y Jack?"

De alguna manera me halaga que est� haciendo estas preguntas. El quiere saber. A �l
le importa. Mi respiraci�n es normal nuevamente, y borro la evidencia de mi colapso
de mis mejillas. �Jack tambi�n ha llorado. Sin embargo, no quiere que yo sepa eso.
Huelo un poco e intento luchar contra la sensaci�n de hundimiento en mi pecho. El
sentimiento que tengo antes de ser tragado por la ansiedad o sacudido por la culpa.
Estoy bien. Voy a estar bien Alec est� aqu� y le importa.

"Puedes adivinar el resto". Me siento y me giro hacia la pared. No me atrevo a


mirar a Alec a los ojos, estoy muy humillado. �Pap� ya se hab�a ido justo despu�s
de que Jack naci�, pero fue notificado. Vino al funeral y se despidi� de su
sobrina. Apret� los dientes cuando la imagen entr� en mi cabeza. Her� a mucha gente
con mis acciones.

En cuanto a Toby. . . �l lo tom� con fuerza tambi�n. Creo que deseaba haberla
elegido. . . Supongo que la culpa y el dolor se hicieron demasiado. Me enga��, y
cuando a su madre le ofrecieron un nuevo trabajo en Chicago hace seis meses, no me
dijo que se iba. Se las arregl� para escapar de todo. Me r�o con amargura. �Ahora
est� de regreso, y despu�s de un a�o de m�, mam�, Violet y Jack tratando de evitar
el tema porque duele mucho, �l ha tra�do todos esos recuerdos de vuelta. Quiere
otra oportunidad �murmuro.

�l la eligi� a ella. Lo arruinaste por Kaitlin. Arruinaste eso para Toby. Arruinas
todo.

"�Qui�n era la chica?" Alec pregunta suavemente.

"Tiana". Lo miro de vuelta. El shock en su rostro es evidente. Nunca hubiera


esperado eso. La mayor�a de la gente no entiende la din�mica de la relaci�n m�a y
de Tiana. . . aparte de lo que toman al pie de la letra: es una chica mala gen�rica
y yo soy una tonta gen�rica.

"YO . . . No s� qu� decir �, dice Alec en voz baja. �Gracias por contarme todo.
Siento mucho lo de Kaitlin, Riley, de verdad. Has pasado por tanta basura, y ni
siquiera puedo comenzar a compensar eso.

"Gracias por escuchar", respondo en voz baja, riendo entre dientes otra risa hueca.
No me arrepiento de decirle, pero me siento extra�amente vulnerable. �C�mo es que
conozco a este chico hace apenas un mes y ya le estoy contando cosas sobre m� que
me cuesta contarle a alguien? �Estoy tan necesitado, tan d�bil, que un ni�o puede
romper mis barreras tan f�cilmente? �Perd�n por las l�grimas en tu camisa. Es un
buen trabajo. No estoy usando maquillaje, �no? Mi intento aburrido de humor apesta,
pero Alec finge una risa de todos modos.

Fue bueno que me quitara parte del pecho, pero al mismo tiempo mucho peor. Hay
tanto que no puedo decirle, y omitirlo de todo ha hecho que la culpa se infecte en
mi cerebro. Me recuerda que lo que hice no se lo puedo contar a nadie. Me recuerda
que soy la peor persona que conozco. Tener a alguien que contarme deber�a hacerme
sentir amado. �Pero esto? Esto solo me recuerda lo poco amada que ser� si alguna
vez le digo la verdad. No creo que pueda compartir esa parte de m� con �l, por
mucho que haya llegado a cuidarlo.

Hay algo dentro de Alec Wilde. . . un calor, debajo del caparaz�n del chico malo
engre�do, que est� saliendo lentamente. Alec est� cambiando a medida que lo conozco
mejor, y poco a poco voy viendo cada vez m�s a la novia que sale, no al chico malo.
Quiero que �l vea lo mejor de m� tambi�n. No quiero mostrarle lo que hice.

"�Qu� tenemos ganas de hacer?", Pregunta Alec, como si asumiera que se quedar�
conmigo hasta que me sienta mejor. ��Tenemos ganas de ver una pel�cula y tratar de
no pensar en las cosas? �Podr�amos ir a mi lugar en el puente del ferrocarril y
hablar un poco m�s? O podr�as echarme y decir que necesitas tiempo a solas. Me da
un codazo en las costillas ligeramente. Lo creas o no, es suficiente para hacerme
sonre�r un minuto.

"La pel�cula suena bien", le digo. �Tengamos una noche de cine. Con mucha sangre,
violencia y sangre ".

Alec parpadea. "Me preocupas a veces".

Sonr�o d�bilmente. Echo de menos a Kaitlin con todo mi coraz�n, pero si ella
estuviera aqu� en este momento, me estar�a gritando que dejara que el chico lindo
me consuele, que dejara entrar a alguien.

"Lo s�", le digo.

diecis�is

Beanie Boy

"�Qu� tienes primero?", Le pregunto a Alec conversacionalmente mientras entramos


juntos a la escuela, agarrando mi carpeta contra mi pecho. Mi cabello est� recogido
en un mo�o trenzado, y algunos mechones sueltos me hacen cosquillas en la oreja.
�Desde cu�ndo he hecho un esfuerzo? Desde que mi madre decidi� que quer�a hacerme
lucir bonita para Alec. Se ha convertido en una partidaria incondicional de nuestra
"relaci�n" desde que le cont� lo que sucedi� en el aniversario de la muerte de
Kaitlin. Ha pasado aproximadamente una semana y regres� a la escuela hace un par de
d�as. Nadie me ha preguntado por qu� me fui, por lo que siempre estar� agradecido.
Las cosas est�n mejorando de nuevo.

"Tengo Media", responde Alec suavemente, ajustando su mochila.

Un gorro descansa sobre sus rizos, y sinceramente? Este chico es como la maldita
superficie del sol caliente que lleva esa cosa. Hace que sea muy dif�cil
concentrarse. Me encantan los chicos con gorros, pero no creo que nadie pueda sacar
uno como Alec. Desde la fecha de la muerte de Kaitlin. . . Mis sentimientos por
Alec se han vuelto mucho m�s fuertes. Tanto que estoy empezando a preocuparme
mucho. Si alguna vez le dijera toda la verdad, no habr�a ninguna posibilidad de que
�l pudiera sentir lo mismo. Hay algunas cosas en el mundo que pueden considerarte
desagradable. A mis ojos, lo que le hice a Kaitlin es una de esas cosas.

Asiento, tarareando un poco por lo bajo mientras nos unimos a la multitud que entra
por las puertas principales. Hoy me llev� con Alec, pero tuve el sentido com�n de
no cuestionarlo mientras estaba sentado en la parte trasera de su bicicleta esta
vez. Si no le importa destruir su reputaci�n por m�, voy a aprovechar al m�ximo ese
hecho. Respiro aliviada mientras escapamos de la multitud, y autom�ticamente
comenzamos a dirigirme a mi casillero.

Claramente paso mucho tiempo con este chico, �l conoce mi horario diario mejor que
yo.
Cuando entramos en el pasillo, Alec se detiene repentinamente a mi lado y agarra mi
antebrazo con un apret�n mortal. Me lleva unos segundos darme cuenta de por qu�.
Junto a mi casillero est� Toby Charlton, su cabello rubio radiante brillando sobre
todos los dem�s en el pasillo. Arrugo la frente. Joe est� de pie cerca, mirando
sospechosamente la figura junto a mi casillero.

�Vamos, Riley. Solucionemos esto de una vez por todas: no puede seguir intentando
intimidarte �Alec gru�e por lo bajo, tirando de m� hacia mi casillero.

No quiero un enfrentamiento, es demasiado arriesgado, pero Alec est� hirviendo, as�


que es bastante obvio que voy a conseguir uno.

"Disculpe", le digo cort�smente, esquivando entre los dos ni�os para llegar a mi
casillero. Estoy actuando con calma mientras obtengo mis libros para el d�a, pero
con toda honestidad me tiemblan las manos . Desear�a que Violet estuviera aqu�;
ella tendr�a a los tres tipos en su lugar y fuera de mi camino en un minuto.

"Alec Wilde", dice Toby. "Encantado de conocer el tema de todos los rumores".

�Qu� est� haciendo? �Tiene un deseo de muerte? Cualquiera que sepa algo sobre Alec
sabe que no deber�a burlarse de �l cuando est� enojado, lo que obviamente es as�.

"Toby Charlton", responde Alec, con la voz mezclada con veneno. �Dir�a que fue un
placer conocerte tambi�n, pero eso ser�a una mentira. Entonces, acabo de mudarme
aqu� desde Chicago, �eh? �Era Windy City la escapada que necesitabas?

Los ojos de Toby se dirigen a los m�os, y yo lo miro desafiante. Un destello de ira
cruza sus facciones. Sin embargo, no tiene derecho a estar enojado. Fue mi elecci�n
contarle a Alec lo que sucedi�. Toby no merece una voz en lo que puedo contarles a
mis amigos sobre Kaitlin.

"Riley", murmura Toby en voz baja, "por favor, �puedo hablar contigo un segundo?
�Solo? Suena enojado, pero no voy a reaccionar a eso. No me importa lo que piense.

"Lo siento, pero no estoy interesado, Toby", le digo con los dientes apretados.
"Alejarse de m�."

�Riley, por favor. Estoy intentando, �vale? �No puedo creer que le hayas dicho!

Me agarra del brazo con fuerza y ??me tira hacia �l, haci�ndome tropezar. �Qu�
demonios cree que est� haciendo? Incluso antes de que haya tenido tiempo de
parpadear, Alec arranca la mano de Toby de mi piel, y los dos muchachos dan un paso
adelante para mirarse a los ojos. Sus hombros se mueven en sincron�a a medida que
se cuadran entre s�.

"Ella dijo que se alejara de ella", susurra Alec. Sus ojos son tormentosos y
profundos ahora, los m�s enojados que he visto en mi vida, y los m�sculos
prominentes en sus brazos est�n tan tensos como cables vivos. Toby mantiene una
posici�n similar. Un movimiento en falso, y todo el campo minado explota.

"Chicos, tomen una pastilla para relajarse, �de acuerdo?" Joe hace una mueca,
intentando separar a la pareja. Pero incluso su fuerza no hace ninguna diferencia
para los dos imb�ciles enfrentados en este momento. Hasta ahora, Joe hab�a estado
observando la escena, confundido, pero la testosterona y la violencia en el aire
debieron de haberlo vuelto loco. Me paro detr�s de Joe, inclin�ndome para acariciar
el brazo de Alec. Su mirada parpadea hacia la m�a, pero ignora mi expresi�n
suplicante, volviendo a centrarse en Toby. Imb�cil.
"No sabes nada de m�", Toby escupe a Alec, colocando sus manos sobre los hombros de
Alec y empuj�ndolo con fuerza. Tampoco sabes nada de ella. Fuera de mi camino."

Alec vuelve a su rostro en un instante.

"S� much�simo m�s de lo que piensas", gru�e, empujando hacia atr�s. �S� todo lo que
le has hecho. �Por qu� lo intentas, hombre? �No la mereces!

Con eso, Toby se abalanza sobre �l, y Alec es empujado unos pasos hacia atr�s con
la fuerza de sus manos. Sus brazos se agitan y tropiezan mientras sus pies se
bloquean, aterrizando en el suelo. No se quedan abajo ni por un segundo. Toby est�
encima de Alec r�pidamente, levantando su pu�o alto antes de arrojarlo sobre su
pecho. Alec devuelve los golpes; Una dolorosa grieta en la mand�bula. Consiguiendo
ganar estabilidad, se arrodilla sobre Toby, y otra mano cae en picado en la cara de
Toby.

Una multitud comienza a formarse, cantando "pelea" en la parte superior de sus


pulmones. Miro con horror c�mo se intensifica. Sus ojos est�n enfocados, sus
dientes desnudos de ira. Se parecen a los animales. Toby, agarrando a Alec por el
cuello, lo empuja hacia los casilleros. El sonido del metal que se encuentra con el
metal resuena por el pasillo. Me estremezco ante el sonido, mi coraz�n se acelera.

Esto no puede estar pasando. No s� qu� hacer, c�mo detenerlo.

Toby est� de pie y listo en un instante. Con los labios curvados hacia atr�s y la
nariz sangrando, patea hacia el est�mago de Alec, solo para que le saquen el pie de
debajo. Alec saca a Toby bruscamente del equilibrio y el ni�o cae al suelo junto a
�l, aterrizando con fuerza sobre su brazo.

La multitud ahora comienza a verse m�s preocupada que entretenida, y surgen gritos
al azar para romperla. Joe, aprovechando su oportunidad, est� detr�s de Toby en un
segundo. Tirando de sus brazos a la espalda, levanta al ni�o y lo empuja lejos de
Alec. Un par de otros muchachos comienzan a ayudar a contenerlo. Alec se levanta
del suelo, sacudiendo la cabeza mientras otros intentan agarrarlo tambi�n. Ya est�
m�s tranquilo. Solt� un suspiro que no me di cuenta que estaba conteniendo.

"Hiciste el primer golpe", se burla Alec. Los muchachos luchan por retener a Toby.
La voz del director grita en la distancia, y los maestros comienzan a despejar a la
multitud a medida que emergen en el centro de la masa de cuerpos. Alec se va a
meter en muchos problemas por esto. En una oleada de ansiedad, me apresuro y lo
ataco en un abrazo. Su cuerpo es c�lido, y lentamente siento que sus brazos
responden para envolver mi espalda. Todo mi cuerpo tiembla y mi respiraci�n est�
apagada. Todo esto sucedi� por mi culpa . �Por qu� siempre yo?

"Estoy bien", dice. Su nariz presiona la parte superior de mi cabello y mis brazos
se tensan alrededor de su espalda.

"�Despejen el camino!" El Sr. Boston, el director, grita ruidosamente cuando


emerge. La mayor�a de la multitud ha desaparecido ahora, aterrorizada por la
presencia de la autoridad. Miro desde el pecho de Alec mientras la gente se
dispersa a la izquierda, derecha y centro para escapar de su ira. Toby, Alec y los
muchachos que retienen a Toby son todo lo que queda. Adem�s de m�, por supuesto.
Las cuatro barbillas del se�or Boston son rojizas, su rostro se encogi� de ira
mientras examina la escena. Se parece a una rana toro.

"�Lleguen a clases, todos ustedes!", Ladra, agarrando a Alec y Toby por los brazos.
Sus ojos se estrechan sobre m�. �Ustedes tres, vengan conmigo. Necesito hablar con
todos ustedes. Una vez que el pasillo se haya despejado y todos hayan ido a clases,
Alec, Toby y yo seguimos al Sr. Boston a su oficina. Joe me cuida con expresi�n
preocupada, y yo asiento para confirmar que estar� bien. Ya me estoy calmando. Me
empieza a doler la cabeza.

Toby parece humillado, un color rojo intenso mancha sus mejillas mientras se agarra
la mand�bula. No me mirar� a los ojos, pero eso es algo bueno. Tal vez finalmente
retroceda ahora.

"Tome asiento en mi oficina", ordena el Sr. Boston, mientras marchamos por la


recepci�n. �l abre la puerta de su oficina. "�Darse prisa!"

Me siento en uno de los asientos de cuero agrietados en la peque�a habitaci�n, sin


querer meterme en m�s problemas. Alec y Toby se sientan a ambos lados de m�, y el
Sr. Boston se pasea detr�s de su escritorio, mir�ndonos a los ojos a cada uno.

"Uno de ustedes", dice en voz baja, "explique exactamente lo que sucedi�". Se


sienta.

Las voces de Alec y Toby comienzan a treparse al instante en la lucha por la


atenci�n del se�or Boston. Solt� un suspiro y me concentr� en el director,
golpeando a los dos chicos en los brazos para callarlos. No vamos a llegar a ning�n
lado si hacen eso.

"Toby me agarr� del brazo porque estaba frustrado por algo", explico, y las voces
de los ni�os mueren. �Alec se enoj� y una cosa llev� a la otra. Empezaron a pelear.
Creo que Toby lo inici�. Miro hacia mi regazo. Trat� de cambiar eso al menos un
poco a favor de Alec, pero no estoy seguro de cu�nta ayuda ser�.

"�Y usted no estuvo involucrado en nada m�s que eso?", Pregunta el Sr. Boston.

"Ella no estaba", confirma Alec.

El se�or Boston nos mira con desaprobaci�n. "�Entiendes que pelear en los terrenos
de la escuela es completamente inaceptable?"

A rega�adientes, ambos muchachos asienten.

"Los dos son nuevos otra vez aqu�", los ojos del se�or Boston se entrecierran
mientras se sienta en su silla, "as� que repasar� las reglas una vez m�s para que
est�n claras como el cristal ". �l mira a Alec. �Este tipo de comportamiento no se
tolera en absoluto. Si tiene un problema, lo trata razonablemente de manera verbal
o consulta al consejero vocacional. No peleas como un par de ni�os salvajes.
�Entiendes lo que digo?"

Toby y Alec asienten nuevamente.

"Bien, bien". El Sr. Boston se inclina hacia adelante en su silla. �Habr�


consecuencias en tus acciones. Un mes de detenci�n y servicio escolar: se quedar�
despu�s de la escuela durante una hora cada d�a para ayudar al personal de
mantenimiento con sus tareas. Esta es tu primera y �ltima advertencia. No , no deje
que este tipo de cosas suceda de nuevo. Ambos padres ser�n notificados, y tendremos
que ver si quieren tomar alguna medida, pero en lo que a m� respecta, ambos son tan
culpables y tan est�pidos como el otro. su aliento, recost�ndose y despidi�ndonos
con una mano. Me doy cuenta de que Toby se estremece un poco en la �ltima l�nea.
Sus padres siempre han sido especialmente estrictos.

Me levanto de mi asiento mansamente, con Alec siguiendo su ejemplo. A mi lado, Toby


est� temblando, todav�a sentado con las manos agarrando los brazos de la silla.

"�No lo entiende, se�or!", Protesta. "�Alec ha metido la nariz donde no pertenece!"


�Qu� cree que va a lograr discutiendo, aparte de m�s detenci�n?

"Buena historia, hermano", gru�e Alec. ��Quieres escuchar el m�o? �rase una vez, a
nadie le importaba ...

�Alec Wilde, sal de la oficina! �Me ocupar� de Toby!

Asiento para disculparme con el Sr. Boston y agarro el brazo de Alec, tirando de �l
fuera de la oficina antes de que pueda meterse en m�s problemas. Un mes de servicio
escolar es suficiente para seguir adelante. Salgo r�pidamente de all�, oyendo a
Alec re�rse detr�s de m�.

�Whoa, f�cil all�. Quiero decir, s� que no puedes esperar para tenerme solo, pero
c�lmate.

"Lo deseas". Solt� su brazo y me di la vuelta para mirarlo. ��Est�s bien?� Digo,
sin saber si me siento aliviada o enojada con �l. Sus dedos recorren su torso y
hace una mueca.

"Un poco inc�modo pero nada horrible, no te preocupes".

"Eres un imb�cil", suspiro. "No deber�as haber luchado contra �l".

"Un idiota sexy, encantador y elegante", dice Alec. "Y s�, deber�a haberlo hecho,
el tipo lo hizo venir, Riley".

El gorro, el hoyuelo. . . Es demasiado. Demasiado. Luego miro hacia un lado,


sintiendo una mirada en mi rostro.

Tiana se encuentra fuera de la recepci�n, una mirada fr�a y helada se centr� en m�.
Est� enojada porque no segu� sus �rdenes, sin duda. Bueno, sabes que?

Ella puede besar mi hierba.

Hablo por experiencia: nada puede alegrarte como un viaje a la playa justo despu�s
de la escuela. Alec comienza su servicio ma�ana, as� que pensamos que celebrar�amos
su �ltima tarde de libertad por un tiempo.

Como parte de la misi�n de Alec de animarme, afirm� que hay un puesto de batidos en
la playa de Lindale del que tuve que obtener un batido. Al ver que la playa est� a
poca distancia de la escuela, decidimos emprender un viaje espont�neo. No hay
trajes de ba�o ni nada; solo vamos por los batidos. No voy a mentir, con el sol
yendo lentamente hacia el horizonte y la temperatura no demasiado alta, estoy
bastante contento.

Alec parece ser la �nica persona que puede distraerme de Kaitlin, y eso me preocupa
mucho. Noto la arena en el concreto mientras caminamos a lo largo del �ltimo cord�n
de acera hasta la playa al final. Estar con Alec se ha vuelto casi natural, lo cual
no es una haza�a dada la forma en que comenz� nuestra relaci�n. No esperaba que �l
me viera como alguien m�s que el perdedor de al lado. Por otra parte, nunca esper�
verlo como algo m�s que un arrogante buscador de atenci�n. Supongo que las cosas
pueden cambiar despu�s de todo.

"Espera, Riley", Alec interrumpe mi tren de pensamiento. "He pensado en otro".

"Disparar."
Alec una vez m�s me ha estado golpeando con l�neas de recolecci�n realmente malas
durante toda la caminata hasta aqu�. Creo que me divierte demasiado lo terribles
que son para molestarse por su persistencia. A pesar de su castigo el d�a de hoy,
est� de un humor sorprendentemente bueno.

"Est� bien, est� bien". Alec sonr�e. ��Corres la pista? Porque escuch� que tu
retransmisor quer�a esto�

"Eres asqueroso", interrump�, riendo. "En serio, todas sus l�neas de recolecci�n
giran en torno a los genitales masculinos y femeninos".

"No todos ellos", argumenta Alec. "Oye, �conseguiste esos pantalones a la venta?"

Su voz es incre�blemente seria. Lo miro para ver si est� bromeando, antes de mirar
mis jeans. "Um no, no creo ..."

"Porque est�n al cien por cien en mi casa", Alec me corta, sonriendo.

Cuando me doy cuenta, me muerdo el labio para contener la risa y solo sacudo la
cabeza hacia �l.

"Sabes, t�cnicamente, eso todav�a gira en torno al sexo, por lo que no has
demostrado ning�n punto".

Alec ignora mi burla. "�Qu� tiene ciento cuarenta y dos dientes y frena al
Incre�ble Hulk?"

"No lo s�."

Estamos justo al borde de la playa ahora. Parece lo suficientemente vac�o, debido a


la falta de turistas y al sol moribundo. Este es probablemente mi momento favorito
para visitar la playa.

"Mi cremallera".

"�Ew!" Grito tan pronto como entiendo el chiste, antes de fingir una mordaza. "Eso
fue asqueroso, y todav�a se trata de genitales masculinos".

Una gran caba�a de madera se encuentra en la arena frente a nosotros. Es una choza
de batido de playa, de la que nunca he comprado nada, a pesar de haberla visto todo
el tiempo. Es el tipo de lugar que normalmente est� lleno de actividad, a juzgar
por la cubierta expandida en la parte posterior y las filas de mesas de picnic.
Supongo que solo es tranquilo porque estamos aqu� en este momento, as� que supongo
que tenemos suerte. "Esta es la barra de batido, �no?", Verifico con Alec.

"Oh, s�". �l asiente. "Prep�rate". Alec sonr�e, acerc�ndome al mostrador donde


espera una dama, sonri�ndonos. "Tendremos un batido grande de galletas y crema
Nutella, por favor".

Mis ojos se abren al escucharlo. Este chico me conoce demasiado bien. Debe haber
m�s de cien opciones de sabor en las pizarras. No hay forma de que Alec pueda
haberlos tenido todos, �verdad? La mujer asiente y acepta el dinero de Alec, antes
de dirigirse a una de las licuadoras que casi puedo ver en el mostrador.

Echo un vistazo a Alec con una expresi�n de asombro. ��Masa de galletas Nutella? La
mejor cosa del mundo."

"Es org�smico", est� de acuerdo Alec.


��Todo lo que dices gira en torno al sexo?� Me r�o. "Contr�late".

Alec solo me da una sonrisa descarada.

Observo c�mo la mujer arroja varios ingredientes y polvos en la licuadora. Comienza


a zumbar, y despu�s de medio minuto lo detiene. Ella toma un vaso de pl�stico alto
y paja y vierte el espeso l�quido de chocolate. Estoy deseando que llegue esto.
Estoy pr�cticamente haciendo espuma al verlo. S�, mi boca es a�n m�s espumosa que
imaginar a Alec en sus shorts de ba�o, despu�s de ese d�a en la playa.

No es que yo haga eso, obviamente.

"Disfruten, cari�o". La mujer, cuyo nombre dice Izzy, nos sonr�e mientras nos
entrega el batido. Lo agarro firmemente en mis manos, respirando el aroma tentador.
Santo macarrones, esto huele bien. �Que tengan un buen d�a ahora�.

"�Lo haremos, gracias!", Dice Alec. Aprieto el batido mientras nos alejamos del
caf� y veo mis pies descender sobre la arena. Nunca me di cuenta. . . pero Alec
solo compr� uno. �Lo compr� para m� o para �l? �O es para compartir? Mis mejillas
se ti�en de rosa al pensarlo, y Alec no deja de notarlo.

"�Por qu� te sonrojas?" Alec se detiene inmediatamente, mientras toca mi mejilla


rosada. �Tienes pensamientos traviesos, Riley? �Dime! Sacudo la cabeza, ri�ndome de
la mera sugerencia. "�Apuesto a que est�s teniendo malos pensamientos!"

"B�jate, hierba". Me r�o, alejando sus manos mientras intentaba mirarme a los ojos.
"Tu trasero debe ponerse celoso de toda la basura que sale de tu boca", le digo,
poniendo la pajita en mi boca mientras tomo un sorbo de la bebida. Un peque�o
gemido se escapa de mis labios mientras lo hago, y escucho a Alec re�rse a mi lado.
Maldici�n, ese es un batido incre�ble. Gosh, �por qu� Alec solo compr� uno de
estos? Podr�a beber esto constantemente. Tomo otro trago de puro cielo, apagando a
Alec y su expresi�n de complicidad mientras sonr�o en la paja. "C�llate."

"No dije nada", dice Alec con otra risa sucia.

"Me miraste extra�amente", le digo, quit�ndome las bombas y sosteni�ndolas con una
mano mientras caminamos juntos por la playa hacia las olas. El agua fr�a cae sobre
mis dedos como terciopelo helado, y mis pies se hunden en la arena h�meda. Amo la
playa; Es de lejos mi lugar favorito para ir. Tambi�n es un gran lugar para pensar
las cosas, y he hecho mi parte justa de eso en mi tiempo. Me relajo aqui.

Tomo un largo sorbo del batido, y Alec me mira con un puchero, estirando la mano
para agarrar la taza. Doy un paso atr�s, esquivando sus dedos apretados. De ninguna
manera.

��Puedo tomar un poco ahora? Yo lo compr�."

"No es una oportunidad", me burlo malvadamente de �l, retrocediendo. �Me compraste


esto, y no lo comparto. Adem�s, mi boca ha estado por todas partes. No estoy
intercambiando saliva contigo, muchacho bonito.

"Aw, �Riley tiene miedo de atrapar piojos de un ni�o bonito?", Bromea Alec,
lanz�ndose hacia adelante e instant�neamente retrocediendo hacia la arena h�meda y
lejos del mar. De ninguna manera se est� dando cuenta de esto. Bailo ligeramente
lejos de �l, pero �l contin�a caminando hacia m� con una chispa traviesa en sus
ojos. Como un depredador que acecha a su presa. Me trago un poco m�s de batido
mientras me alejo corriendo de �l, y entonces se lanza. En menos de un segundo, se
catapulta hacia m� mientras agarra la taza, sacando la pajita de mi boca para
ponerla entre sus propios labios. Mi mand�bula se afloja y mis pu�os comienzan a
golpear su pecho.

Oh no, no lo hizo.

"�Ladr�n! Ese es mi batido, �devu�lvelo! Mis ojos se entrecierran a la sonrisa


juguetona de Alec, y me acerco amenazadoramente. "�No te atrevas a poner tu boca
llena de g�rmenes en mi paja, Wilde!"

"Germy? �Cu�ntos a�os tienes? La boca de Alec se abre para protestar, soltando la
pajita, y aprovecho mi oportunidad sabiamente. Con un peque�o chillido, me lanzo
hacia �l y agarro el batido en mi agarre, sinti�ndome victorioso de haber logrado
atraparlo por sorpresa. Desafortunadamente, al ser torpe, mi pie se engancha
alrededor de su pierna, lo que hace que pierda el equilibrio. Se desliza frente a
m�, y debido a que mi pierna est� unida a la suya, es inevitable que me vaya con
�l.

"�Ah!" Chillo de nuevo cuando los dos nos derrumbamos. Aterrizo bastante inc�modo
encima de �l. Por supuesto que de alguna manera me las arreglar�a para hacer esto.
Tan pronto como mi mente registra la posici�n, mis mejillas se vuelven rojas.
Nuestras piernas todav�a est�n envueltas juntas de mi torpe ataque, y mi cara est�
alineada con su barbilla.

No lo mires a los ojos. No, Riley, no lo hagas.

Lamentablemente, no puedo evitarlo. Mis ojos se encuentran con los suyos, y esto de
repente se vuelve mucho m�s inc�modo.

Estoy acostado encima de Alec Wilde. Espero que el suelo me trague entero.
Correcto. Ahora.

Sin saber c�mo eliminar la tensi�n, tomo otro sorbo del batido y la viga, esperando
que se r�a y me aleje de �l. En cambio, Alec me mira con una expresi�n perpleja en
su rostro. Me asusta que no diga nada. �Por qu� no dice nada? Debo decir algo.
"Deber�a, um, solo ..." Me alejo de �l tan r�pido como puedo. "Lo siento por eso.
Pero bueno, gan� el batido ".

"S�". Alec parece un poco aturdido y sacude la cabeza. Su gorro se cay� y se lo


vuelve a poner firmemente. "Lo hiciste."

"Vamos". Intento desesperadamente actuar como si las cosas no se pusieran raras.


"Vamos a casa. T� mismo dijiste que debes hablar con tu madre sobre lo que sucedi�
hoy ".

"Oh". Los ojos de Alec se dirigen a los m�os, un remolino de emociones


indescriptibles. "Bueno. Vamonos."

17

Embriagado

�Buenas tardes, amigos! �Tu peque�o rayo de sol sarc�stico ha llegado! Violet se
r�e mientras se sienta a nuestro lado.

"Creo que hay una babosa muerta en tu emparedado", comenta Joe, frunciendo el ce�o
ante el almuerzo de Violet mientras se sienta, "pero ha sido atropellado por una
excavadora o algo as�. Eso definitivamente no es jam�n ".

"Se llama Quorn". Ella pone los ojos en blanco. �Carne artificial. Soy vegetariano.
Curiosamente, ni siquiera como babosas muertas.

"�Qu� puedo decir? No soy chef. Joe le lanza una sonrisa inocente. Miro el asunto a
trav�s de mi s�ndwich de jam�n real, me encanta mi carne, pero en silencio. Parece
que no puedo dejar de pensar en lo de la playa sangrienta ayer. Alec y yo
compartimos un momento all�, y no tengo forma de saber si soy el �nico que lo
sinti� o no. Las cosas han sido mucho m�s �ntimas desde la noche del aniversario de
Kaitlin, y no estoy seguro de si alguna vez volver� a la normalidad ahora que me he
puesto en una posici�n tan vulnerable. Me abr� a �l, y gracias a ayer, nuestra
amistad est� en un territorio completamente nuevo. Realmente no hemos hablado desde
que los dos llegamos a casa anoche. Solo rezo para que no sea inc�modo entre
nosotros; Mis momentos con �l se est�n convirtiendo r�pidamente en mis partes
favoritas del d�a.

Puedo sentir la mirada aburrida de Dylan a un lado de mi cara, pero no me volteo y


lo miro a los ojos. Aunque las cosas han vuelto m�s o menos a la normalidad entre
nosotros, todav�a no hemos llegado all�. Hay una tensi�n t�cita. Todav�a lo veo
mir�ndome cuando estamos en la misma habitaci�n, sonroj�ndonos o hablando de m� con
sus amigos. Me hace sentir inc�modo y un poco avergonzado.

Creo que es mejor para m� actuar como si no me diera cuenta de que me estaba
mirando.

Alec est� sentado al lado de Joe en el lado opuesto de la mesa, y Violet y yo


estamos juntas. Chase aparentemente est� abandonando ir a una cita o algo as�,
seg�n los rumores. Para ser honesto, no lo dejar�a pasar, pero al menos es un
jugador adorable. Si tal cosa existe, eso es.

"Riley". La voz de Dylan interrumpe mis pensamientos y finalmente levanto la vista.


Me siento inc�modo, pero no soy el �nico a juzgar por las mejillas sonrosadas y la
postura inc�moda de Dylan. �Qu� pasa con �l?

"�S�?"

"Necesito hablar contigo. �Podemos ir y hablar solos por un segundo?

Lo mencionar� de nuevo.

Alec se tensa a mi lado y me muevo hacia atr�s como si alguien hubiera tocado metal
candente contra mi piel. No quiero ir a ning�n lado. Tengo ese presagio de
nerviosismo en la boca del est�mago. Lanzo una mirada vagamente aterrada a Violet,
y su expresi�n refleja la m�a.

"Er, um, no!" Dejo escapar antes de que pueda detenerme, y mi mano golpea mi boca.
Oh mierda, �por qu� acabo de decir eso? Todos en la mesa se giran para mirarme
ahora. Mientras que Dylan se ve un poco sorprendido, Violet se ve aliviada y Joe
parece curioso. En cuanto a Alec, solo parece perdido en sus pensamientos.

"Oh, est� bien". Dylan traga saliva. "Entonces, �quieres que hable aqu�?" Decir que
se ve vacilante ser�a una gran subestimaci�n. Ahora est� sonrojado y est� tragando
como si no le quedara saliva en la boca. Me siento realmente mal por hacerlo sentir
as�. �Por qu� tuve que hacer un gran problema con una inocente conversaci�n
privada?

"No, no, por supuesto que no", le digo, poni�ndome de pie. "Podemos ir a alg�n
lado, lo siento".
Sin embargo, a juzgar por la expresi�n atrevida en el rostro de Alec, mientras mira
a Dylan, ese no es el caso. Joe se da cuenta de que se da cuenta, y luego, muy
sutilmente, Joe murmura lo que suena sospechosamente como: "Dylan, hablemos de esto
primero".

"�Quiz�s quisiste salir el s�bado por la noche?" Dylan finalmente exclama.

Antes de que haya tenido tiempo de registrar la pregunta de Dylan, las palmas de
Alec golpean la mesa y un fuerte ruido golpea la habitaci�n. Eso tuvo que doler,
pero curiosamente a Alec no parece importarle. Mucha gente nos est� mirando ahora,
y mi mand�bula se ha ca�do al suelo, pero la cierro bruscamente mientras veo a Alec
salir enojado de la cabina. Su mand�bula est� irritada, y parece que est� apretando
los dientes detr�s de sus labios cerrados.

Estaba esperando esto, me doy cuenta.

�Qu� demonios se supone que debo hacer ahora? Miro, en conflicto, mientras Alec
sale corriendo de la escena. �Debo ir tras �l? �O deber�a hablar con Dylan?

�Lo siento mucho, Dylan�, le suplico, �no puedo. Realmente no puedo. No te lo puedo
hacer a ti.

Cuando me levanto de la mesa, �l me agarra del brazo. "Espera", protesta.

"Te estar�a guiando", respondo suavemente. Me gusta, Dylan. No ser�a justo para ti
si dijera que s�. A veces desear�a no haberlo hecho, pero lo hago ".

Dylan suspira pero asiente r�gidamente antes de mirar al frente, ignorando la


mirada de Joe dirigida hacia �l. Me siento terrible, pero s� que he hecho lo
correcto. Me alejo del agarre derrotado de Dylan y, siguiendo las indicaciones
urgentes de Violet, persigo a Alec.

Dios sabe que he lastimado a suficientes personas. No puedo lastimarlo tambi�n.

Cuando doblo la esquina, lo veo m�s adelante, paseando arriba y abajo. Todav�a se
ve furioso, y dudo un poco en acercarme a �l cuando el vapor est� pr�cticamente
explotando de sus o�dos. Supongo que me gustar�a pensar que �l har�a lo mismo por
m�, as� que voy a acercarme a �l y arreglarlo lo mejor que pueda.

"Alec". Mi voz es un poco ronca cuando me acerco, y su cabeza se levanta para


mirarme. Las profundidades oce�nicas de sus ojos son tormentosos y grises de ira.
Se suavizan ligeramente cuando me ven, pero no dura mucho. Despu�s de un breve
segundo de dulzura, las paredes vuelven a subir, y �l se ve a�n m�s enojado que
antes.

"�Qu� pasa, Riley?", Suspira, con rasgos arrugados de exasperaci�n y molestia.

"Dije que no."

Una emoci�n inexplicable cruza sus rasgos, pero luego perdemos contacto visual y �l
sacude la cabeza como si tratara de borrar algunos pensamientos de su mente. "Lo
que sea". �l se encoge de hombros. "�Por qu� deber�a importarme?"

Retrocedo ante el dolor de sus palabras. Despu�s de irrumpir, y despu�s de la


menci�n no tan sutil de Joe de hablarlo, �seguir� actuando distante? �Como si no le
importara un poco? Me abr� a �l. Me he puesto en mi punto m�s vulnerable,
dici�ndole cosas que nunca so�� que har�a y dejando en claro cu�nto me importaba.
Despu�s de salir furioso de la habitaci�n, estoy decepcionado de que todav�a sienta
la necesidad de fingir que no le importa. Ya sea como amigo o algo m�s, s� que se
preocupa por m�. Lo he visto.

"Tienes raz�n", murmuro. "Supongo que no deber�as". Sin mirarlo de nuevo, me doy la
vuelta y me alejo.

"Riley, �qu� pasa?" La voz preocupada de mam� viene del pasillo mientras me mira
entrar a mi habitaci�n y dejar caer mi mochila al suelo. No le grit� hola cuando
volv� a casa, por eso me prest� atenci�n. Error de mi parte. No la miro, pero s�
que est� mirando. No hay nada malo. Solo estoy entumecido.

Supongo que es mejor que sentir dolor, que es lo que sent� inicialmente.

Quiero decir, �fui est�pido al pensar que tal vez algo podr�a pasar con nosotros?
Peque�as cosas, como nuestro momento de batido en la playa, como la forma en que me
abraz� cuando le cont� mi pasado, como Joe mencion� a Alec y Dylan hablando y c�mo
todos sus amigos se burlaban de m�. �Era est�pido pensar que ser�a la chica que
podr�a hacer que Alec Wilde sintiera algo y pasar por alto sus problemas de
compromiso? �Que tal vez me devolvi� mis sentimientos? Toda esa esperanza, toda esa
creencia, fue demolida en un segundo. Si le importa, definitivamente no est� listo
para mostrarlo. Al principio me doli�, pero ahora no puedo sentir nada.

Soy una sombra La c�scara de una bala. No consisto en nada.

Nada est� mal. Nada debe estar mal.

"Riley, dime". Mam� aparece en la puerta, con ojos suaves y reconfortantes


mir�ndome. �S� que algo pasa, beb�. Dime que est� mal."

Ella se acerca, pero no me veo a los ojos, de lo contrario el entumecimiento podr�a


volver a romperse y el dolor volver�a a aparecer. Me gusta estar entumecido; No
quiero sentir Por el rabillo del ojo, noto que la ventana est� abierta, y en un
repentino estallido de ira la cierro con un portazo.

Por supuesto, probablemente no sabe que incluso me ha lastimado. Me alej� con ira,
no con dolor. El dolor vino despu�s, cuando me di cuenta de lo est�pido que era al
permitirme acercarme tanto a alguien tan turbulento. Alguien que podr�a lastimarme
tan f�cilmente. Alec est� en la habitaci�n opuesta, y su cabeza se levanta con el
ruido, pero cierro la cortina antes de que pueda ver mi cara. S�, s� que soy un
cobarde, pero todav�a no puedo soportar enfrentarlo.

"Riley Jessica Greene". La voz de mam� sale suavemente de detr�s de m� y sus brazos
me rodean, tirando de m� hacia ella. "Dile a tu mam� qu� pasa".

"Dylan me pregunt� si estaba libre el s�bado por la noche". Suspiro. No estoy muy
seguro de qu� sentir al respecto. Evidentemente, no lo hab�a discutido primero con
sus amigos, y Alec no estaba muy feliz. Posiblemente he arruinado mi relaci�n con
ambos ahora. �Alec se enoj� y se alej� antes de que pudiera negarme. Luego, cuando
fui tras �l y le dije que dije que no, me pregunt� por qu� deber�a importarle.
Estoy molesto, pero puedo lidiar ".

"�En serio?", Mam� dice dudosa. �No te creo. No creo que puedas tratar.

Ella me aprieta fuerte y besa mi cabello. �Sabes que est� celoso, �verdad? Est�
celoso de que Dylan te haya invitado a salir, por eso est� molesto. Eso es lo que
yo pensaba tambi�n, originalmente, pero seguramente si le importaba, �lo mostrar�a
con m�s frecuencia? �Por qu� sigo sintiendo que me est� pasando fr�o y fr�o: un
minuto ese jugador distante y el siguiente de vuelta en un chico adorable al lado?
No puede ser los dos. El necesita elegir.

"Yo tambi�n pens� eso". Me alejo y la miro a los ojos. �Pero estoy harto de c�mo �l
finge que no le importa ni un poco. A veces se convierte en un imb�cil.

Mam� me mira sin comprender. "Puedes ser una chica ajena, �lo sabes?"

"�Que se supone que significa eso?"

�Bueno, no soy un experto, pero parece que le gustas pero tiene algunos problemas
con la confianza. Apuesto a que ese chico tiene algunas cosas de inseguridad, y no
est� listo para que sepas que todav�a se preocupa por ti, as� que te rechaza. Eso
no lo hace bueno, pero depende de ti decidir si sus problemas de compromiso
significan que debes superarlo �. La forma en que lo describe tiene mucho sentido.
Ella suspira. �Tengo algunos tr�mites que hacer. Las cosas se arreglar�n, �de
acuerdo?

"Est� bien, gracias, mam�". Recojo un hilo suelto en las s�banas.

�Riley�, dice ella, �solo. . . solo hazme un favor y recuerda que las personas
tienden a levantar muros para protegerse de las heridas. Es lo que t� y yo hicimos
durante mucho tiempo, y Dios sabe que es lo que ha hecho tu t�o, as� que trata de
ponerte en el lugar de Alec. Es mucho m�s inseguro de lo que le gusta que la gente
vea, y creo que el problema es que est�s rompiendo su muro mucho m�s r�pido de lo
que �l puede volver a construir. Solo aseg�rate de recordar que a �l tampoco le
puede resultar f�cil todo este enamoramiento �.

Me picotea en la mejilla y sale de la habitaci�n, dej�ndome mir�ndola atentamente.


Despu�s de deliberar por un segundo, levanto la cortina y miro hacia la habitaci�n
de enfrente. Todo claro. Lo m�s r�pido posible, levanto la cortina y abro la
ventana todo lo que puedo. Mi mam� tiene un punto, y lo s�.

Todav�a no estoy listo para cerrar Alec Wilde, a pesar de lo que dijo.

"�ngel con una escopeta", murmuro por lo bajo mientras enfoco mi mirada en la
computadora port�til, haciendo todo lo posible por concentrarme en el texto que
tengo delante. Mi m�sica se est� reproduciendo a todo volumen, as� que eso no ayuda
mucho, y entrecierro los ojos en la pantalla hasta que las palabras se vuelven
tontas, imposibles de entender. Demasiado para escribir mi evaluaci�n de Historia;
Si no puedo encontrar la voluntad para investigarlo, supongo que tendr� que dejarlo
hasta ma�ana.

Esas son las palabras de una verdadera reina de la dilaci�n.

Justo cuando selecciono la aplicaci�n Tumblr en mi tel�fono, prepar�ndome para unas


horas de felicidad de desplazamiento por Internet, algo agudo me golpea en el
costado de la espinilla.

"�Ow!" Me estremezco y dejo caer mi mano sobre mi pierna, mis ojos escanean el
edred�n en busca de una se�al del culpable. Un peque�o avi�n de papel blanco espera
en las cubiertas a mi lado. Mi ritmo card�aco aumenta a medida que registro de
qui�n es, y me resisto a mirar por la ventana para desplegar el avi�n de papel.
Escrito en letra grande en el centro del papel es una oraci�n corta.

Lo siento por ser un imb�cil.


Una peque�a sonrisa se extiende en mis labios y miro hacia la ventana para ver,
como esperaba, Alec mir�ndome con verg�enza en su rostro. Qu� linda tarta. Dejo
caer el avi�n y me acerco a la ventana, asegur�ndome de tomarme mi tiempo para
poder absorber su reacci�n al m�ximo. No tiene precio. Se sonroja y se rasca la
nuca torpemente, lo cual es un territorio desconocido para Alec. El esta
avergonzado.

Probablemente porque esa fue una de las formas m�s clich� y desesperadamente
rom�nticas de disculparse. Pero bueno, tomar� lo que pueda conseguir.

"�Lo sientes?", Le pregunto, inclin�ndome sobre la ventana. "Est� bien. Lo siento


tambi�n. �Lo digo como una especie de santo, como si fuera la mejor persona al
dejarlo ir. Sin embargo, con toda honestidad, lo perdon� antes de hablar con �l.

�Pero te lastim�, y ni siquiera era leg�timo. Fue una mentira completa. Si tomara
un trago por cada basura que di sobre ti, Riley Greene, estar�a intoxicada. Por
supuesto que me importa. �l deja escapar un suspiro, se�alando el espacio entre
nuestras dos casas. "La cantidad de aviones de papel que intent� lanzar a trav�s de
esa maldita ventana simplemente lo prueba".

Miro hacia abajo para ver lo que deben ser unos veinte aviones de papel esparcidos
por la hierba. Solt� una carcajada por esto. No es tan perfecto despu�s de todo,
�verdad?

Una sonrisa feliz se desliza sobre mi cara, y salgo de mi ventana con cuidado. S�
que estoy actuando como un cachorro enfermo de amor en este momento, pero no puedo
evitarlo. S� significo algo para �l, y aunque me lo est� mostrando, no lo
rechazar�.

Me las arreglo para subir por su ventana, y lo abrazo con fuerza tan pronto como
llego al suelo. Sus c�lidos brazos me rodean, disparando chispas sobre mi piel y
haciendo que cada cabello se erice. �l es un muy buen abrazador . �l suspira y
apoya su barbilla sobre mi cabeza. Mi coraz�n late m�s r�pido que el de un colibr�
con esteroides. No s� c�mo puedo alejarme de �l.

"Tengo algo para ti", murmura.

Me alejo al instante, la curiosidad sacando lo mejor de m�. ��Es una bomba?


�Veneno? �Una bala en la cabeza? �Spray corporal para los ojos?

�l pone los ojos en blanco ante mi referencia al incidente del aerosol corporal.
�No, no te va a da�ar. Sorprendente, lo s�. Se mete la mano en el bolsillo trasero
y saca una peque�a bolsa de papel marr�n. �Recuerdas la primera vez que fuimos a la
playa con todos los dem�s? Est�bamos tumbados en la arena, y viste que ten�a esta
bolsa y me preguntaste qu� era.

"Recuerdo."

�No podr�a dec�rtelo en ese momento. . . pero �brelo. �Lo presiona contra mis dedos
que esperan. �No es enorme y no es demasiado sensible. Simplemente lo vi y lo
compr� impulsivamente. He estado posponiendo en realidad d�rtelo. . . pero supongo
que no hay mejor momento que el presente, as� que solo �brelo ".

Abro la bolsa con los dedos atentos y delicados y una pulsera se desliza sobre mi
palma. Una delgada cuerda contiene una colecci�n de cuentas de madera pintadas a
mano. Un encanto de ancla de cobre y un encanto de tabla de surf de cobre tambi�n
decoran la pulsera, y en el centro hay un diente de tibur�n. Es peque�o pero
hermoso. Un tipo simple de perfecci�n.
Sonr�o e inmediatamente intento poner el brazalete alrededor de mi mu�eca con una
sola mano. Me las arreglo solo por un breve momento antes de que un segundo par de
manos bronceadas y seguras me agarren. Su piel es c�lida, y me hormigueo por el
contacto. Alec est� parado cerca de m�. Mi coraz�n anhela momentos como este, y
odio que quiera reprimir ese anhelo.

"Gracias", murmur�, finalmente prepar�ndome lo suficiente como para encontrar su


mirada oce�nica. Arde con una emoci�n profunda que no puedo explicar. "Es
espectacular."

Alec da un paso m�s cerca.

Mi coraz�n se acelera y estoy seguro de que puede escuchar los golpes acelerados.
Me mira por un momento, y bajo la mirada al suelo, sabiendo que con un segundo m�s
de esta intensidad, puedo perder la compostura y comenzar a tener un ataque
card�aco completo. Sus labios. Oh dulce de az�car.

"Para eso", gru�e Alec en voz baja. Miro hacia arriba, sorprendida al ver lo cerca
que est� su cara de la m�a.

"�Q-qu�?" Tartamudeo.

"El tartamudeo, el sonrojo", murmura, y su aroma aviva mi rostro: vainilla y


colonia, una combinaci�n deliciosa. "Me est� volviendo loca."

Mi coraz�n amenaza con estallar en mi pecho ahora, mi cara se inunda a�n m�s de
rojo y mis palmas se vuelven resbaladizas por el sudor. Los limpio r�pidamente en
mi falda, no queriendo romper el contacto visual. Desde esta cercan�a, puedo ver
una leve dispersi�n de pecas en su nariz, m�s d�bil que la de Millie. Puedo ver las
manchas doradas en sus ojos cobalto, que me observan atentamente mientras mi propia
mirada examina cada cent�metro cuadrado de su rostro. Es como si estuvi�ramos
mirando directamente las almas de los dem�s, y me duele el coraz�n por �l para dar
ese peque�o paso m�s cerca.

"Alec", respiro. �No puedo evitarlo cuando est�s tan cerca de m�. Si solo est�s
haciendo esto para avergonzarme, entonces eres un imb�cil y voy a golpearte muy
fuerte ".

"No lo estoy haciendo para avergonzarte".

Puedo tener un ataque al coraz�n. Ni siquiera estoy bromeando; por favor alguien
puede llamar al 911?

"Le dije a Dylan que no quer�a estar con �l", le digo en voz baja. Necesito que �l
sepa eso.

"Bueno."

"�Por qu� es eso bueno?" No puedo respirar. Mi piel hormiguea con la piel de
gallina.

"Porque me preocupo por ti."

No puedo evitar mirarlo en estado de shock. Esto es, esto es lo que he estado
esperando. Sus labios se curvan en lo que posiblemente sea la sonrisa m�s
irresistible que he visto en su rostro, y me mira con timidez.

"Yo tambi�n me preocupo por ti", digo suavemente. Sigue as�. No arruines esto, no
seas inc�modo. Mis pu�os se cierran con anticipaci�n.
Besame. Por favor, por favor b�same .

"Estoy tan contenta de haber robado tu sost�n". �l sonr�e, antes de que finalmente
haga lo que anhelo desde ese momento burl�n en la playa. �l cierra la peque�a
brecha entre nosotros, y sus suaves labios se encuentran con los m�os, robando mi
�ltimo aliento de sorpresa.

Alec Wilde me est� besando. Alec, el imb�cil de al lado con las malas l�neas de
recogida y las insinuaciones ocultas detr�s de cada frase, me est� besando. Sus
labios est�n sobre los m�os con una urgencia suave pero apasionada, sus manos
levantadas para descansar sobre mis caderas. No puedo pensar bien; mi cabeza est�
girando Esto es muy surrealista.

Aprieto los p�rpados y paso hacia �l, mis labios finalmente estallan en acci�n y se
mueven en sincronizaci�n con los suyos. No puedo pensar en lo que sea que esto
signifique para nosotros, los riesgos y los peligros. No puedo concentrarme en nada
m�s que en lo incre�ble que es esto, y c�mo nunca podr�a haber so�ado que se
sentir�a as�. Mis brazos se enrollan autom�ticamente alrededor de su cuello para
acercarnos, y paso mis manos por su grueso cabello.

Las mariposas explotan en mi est�mago y atacan el revestimiento con sus alas


respirables, y mi piel arde dondequiera que nuestra piel roce. Supongo que de esto
se trata todo el mundo cuando hablan de chispas o fuegos artificiales encendidos en
su vientre, pero esa no es la forma en que lo describir�a. Las chispas y los fuegos
artificiales no parecen cubrir la incre�ble alegr�a que siento en este momento. De
hecho, es m�s como si mis entra�as estuvieran llenas de calidez, y puedo sentirme
radiante, irradiando felicidad.

Soy el maldito sol.

Por supuesto, llega el momento en que tenemos que separarnos para obtener ox�geno,
y mis ojos se abren de golpe cuando nuestros labios pierden su delicioso contacto,
dej�ndonos jadeando. El beso ni siquiera fue tan largo, pero me dej� sin aliento de
la misma manera que lo har�a un beso completo, porque de alguna manera fue el beso
m�s fuerte que he tenido. Curiosamente levanto la vista para ver a Alec, y �l me
est� mirando con los ojos muy abiertos. No estoy seguro de si es una buena se�al o
no. Estoy rezando en mi mente porque este no es un sue�o malvado, que la vida en
realidad puede ser tan buena y mi subconsciente no me enga�ar�a. Sin embargo, tiene
que ser real. Con mis hormigueantes labios rojos, esbozo una sonrisa. Alec no tarda
mucho en devolverlo.

"�Quieres bajar a la l�nea del tren?", Me pregunta, y la respuesta brilla en mis


ojos. A�n as�, decido burlarme de �l. Es solo en mi naturaleza.

"No." Sacudo la cabeza desafiante, mordi�ndome el labio para contener mis risas.

"�No?"

"Si."

��S� al no o s� como en s�? El segundo, �verdad? �Alec frunce el ce�o y sus ojos se
cruzan mientras trata de resolverlo. Creo que es la cara m�s fea que le he visto
jalar, y todav�a se ve adorable. �l y su ternura me disgustan.

"Si."

"Eres raro, Riley".


Me levanto hacia �l. Mis brazos todav�a est�n alrededor de su cuello, mi cuerpo al
ras contra el suyo. No quiero preocuparme en este momento. Quiero tomar esto como
lo que es: algo que quer�a que sucediera, a pesar de las probabilidades. No pensar�
en todas las razones l�gicas por las que no deber�amos habernos besado. No pensar�
en todas las formas en que esto podr�a arruinarse. Pensar� en lo feliz que estoy en
este momento y rezar� para que valga la pena.

"No me querr�as de otra manera".

Ni siquiera se molesta en negarlo.

18 a�os

Gotcha

"Alec, no estoy tan seguro de esto". Me muerdo el labio por lo que debe ser la
millon�sima vez hoy, y el familiar sabor met�lico de la sangre llena mi boca. "�Qu�
pasa si no les gusto?"

El est�pido culo que decidi� hoy era el d�a; finalmente me llevar� a ver a su prima
Natasha nuevamente hoy, y conocer� a su madre (la hermana de Marie) Rosa.
Actualmente estoy sentado en el asiento trasero del auto de Marie con Alec, y creo
que me he quedado sin clavos para masticar los nervios. A continuaci�n, me
masticar� los dedos.

"Estar�s bien, Riley". Alec pone los ojos en blanco. �Honestamente, no tienes nada
de qu� preocuparte. Mam� ya llam� a Rosa y est� ansiosa por conocerte. Natasha los
amaba cuando se conocieron. Adem�s, Joe y posiblemente Chase nos encontrar�n all�
tambi�n, as� que no estar�s solo �.

Eso deber�a ser un consuelo para m�, pero todav�a estoy nervioso, aunque no puedo
precisar por qu�. �Conocer a la familia de Alec? �Arruinarme y avergonzarme a m�
mismo? Es un misterio para mi. Alec parece tener la impresi�n de que Natasha y yo
ya nos llevamos muy bien, pero la verdad es que solo hablamos durante unos minutos
en la fiesta de compromiso de Marie. �C�mo s� que ser� tan bueno como la �ltima
vez? �O qu� pasa si deja de fingir que me agradas en el momento en que Alec da la
espalda?

No soy exactamente el m�s h�bil de los socializadores.

"Joe va a estar all�?" Repito, y Alec asiente. Su mano se extiende lentamente y sus
dedos tocan los m�os. Todav�a no hemos tenido la charla de "qu� somos", pero las
cosas definitivamente no han sido las mismas desde ese beso.

�S�, fuimos mucho a la casa de mi t�a cuando �ramos ni�os. Quer�a volver a verla �,
me informa Alec. Est� sentado en el asiento trasero conmigo y Marie est�
conduciendo. No estoy seguro de cu�nto tiempo lleva llegar a la casa de su t�a,
pero ahora estamos al borde de Lindale, por lo que no puede ser mucho m�s. Todas
las casas m�s grandes se encuentran aqu�, y no puedo evitar sentirme un poco
intimidado. �Van a ser realmente snob y ricos? No, seguramente no. Alec me lo har�a
saber, �verdad?

"Chase tambi�n quiere verla, pero �l podr�a estar atrapado con alg�n tipo de
evento", dice Alec despu�s de una pausa, y lo miro. Eso no suena sospechoso en
absoluto.
"�Qu� pasa con Dylan?" Trato de actuar indiferente sobre la pregunta, pero la
verdad es que tengo la garganta seca. Quiero saber si los ni�os todav�a no hablan.

"�l nunca fue tan cercano con Nat y t�a Rosa de todos modos", responde Alec
secamente.

Bueno, ah� est� la respuesta a mi pregunta.

"Riley, te va a encantar", Marie me tranquiliza. �Mi hermana es tan encantadora, y


ya puedo decir que t� y Natasha se llevar�n bien como una casa en llamas. No hay
que preocuparse, cari�o.

Asiento en silencio y miro por la ventana otra vez. Nos estamos convirtiendo en una
carretera delgada con casas gigantes y caminos de grava en picado a ambos lados.
Intimidar ser�a un eufemismo para esto. De repente me siento incre�blemente mal
vestida con mis jeans ajustados y Converse. �Deber�a haberme vestido un poco m�s?
Alec no est� vestido. . . pero, de nuevo, estamos hablando de su familia.
Probablemente se vista casualmente delante de ellos, no tiene necesidad de
impresionarlos.

Dulce de az�car. Deber�a haber usado un vestido de fiesta o algo as�.

"�Aqu� estamos!" Marie chirr�a cuando giramos hacia un camino de piedra. Miro la
casa frente a m�. Es grande, solo un paso m�s peque�o que una mansi�n, y est�
pintada de un color amarillo p�lido que se ha desvanecido con a�os y a�os del sol
de Oregon, supongo. Ivy sube la pared de una manera descuidada pero hogare�a. Es
probablemente la casa menos intimidante en la calle de las mansiones de
acantilados, pero todav�a no estoy exactamente en mi zona de confort.

"Te encantar� aqu�, Riley", dice Marie mientras salimos del auto. �Vamos a hacer un
picnic y ustedes pueden jugar en el patio; Ser� incre�ble, te lo prometo. Sin
embargo, si no lo est�s disfrutando o quieres irte en cualquier momento, solo
av�same. Te llevar� a casa, �de acuerdo? Me ofrece una sonrisa tranquilizadora y le
devuelvo una agradecida.

"�Por qu� Millie no est� aqu� otra vez?" Le murmuro a Alec. Al menos si ella
estuviera aqu�, podr�a haberla agarrado de la mano por consuelo o algo as�. Todav�a
no estoy seguro de cu�l es la pol�tica para tomar la mano de Alec.

"Hoy se queda en la casa de su amiga para una cita de juegos", responde Alec.

Muy lindo.

"No podemos traerla aqu� muy a menudo con el perro", contin�a Alec. �La cosa est�
demasiado emocionada, sin mencionar que es m�s grande que ella. Ella se lastima.

Whoa, perro grande?

"�Marie!", Una voz llama con entusiasmo desde la puerta, y me giro para ver a una
mujer con curvas de pie en la entrada de la casa. Tiene el mismo cabello rizado que
Marie, pero tiene un tono marr�n m�s claro y tiene la misma cara amigable. Est�
vestida con una camisa blanca con un cintur�n marr�n y unos capris de jean, su
cabello recogido en un pa�uelo.

"Entra, entra", chilla Rosa. "�C�mo fue tu viaje?" Marie coloca una mano
tranquilizadora en mi espalda y me gu�a hacia la gran puerta, sonri�ndole a su
hermana.

�Estuvo bien, gracias. �D�nde est�n Natasha y Percy?


"Aqu� mismo". Natasha sale de detr�s de Rosa, y puedo ver por segunda vez a la
prima que Alec me dice. Es tan hermosa como recuerdo, solo que esta vez con un poco
menos de maquillaje y una simple camisa a cuadros y jean capris. Ella se ve a�n m�s
bonita de esta manera, en mi opini�n. �No hemos lanzado Percy todav�a. No quiero
asustar a nuestro visitante a mitad de la puerta, �verdad? Ella me ofrece una
sonrisa contagiosa. "Es bueno verte de nuevo, extra�o".

"T� tambi�n", digo, contento de ver que la tensi�n que imagin� es inexistente.

"Es un placer conocerte, Riley". Rosa asiente con una amplia sonrisa. "Vamos a la
sala de estar, �de acuerdo? �Bebe alguien?

Hay un murmullo de aprobaci�n entre nuestro grupo, y Rosa pone una delicada mano en
mi espalda para guiarme a la casa. A pesar de la magnitud, el interior
sorprendentemente me hace sentir muy a gusto, y miro a mi alrededor con asombro.

El pasillo es ancho, pintado de beige con un piso de madera flotante que est�
parcialmente cubierto por una alfombra de retazos. Las fotograf�as se alinean en la
pared y el dise�o de planta abierta significa que puedo ver directamente tanto en
la cocina como en la sala de estar. Ambas habitaciones son igualmente acogedoras.
Colores c�lidos, con muebles que no coinciden y que parecen combinarse
perfectamente a pesar de los patrones y texturas contrapuestos. Es espectacular.

Creo que la gran chimenea de piedra es mi parte favorita: nunca m�s las ves, y se
ve tan hermosa con las velas en la repisa de la chimenea. �Honestamente? Ya estoy
celosa de Natasha; Me encantar�a vivir en una casa como esta. Los dem�s nos siguen
de cerca, pero nadie m�s est� tan asombrado como yo por mi entorno. Deben haberse
acostumbrado, aunque no creo que pueda acostumbrarme a esto.

Miro a mi alrededor por un momento pero salgo cuando siento que Alec se acerca a mi
lado. Se inclina y yo me tenso, su aliento me hace cosquillas en el l�bulo de la
oreja.

�Espera hasta que veas el patio. Es la mejor parte �, susurra.

Creo que me he derretido. Mis rodillas tiemblan, pero me enderezo y me alejo


r�pidamente, sin querer que �l sepa el efecto que tiene sobre m�.

Pero si su sonrisa es algo por lo que pasar, dir�a que es muy consciente.

Entramos en la sala de estar, y Rosa gira sobre sus talones.

"D�jame ir a buscar una jarra de limonada, y luego podemos salir", dice ella.
"�Est� bien con todos si dejo salir a Percy?"

Supongo que Percy es el perro del que Alec estaba hablando antes. . . de lo
contrario, probablemente deber�a llamar a la polic�a ahora mismo. Asiento, y Rosa
se enciende antes de desaparecer de la habitaci�n.

Marie, despu�s de darse cuenta de que la han dejado en una habitaci�n con tres
adolescentes, escapa justo despu�s de ella. Me subo al borde de un sill�n de cuero
rojizo y le sonr�o a Natasha. "Entonces, �qu� vamos a hacer hoy?"

Ella se encoge de hombros. �Tendremos un picnic para almorzar, y tal vez una
barbacoa m�s tarde. . . Hasta entonces, depende de ti. Podemos ver pel�culas, jugar
en Xbox o lo que sea. Sin embargo, tendremos que meternos en una pelea con globos
de agua cuando lleguen Chase y Joe; eso es obligatorio ".
Me r�o de su entusiasmo.

En ese momento, escucho un ladrido distintivo y el ruido sordo de los pies que
bajan las escaleras. Percy �l entra por la puerta, un perro pastor gigante de lana
con una lengua rosa goteando de su boca. Peleando, salta directamente hacia Alec y
se estira hasta que sus patas est�n sobre los hombros de Alec. No puedo evitar
dejar que una risa escape de mis labios mientras veo a la pareja luchar. Ese es un
perro hermoso. Solt� un silbido y abr� los brazos.

Eso es todo lo que se necesita, y en menos de un segundo Percy se dirige hacia m�,
con el pelaje volando por todo el lugar. Se estrella contra m�, empuj�ndome hacia
atr�s y haci�ndome tropezar un poco para mantener el equilibrio. Su lengua est� por
toda mi cara, patas en mis hombros. Diablos, Percy es m�s alto que yo. Deber�a
estar preocupado.

"�Ew!" Me r�o, pasando los dedos por su piel y estirando el cuello para que deje de
lamer mi cara. Puedo sentir a Alec y Natasha mir�ndome y riendo, pero estoy
demasiado envuelto en Percy, literalmente, para replicar o decir un comentario
inteligente como sol�a hacerlo.

��Entonces Chase definitivamente vendr�? �C�mo lo sabes? �Alec le pregunta a


Natasha, mientras finalmente logro dejar a Percy de nuevo. Me rasco tiernamente
detr�s de las orejas y me agacho para mirarlo a los ojos mientras lo acaricio y
arrullo. Lo est� lamiendo.

Un leve sonrojo aparece en las mejillas de Natasha, y ella cae en contacto visual
con Alec. "Joe me envi� un mensaje de texto antes diciendo que estaban en camino".

Estoy sintiendo algo aqu�. �Se trata s�lo de m�?

"Genial", responde Alec con indiferencia, pero sus ojos captan los m�os y brillan
con humor. Los dos estamos pensando lo mismo; Puedo verlo desde su cara. A ella le
gusta Joe. No hay duda al respecto. Ese sonrojo la delat� por completo.

Parece que Alec y yo tenemos algunos emparejamientos que hacer.

"Vamos a jugar verdad o reto."

Levanto la vista de mi s�ndwich. Chase est� descansando sobre la manta de picnic,


ocupando la mayor parte de la habitaci�n, y una sonrisa engre�da curva sus labios.

�Vamos, juguemos. Es algo que hacer, �verdad?

�l tiene un punto all�. Nuestra ma�ana ha consistido principalmente en descansar en


el patio trasero, o ver a Alec y Joe pelear en el futbol�n. Principalmente porque
Natasha se ha puesto pegajosa por Joe, adem�s de que Marie y Rosa siguen
vigil�ndonos para que no podamos hacer nada demasiado emocionante. Echo un vistazo
a los dem�s para ver qu� piensan de la propuesta de Chase. Todos parecen estar
deliberando, como yo, hasta que Natasha finalmente rompe el silencio con un
acuerdo.

"�En serio?", Repite Chase. "�Frio! De acuerdo, yo ir� primero. �Ustedes tienen una
botella?

Le entrego a Chase mi botella de t� helado, y �l la coloca en el medio lista para


girar. Tengo que admitir que estoy un poco preocupado por esto. �Qui�n sabe c�mo
ser�n los desaf�os lanzados a mi manera? Chase nos sonr�e a todos mientras
continuamos almorzando, sus dientes relucen perversamente mientras pone su mano
sobre la botella, moviendo su mu�eca para comenzar el juego. Gira r�pidamente,
tanto que me marea solo de verlo. Se desliza junto a m� varias veces, ya que
finalmente se ralentiza, antes de finalmente aterrizar en Natasha.

"�Verdad o reto?"

"La verdad", responde Natasha con un bocado de bocadillo, sacudi�ndose los jeans.

"Cobarde."

"Solo dame la maldita verdad".

"Est� bien, �cu�l es tu talla de sujetador?" Chase sonr�e como si tuviera trece
a�os.

Veo el rostro disgustado de Alec, disgustado porque es su primo. Natasha, sin


embargo, se ve extra�amente tranquila. No s� c�mo no se est� sonrojando en este
momento: si yo fuera ella, me habr�a convertido en un tomate. Diablos, me sonrojo
incluso cuando no soy el que me preguntan.

"Es 34C", responde suavemente. "Mi turno."

Miro como la botella gira de nuevo, y esta vez se desliza hacia Joe. Ooh, tensi�n.

"�Verdad o reto?", Le pregunta ella.

"Atr�vete", Joe sonr�e arrogante.

"Te reto a besarte con la pierna de Alec".

�Qu�? Joe se qued� boquiabierto y me ech� a re�r al ver su cara y la de Alec,


sacando mi tel�fono r�pidamente para poder grabar el evento. El mejor desaf�o de
todos. Natasha se ve tan presumida, y no la culpo. Este desaf�o es genial. Alec
intenta agarrar el tel�fono de mi alcance, pero me alejo de su alcance, sonriendo
mientras presiono grabar. No hay forma de que no est� grabando esto; Es un evento
para recordar. Joe finalmente deja escapar un gemido y Alec comienza a enrollarse
los jeans. Con una �ltima mirada hacia nosotros, Joe presiona sus labios contra la
espinilla de Alec.

"Durante diez segundos", agrega Natasha, para disgusto de Alec.

"Aseg�rate de usar un poco de lengua", llamo juguetonamente, y Joe levanta una mano
para darme el dedo medio, sin mover los labios de la pierna de Alec. Despu�s de
diez segundos de Alec haciendo muecas, Joe finalmente se suelta y se limpia la
boca, fulminando con la mirada a Natasha.

�l pone su mano sobre la botella y la hace girar, pero cae sobre s� mismo. Hoy nada
va por su camino, me r�o. Gira de nuevo y esta vez, la botella cae sobre Alec.

"T� eliges", dice Alec antes de que Joe pueda hacer la pregunta.

"Est� bien". Joe sonr�e. Despu�s de un segundo, sus labios se esculpen en una
sonrisa tortuosa. "Elijo la verdad para ti, y quiero saber si algo ha sucedido
entre t� y Riley".

Me congelo, y mis ojos se dirigen directamente a Alec. No s� c�mo actuar, ni qu� va


a decir. No s� si el beso significa "algo" o no.
"Nada", dice Alec con un r�pido movimiento de sus ojos. El no me mira. "Esa
pregunta se est� haciendo vieja".

A pesar de m� mismo, no puedo evitar sentirme un poco picado por su despido. S� que
tiene sus razones. Probablemente todav�a no quiera hablar de eso, antes de que
tengamos la oportunidad de hablarlo a trav�s de nosotros mismos. Libero el aliento.
Definitivamente tenemos cosas de las que tenemos que hablar.

"Va a suceder pronto, Alec", interviene Chase. "Ahora gira".

Alec coloca su mano sobre la botella y mueve su mu�eca. Despu�s de unos segundos,
la botella se detiene. Apunt�ndome, imag�nate. Los ojos de Alec se encuentran con
los m�os.

"�Verdad o desaf�o?" Joe sonr�e.

"Atrevimiento."

"�Te reto a que le des un chupet�n a Natasha!"

Lo que el dulce de az�car real.

Se me cae la mand�bula y me giro para mirar a Natasha. �Qu� demonios vamos a hacer?
Sin rodeos podr�a negarme a hacer el desaf�o, pero ser�a el torpe cobarde que a
nadie le gusta. Desafortunadamente, antes de siquiera haber deliberado sobre las
otras opciones, Natasha dice algo que realmente no esperaba.

"Est� bien". Ella hace una mueca. �Pero al menos hag�moslo en privado. Tendr�s tu
evidencia.

Chase mira a Joe antes de asentir, y Natasha se levanta mientras agarra mi mano.

Oh dios mio. Oh Dios m�o. Oh mi madre maldita sea Esto no puede estar pasando.

"Natasha," siseo mientras comenzamos la r�pida caminata de regreso adentro,


silbidos de lobos persigui�ndonos. "Natasha, en realidad no vamos a hacer esto,
�verdad?"

"Por supuesto que no", se burla. "Vamos a vengarnos".

Ella me lleva a la cocina y r�pidamente comienza a revolver en el armario debajo


del fregadero. Abre el grifo con furia y el agua fr�a me salpica. �Qu� est�
haciendo? "�Aj�!", Exclama, extendiendo su mano para mostrarme el paquete de
globos.

Creo que estoy enamorado de esta chica; Ella es un genio.

Nos pusimos a trabajar al instante, sabiendo que solo tenemos un tiempo limitado
hasta que los ni�os vengan a buscarnos. �De verdad creen que le estoy dando un
chupet�n? Espero que lo hagan, podr�amos usar el elemento sorpresa para nuestra
ventaja cuando huimos despu�s de lanzar nuestro ataque. Sin duda, los chicos
querr�n venganza si los empapamos, no es que sean incre�blemente competitivos ni
nada. Despu�s de que hayamos llenado tantos globos como podamos, volvemos afuera
con ellos acunados en nuestros brazos.

Siento un zumbido de emoci�n en mis entra�as, junto con la anticipaci�n de las


secuelas. No puedo esperar

Nos precipitamos hacia la pared que separa el patio, y yo me recuesto contra ella
mientras Natasha se asoma. Me siento como un ninja de bomberos. Esto es asombroso

"Est�n hablando", susurra Natasha. "Ahora es el momento."

Ella dice una cuenta regresiva, y eso es todo.

Saltamos del refugio de la pared con un grito estrangulado, y los ni�os miran hacia
arriba, sorprendidos por nuestro enfoque no tan sutil. Lanzo el primer globo de
agua tan fuerte como puedo, sonriendo ante la satisfacci�n de golpear a Alec
firmemente en el pecho. Los muchachos maldicen y saltan de la manta de picnic
mientras unos pocos m�s los golpean, y luego sus miradas se fijan en nosotros,
hambrientos de venganza. Joe comienza a correr hacia nosotros, y agarro los globos
de agua cada vez m�s peque�os cerca de mi pecho mientras corro hacia atr�s, riendo.

Lanzar. Aplastar . El estomago de Joe.

Lanzar. Aplastar . El hombro de Chase.

Lanzar. Aplastar . El estomago de Joe.

Lanzar. Aplastar . La cara de Alec.

Lanzo una risita man�aca cuando lanzo mi �ltimo globo de agua, golpeando a Alec en
la cara, antes de girar y correr hacia la casa tan r�pido como mis piernas pueden
llevarme. Justo detr�s de m�, puedo escuchar los pantalones de Natasha para
respirar, y s� que nos est�n ganando. Mis piernas est�n comenzando a arder, y mis
ojos est�n llorando por el viento en mi cara. Solo un poco m�s lejos.

Un grito de sorpresa suena a mi lado, y miro hacia atr�s para ver que Natasha ha
sido atrapada, su risa llena el aire. Puedo escuchar pasos que se me acercan y
presiono para correr m�s r�pido, pero no es suficiente. Cuando mis pies solo tocan
el patio, me empujan hacia atr�s en los brazos de alguien, tan r�pido que me caigo
en la hierba con la persona que aterriza a mi lado.

"Te tengo", susurra Alec. Su cara est� a cent�metros de la m�a.

Oh Alec Si tan solo supieras cu�n cierta es realmente esa afirmaci�n.

"�Qui�n quiere una hamburguesa?"

�Qui�n no quiere una hamburguesa?

"�Por favor!", Gorjeo, junto a Natasha y los murmullos de acuerdo de los chicos.
Rosa est� parada en la vieja barbacoa de piedra sosteniendo una esp�tula,
sonri�ndonos. Ella asiente y comienza a colocar las hamburguesas en pan, y yo
tiemblo con anticipaci�n. Tengo tanta hambre. Las peleas con globos de agua
realmente te lo quitan.

Despu�s de que nos atraparon en la pelea con globos de agua, los muchachos nos
torturaron agarrando la manguera del jard�n y roci�ndonos con el agua helada. Me
las arregl� para escapar de los brazos de Alec con bastante facilidad (ser peque�o
ayuda a veces), pero todav�a me empap� tanto que tuve que cambiarme a una de las
camisas de Natasha. Sin embargo, a Natasha le fue peor: estaba empapada de pies a
cabeza, y su cabello todav�a gotea incluso ahora, por la noche. Recu�rdanos que
nunca comencemos una pelea de globos de agua con estos chicos nuevamente. Nos
superaron en n�mero.
Rosa me da un plato de papel con mi hamburguesa y le doy las gracias r�pidamente
antes de comenzar a comer la comida sagrada. Querido se�or, esto es muy bueno.
Tengo que contener mi gemido mientras me trago la hamburguesa. "Esto es incre�ble,
Rosa". Me siento bastante a gusto aqu� ahora, y es sorprendente lo r�pido que me he
adaptado a esta casa y a sus residentes. Rosa es muy amable, y Natasha y yo hemos
intercambiado n�meros con la esperanza de mantenernos en contacto. . .
�Honestamente? Me gusta aqu�. Ven�a todas las semanas si pod�a.

Tomo otro trago de la hamburguesa celestial, riendo mientras veo a Percy sacar una
salchicha del plato de Rosa. Ella lo rega�a, pero est� sonriendo y el amor es
evidente en sus ojos. Quiero un perro para Navidad, est� decidido. Eso y la moto,
por supuesto.

"Riley, ven aqu�, cari�o", Rosa me llama. "�Quieres un hot dog?"

"�C�mo puedo resistirme?" Me levanto para dirigirme hacia la barbacoa y Rosa. Ella
me sonr�e y sirve una salchicha en mi plato, pero me toca el brazo cuando me giro
para irme.

�Solo quer�a decir que creo que t� y Alec son muy lindos juntos. Es un buen chico,
a pesar de su imagen, y estoy muy contento de que tenga a alguien como t�. Sol�a ??
venir aqu� todos los veranos, ya sabes. �l y los muchachos. Todos son ni�os
geniales �, los ojos de Rosa se nublan con nostalgia antes de mirarme con un gesto
de determinaci�n. "De todos modos, ustedes dos tortolitos se merecen".

"Oh", murmuro torpemente. �En realidad no estamos saliendo. . . "

"No estoy tan seguro de eso". Una sonrisa descarada brota en sus labios. "Disfruta
tu salchicha, cari�o."

Me alejo, frunciendo el ce�o.

Yo realmente espero que no quiere decir que en la forma en que sonaba.

19

Telara�a

Llego a casa con una sonrisa somnolienta en mi rostro y el zumbido de felicidad en


mi est�mago. Lo pas� sorprendentemente bien hoy, y honestamente puedo decir que ha
sido uno de los mejores d�as que he tenido desde que Kaitlin muri�. �Eso tuvo algo
que ver con arrojar un globo de agua en la cara de cierta persona? �O viendo a Joe
baba por toda la pierna? S�, s�, definitivamente ten�a todo que ver con eso. Creo
que esta es la primera vez que me he permitido darse cuenta de lo feliz que he
estado desde que conoci� a Alec - la primera vez que acabo permit� a m� mismo para
ser feliz. Odio entreg�rselo, pero el chico s� sabe c�mo animarme.

"Mam�", llamo, quit�ndome los zapatos y cerrando la puerta de entrada detr�s de m�.
"Estoy en casa. �Que tal tu d�a?"

Mam� sale de la cocina, envuelta en mallas holgadas y una m�scara facial. �Mi d�a
ha sido fabuloso, gracias, cari�o. �C�mo fue conocer a la familia de Alec? �Lo
pasaste bien? Se apoya contra el marco y levanta una ceja traviesa.

Oh , ja, ja, como si estuviera conociendo a los padres. Muy gracioso mam�.
"Fue genial", le digo, ignorando su sonrisa y sonriendo al suelo. �Todos son muy
amigables. Escrib� una cr�tica de cinco estrellas en TripAdvisor ".

Mam� se r�e entre dientes. "Me alegro de que te hayas divertido. Quer�a hacerte
saber que tu amigo se detuvo hace unos diez minutos. Le dije que pod�a esperar en
tu habitaci�n hasta que volvieras a casa.

"Violet?" Frunzo el ce�o, agarrando una paleta del frasco y desenvolvi�ndola


lentamente.

"No, esta era una chica diferente".

Mi ce�o se profundiza. No tengo amigas adem�s de Violet. Definitivamente, no los


que conozco lo suficientemente bien como para que aparezcan en mi casa sin previo
aviso. �Sabes el nombre de esta chica? �C�mo es ella?"

�Creo que dijo que se llamaba Tina? Tasha? Algo como eso. Sabes que no soy bueno
con los nombres.

Un peso parece caer de mi boca directamente a las plantas de mis pies. Tiana Tiana
est� en mi casa. En mi cuarto. Mi estado de �nimo fant�stico se desintegra, y una
sensaci�n de temor se cultiva como un hongo en la boca del est�mago. �Qu� demonios
est� haciendo ella aqu�? Intento mantener una expresi�n neutral frente a mi madre y
asentir. "Est� bien, ir� a hablar con ella".

Mientras me dirijo a la escalera, mis entra�as se est�n haciendo nudos. Dudo que
Tiana est� aqu� por un tratado de paz; Sus motivos tienden a ser mucho m�s
maliciosos. �C�mo sabe ella siquiera d�nde vivo? Para cuando estoy en la puerta de
mi habitaci�n, mi interior realmente se ha hundido como el plomo. Tragando mis
nervios y tirando de una cara valiente, entro.

"�Qu� est�s haciendo aqu�?" Siseo, en el momento en que la veo de pie junto a mi
ventana.

"Es una pena que la ventana de Alec est� cerrada", responde Tiana casualmente. Ella
no levanta la vista para reconocer mi presencia. �Cortinas cerradas y todo. Estoy
seguro de que disfrutar�a escuchando la conversaci�n que vamos a tener. Mi coraz�n
est� con �l, de verdad.

Miro a la chica con desprecio helado. "Dime por qu� est�s aqu�".

Tiana finalmente se da vuelta para mirarme. A diferencia de m�, ella parece


completamente serena y tranquila. Una peque�a sonrisa tira de la esquina de sus
labios lustrosos hacia arriba, y su cabello oscuro es muy afilado. "Bien bien. El
gatito saca sus garras. Tiana se aleja de la ventana y da pasos lentos hacia m�.
�No eres tan bueno como lo dejaste, �verdad, Riley? Act�as como un santo, como si
estuvieras por encima del resto de nosotros, pero realmente no lo eres �. La risa
de Tiana es melodiosa e intimidante. Ella es un depredador sed. Mi pecho se aprieta
por las palabras que dice.

Ella sabe.

Ella sabe.

"�Qu� quieres decir?" Las �nicas palabras que puedo forzar.

"Creo que sabes exactamente lo que quiero decir". Se detiene frente a m�, y mi
pecho comienza a elevarse m�s r�pidamente a medida que mis pensamientos giran a
toda marcha. Toby le dijo. �Siempre tuve la impresi�n de que Kaitlin era pat�tica e
incapaz de agarrar lo que quer�a cuando la ten�a. Poco sab�a que ella podr�a haber
logrado si no fuera por ti . Porque �l la eligi� a ella antes de elegirte a ti,
�no? Pero no podr�as tener nada de eso.

"Toby te lo dijo". Mi voz sale como un susurro de derrota. Miro al suelo, rezando
para que la culpa deje de devorarme lentamente y simplemente me trague de la
existencia.

"Siempre fuiste un genio".

"No es tan malo como parece", le suplico. No puedo obligarme a mirar la sonrisa que
s� que est� en su rostro. Saber que se alegra de esto, de mi dolor y del de
Kaitlin. �Solo fueron besos. . . Fue en una fiesta. Estaban juntos y yo estaba
herido. Pens� que lo amaba y s� que era ego�sta pero ...

"Eres muy bueno robando hombres, �verdad, Riley?" Tiana interrumpe.

Me quedo en silencio por unos segundos mientras me esfuerzo por hablarle. "�Qu�
quieres de m�?" Levanto mi barbilla lentamente, mir�ndola a los ojos. La verg�enza
burbujea dentro de m�, y el orgullo engre�do en sus ojos no hace nada m�s que
acelerarlo, pero a�n as� lo miro. "�Viniste a torturarme con mi pasado o tienes
alguna raz�n para estar aqu�?"

"Oh, tengo una raz�n, est� bien". Una sonrisa lenta y malvada crece en sus labios,
como un repugnante molde de felicidad. "Como dije, quiero que te mantengas alejado
de Alec Wilde".

"Por supuesto que s�."

Tiana me fulmina con la mirada. �Quiero que lo borres, que ignores su presencia con
cada �tomo de tu existencia. Quiero que perdones a Toby por lo que te hizo ma�ana
en el almuerzo, y quiero que aceptes ir a una cita con �l. Dios sabe que ustedes
dos imb�ciles se merecen, y eso har� que se calle con sus balbuceos. Cualquier
oportunidad que pueda separarte a ti y a Alec, quiero que la aproveches.

"�Y si no lo hago?" Ya s� la respuesta.

�Si no lo haces, le dir� a cada persona en nuestra escuela que t� y Toby son la
raz�n por la que muri� tu primo. Les contar� a todos sobre tu peque�o romance en la
fiesta. Todos los que conoces, o has conocido, o conocer�n. Les dir� a todos.
�Violet lo sabe? �Lo sabe tu madre ?

Tiana se cruza de brazos. Ella lo tiene. Ella me tiene en una trampa de telara�a
perfecta y sedosa.

"Fue un accidente". Intento defenderme, pero es in�til. Soy escoria en sus ojos,
tanto como en los m�os. "Por favor, yo solo ..."

"Dime, �por qu� sali� corriendo a la carretera?"

"Porque ella me vio besar a Toby". Forc� las palabras.

�Muri� despu�s de verte, su mejor amiga, su prima , besando al chico del que estaba
enamorada. Si no hubieras hecho eso. . . "

"Ella todav�a estar�a viva".

No puedo obligarme a defender mi propio nombre. La culpa ha robado mis palabras.


"Toma la decisi�n correcta, Riley".

"I-lo ignorar�". Las palabras me lastimaron f�sicamente cuando salieron de mi boca.


Mi pecho se aferra a la idea de evitar a Alec, de lastimarlo voluntariamente. �Mi
orgullo significa tanto para m� que sacrificar�a sus sentimientos? Soy incluso peor
de lo que pensaba. "Si mantienes este secreto, Alec es todo tuyo", le digo a Tiana
mientras me rompen por la mitad. Mi coraz�n est� destrozado S� que no deber�a
importarme lo que piense la gente, porque no conocen la historia completa. La idea,
sin embargo, que todos sabr�an. . . Es demasiado para soportar.

"Es un placer hacer negocios contigo", dice Tiana, sonriendo inocentemente. �Las
galletas de tu mam� son buenas, por cierto. Mis felicitaciones al chef. Con una
mano perfectamente cuidada sobre mi hombro, me empuja y sale de la habitaci�n,
dej�ndome sola en un hurac�n de confusi�n emocional y culpa.

De alguna manera, Tiana ha tropezado con el mayor arrepentimiento de mi vida. Mi


peor pesadilla es que alguien m�s se entera. Lo que es extra�o para m� es que la
idea de ignorar a Alec es casi tan dolorosa para m� como la idea de que todos lo
sepan.

Creo que estoy m�s profundo de lo que pensaba, y est� volviendo a morderme.

Espero y escucho el sonido del portazo antes de ceder a las l�grimas.

Puedo decir honestamente que solo tres veces me he sentido total y verdaderamente
perdida en mi vida. El tipo de p�rdida que me hace cuestionar mi �tica, mis
creencias, yo mismo. . . junto al vol�til mundo que me rodea.

�La primera vez?

Por extra�o que parezca, fue mi primer beso. Ese beso que compart� con Toby, en una
fiesta con el pelo suelto y la moral suelta. Kaitlin y yo est�bamos enamorados de
Toby, pero estaban en una relaci�n. Me mat� un poco por dentro, pero en el fondo
estaba contento con ellos. Eran mis mejores amigos, y todo lo que quer�a era que
Kaitlin fuera feliz, as� que no dije nada. Un poco de vodka y mucha sidra despu�s,
estaba bailando con Toby en la fiesta de alguien. Y sucedi�: lo bes�.

No era nada especial, lo que lo hace a�n m�s lamentable en mi mente. Creo que
estaba tan sorprendido como yo. Me alej� bastante fuerte. Fue entonces cuando not�
a Kaitlin parada frente a ella con la boca abierta. Originalmente no hab�a planeado
ir a la fiesta, pero supongo que debe haber decidido sorprendernos. Se dio la
vuelta y sali� corriendo de la habitaci�n. La segu�, tratando de explicar. Toby
tambi�n. Huy� de la casa, corri� hacia la carretera sin mirar. El auto iba
demasiado r�pido. No se detuvo.

Antes de darme cuenta estaba gritando. Gritos crudos y agonizantes.

Cuando ella se fue? Esa fue la segunda vez que me sent� realmente perdido.

El tercero es avergonzado e indudablemente en este momento.

No he hablado con ninguno de mis amigos hoy, tal como Tiana pregunt�. No estoy
seguro de poder soportar enfrentarlos incluso si ella no me pidi� que los evitara.

�Estoy haciendo lo correcto al salvar mi propio trasero? Por supuesto no. Estoy
lastimando a la gente porque no soy lo suficientemente fuerte como para enfrentar
la idea de que todos sepan sobre mi error. Quiero poder hacer lo correcto, pero no
creo que pueda hacerlo. Perdido. Estoy completamente perdido Perdido sin la gu�a de
mis amigos, perdido en la culpa, la tristeza y el anhelo.

Entro en la cafeter�a, agarrando mi bandeja y s� que las cosas van a empeorar mucho
cuando perdone a Toby. Lo veo instant�neamente, apoyado contra un pilar en la
esquina de la habitaci�n con sus auriculares puestos. Mi coraz�n late dolorosamente
en mi pecho.

Violet est� sentada con los ni�os en nuestra mesa habitual, y me ha visto. Alec
tambi�n levanta la vista. Agach�ndome detr�s de mi cabello, pretendo no haberlos
notado y siento una picadura cuando lo hago. Esta es una mala idea.

"Riley, �podemos hablar?"

Levanto la vista para darme cuenta de que Toby se ha movido y ahora est� plantado
frente a m� con una mirada suplicante en sus ojos color avellana.

"Est� bien", murmuro.

"�C�mo est�s hoy?"

"Estoy bien, gracias."

"Eso es bueno", dice, "est� bien. . . S� que realmente no me has dado muchas
oportunidades de disculparme, as� que voy a tomar lo que pueda. Lamento lo que te
hice. No tienes idea de cu�nto me persigue, y quiero que sepas que he cambiado. S�
que no quieres ser m�s que amigos, pero har� todo lo posible para volver a ser
parte de tu vida, Riley.

La honestidad brilla con claridad en sus palabras, tanto que me sorprende.

Sorprendentemente, en realidad me siento suavizado. No lo suficiente como para


considerar perdonarlo de verdad, pero lo suficiente como para que su sinceridad me
haya hablado. �Puedo confiar en �l? Demonios, no, pero aceptar� sus disculpas.
"Gracias", le digo, asintiendo con la cabeza al suelo. "Soy consciente de que."

"De nada", dice. Se mete las manos en los bolsillos casi con nerviosismo, y me doy
cuenta de que esta es la primera vez en casi un a�o que Toby y yo hemos estado en
t�rminos vagamente buenos. Aunque es principalmente una fachada de mi parte, pero
a�n as�. No s� si sentirme enfermo o satisfecho. La cafeter�a est� a tope como de
costumbre, pero puedo sentir los ojos en mi cuello. Todos mis amigos est�n viendo
este peque�o asunto, y eso es justo lo que Tiana quer�a. Siento que me encojo en
mis zapatos.

"�D�nde estamos ahora?", Pregunta Toby.

"No s�", suspiro. �Nunca podr� confiar en ti, y eso es un hecho, pero acepto que me
disculpes. Te perdono, por el simple hecho de guardar rencor y seguir adelante con
mi vida. Las palabras arden cuando salen de mi boca. Suenan rob�ticos.

P�rdida de mi �tica.

�Gracias, Riley. No tienes idea de cu�nto significa eso para m�. Toby sonr�e un
poco. �Sabes, Tiana sugiri� ayer que te invitara a una cita, como presentaci�n
oficial del 'nuevo yo'. Le dije que estaba loca. Toby tuerce su cuerpo torpemente y
no puede mirarme a los ojos. ��Estaba loca? �Crees que si te invito a salir, dir�as
que s�?

"Creo que lo considerar�a".


P�rdida de mis creencias.

Toby me mira en estado de shock, "�En serio?"

" �En serio ?"

La voz de Alec suena detr�s de m� y algo dentro de m� se vuelve helado. Me giro


lentamente para ver que su rostro est� duro, solidificado en una expresi�n
desgarradora de horror, ira e incredulidad. ��En serio, Riley? �Vas a ir a una cita
con �l? �Solo con ver las emociones en su rostro, mi mente se retuerce de dolor.
Todos los muchachos, y Violet, me miran en estado de shock.

"YO -"

"Creo que Riley puede hacer lo que quiera", interviene Tiana, entrando en el
c�rculo con una sonrisa felina y un movimiento de sus garras. �Toby y Riley tienen
historia, y Toby ha cambiado para mejor. Todos merecen una segunda oportunidad ".

"�l no". Alec niega con la cabeza inflexiblemente. Sus ojos est�n suplicando.
�Est�s loco, Riley? No puedes estar pensando seriamente en esto �.

"Quiero deshacerme del equipaje que tengo", miento. Mi voz es sin alma y sin
expresi�n. �Quiero seguir adelante. Es una oportunidad para Toby de redimirse, y
una oportunidad para que yo borre algunos de los muertos, el peso pesado que tengo
en mi vida. Ser� bueno para m�, lo prometo.

"�Pero qu� hay de m�?" Alec exige. Mi coraz�n parece congelarse, derretirse y
vaporizarse en un instante. Es tranquilizador escuchar que no soy el �nico en saber
que hay algo de chispa entre nosotros, pero tambi�n es doloroso pensar en lo que
podr�a estar perdiendo con este est�pido acto de autoconservaci�n. Abro la boca
para responder.

"T� y Riley nunca estuvieron juntos, Alec", se�ala Tiana, interrumpi�ndome antes de
que pueda hablar. Est� alimentando ideas en la cabeza de Alec, y quiero gritarle.
"Ustedes dos son solo amigos, �verdad?"

Alec me mira por un segundo largo y acalorado.

"Bien", dice con frialdad, antes de darse la vuelta y salir de la habitaci�n. Parte
de m� sale con �l, mir�ndome al resto con disgusto.

Y por �ltimo pero no menos importante, la p�rdida de m� mismo.

A partir de ahora, estoy completamente solo.

20

Mentiroso mentiroso

Yo, entre todos, he sido propenso a chismear en mi vida.

Un rumor jugoso que escuchas en el ba�o. Algo A llam� a B mientras le daban la


espalda, o el hecho de que A se acost� con ese tipo B con el que jur� que nunca
dormir�a. Algo que no se ve muy a menudo es una persona que se detiene para pensar
en la v�ctima de un rumor, sobre c�mo esta retorcida historia, ya sea verdadera o
falsa, afecta a las personas involucradas. Soy tan criminal de esto como la pr�xima
persona. La atenci�n, la p�rdida de privacidad y, sin duda, la intimidaci�n nunca
se me ocurrieron, y desear�a poder decir que fui lo suficientemente desinteresado
para que ese fuera mi primer pensamiento.

Tengo la suerte de poder decir que en mi vida nunca he sido intimidado. No me


gust�, claro, pero intimidado, no. Pero, a partir de ahora, me siento muy cerca.

"Escuch� que dej� a Alec, de la nada".

"Aparentemente ella estaba haciendo trampa".

�A ella le gusta ese chico Toby, �no? Alec fue solo un desaf�o para ella.

�Ella domestic� al chico malo y ahora le ha roto el coraz�n. Que perra.

Me susurran los susurros mientras me tambaleo por el pasillo. Me animan a seguir


caminando directamente por las puertas y nunca vuelven. Para caminar dormido en mi
camino desde un acantilado, o cavar un hoyo en el suelo y esconderme en �l. Hay
tantas voces en mi cabeza, tantos comentarios, que ni siquiera puedo descifrar
cu�les son de otras personas y cu�les son m�as.

Lo �nico que me mantiene caminando es el temor de que si descubrieran mi otro


secreto y si no hubiera aceptado el trato de Tiana, los rumores ser�an a�n peores.
Esto, me convenzo, es el menor de dos males.

Nunca he sido un mentiroso muy convincente.

"�Violeta!" Me escucho llamar mientras veo una cara familiar al final de un


pasillo. Verla es literalmente un soplo de aire fresco, y me encuentro doblando mi
ritmo mientras busco a la �nica persona en la que puedo confiar. Ignoro las miradas
de los espectadores, los susurros y las miradas sucias y suspiro de alivio en el
momento en que la alcanzo y ella se da vuelta. Ella organiza sus libros en su
casillero y no me mira mientras le sonr�o. �Vi, gracias a Dios. Pens� que me estaba
volviendo loco ".

"Hola, Riley".

�No has estado respondiendo mis llamadas y mensajes de texto. Necesito hablar
contigo."

"�Acerca de?"

Mi emoci�n se desploma. Puedo sentirlo por la forma en que habla, est� molesta.
Ella, como todos los dem�s, est� m�s que pregunt�ndose por qu� decid� aceptar la
oferta de Toby. Desear�a poder contarle mi situaci�n, sobre el chantaje. Si lo
hiciera, ella podr�a ver mi lado un poco m�s. Aunque realmente no puedo decir que
no desprecio la elecci�n que estoy haciendo y que Violet tampoco la despreciar�a,
al menos podr�a darle una peque�a explicaci�n. Todo . . . todo fue tan bueno el fin
de semana. Ahora est� todo desmoronado.

�Ya sabes, sobre todo el asunto con Toby y. . . y Alec.

�Ah, esa cosa. No podr�a importarme menos Toby ", dice Violet, mientras frunce los
labios y mira con determinaci�n el contenido de su casillero. �Pero a Alec
realmente me gusta. �Y est�s actuando como un completo y completo idiota,
abandonando todo lo que has defendido, todo lo que has dicho, ignor�ndome a m� y al
resto de tus amigos durante todo el d�a y luego lastimando a Alec aparentemente de
la nada?
"Esa cosa", le dije con fuerza, esperando que ella se volviera.

"Riley". Violet suspira y finalmente me mira, cerrando su casillero. �Me dijo que
ustedes se besaron. �Qu� diablos est�s pensando?"

Digo suavemente: "Lo hice por una raz�n".

"Lo s�". Ella asiente. �Porque de lo contrario estar�as lastimando a Alec por nada.
Pero en este momento no puedo pensar en una raz�n suficientemente buena para ti
para tirar lo que ten�as con ese chico solo para darle otra oportunidad a un
imb�cil. As� que esta 'raz�n' ser� mejor. Cruzando los brazos, se apoya contra el
casillero y espera la decepci�n.

"No puedo dec�rtelo".

"�Est�s bromeando?" Violet frunce el ce�o. "�Por qu� no?"

"Simplemente no puedo".

"Bueno, entonces, �de qu� demonios quer�as hablar?"

�Quer�a hablar contigo porque,� ??lucho, �porque necesito que conf�es en m�. . . Te
necesito de mi lado. No me importa si toda la escuela me odia mientras mi mejor
amigo no lo haga ".

"Riley". Violet cierra los ojos por un segundo y los abre con un nuevo tipo de
fuego en ellos, y de repente entiendo que lo que hice ayer la lastim� a ella y a
todos los dem�s. �Quiero estar de tu lado y respaldarte, pero no puedo hasta que
sepa tu razonamiento. Alec tambi�n es mi amigo y ayer lo lastimaste. Dime por qu� y
puedo ayudarte.

El hecho es que la �nica forma en que puedo esperar escapar de esta situaci�n es
cont�ndole. Si eso lleva a preguntas sobre mi pasado, sobre lo que estoy ocultando,
que as� sea. He pasado por mucho peor que esto antes; Puedo manejarlo de nuevo.
"Muy bien, yo ..."

Mis palabras se desintegran cuando Tiana pasa y se posiciona en el lado opuesto del
pasillo, pretendiendo usar su tel�fono. No hay duda de que ha escuchado todo el
intercambio. Aunque no dice nada, su sonrisa fr�a me dice todo lo que necesito
saber. Es una advertencia Dile a Violet, y se lo digo a todos los dem�s. Y de
repente, todo lo que estaba a punto de decir se seca en mi garganta. Me vuelvo
hacia Violet antes de que ella se d� cuenta de que estaba mirando a Tiana y tose
con cojera.

"No puedo dec�rtelo, as� que te pido que conf�es en m�", termino.

Tiana lo aprueba. Puedo sentir que Violet se irrita.

"Bueno, �puedo saber por qu� no puedes decirme?"

"No", me estremezco.

"Me est�s probando aqu�", murmura Violet, "conf�o en ti con mi vida y ni siquiera
puedes decirme por qu� no puedes decirme algo. �Soy tu mejor amigo!"

�S� que lo eres, pero esto es diferente. Esta no es una est�pida confesi�n, ni un
chisme. Esto es grande, y tendr�s que confiar en m� seg�n lo que ya sabes. No puedo
darte m�s.
Violet levanta los brazos. ��Todo lo que ya s� es que ayer, por alguna raz�n
aleatoria, volviste a todo lo que le has dicho a alguien por el tonto que te hizo
da�o! Conf�o en que debes tener una buena raz�n, porque de lo contrario no ser�as
quien s� que eres. Sin embargo, no puedo apoyarte mientras todav�a estoy en la
oscuridad. Tienes que darme algo. Una raz�n para apoyarte. Ella se inclina hacia
adelante, buscando en mi rostro las respuestas que tanto necesita.

"�No me vas a ayudar?", Pregunto, evitando deliberadamente la pregunta. "Si no


puedo pedirle a mi mejor amigo que conf�e en m�, �a qui�n m�s puedo preguntar?"

�Riley, conf�o en ti, �pero no puedo luchar a ciegas! Nunca actuar� contra ti,
sabes que no har�a eso, y har� todo lo posible para convencer a Alec de que tienes
una buena raz�n, pero. . . pero sabes tan bien como yo que a menos que me expliques
a m�, o a �l, que mi palabra significa poco o nada. �Quieres que la gente simpatice
contigo, pero no les has dado nada para seguir!

Quiero ofenderme porque no me ayudar� como yo quiero que lo haga, pero no puedo
hacerlo. Violet, como siempre he dicho, es una de las personas m�s obstinadas que
conozco. Si le diera una causa, ella pelear�a con u�as y dientes por m�. No hacerlo
ahora no es una causa de que nuestra amistad y confianza no sean lo suficientemente
fuertes, sino debido a su naturaleza. Ella no puede luchar por m� a menos que tenga
una opini�n, y eso lo apoyo. No quisiera que ella cambiara sus creencias porque es
por eso que la admiro tanto, as� que fue una tonter�a de mi parte esperar diferente
de ella.

"Entiendo, Vi, y desear�a poder contarte m�s, pero no puedo", digo suavemente. "Lo
siento. Dile a Alec que lo siento.

Violet me abraza fuertemente.

�Puedes hablarme sobre cualquier cosa, lo sabes. Por favor, no te alejes ".

�Lo s�, y estoy tratando de no hacerlo. Sin embargo, es un poco dif�cil cuando
todos odian tus agallas �.

�Estoy seguro de que tienes una buena raz�n para hacer lo que est�s haciendo, y si
es lo que quieres y refleja qui�n eres como persona, no debes preocuparte por lo
que piensan los dem�s. Es solo un poco de chismes, y sus opiniones no importan ".

Pero no lo es y no lo hace.

"Gracias, Vi", murmuro en su hombro. Puedo ver a Tiana alejarse en la distancia,


satisfecha sabiendo que no se lo dir� a nadie.

"En cualquier momento."

A mi madre le toma aproximadamente 0.2 segundos escucharme llorar.

Despu�s de tirar mi bolso sobre la cama, me desplomo en la almohada y me dejo


llevar. Todo el miedo, la ansiedad, la p�rdida se desvanecen como un maremoto y mi
cuerpo se convierte en una bola de sollozos. Odio esto. Las palabras no pueden
describir cu�nto odio esto. �Por qu�? Pienso para m�. �Por qu� no puedes mantener
la cabeza en alto y permitir que otros piensen mal de ti? �Por qu� has dejado ganar
a Tiana, sacrific�ndote a ti mismo y a todas tus relaciones solo por orgullo?
Aprieto mis rodillas y amortiguo mis sollozos en la almohada. Soy el cobarde m�s
grande que conozco.
Soy un cobarde.

�Fue un accidente! Mi mente grita. �No dejes que tenga este tipo de poder sobre ti!
� A qui�n le importa lo que piense la gente?

"�Riley?" Mam� se apresura, patea la puerta y se dirige a mi cama. ��Qu� pasa,


cari�o? �Por qu� lloras? �Sentada al borde de mi cama, levanta mi torso hasta que
descansa en su regazo. Casi puedo distinguir su rostro preocupado a trav�s de la
neblina borrosa de agua salada. "�Alguien te ha dicho algo?"

Sacudo la cabeza y me limpio los ojos con frustraci�n.

"�Bien que? Vamos, �qu� te tiene en este estado?

"He jodido sc-sc", jadeo. �E-he lastimado a la gente. Mis amigos me odian ".

"Por supuesto que no", dice, abraz�ndome con fuerza. �Qu� tonter�a decir. Tus
amigos te quieren en pedazos. Sus palabras tranquilizadoras me calman un poco, y me
las arreglo para sentarme, empuj�ndome contra la cabecera. Mam� me entrega un
pa�uelo y apresuradamente trato de borrar la evidencia de mi arrebato, solo para
que llegue m�s. No puedo parar de llorar. F�sicamente no puedo parar.

"Mam�, me equivoqu�", me ahogo, sec�ndome los ojos. �He tomado todas las decisiones
equivocadas, pero una parte de m� no quiere arreglarlo. �C�mo lidias con eso?

"Eso depende de la situaci�n". Mam� me pasa un brazo por los hombros y me aprieta.
�Vamos, d�jalo salir. Soy tu madre puedes decirme cualquier cosa �. Mam� y yo
siempre hemos sido incre�blemente cercanas, es como una hermana mayor para m�. Pap�
se fue, aparte de los cheques que env�a mensualmente, y no tengo a Kaitlin con
quien hablar ahora. Yo y mam� confiamos el uno en el otro. Si puedo contarle a
alguien sobre esta situaci�n, es ella.

Eres un cobarde. No mereces a tus amigos de todos modos.

La miro con ojos llorosos e instant�neamente siento una ola de consuelo. Se lo


puedo decir. Ella no me odiar�.

"Comet� un error hace un a�o", digo lentamente. "Y creo que estoy pagando las
consecuencias por ello".

"�Qu� error?"

"Fue cuando Kaitlin estaba viva". Analizo la repentina tristeza en su expresi�n


ante la menci�n de su sobrina, olisqueando. Bes� a Toby. . . cuando todav�a estaba
en una relaci�n con Kaitlin �. Observo con temor c�mo mam� lo asimila. Est�
sorprendida, eso est� claro. Ella respira hondo.

Ella est� disgustada por ti. �Qu� tipo de persona hace eso?

�Est� bien, eso no es algo bueno, pero no es terrible. �Sucedi� en m�s de una
ocasi�n? �Le dijiste a Kaitlin?

"No", admito. �Sucedi� una vez. Estaba un poco borracho en una fiesta, pero solo
ten�a que suceder una vez. Ella lo vio. . . ella sali� corriendo de la casa y sali�
a la carretera ...

"Oh, Riley", suspira.


"Ella muri� ".

Mam� permanece en silencio, mirando hacia otro lado.

"Lo s�. No tienes que decirme S� lo horrible que es, y me odio por ello ".

Cobarde. Cobarde. Cobarde.

"Esc�chame, Riley". Mam� se da vuelta para mirarme y su voz es severa. Ella se


niega a romper el contacto visual. �Fue no tienes la culpa de que ella muri�.
Cometiste un error y el destino jug� un giro horrible. No eres responsable de su
muerte; no eres responsable de la forma en que ella se top� con el camino.
Cometiste un error. Un error. Todos los hacemos, nos sentimos mal por ellos y luego
seguimos adelante. Ese es el ciclo. El hecho de que cometiste ese error una vez y
te sientes tan culpable por eso cuenta mucho. Has aprendido, beb�. Te sientes mal
por tus acciones, y lamento que la muerte de Kaitlin haya amplificado tu culpa. Es
hora de la etapa tres: debes dejarlo ir, aceptarlo y seguir adelante. Kaitlin nunca
querr�a que te odies por algo tan peque�o. Ustedes dos ten�an quince a�os. Fue un
flechazo ".

"Mam�, ella se escap� de nosotros", gimote�. "Ella escap�. Estaba tan desesperada
por escapar que corri� hacia la carretera. Ella muri�, huyendo de m�.

��Qu� provoc� esto, Riley? �Por qu� est�s tan molesto por esto ahora?

No me atrevo.

"Alguien se enter�", susurro, sollozando. �Lo descubrieron y lo est�n usando contra


m�. No puedo hablar con ninguno de mis amigos, o lo difundir�n por toda la escuela.
No puedo decirle nada a nadie, y una parte de m� no quiere hacerlo. No quiero que
nadie lo sepa ".

Mam� me aprieta de nuevo. "Riley, �conf�as en tus amigos?"

"Por supuesto que s�."

"�Conf�as en que te apoyar�n?"

"Bueno, s� pero -"

"Bueno, s�, pero nada", termina mam�. �Ah� est� tu respuesta. Le cuentas todo a tus
amigos, y si esta desagradable criatura se propaga, te pones de pie y mantienes la
cabeza en alto.

"No creo que sea lo suficientemente fuerte para eso, mam�".

�Puede que no lo pienses, pero s� que lo eres. Ten un poco de fe en ti mismo,


Riley. Dios, la cantidad de errores que he cometido en mi vida. Al final del d�a,
eres humano. Ahora, �qui�n es esta persona? Ir� a la escuela de inmediato y hablar�
con el director. Ver� qu� puedo hacer.

Veo sus manos tensarse, y puedo decir lo enojada que est� con esta situaci�n.

"No puedes", le digo con cansancio. �Empeorar� las cosas. Su familia est� vinculada
con la junta escolar. Ella no ser� expulsada; solo la enfadar� m�s �. Limpio los
restos de mis l�grimas y respiro lentamente hacia afuera. Me siento vac�o de
emoci�n, exhausto.

"�Por qu� tiene esta venganza contra ti?", Le pregunta mam�.


"A ella le gusta Alec". Sonr�o tristemente a mis s�banas de Star Wars. "Ella quiere
que retroceda".

�Las chicas de estos d�as est�n locamente locas. Si fuera mi d�a, no habr�a ning�n
asunto de chantaje. Jugar sucio nunca es una forma de ganar a un hombre, Riley ".

"Mam�". Me r�o.

"Bueno, lo siento pero es verdad". Ella se r�e. �Tampoco es manera de ganar nada
m�s, mi ni�a. Ahora, �qu� te gustar�a cenar? Podemos ordenar si lo desea.

"No tengo mucha hambre".

"Disparates. Voy a pedirnos pizza, �de acuerdo? Para Jack tambi�n. Mira algunas
pel�culas, date un ba�o. An�mate y duerme bien por la noche m�s tarde. Te prometo
que te despertar�s sinti�ndote mejor. Me besa en la frente y se levanta para irse.

"Gracias mam�. Te quiero."

"Yo tambi�n te amo, m�s que nada".

Me paro junto a mi ventana, protegida por mis cortinas, y miro hacia la habitaci�n
de Alec.

Sorprendentemente, su ventana est� abierta. Sus cortinas no est�n dibujadas. Est�


sentado en su escritorio, escuchando m�sica y estudiando, y nunca antes hab�a
querido correr y abrazarlo tanto. Para decirle que lo siento y rogar por otra
pel�cula y un d�a para llevar juntos.

No estoy seguro de qu� es lo que alerta a Alec de mi presencia. Estoy bastante


seguro de que no muevo un m�sculo, no creo que mi cuerpo cansado pueda manejarlo
f�sicamente. Bajo el peso de mis ojos, de alguna manera, se da vuelta y mira.
Nuestras miradas se bloquean, y me siento hirviendo, caliente y congelado, todo al
mismo tiempo. Mi coraz�n late en mi pecho.

Expresiones mixtas cruzan el bello rostro de Alec. Dolor. Ira. Aceptaci�n.

Y de repente . . . indiferencia.

Se desliza de su silla y se dirige a la ventana.

No puedo respirar

Justo cuando siento que me va a hablar, levanta la mano, agarra la manija y cierra
la ventana. Las cortinas se cierran poco despu�s.

Y as�, mi esperanza y determinaci�n se disuelven en cenizas.

21

No hay tiempo

"Riley".
Me vuelvo al o�r mi nombre, logrando arrancar los lados de mi boca muy ligeramente
al ver a mi ex novio. Se para frente a m� con una camisa blanca crujiente y jeans
ajustados oscuros, su cabello rubio despeinado y sus ojos color avellana felices.
Toby me sonr�e, "Estoy sorprendido de que hayas venido, en realidad. Pens� que me
pondr�as de pie. Te ves impresionante.

Le devuelvo la sonrisa a medias. Estamos parados en la entrada del Elephant Bar. El


bamb� se alinea en las paredes, con muebles acogedores y desiguales, estatuas y
elementos de agua a la vista. El ambiente que nos rodea est� lleno de actividad.
Este es posiblemente uno de los lugares m�s animados para organizar una primera
cita, pero siento todo menos animado. La idea de tratar de generar emoci�n para
esta cita es agotadora. Estoy entumecido por dentro. Mis gestos parecen mu�ecos, mi
cara una m�scara. Me siento falso

"Gracias", le digo. "�Nos sentamos?"

"Definitivamente". Toby extiende su brazo y de mala gana coloco mi mano en la curva


de su codo, lo que le permite llevarme a nuestra mesa. Mi cabello est� suelto y
rizado, e incluso me obligu� a ponerme un vestido. Simple, discreto, pero un
vestido, no obstante. No estoy seguro de por qu� hice un esfuerzo, pero ciertamente
no fue para complacer a Toby. Tal vez pens� que era cort�s. Tal vez pens� que hab�a
una posibilidad de que Alec entrara, en una furia celosa, y me robara lejos del
drag�n. O tal vez, solo tal vez, estoy tan solo que pensar en cualquier atenci�n,
ya sea de Toby o no, es mejor que la semana de soledad que acabo de sobrevivir.

Lamentablemente, lo �ltimo es lo m�s probable. No he tenido la mejor semana. Cabeza


abajo, tratando de esquivar las miradas sucias y nunca reunir el coraje para hablar
con mis amigos. Me pregunto si alguna vez lo har�. S� que le dije a mi madre que lo
har�a, pero es tan desalentador.

"Veo que ya has pedido bebidas", le digo, mirando el spritzer de t� verde que
compr� para m�. Esta sol�a ser mi bebida favorita en el mundo. Me sorprende que lo
recordara. Toby mete mi silla debajo de m�, jugando a ser un caballero y se r�e.

�S�, espero que no te importe. S� lo que hubieras querido.

"Por lo general tengo limonada", murmuro suavemente.

"Oh, lo siento, �quieres que te lo env�e de vuelta y pida una limonada?", Pregunta
Toby, no tan desconcertado por mi falta de cortes�a. Es desconcertante, esta
amabilidad. Despu�s de todo lo que ha hecho, me incomoda que sea amable conmigo o
viceversa. Sacudo la cabeza y miro la mesa. No quiero que sea amable conmigo.
Quiero que grite, para que tenga una excusa para gritar, salir y salir de esta
cita.

"Entonces", pregunta Toby mientras se acurruca, "�c�mo has estado?" Su cara est�
sonrojada. Est� feliz de estar aqu�. esto es lo que siempre quiso.

Deber�a jugar bien. No es como si yo fuera un santo. Adem�s, es agradable poder


hablar con alguien, incluso si es �l.

"�Qu� piensas?", Pregunto, con iron�a. Tomo un sorbo de mi bebida y pruebo la


nostalgia. Nostalgia por la persona que sol�a ser, cuando estaba con �l. Cuando
Kaitlin todav�a estaba viva, y yo estaba enamorada de Toby Charlton. El ego�smo, el
mal humor, la p�rdida. El dolor de mi vida en aquel entonces, amplificado por las
hormonas. La bebida es amarga y la dej�.

"Voy a decir que no es muy bueno", dice Toby suavemente. "�Quieres hablar acerca de
ello?"

"En realidad no". Juego con el borde de mi vaso, incapaz de mirarlo a los ojos.
Deja de ser amable conmigo. Le dijiste a Tiana sobre el beso. Me enga�aste . Eres
la raz�n por la que Tiana me odia. Usted es por eso que estoy en este desastre en
este momento. Lucho por mantener la boca cerrada.

"Es justo, pero estoy aqu� si quieres". Toby se aclara la garganta. "Las cosas no
han sido exactamente f�ciles para ti esta semana, y lo entiendo".

"Porque me conoces muy bien". Tom� otro sorbo de la bebida, tratando de enmascarar
mi irritaci�n al no mirarlo a los ojos.

"No estoy diciendo eso. Solo digo que entiendo que no ha sido f�cil ".

"Ninguna parte de mi vida ha sido f�cil", le grito antes de que pueda evitarlo. Mi
mano cae del cristal sobre la mesa con un golpe fuerte y doloroso, y agradezco el
dolor.

Estas mintiendo Esos momentos de tu vida con Alec fueron f�ciles.

"Lo s�", murmura Toby, mirando su regazo. "Me lo merezco".

"Te mereces mucho m�s que eso", gru�o. "Le dijiste a Tiana c�mo muri� Kaitlin".
Esto no va a planear. Si Tiana se entera de esto. . . bueno, estoy un poco jodido.
Realmente necesito recuperar algo de control sobre mis emociones. Si dejo entrar la
ira, dejo entrar el dolor y no puedo lidiar con eso en este momento. Adem�s, Tiana
quiere que vuelva a intentarlo con Toby. Eso significa que al menos tengo que
intentarlo.

"�C�mo sabes eso?", Pregunta bruscamente.

El esta sorprendido.

Me tambaleo No sabe lo que est� pasando entre Tiana y yo. No sabe por qu� estoy
aqu� ahora, en lugar de salir con mis mejores amigos o con Alec. Tengo que admitir
que esto me ha pillado desprevenido. Pens� que Toby ten�a algo m�s que ver con todo
este proceso, pero aparentemente no tiene idea de lo que est� sucediendo detr�s de
escena. Me pregunto qu� pensar� de Tiana cuando se entere. Al menos puedo decirle
lo que est� sucediendo, incluso si a�n no he tenido el coraje de contarles a mis
amigos.

"Porque Tiana me est� chantajeando con eso", le digo, revolviendo mi bebida con la
pajita. �Y hice el enlace. �ramos las �nicas dos personas que sab�an sobre el beso,
as� que las matem�ticas dictan que debes haberle dicho a ella. Toby ni siquiera
parece escuchar la �ltima parte de mi oraci�n. Sus cejas se fruncieron.

"�Ella es qu�?"

"Chantaje�ndome", suspir�. �Por eso no he hablado con ninguno de mis amigos en m�s
de una semana. Es por eso -"

"Por eso est�s aqu�, en esta fecha", termina Toby, inexpresivo. "Por supuesto.
Tiene mucho sentido ahora. Sab�a que era demasiado surrealista para ser verdad ".

"S�", digo suavemente. Siento un poco de culpa por Toby, algo que no deber�a por
todo lo que me hizo pasar. Sin embargo, descubrir que me vi obligado a asistir a
esta cita cuando evidentemente estaba tan emocionado por eso debe ser doloroso, y
empatizo con eso. No es como si supiera que Tiana me iba a chantajear.
"Correcto". �l hace una mueca. �As� que soy su caso de caridad, y ahora debes estar
m�s enojado conmigo que nunca. Por el amor de Dios . Me mira a los ojos despu�s de
un segundo de melancol�a y me mira. . . derrotado. �Puedo prometerte que no quise
decirle sobre el beso. Est�bamos en su casa y ella estaba buscando detalles sobre
mi relaci�n contigo. Simplemente se me escap�, y lo siento ".

"Est� bien". No est� bien en absoluto, pero todos cometemos errores.

�Entonces ella te est� chantajeando para que te mantengas alejado de Alec,


�correcto? Y yo soy el boleto para empujarlo a �l y a tus otros amigos. Dios, me
siento acostumbrado.

"S�". Me r�o un poco, pero no porque sea divertido. "Lo siento". Agito el paraguas
alrededor de mi bebida sin pensar. Al menos ahora tengo una persona que sabe lo que
se siente.

"Riley, necesito que me digas algo". Toby agarra mi mano, sorprendi�ndome. Sus ojos
se pegan a los m�os. No puedo mirar hacia otro lado �Tenemos mucha historia. Pero
puedo ver que no quieres estar aqu� ahora, y est� bien que digas que ya no hay nada
entre nosotros. Hemos cambiado, y yo fui un imb�cil para ti, as� que entiendo que
todo esto es mi culpa. S�lo dime. �Soy est�pido al pensar que podr�amos ser una
pareja otra vez?

Piensa antes de responder.

"No eres est�pido", le digo lentamente. �Hab�a una vez una conexi�n incre�ble. Lo
suficientemente fuerte como para besarte incluso cuando estabas con mi primo,
porque me gustaste mucho. Sin embargo, �saco la palabra y lo miro a los ojos. �Ese
momento lleg� y se fue. Me enga�aste cuando nos reunimos, y el momento en que me
enter� fue el momento en que t� y yo terminamos para siempre. Puedo ver que te
arrepientes, y tal vez no ser�a una mala elecci�n comenzar de nuevo; dudo que me
vuelvas a lastimar as�. Pero no ser�a la correcta. Ya no estamos juntos. No estoy
seguro de si alguna vez lo estuvimos. �Mientras hablo, entiendo c�mo la naturaleza
de nuestra relaci�n estaba mal, de alguna manera.

Toby guarda silencio por un momento, antes de responder.

"Lo amas, �no?"

Su pregunta contundente me pilla desprevenido.

"�Amor Alec?"

Lo pienso por un segundo. Nos conocemos desde hace menos de tres meses. Me irrita
sin fin, y fluct�o entre molestia y adoraci�n cuando se trata de �l. Me irrita como
ninguna otra persona me ha molestado antes, y a veces quiero darle una bofetada
tonta. Sin embargo, mis d�as sin �l son miserables. Pienso en �l continuamente. Me
siento seguro y feliz cada vez que �l est� cerca. Se las arregla para hacer que mi
est�mago se revuelva y me da chillidos de emoci�n cuando pienso en �l (muy poco
caracter�stico de m�). Si pudiera, estar�a con �l las 24 horas, los 7 d�as de la
semana, alej�ndome del zumbido en mi pecho.

Cuando ayud� con mi ataque de p�nico. Cuando hablamos de nuestro pasado en la l�nea
del tren. Cuando golpe� a Toby y me defendi�. Bueno, no es que lo haya golpeado,
sino m�s bien la defensa.

�Lo amo?
"Todav�a no", le digo a Toby con sinceridad. "Pero me estoy cayendo con fuerza".

Lo dije en voz alta y mi est�mago se revuelve. �Incluso me he dicho a m� mismo cu�n


profundo estaba hasta este momento?

D�selo. Toby sonr�e levemente. �Solo ve y cu�ntale todo. Si te sientes as�,


entonces �l merece saberlo porque lo m�s probable es que �l sienta exactamente lo
mismo por ti. Todos pueden verlo, Riley.

"�Qu� pasa con Tiana?" La menci�n de su nombre es suficiente para hacerme descartar
la idea. "Ella difundir� el asunto sobre Kaitlin".

"Puedo ordenar a Tiana", promete Toby. �Y si ella lo difunde, dir� que todo no es
asunto suyo. Parecer� que Tiana est� siendo rencorosa. Nadie la creer�.

Mi coraz�n comienza a latir furiosamente, con esperanza, con emoci�n, no s� qu�.


Toby me ha ofrecido una salida. "�Por qu� har�as esto por m�?"

"Lo creas o no" - Toby suelta mis manos para revolverle el cabello con torpeza -
"Me preocupo por ti y quiero que seas feliz. Tengo una forma divertida de
mostrarlo, lo s�, pero lo hago. Si �l te har� feliz, y no hay posibilidad de que
podamos hacer ejercicio, entonces es algo que debo aceptar. Riley, no soy un mal
tipo. He cometido errores, muchos de ellos, pero no te detendr�a as�. Kaitlin
hubiera querido que fueras feliz, as� que es lo menos que puedo hacer dadas las
circunstancias.

"�Y si me odia?"

�No pudo. No est� en �l odiarte. Ahora vete. Toby hace un gesto hacia la puerta.
"Cuanto antes mejor."

"�Qu�, en este momento?" Le pregunto sorprendido.

"No hay tiempo como el presente", dice Toby secamente.

Me deslic� de mi asiento, rode� a Toby con los brazos y apret� mi gratitud. Mi


coraz�n se acelera con entusiasmo y determinaci�n; este es solo el impulso que
necesitaba. El coraje de decirle a mis amigos, de mantener la cabeza en alto si
Tiana le cuenta al mundo o no. Si creo que me estoy enamorando de Alec, entonces
tengo que hacer lo que sea necesario para estar con �l. Si eso significa admitir mi
error, que as� sea.

"Gracias", murmuro. "Gracias, Toby, por dejarme ir".

"Disculpe, se�or, se�ora, �puedo tomar sus �rdenes?"

Me alejo de Toby para ver a un camarero parado cerca, inclinado torpemente a un


lado para ver la cara de Toby. "En realidad me voy, me temo", le digo. Mi voz suena
sin aliento. Casi, no del todo, pero casi, sueno feliz. �Sin embargo, gracias por
el maravilloso servicio y el spritzer. Creo que hemos terminado aqu�. Miro a Toby
para obtener su aprobaci�n.

"Hemos terminado", confirma.

"Oh, est� bien, bueno, en ese caso, que tengas una noche encantadora". El camarero
nos dice adi�s, rodando los ojos cuando piensa que no podemos verlo .

"Gracias", le digo a Toby nuevamente, agarrando mi bolso de la mesa.


No me debes nada, Riley. Solo vamos."

Asiento y me dirijo hacia la entrada, los nervios se asientan en la boca de mi


est�mago. Es hora de poner mi confianza en otras personas.

Justo cuando llego a la entrada, veo un destello familiar de cabello rubio en una
mesa a mi derecha. Dud� por un segundo, pensando si deber�a irme o si podr�a tratar
de hablar con Dylan. No s� si incluso querr� hablar conmigo, si est� enojado o qu�.
No puedo evitar gravitar m�s cerca de �l, hasta que puedo ver m�s all� del borde de
la acogedora cabina hacia la forma oscura de mi mejor amigo.

Dylan y Violet?

Se colocan velas en la mesa entre ellas. Ella se est� riendo de algo que �l dijo.
Un calor inexplicable se extiende a trav�s de m�. Est�n en una cita.

"Hey", le digo mientras me acerco. Alzan la vista sorprendidos, y me siento un poco


avergonzado por imponerme en lo que parece ser su primera cita juntos.

"Riley", dice tontamente Dylan. "�Qu� est�s haciendo aqu�?"

�En realidad lo estaba. . . �Me aparto y miro hacia atr�s donde estaba Toby, pero
�l ya se ha ido. Me vuelvo hacia la pareja con una leve sonrisa. �Estaba arreglando
algo con un viejo amigo. �Qu� hay de t�?"

"Creo que es bastante obvio lo que estamos haciendo, Riley", dice Violet.

"Solo quer�a la confirmaci�n". Sonr�o. "Estoy feliz por ustedes".

"Pareces alegre esta noche", se da cuenta Dylan. �Cada vez que te he visto esta
semana has estado tan deprimido. Quer�a ir a hablar contigo, pero no pude hacerlo
con Alec. Espero que entiendas."

Est�n ellos y luego estoy yo. Se mantuvieron juntos, y me he excluido . Necesito


arreglar eso.

Asiento con la cabeza. �Estoy m�s feliz. De hecho, estoy en camino de arreglar las
cosas con �l ahora. Explica por qu� hice lo que hice. . . Espero que escuche a mi
lado.

Las orejas de Violet parecen erizarse ante esto. "�Podemos saber tambi�n?"

�S�, puedes, pero despu�s de tu cita. Te llamar� m�s tarde, lo prometo. Espero que
ustedes dos lo pasen de maravilla, y lamento haberlos ignorado recientemente. Puedo
explicar todo, pero no arruinar� tu cita con eso ahora. Aseg�rate de tratarla bien,
Merrick. Echo un vistazo a Dylan, antes de mirar a Violet. "Te portas bien".

"Me haces sonar como un ni�o", se burla.

"Eso es porque eres uno". Me alejo.

Me siento determinado, listo. Conf�o en que mis amigos me apoyar�n sin importar
nada, porque har�a mucho por ellos. Si Tiana difunde rumores sobre m�, sobrevivir�.
Si no lo hace, genial. Una energ�a nerviosa arde en mi pecho. Esto es aterrador,
pero necesito hacerlo. Alec solo vale m�s que cualquier comentario posible que
pueda arrojarme. Es extra�o que sea Toby quien me haya dado el coraje para ver eso.

"�Ve a buscar a tu hombre, Riley!" Dylan llama cuando llego a las puertas.
Oh, estoy planeando hacerlo.

22

Barras de chocolate

Bien, entonces tal vez deber�a haber pensado en este plan un poco m�s.

"Alec!" Golpeo en la ventana, mis ojos entrecerrando los ojos bajo la lluvia. Estoy
arrodillado en el alf�izar de su ventana con mi vestido, mi cabello rizado colgando
como colas de rata en el aguacero del cielo. Algunos pueden llamar a esta lluvia
torrencial un presagio. Yo lo llamo un obst�culo. Balance�ndose ligeramente en la
ventana bajo la lluvia torrencial, �qu� podr�a ser m�s rom�ntico que eso? Muestra
determinaci�n. Muestra resistencia. Muestra mi voluntad de luchar por el amor.

Demuestra que eres una teta absoluta, eso es lo que muestra.

Dios, odio cuando mi subconsciente tiene raz�n.

"Alec, por favor abre la ventana". Golpeo nuevamente el cristal. Sus cortinas est�n
cerradas y su ventana cerrada. Por lo que s�, puede que �l no est� all�. Es s�bado
por la noche, despu�s de todo. �l podr�a estar dormido. �l podr�a estar fuera.
Podr�a estar con una chica, supongo, aunque eso es algo que prefiero no tener en
cuenta. El agua de lluvia ahora se filtra a trav�s de mi ropa y mi cabello est�
pegado a mi cara. Estoy luchando por ver a trav�s de mi m�scara h�meda. Tal vez
deber�a abandonar este plan, irme a casa y darme una buena ducha caliente. Puedo
enviarle un fax o algo as�, disculp�ndome. Toco algunas veces m�s, perezosamente.

Justo cuando me retiro a mi guarida de rechazo, las cortinas se separan.

Alec me mira en estado de shock, y parece que est� maldiciendo, aunque no puedo
escuchar a trav�s de la ventana y la lluvia. Me alegra que solo me haya descubierto
aqu�. Eso es mucho menos vergonzoso que tocar la ventana durante cinco minutos en
una tormenta el�ctrica, mientras �l se sienta a escuchar en su habitaci�n. Al menos
de esta manera, hay esperanza de que �l quiera hablar conmigo.

Alec me indica que me mueva para que pueda abrir la ventana. Se ve irritado. Por
otra parte, probablemente tambi�n lo estar�a si la persona con la que me molestara
estuviera sentada fuera de mi habitaci�n, golpeando mi ventana como un p�jaro
carpintero trastornado bajo la lluvia torrencial. Con cautela, me arrastro hacia la
izquierda, hasta que me he movido lo suficiente como para que pueda tirar por la
ventana grande. Doy un paso ansioso hacia el refugio.

Error de principiante.

Mi pie desnudo se desliza desde la cornisa empapada hacia el abismo debajo,


cambiando mi equilibrio dram�ticamente mientras toda mi pierna lo sigue. Grito,
agarrando el marco de la ventana para estabilizarme. Intento levantar la pierna,
pero el alf�izar de la ventana es tan peque�o y est� empapado que no puedo obtener
un punto lo suficientemente estable como para apoyarme. RIP Riley Greene, que se
cay� del costado de una casa mientras intentaba entrar en la habitaci�n de un ni�o.
Fren�ticamente, mi pierna ara�a la pared para apoyarse, pero no encuentra nada.
Mierda.

Unos brazos fuertes y secos me rodean la cintura, y el aroma reconfortante de Alec


me envuelve de repente cuando �l me levanta lo suficiente como para darme un apoyo
en la pierna, de modo que pueda volver a subir por la repisa. "Jes�s, eres torpe",
murmura en mi o�do, tirando bruscamente de m� a trav�s del hueco en la ventana y en
la seca. Me caigo hacia adelante, colapsando en su alfombra como un saco de papas
en el piso mientras �l cierra la ventana detr�s de m�.

Esto es cuando llega la incomodidad.

Me siento, goteando un c�rculo de agua sobre su alfombra, incapaz de girar mis ojos
para mirarlos. Esta es la primera vez que hablamos en m�s de una semana. �Y si me
odia?

"Bueno", comienza Alec, ofreci�ndome una mano "Puedo ver que su coordinaci�n no ha
mejorado desde la �ltima vez que hablamos".

"Creo que nunca lo har�". Me r�o con torpeza, tomando su mano. Cuando me detengo,
me sonrojo por la proximidad entre nosotros. Estoy de pie, nervioso y empapado
contra �l, nuestras caras est�n a escasos cent�metros una de la otra. Todav�a no he
logrado mirarlo a los ojos. Mi vestido gotea en el suelo. Mi maquillaje debe estar
en la mitad de mi cara y mi cabello est� pegado a la parte posterior de mi cuello.
"Lo siento", digo suavemente. Para empezar, es lo �nico en lo que puedo pensar.
Finalmente me obligo a mirar hacia arriba y encontrar su mirada. Esos oscuros y
melanc�licos ojos de cobalto me devuelven la mirada con una mezcla de incredulidad,
dolor y molestia.

Y me doy cuenta en ese momento de lo loco que lo extra�o.

"Eso no explica por qu� lo hiciste". Alec mira hacia otro lado.

"Entonces d�jame explicarte por ti ahora." Trago. "Es posible que desee sentarse".

Alec me mira fijamente por un segundo, antes de recostarse contra su escritorio y


cruzar los brazos.

Es mejor llegar a la explicaci�n real, Riley.

"Te dije antes que Toby y yo �ramos novios de la infancia", tragu�. Tengo la boca
seca, como papel de lija, y me obligo a decir las palabras. �Hay un poco m�s de esa
historia. Algo que nunca le he dicho a nadie. Te di la impresi�n de que a Toby le
ca�a bien y solo a m�, y que era tan simple como eso. Te dejo pensar que siempre
fui yo, en sus ojos. Ese no fue realmente el caso. Frot�ndome las manos, me prepar�
para la siguiente parte.

�Kait y Toby estaban saliendo primero. A los dos nos hab�a gustado, y estaba celosa
de que le gustara. Ten�a quince a�os y pens� que estaba enamorado. La noche de su
muerte. . . hab�an estado saliendo por m�s de un mes. Toby y yo est�bamos en una
fiesta. Kaitlin se lo hab�a saltado y los dos nos emborrachamos. Lo bes�."

Alec respira hondo.

�Fue r�pido. Termin� muy r�pido. Pero cuando . . . Cuando abr� los ojos, Kaitlin
estaba parada all�. Hab�a venido a sorprendernos, hab�a visto el beso y corri�. La
persegu�. Estaba gritando, rog�ndole que lo entendiera, pero ella sigui� corriendo.
Estaba tan desesperada por escapar que sali� corriendo de la casa, hacia el camino
y. . . y fue atropellada por un autom�vil ".

Finalmente miro a Alec pero su expresi�n es en blanco, sin emociones.

"Nunca tuve la oportunidad de decirle cu�nto lo sent�a", me ahogu�. �Y lamento


tanto ese beso porque si no hubiera sucedido, ella todav�a podr�a estar viva.
Despu�s de su muerte . . Me hund� en la ansiedad y la depresi�n. Iba a terapia
regular, teniendo ataques de p�nico. No pude salir de mi habitaci�n durante
semanas, me sent� tan asqueado por m� mismo. Toby me visit�, y �l era el �nico que
casi pod�a normalizarme nuevamente. Contra mi mejor juicio, comenzamos a salir.
Unos meses despu�s, me enga�� con Tiana y luego se mud� a Chicago ".

Miro a Alec. Me arde la cara de verg�enza.

"�C�mo se relaciona esto con las �ltimas semanas?" Se queda quieto, con los brazos
cruzados, ech�ndose hacia atr�s.

�Eso es todo lo que tiene que decir?

"Tiana se enter�", murmuro, y Alec asiente como si confirmara sus sospechas. "Toby
le dijo. Me estaba chantajeando con eso, para llegar a ti.

"�Yo?"

"Si. Ella me dijo que me distanciara de ti para poder acercarme a ti. Me hizo ir a
una cita con Toby porque sab�a que nos separar�a a ti y a ti. Si no lo hac�a, ella
iba a difundir mi secreto por toda la escuela. Es por eso que no he podido hablar
contigo, y por qu� acept� la oferta de una cita de Toby. No quer�a lastimarte,
sent� que ten�a que hacerlo, y lo siento mucho por eso �.

"�Qu� cambi�?" Alec pregunta sin rodeos.

Su falta de reacci�n a esta noticia me preocupa. No parece enojado, pero tampoco


parece feliz. Es completamente estoico.

�En la fecha anterior, Toby se enter� del chantaje. Dijo que me ayudar�a a
enfrentarme a Tiana, y me ayud� a darme cuenta de que vales mucho m�s que la
opini�n de muchos extra�os. Miro hacia abajo. �S� que eso es cursi, pero es la
verdad. No soy como t� y Violet, me importa demasiado lo que la gente piense de m�.
Arruina todo. Ahora veo eso.

Alec no responde; �l est� tranquilo, como si estuviera recibiendo las noticias.

"H�blame. Dime lo que piensas �le suplico.

"Creo que est� bien cometer errores", admite Alec, finalmente mir�ndome. �Y que a
veces la �nica forma en que puedes aprender es haci�ndolos. No soy un santo
exactamente; He hecho muchas cosas de las que me arrepiento, pero eso me hace
humano. Es lo que te hace humano tambi�n. En cuanto a los eventos m�s
recientes. . . Me gustar�a que te dieras cuenta de que vales un mill�n de veces m�s
de lo que la gente piensa de ti. Opiniones, rumores, reputaciones, nada de eso
importa. Todo es muy superficial. Puedes confiar en nosotros, lo sabes. Simplemente
no dejes que Tiana te empuje con el miedo de que otras personas definan qui�n eres,
porque ellos no lo hacen ".

�No lo har�. S� que no lo hacen. He aprendido las lecciones que prometo. Me froto
el brazo para alisar la piel de gallina. Todav�a me siento inc�modo: no s� qu�
decir, qu� significa para �l.

"Bien", dice Alec, y por primera vez esboza una sonrisa antes de cruzar la
habitaci�n en unos pocos pasos. Sus brazos me rodean de forma segura, y ni siquiera
me doy cuenta cuando los m�os lo rodean tambi�n. Me siento tan peque�a, tan segura
cuando me abraza. Como que nunca quiero dejarlo ir. Siento que descansa su barbilla
sobre mi cabeza y cierro los ojos.
"Te extra��", murmuro. "Demasiado."

Despu�s de un segundo, responde, y siento que sus m�sculos se relajan bajo mis
brazos.

"Yo tambi�n te extra��".

Casi lo arruino.

"Eres incre�ble". �l levanta mi barbilla para mirarlo. Sus ojos est�n centrados en
los m�os, y su mano todav�a acuna mi cara. �Tu error, no te define. Me alegra que
me lo hayas dicho. Sea lo que sea, vale m�s de lo que cualquiera piensa de �l ".

"Lo s�."

Un d�a despu�s de mi reuni�n con Alec, y ya puedo decir que me siento mucho mejor.

Decido que es hora de contarles a mis amigos sobre mi pasado, decirles las razones
detr�s de mis acciones esta semana m�s o menos. Por supuesto, piensan que es una
mierda absoluta. Violet me abraza y me dice que no la deje nunca m�s. Chase me da
una conferencia sobre todos los errores que ha cometido y c�mo tiene que lidiar con
eso todos los d�as. Joe y Dylan no parecen saber c�mo manejarlo, por lo que
simplemente compran una barra de chocolate de la cantina y me la presentan en una
peque�a muestra de amabilidad.

�Como para m�? Finalmente tengo el alivio de decir que mis amigos saben todo sobre
m� y que no me odian por eso. Suena est�pido, pero cuando te aferras a algo durante
tanto tiempo, es dif�cil no culpar a todo lo sucedido desde ese �nico error.
Obviamente no puedo dejar de lado la culpa tan f�cilmente, y me llevar� mucho,
mucho tiempo superar la muerte de Kaitlin, pero es un comienzo. Al menos voy a
tratar de dejar ir esto.

Desafortunadamente, mis problemas a�n no han terminado. Existe la pregunta de qu�


har� Tiana con la informaci�n. Si ella le har� saber a toda la escuela sobre mi
pasado o no.

Afortunadamente, tengo la ayuda de un ex novio indulgente, un bromista escolar, un


mejor amigo rudo y un ladr�n de sujetadores campe�n de chico malo, y entre nosotros
pensamos en un plan para derribar a Tiana.

Paso uno del plan: enga�arla para que piense que nada est� fuera de lo com�n.

Usando mis habilidades de actuaci�n dignas de un Oscar, he evitado a mis amigos


toda la ma�ana. Mantuve la cabeza baja, me puse un puchero permanente en la cara y
me enfurru�� muy convincentemente. Afortunadamente, parece haber funcionado. Nadie,
aparte de nuestro peque�o grupo, sabe que todos volvimos a estar en buenos
t�rminos. Todav�a estoy recibiendo comentarios y miradas de todas las fan�ticas de
Alec, y Tiana ha enviado sus progesterclones a verme de vez en cuando. Le
informaron que mi cita con Toby fue "bien".

Ha sido una mierda, fingir para otro d�a que no tengo a nadie a mi lado. Echo de
menos a mis amigos. Los mir� antes, caminando juntos y riendo, y me doli� un poco,
incluso si sab�a que era parte del plan.

Paso dos del plan: Alec atrae a Tiana a una emboscada.

Corte al presente, y tiene a Toby, Chase, Dylan, Joe, Violet y yo esperando en un


sal�n de clases para que lleguen Tiana y Alec. Para este paso, es el trabajo de
Alec atraer a Tiana a nuestro sal�n de clases (probablemente con su encanto cl�sico
de Alec) donde puedo confrontarla. Le dir� que todos somos amigos de nuevo, y que
puede difundir los rumores si quiere. Luego, con suerte, Toby intervendr� y dir�
que no permitir� que los rumores se difundan de todos modos. Espero que en este
punto, Tiana finalmente d� una idea de por qu� me odia tanto. Parece tener una
venganza contra m� que es m�s que solo la cercan�a entre Alec y yo. Quiero
respuestas de esa chica.

Violet est� sentada a mi lado en un escritorio, balanceando sus Doc Martens debajo
de ella. Est� m�s emocionada de lo que deber�a estar por esto. Por otra parte,
siempre le ha encantado la idea de derrotar a la jerarqu�a social, y si alguien
personifica eso es Tiana.

"�Est�s nervioso?" Dylan me pregunta, acerc�ndose con una sonrisa t�mida.

"Un poco", admito. �No tanto sobre la confrontaci�n, sobre por qu� me odia tanto.
Ella ha hecho todo lo posible para hacerme sentir como un paria. Ella debe tener
una raz�n. Solt� un suspiro. La historia entre Tiana y yo es todo menos simple.
Toby me enga�� con ella. Nos dej� a los dos para ir a Chicago sin previo aviso,
dejando atr�s el desastre de sus errores. Tengo todo el derecho de odiarla, pero
�qu� derecho tiene ella de odiarme? Por lo que a m� respecta, todo lo que ha hecho
es causarme dolor.

"Tienes raz�n, ella debe tener una raz�n", Chase est� de acuerdo. "Pero eso no
significa necesariamente que sea justificado".

"Chicos". Joe sonr�e. �Si la hacemos sentar, podr�a ponerle un coj�n en su silla.
O, si te gustan algunas cosas m�s hardcore, siempre hay superpegamento. Tengo
algunos en mi casillero. Tal vez pegarla a la silla la traer� a la tierra.

"Amigo". Chase se r�e, golpeando a su amigo.

"Sin cojines de whoopee, sin superpegamento", dice Violet, torciendo su esp�rrago


nasal.

Ella tiene su cara de juego.

"�Por qu� tarda tanto Alec?", Se queja Joe. "Es tan malo en este juego de
seducci�n".

Comienzo a re�rme de esto, justo cuando Tiana entra en la habitaci�n con Alec
detr�s de ella. Todos nos callamos en el momento en que entra. Le toma un segundo
darse cuenta exactamente de lo que la empujaron, pero cuando se da vuelta y trata
de escapar, Alec est� de pie bloqueando su salida con una expresi�n petulante en su
rostro. Siento que Violet se pone de pie. Es la hora.

"�Eres un idiota!" Tiana sise� indignada, mirando a Alec. �No puedo creer que me
hayas enga�ado. �D�jame salir ahora mismo!

"Ahora, ahora, eso no es muy agradable". Chase se r�e.

Suena tan espeluznante, como un villano de Disney o algo as�.

Tiana se queda quieta al escuchar su voz antes de girarse lentamente para mirarnos
a todos. Se ve m�s despeinada que su apariencia habitual de reina de hielo. Sus
ojos descansan en m� y su rostro se contorsiona de rabia. �Riley, �qu� crees que
est�s haciendo con ellos? As� que ay�dame, les dir� a todos ...
"�Decirles a todos qu�?" Lo interrumpo, el pulso se acelera. �Que yo fui la raz�n
por la que muri� mi primo? Adelante. Puedo enfrentarlo. Sus ojos parpadean entre
todos nosotros. Ya se ha dado cuenta de que todos conocen mi secreto. Comparto una
mirada con Alec, que se apoya contra la puerta con los brazos cruzados. Ella est�
completamente bloqueada.

"Parece que piensas que no les importar�". Tiana da un paso adelante y levanta los
brazos en gestos exagerados. �Si lo que hiciste sale, est�s jodido. Todos te
exiliaran. As� que te sugiero que reconsideres cualquier plan que t� y tus "amigos"
hayan inventado y que mantengas la cabeza baja ".

"Nadie la exiliar�, porque la apoyaremos", dice Toby en voz baja. �No dejar� que
eso suceda. Les dir� a todos que solo buscas atenci�n. Tal vez te lo mereces,
despu�s de todo el acoso que le has hecho a otras personas ".

Miro a Toby con respeto, contento de ver que no solo est� pensando en m�. Esa chica
Chelsea, que estaba besando a Alec cuando Tiana la humill�. Fue expulsada de su
equipo de baloncesto porque Tiana habl� con su familia en el consejo escolar.
Tambi�n hay otras personas, personas que han cruzado a Tiana y han perdido. Ella es
ego�sta e intimidante, y cree que tiene rienda suelta sobre todos nosotros. Eso
tiene que terminar.

"Incluso si se lo dijeras a todos". Doy un paso adelante. �Incluso si sucediera lo


peor de todo, no me importar�a, porque ser faltado al respeto por toda la escuela
es mejor que faltarme al respeto a m� mismo lo suficiente como para permitirme
empujarme. S� que hice algo horrible, con terribles consecuencias, pero a�n as� soy
mejor que eso �.

Algo se aligera en mi pecho mientras digo las palabras en voz alta, y ya no me


estoy convenciendo. Es verdad. He pasado por mucho peor que algunos comentarios
sarc�sticos de extra�os. Violet agarra mis manos y me aprieta. Puedo decir que est�
orgullosa de m� por decir eso, y yo tambi�n.

�Est�s Riley? Crees que eres mejor que todos, �no? Tiana se aferra a las pajitas
ahora; Puedo verlo por la mirada en sus ojos.

"Te dice", se�ala Violet.

"Bien, lo suficientemente justo", dice Tiana. �S�, a veces menosprecio a otros para
empujarme hacia arriba, pero as� es la vida. Est� muy bien para ustedes pararse
aqu� ahora y juzgarme por lo que le he hecho a Riley, pero ninguno de ustedes sabe
por lo que he pasado para ponerme en esta posici�n. �Sabes por qu� quiero aislarla?
Tiana nos mira individualmente. "�Vos si?"

"No", le digo. "As� que dinos".

"T�". Sus ojos est�n fr�os y fijos en los m�os, congelando un camino de hielo por
el fondo de mi garganta y a trav�s de mis venas. Ella me llena de temor, incluso
cuando s� que ya no tiene nada conmigo. �Quer�a hacerte sentir aislada, porque as�
es como me he sentido toda mi vida. Hubo un tiempo, el a�o pasado, cuando conoc� a
un chico en una cafeter�a. Me hizo sentir menos solo. Hablamos, y por primera vez
en mi vida, alguien parec�a entenderme, tener respeto por m�. Tuvimos sexo y me
enamor� . Ella mira a Toby, acusatoriamente. �Solo que cuando le dije esto, entr�
en p�nico. Me dijo que ya estaba viendo a una ni�a y que estaba enamorado de ella.
Luego se fue a Chicago.

Toby Toby, no.

Miro a Toby, solo para verlo mirando el suelo en silencio. Deber�a estar
avergonzado. Sus acciones no solo me hicieron da�o a m� ni a Kaitlin. Tambi�n la
lastimaron.

"Estaba solo entonces", sisea Tiana. �Acept� eso, pero siempre te odi�, Riley, por
quitarme mi oportunidad de ser feliz. �Entonces adivina qu� pas�? Alec lleg�. Habl�
con �l en clase y me gust�. Fue el primer hombre en notar el hecho de que en
realidad soy muy inteligente. Me pregunt� por qu� cada vez que el maestro me hac�a
una pregunta, me equivocaba, pero siempre ten�a la respuesta correcta escrita en la
p�gina debajo de m�. ��l not�!"

Ella mira detr�s de ella a Alec, y veo su expresi�n suavizarse. Luego se vuelve
hacia m�.

"Y luego" - Tiana frunce el ce�o - "Escuch� que t� y Alec eran una cosa".

No puedo hacer nada m�s que mirarla, at�nito. Mi boca no tiene la capacidad de dar
forma a las palabras. Mi cerebro no puede funcionar. No ten�a idea de que Tiana se
sintiera as�. No puede haber sido f�cil para ella. Sin embargo, no puedo evitar la
sensaci�n de que nada es una excusa para tratar a las personas como ella lo ha
hecho. Ella quiere hacer que el mundo sea miserable solo porque lo es, y las cosas
que acaba de decirme no son una raz�n para odiarme. Es una excusa para hacerlo.
Puedo ver por qu� soy la persona m�s culpable, pero eso no significa que le haya
hecho algo malo.

"�Has mirado las cosas desde el punto de vista de Riley?", Pregunta Violet,
caminando hacia Tiana con una expresi�n fr�a en su rostro. Ella va a hacer un
abogado incre�ble alg�n d�a. �Porque, si lo hicieras, te dar�as cuenta de que el
objeto de tu odio no ha hecho nada para ofenderte personalmente. Perdi� a su prima
esta vez el a�o pasado. Tambi�n ha pasado por el dolor y, sin embargo, no la ves
tratarte como una mierda, a pesar de que t� eras el motivo por el que Toby la
enga��.

Tiana lo fulmina con la mirada. "Esa no es mi culpa; No lo sab�a.

"S� que no lo hiciste, pero ese no es el punto", argumenta Violet. �El punto es que
el dolor no es justificaci�n para tratar mal a las personas. Est� muy bien decirnos
lo dif�cil que ha sido tu vida amorosa, pero si te quitas la cabeza del culo lo
suficiente como para mirar a tu alrededor, ver�s que todos lidian con cosas
horribles, y no puedes culparlo. Riley por todo lo malo que te ha pasado en la
vida.

Veo que la ira se enciende en Tiana.

"Est�s ciego", sisea Tiana. "Ella los ha cegado a todos ustedes".

"Solo c�llate," Violet sisea de vuelta.

Dylan alcanza la mano de Violet. Joe est� repentinamente a mi lado, golpe�ndome


ligeramente el hombro. Los brazos de Alec se cruzan y me est� mirando. Mientras
todo esto contin�a, Tiana se pone de pie, parpadeando en estado de shock. Parece
darse cuenta de que se da cuenta de ella mientras observa todas estas interacciones
a su alrededor. Ella mira a su alrededor y todo lo que puede ver son nuestras
relaciones. Amistades Cautiverio.

"Los odio a todos", dice en voz baja. "Te odio."

Luego se da vuelta, empuja a Alec fuera del camino y sale corriendo del aula.

23
Cootie Brownies

"Alec, no creo que se suponga que se vea as�".

Frunzo el ce�o ante la p�lida protuberancia abultada en el taz�n y la vista me da


n�useas. Supongo que esto es karma para hacer brownies de estilo libre, sin usar
una receta. Estoy bastante seguro de que se supone que los brownies de chocolate
est�n hechos con cacao en polvo, y no se supone que tengan grumos de mantequilla
nadando en ellos. No ten�amos cacao en polvo, por lo que Alec improvis� usando
Horlicks, una bebida en polvo extra�a que sabe a una barra de chocolate diluida
centenaria. El resultado no se ve bien.

"Yo tampoco". Frunce el ce�o. �Pero estoy seguro de que sabr� bien. �Deber�amos
agregar m�s az�car por si acaso?

"Alec. Agregaste suficiente az�car para que se te cayeran todos los dientes de un
mordisco �, le dije sin comprender, tosiendo un poco al final de la oraci�n. En
reacci�n, Alec r�pidamente me quita el taz�n, frunciendo el ce�o y cubriendo la
mezcla para protegerlo. Actualmente, �l y yo estamos intentando hacer brownies para
alimentar a Millie y Jack, a quienes se supone que debemos cuidar ni�os. Aunque
suger� buenos bocadillos viejos, Alec quer�a "vivir un poco al l�mite" y hacer
brownies. Si los brownies salen como ladrillos, la culpa es completamente suya.

"�No tosas cerca de la mezcla de brownie, Riley!", Se queja con una voz juguetona,
protegi�ndome el cuenco como si fuera un beb� o algo as�. "A nadie le gustan los
brownies de chocolate".

"�Cootie brownies?" Solt� una carcajada. �Pido disculpas si soy al�rgico a tu


mierda. Peguemos la mezcla en el horno y tal vez resulte mejor de lo que parece
ahora. Arrugue la nariz dubitativamente ante la mezcla mientras la vierte en la
lata. No creo que Alec me crea. Diablos, ni siquiera me creo. Esa mezcla parece
algo que vomitar�a un gato muy viejo.

Ew, no quiero pensar en eso ahora.

Han pasado un par de semanas desde la confrontaci�n con Tiana y las cosas casi han
vuelto a la normalidad. Casi. Estoy sentado con mis amigos nuevamente en la
escuela, y no puedo explicar cu�nto alivio es eso. Ahora me siento mucho m�s feliz,
probablemente m�s feliz que nunca gracias a que mi mente se siente m�s relajada y
menos limitada. Incluso le envi� un mensaje a Tiana para decirle si alguna vez
quer�a hablar sobre cosas que yo estar�a all� para ella. Ella no respondi�, por
supuesto, pero la oferta est� ah�. Nadie deber�a sentirse completamente solo, sin
importar las cosas terribles que hayan hecho.

Mentir�a si dijera que es como si nada hubiera cambiado. Algo se ha formado entre
Alec y yo, una especie de incomodidad. Ahora todos los obst�culos han desaparecido,
es como si no supi�ramos qu� hacer con nosotros mismos. Lo ver� mir�ndome, pero en
el momento en que lo haga, mirar� hacia otro lado.

He estado tratando de mantener la conversaci�n ligera y nada demasiado pesado, pero


est� empezando a preocuparme. �Le gust� realmente en primer lugar, o solo �ramos
amigos despu�s de todo? Si lo hizo, �todav�a le gusto?

"Listo". Alec cierra el horno con fuerza. "Quince minutos deber�an hacer, �verdad?
Supongo que probablemente deber�amos comenzar a limpiar.
Me giro para inspeccionar la cocina. No est� tan mal. Hay un poco de harina en el
piso, y Alec accidentalmente dej� caer un huevo, pero aparte de eso, el da�o es
bastante m�nimo. Echo un vistazo a la bolsa de harina abierta, de repente tengo una
idea. S�, es bastante obvio lo que planeo hacer.

"Claro", murmuro, inclin�ndome para tomar un pu�ado de harina detr�s de mi espalda.


Alec se agacha para volver a poner el polvo de hornear (que usamos cinco
cucharaditas de - espero que sea suficiente), y mientras se endereza nuevamente,
catapult� el pu�ado de polvo blanco directamente a su cara. Es solo cuando le tiro
la harina que me doy cuenta de que lo he hecho con demasiado entusiasmo. . .

"Lo que el real -" grita Alec. "�Por qu� me golpeaste?" Inhala bruscamente por el
dolor, respirando la harina que le he echado por la boca antes de disolverse en un
ataque de tos demencial, nubes blancas ondulantes por todas partes. Observo la
situaci�n, mi mand�bula descansa c�modamente en el suelo. Oh mierda. Oh mierda, oh
mierda, oh mierda. Lo has hecho ahora, Riley.

Doy un arriesgado paso atr�s. La mirada de Alec se dirige a la m�a mientras tose la
�ltima bocanada de harina y sus ojos se entrecerran peligrosamente. Simplemente lo
golpe� en la nariz y casi lo sofoco. Si las miradas mataran, estar�a ahora a seis
pies debajo. En el lado positivo, parece un mu�eco de nieve. Hubieras pensado que
ser�a dif�cil tomarlo en serio en este momento, pero la mirada que Alec me est�
dando es mortal.

Estoy tan jodido que pr�cticamente soy un destornillador.

"Oh, eso es todo". La voz de Alec es dura como una piedra ahora, sus ojos nunca
dejan los m�os. Observo con horror c�mo saca un huevo del cart�n. Todos sabemos lo
que viene despu�s. Mi cabeza me est� gritando que corra pero mis pies no me
obedecen, y en menos de un segundo la mano de Alec cae sobre mi cabeza con un
fuerte golpe. La baba de huevo corre por mi cara y cierro los ojos con disgusto
cuando siento que gotea por mi cabello, fr�o y viscoso. Alec comienza a re�r.

"Ew", chillo. "Grasshole".

"Bueno, al menos no te golpe� cuando lo hice". �l sonr�e, arrojando su brazo sobre


mi hombro. "Vamos, es mejor que limpiemos esto antes de que mi madre regrese". Me
suelta para agarrar los utensilios restantes que est�n esparcidos por el mostrador,
d�ndome una punzada de tristeza clich� horrible por la p�rdida de contacto. Ah,
estoy tan nervioso. Le quito el trapeador y lo sigo mientras arrastra el cubo al
fregadero para llenarlo. El agua sale del grifo y salpica con enojo en el balde,
llen�ndose de burbujas cuando se agrega el detergente l�quido.

"Voy a tener que ir a casa y ducharme de nuevo", me quejo, pasando los dedos por la
sustancia pegajosa y la c�scara en mi cabello. "Ya me duch� esta ma�ana".

En respuesta, Alec recoge algunas de las burbujas del cubo y las golpea contra mi
mejilla. "No hay necesidad."

Estoy a punto de recoger mi propia venganza y salpicarle la cara cuando nos


interrumpe el repentino sonido de su tel�fono m�vil. Es f�cil reconocer su tono de
llamada: es My Chemical Romance.

Alec frunce el ce�o, hurgando en su bolsillo y sacando un modelo elegante y caro.


Presiona el bot�n y comprueba el identificador de llamadas, con la cara arrugada
por la confusi�n. Sin embargo, cuando registra las palabras en la pantalla,
instant�neamente presiona el bot�n "finalizar llamada" y coloca su tel�fono en el
mostrador. Sus ojos no se encontrar�n con los m�os mientras me quita el trapeador,
y su piel palideci�. Que le pasa a el?

"�Quien era ese?"

"Mi pap�", murmura Alec despu�s de unos segundos.

"�Tu pap�?"

Mi voz est� enmascarada de sorpresa. Para ser sincero, nunca he profundizado en ese
tema con Alec. S� lo b�sico: su padre los dej� cuando descubri� que Marie era
bisexual, pero nunca me di cuenta de que se manten�a en contacto. Me hace sentir
incre�blemente absorto por arrojar todos mis problemas en Alec cuando apenas s�
algo sobre sus problemas. Lo observo mientras se concentra notablemente en la
limpieza de un azulejo en particular.

"Alec, �est�s bien?", Le pregunto, sin saber realmente qu� decirle.

"Mhmm", responde secamente.

Un silencio inc�modo cae. Si �l no quiere decirme, no tiene que hacerlo, me


recuerdo. A�n as�, no se puede dejar de compararlo con todo lo que le he dicho a �l
, y siento que mi interior se encogen un poco de decepci�n. Evidentemente, todav�a
no he derribado los muros de Alec.

"Riley", suspira.

"�Si?"

�Lo siento, solo. . . Me resulta dif�cil, �de acuerdo?

Me giro para mirarlo. �No tienes que explicarte, Alec. S� lo que es querer proteger
tu vulnerabilidad. Est� bien."

"Mi pap� es un imb�cil", afirma claramente Alec. �No hay nada m�s que eso. S�, �l
trata de mantenerse en contacto conmigo. Correos electr�nicos, llamadas
telef�nicas. S�, paga manutenci�n de los hijos. . . pero �l ignora por completo a
mi madre. No le ha hablado desde el d�a que se fue. No quiere tener nada que ver
con ella, y como resultado, no quiero tener nada que ver con �l. Suspira de nuevo,
d�ndose cuenta de que ha salpicado agua por todo el piso en medio de su discurso.

�No te culpo,� finalmente digo. S� que no quiere hablar mucho m�s al respecto. Debe
ser muy dif�cil para �l estar tan separado de su padre. S� lo que es sentirse un
poco desconectado, pero al menos todav�a estoy en relativamente buenos t�rminos con
mi padre. No puedo evitar preguntarme si mi madre ten�a raz�n, que tal vez los
problemas de Alec con su padre lo han vuelto inseguro, lo han hecho menos capaz de
confiar.

Tomo el trapeador de Alec y comienzo a limpiar el agua que ha derramado. Ya casi


hemos terminado, y luego tenemos que limpiar los mostradores antes de que podamos
cambiarnos de ropa y volvernos presentables. El rastro del huevo que queda en mi
cuello se est� secando cada segundo, crujiendo y desmoron�ndose cada vez que me
muevo. Las burbujas estallan en mi mejilla.

Un c�modo silencio descansa sobre nosotros. Echo un vistazo a Alec y �l parece


absorto en sus pensamientos, as� que tarareo su tono de llamada en voz baja y
contin�o fregando las baldosas. Todo lo que puedo oler es el huevo de mi ropa y mi
cabello, y es dif�cil mantener una cara seria cuando las cejas de Alec est�n
salpicadas de harina. �C�mo logra verse bien incluso cuando est� cubierto de
harina? Estoy seguro de que parezco un desastre total.
"Riley", dice Alec despu�s de un minuto, en voz muy baja. "�C�mo haces eso?"

"�Hacer qu�?" Miro hacia arriba, sorprendido de ver que me est� mirando. "�Trapear
el piso?"

"No." Sus ojos se queman en los m�os, m�s profundos que un oc�ano y, francamente,
mucho m�s bonitos tambi�n. Su voz es grave y asombrada, a diferencia de mis tonos
burlones. "Tu solo. . . Sabes exactamente qu� decirme. C�mo manejarme. Te cuento
sobre mi padre y c�mo no quiero hablar con �l, y t� solo. . . solo entiendes No me
presionas para tratar de tener una mejor relaci�n con �l, no haces palanca ni haces
demasiadas preguntas. Escuchas y sabes lo que necesito en este momento. �C�mo?"

Se inclina hacia mi.

Mi garganta se tensa. "No s�". Me encojo de hombros inc�modamente. �Solo s� d�nde


dibujar la l�nea, supongo. A veces tienes que saber cu�ndo una persona te necesita
para consolarla o simplemente para callarse ".

Sus manos lentamente alejan mi trapeador, y lo deja caer al suelo.

"�Crees?", Respira, poniendo sus manos detr�s de mi cintura y tirando de m� hacia


�l. "�Crees que estar�a bien si nos callamos ahora?" Sus labios est�n a pocos
cent�metros de los m�os, y me deleito en la sensaci�n. La electricidad del aire, el
ardor en mi pecho.

Asiento levemente, y Alec no duda un segundo. Sus labios presionan los m�os
nuevamente, y la deliciosa sensaci�n c�lida se extiende por mis venas una vez m�s.
Lo he extra�ado. Besarlo, es asombroso. Mis brazos se enrollan alrededor de su
cuello, y sus manos tiran de mi cintura para presionar fuertemente contra �l. El
sol se siente como si estuviera radiando desde el interior de mi pecho, y me
pregunto si cada beso con Alec se sentir� as�, si esta incre�ble sensaci�n
realmente desaparece.

Bip. Bip. Bip. Bip.

Echo un vistazo a la estufa con sorpresa. Parece que nuestros brownies est�n
listos.

De mala gana, me alejo de Alec para apagar el temporizador, mis manos tiemblan.
Libero el aliento, agarro una toalla y saco una bandeja de brownies p�lidos muy
extra�os de la estufa. Los coloco en la rejilla para enfriar. No me importan los
brownies en este momento, ni nada de eso. Alec me bes� de nuevo. Mi piel se siente
m�s caliente que el interior del horno, mi pulso se acelera. Aunque no puedo
concentrarme en otra cosa que no sea el ni�o detr�s de m�, ninguna parte de m�
puede darse la vuelta y enfrentarlo.

�Por qu� no ha dicho nada?

Me quedo all� sin decir nada, mirando a la nada.

Finalmente, siento una mano envolver mi brazo y tirar de m�. Los dedos levantan mi
barbilla y me encuentro mirando a un par de profundos ojos de cobalto.

Alec suelta un breve respiro, y su aroma se abanica sobre mi cara. Poco a poco,
despu�s de evaluar mi reacci�n, cierra los ojos y apoya su frente en la m�a. "�Es
esto real?", Gru�e.

Solt� una breve risa entrecortada. "Aparentemente."


Es tan dif�cil concentrarse cuando un ni�o digno de baba tiene su frente presionada
contra la tuya y te est� mirando a los ojos, d�jame decirte. Ya estoy empezando a
pensar demasiado. �Qu� vamos a hacer ahora? �Qu� pasa si no est� listo para
comprometerse? Sus ojos se cierran y sus cejas se fruncen. Qu� pasa -

"Me gustas", dice, y abre los ojos.

Mi coraz�n golpea el piso y tengo que luchar para mantener la calma.

�Realmente me gustas mucho, y soy un imb�cil por no admitir esto hasta ahora, lo
s�. . . pero no puedo decir que te amo todav�a, porque la verdad es que soy tan
inexperto como ellos vienen en esa �rea. No tengo idea de qu� es el amor, c�mo
mostrarlo. . . y una de las razones por las que lo dej� tanto tiempo para decirte
esto es el hecho de que s� que puedes hacerlo mejor: puedes encontrar a alguien que
te amar� de la manera correcta. Pero al final del d�a, estoy loco por ti. Y si
existe la posibilidad de que te sientas tan cerca como yo, entonces honestamente
creo que esto podr�a funcionar. Quiero hacer que esto funcione ".

Sus ojos son serios y mi coraz�n est� explotando.

De alguna manera logro encontrar palabras.

"Quiero esto. Te deseo."

Mientras registra lo que dije, su expresi�n se transforma en la sonrisa m�s


impresionante que creo que haya visto en un ser humano, y es demasiado. Demasiado
para mi d�bil coraz�n. Sus brazos me rodean la espalda y me atrae hacia �l como un
im�n. Todo el espacio entre nosotros se ha ido en un segundo, y llevo mis labios a
los suyos para volver a encender la llama. Esta vez es m�s fuerte, tal vez porque
s� con certeza que esto es todo ahora, somos una cosa. Tal vez porque estoy por
encima de la nube nueve. Tal vez porque esta es la primera vez que inici� un beso
con �l, y el �xtasis que me abruma cuando regresa con la misma ansiedad es la mejor
sensaci�n del mundo. Sonr�o contra sus labios, y sus manos se disparan para acunar
mi rostro y todo es perfecto. Tan dulce, deliciosamente perfecto.

"�Cu�ntas veces practicaste ese discurso?" Sonr�o. Me late el pulso por la tensi�n
que sufre mi coraz�n. Honestamente, si alguna vez salgo con Alec Wilde de verdad,
es posible que sufra alg�n tipo de enfermedad card�aca. Tendr� que mantenerme en el
hospital d�a y noche, lo juro.

"Solo un par de cientos".

"�Pel�cula favorita?", Le pregunto a Alec, rodando el Skittle verde sobre mi lengua


mientras espero su respuesta. Estoy tendido sobre su pecho con mis polainas
arcoiris y mi su�ter azul favorito. Todav�a me late el coraz�n por el hecho de que
este chico hermoso, dulce e irritantemente arrogante me abraza, y no puedo evitar
maravillarme por mi suerte. Hoy ha sido el ep�tome de la perfecci�n. Los brazos de
Alec se aprietan alrededor de mi cintura.

"Probablemente algo como The Fast and the Furious o The Dark Knight ", admite,
agarrando un Skittle de la bolsa en mi regazo. Las palabras no pueden describir lo
acogedora que me siento en este momento: estoy en mi ropa m�s suave, con los brazos
de mi enamorado a mi alrededor y una bolsa de Skittles en mi regazo.

"�Cu�l es el tuyo?", Me pregunta Alec.


" El caballero oscuro o desaparecido en 60 segundos ". Sonr�o satisfecho. "�Comida
favorita?"

"Filete", responde Alec. Sus dedos inconscientemente trazan la piel de mis brazos,
haci�ndome temblar. "�Cu�l es tu canci�n favorita?"

"'Misfit' de High Dive Heart", decido despu�s de una vacilaci�n. Para ser honesto,
mi canci�n favorita cambia todos los d�as, pero hasta ahora, esa ha sido mi
favorita de todos los tiempos. "�Color favorito?"

�Probablemente azul marino. �Quieres ser mi novia?"

Me congelo. "�Qu�?"

Me doy la vuelta en sus brazos para mirarlo, pero sus ojos no muestran enga�o ni
burlas. Me est� ofreciendo una peque�a sonrisa, y sus ojos brillan oscuramente a la
tenue iluminaci�n. Las pecas en sus mejillas, que una vez no me di cuenta de que
estaban all�, ahora son una caracter�stica prominente en su rostro cincelado y
hermoso.

"�De Verdad? �Quieres que sea tu novia? Mis cejas vuelan hacia el cielo, y la
emoci�n burbujea en mi est�mago cuando su sonrisa se agranda.

"S�. �Tienes alg�n problema con eso?"

"En absoluto", respondo inocentemente. ��Pero no me vas a ganar con una l�nea
primero? Vamos, Alec, tienes que sacar las armas grandes aqu�.

Alec pone mala cara. "�Quieres que piense en una l�nea?"

Sonr�o descaradamente. "Por supuesto."

Suspira exasperadamente, pero puedo decir que solo est� bromeando. �l sabe tan bien
como yo que le dir� que s�, no importa qu� l�nea me ponga, pero demandame. Tengo
curiosidad por saber cu�l es su mejor l�nea. Alec me da la vuelta en su regazo para
que est� frente a �l, y miro su rostro emocionado con curiosidad.

"Cari�o, eres tan dulce que pondr�s a Hershey fuera del negocio", dice Alec
arrastrando las palabras. "Y hablando de Hershey's, �qu� tal un beso?"

��Esa fue tu mejor? �En serio? �No puedo evitarlo, no estoy impresionado. Despu�s
de todas las otras l�neas hilarantes que me ha dado en el pasado, esto no puede ser
lo mejor.

"No", Alec resopla. "Pero ya s� que quieres ser mi novia".

"Quieres decir novia", le corrijo.

"�Qu�?"

�No pronunciaste la 'D'. . . "

"Oh". Alec sonr�e. �No te preocupes por eso. Tendr�s la D m�s tarde.

Oh Dios m�o. Ca� directamente en ese. Maldigo y golpeo su pecho, viendo como Alec
estalla en profundas carcajadas. Eso fue malo, y no puedo creer que ca� en la
trampa.

"Eres un imb�cil", le digo. Me muerdo el labio y miro hacia otro lado, riendo.
Alec finge sorpresa. �La reina de hielo se enamor� de mi peque�a l�nea de recogida?
�Esto significa que ser�s mi novia?

"Tal vez."

"Est� bien, d�jame reformular eso". Alec chasquea la lengua con audacia. "�Te
gustar�a ser mi novia? Si es as�, entonces respira. Si no, entonces lame tu codo.
Me acerca m�s, con una sonrisa desafiante en los labios. Instant�neamente respiro
hondo y �l sonr�e.

"Ahora que est� arreglado, probablemente deber�a irme". Se sube de mi cama y se


acerca a mi ventana, y lo veo irse con un aire de nostalgia a mi alrededor. Hace
unos meses, hizo exactamente eso con mi sost�n en la mano. De mala gana, me levanto
de la cama y lo sigo a mi ventana para despedirme. Despu�s de presionar un ligero y
dulce beso en mis labios, salta a su propio alf�izar con sus reflejos tan felinos
como siempre. Cuando llega a su habitaci�n, sonr�o con timidez y voy a presionar la
ventana hacia abajo.

"�Oh, espera!" Alec grita cuando recuerda algo, y me doy vuelta para verlo
tambale�ndose justo debajo del alf�izar de la ventana. �l sonr�e cuando finalmente
agarra el objeto que sea, y luego me mira mientras lo arroja con cuidado sobre el
alf�izar de mi ventana. "Aqu�, recupera esto".

Me acerco para examinar el objeto que ahora cuelga de mi ventana.

Santo macarrones con queso.

Sobre tostada.

Con ketchup extra.

Es mi sost�n de Mickey Mouse.

Miro en estado de shock al sost�n que no he visto en cuatro meses.

��D�nde lo escond�? Si te lo dijera, tendr�a que matarte. �l sonr�e mientras lo


miro, sin palabras. Este molesto, engre�do e irritante ladr�n de sujetadores es
ahora mi novio. Creo que la gente deber�a rezar por m�; de lo contrario, no podr�a
sobrevivir.

O al menos, mi ropa interior no lo har�.

24

Besando a la novia

"�T�, Fiona Hughes, tomas a Marie Wilde como tu esposa leg�timamente casada?"

Fiona sonr�e. Sus ojos son brillantes y brillantes incluso desde donde estoy
parado, sus manos juntas rom�nticamente en las de Marie.

"S�", responde con facilidad, y puedo ver el temblor de los hombros de Marie cuando
l�grimas m�s alegres escapan de sus ojos.

Marie se ve absolutamente impresionante; su vestido blanco es modesto pero muy


bonito: manga larga con detalles de encaje. Sus rizos salvajes est�n domesticados
en un hermoso mo�o tachonado, con zarcillos que se escapan, y se ve m�s hermosa que
nunca. Fiona lleva un vestido negro m�s discreto. Alec me dijo que nunca se hab�a
sentido atra�da por el brillo y el glamour de las bodas, pero que estaba llorando
al ver a Marie. Creo que todos los dem�s tambi�n lo son.

Gah, esta emoci�n es demasiado para m�.

"�Y t�, Marie Wilde" - el ministro se vuelve hacia Marie con una sonrisa que arruga
la esquina de sus ojos - "�tomas a Fiona Hughes como tu esposa leg�timamente
casada?"

"S�," susurra Marie.

No puedo ver su rostro en este momento; Estoy parado en �ngulo detr�s de ella,
junto con Natasha y Millie.

Preparamos la fiesta nupcial de Marie, junto a Rosa, la dama de honor. Todos


nosotros estamos agarrando peque�os racimos de orqu�deas, y nuestros vestidos son
de un hermoso color gris sedoso, cada uno con un estilo �nico. Comparto una peque�a
sonrisa con Natasha mientras Marie dice las palabras, las l�grimas pinchan los
bordes de mis ojos, no importa cu�n duro luche para contenerlas. Desde que Fiona
regres� para siempre, Marie ha sido la m�s feliz que la he visto en los cortos
meses que la conozco. Fiona es, con mucho, la mujer m�s amigable y divertida que
creo haber conocido, y es seguro decir que Alec estaba exagerando cuando la
describi� como "agradable". Est� claro que toda la familia adora a Fiona, y por lo
que puedo ver en su rostro en este momento mientras mira a Marie con amor total y
absoluto, el sentimiento es mutuo.

�C�mo puedo evitar llorar cuando todo es tan perfecto?

"Entonces ahora los declaro esposa y esposa", anuncia el ministro, su rostro


estallando en una sonrisa tan grande que me temo que saldr� de su rostro delicado y
de piel delgada. "Ahora ambos pueden besar a la novia".

Y Fiona lo hace. Ella usa sus dedos entrelazados para acercar a Marie hasta que sus
labios se encuentran. Solo puedo ver la parte posterior de la cabeza de Marie desde
donde estoy parado en la fiesta nupcial, pero por los v�tores y los aplausos de la
multitud puedo decir que todo es bastante espectacular. Veo a Alec, que est� de pie
junto a Fiona y sonriendo mientras aplaude con todos los dem�s, sus ojos se
centraron �nicamente en m�.

Me sonrojo. Habr�as pensado que ya me habr�a acostumbrado a que me mirara, �no?


Quiero decir, hemos estado saliendo durante ocho meses. A�n as�, ninguno de los
efectos que Alec sol�a tener en m� se ha desvanecido, y debo decir que me alegro
por eso. Le sonr�o ampliamente, ignorando mi ramo de flores mientras mis propias
manos chocan para felicitar a los reci�n casados. Marie y Fiona se giran para mirar
a la multitud, y por primera vez en media hora veo m�s que la parte posterior de la
cabeza de Marie. Su cara est� manchada de l�grimas, pero sus ojos brillan y se ve
absolutamente hermosa. Con las manos unidas, la pareja comienza a caminar de
regreso por el pasillo y el p�blico se pone de pie. La boda ha terminado. Se han
dicho los votos.

"Oh, Dios m�o, eso fue tan hermoso", grita Natasha a mi lado.

Su m�scara de pesta�as est� a la mitad de su rostro, y su delgado cabello negro ha


sido retorcido y recogido en un intrincado dise�o. Nunca la imagin� como una
rom�ntica desesperada, pero aparentemente lo es. Supongo que deber�a haberlo
esperado: Joe se ha convertido en un rom�ntico justo recientemente bajo su
supervisi�n, y la pareja ha estado saliendo por poco menos de un mes. Ella fue la
que se hizo cargo y se lo dijo primero, lo creas o no, y �l obviamente acept�.
Realmente admiro su coraje, y a veces desear�a haber sido el primero en invitar a
Alec a salir, podr�a haber ahorrado mucha de mi confusi�n y su ira si lo hiciera.

Ah bueno, supongo que todo sali� bien al final.

"Lo s�". Le sonr�o a Natasha, limpiando los rastros de sal de debajo de mis ojos.
"Ambos se ven tan hermosos".

Natasha asiente antes de abrazarme y descansar su barbilla sobre mi hombro.

"Ha sido un placer verte, compa�era de dama de honor". Ella sonr�e entre l�grimas.
"Te extra�ar�. �Alec no te trae de visita con la suficiente frecuencia! Sin
embargo, la preparaci�n de la boda ha sido muy divertida �.

Sonr�o nost�lgicamente por esto. El �ltimo mes ha sido agitado con ensayos,
entrenamiento de dama de honor, vestimenta, etc. Rosa, la dama de honor, ha estado
lidiando asombrosamente bien, y ella ha sido la roca que ambas novias necesitaban
para superar todo esto. La mayor�a de las veces, Marie se ha tomado la
planificaci�n precipitadamente, con mi madre como ayudante de confianza. Echo un
vistazo a un lado y la veo sentada felizmente en la segunda fila y hablando con
Jack. Ella y Marie han estado m�s cerca que nunca recientemente, y me pregunto si
Marie lamenta no haberle pedido a mam� que formara parte de su equipo de novias.
Pero ese es un detalle tan peque�o. Toda la boda ha ido seg�n lo planeado, y ser�a
una tonter�a no ver cu�n felices est�n Marie y Fiona con todo.

Miro alrededor de la habitaci�n cuando la gente comienza a salir de sus asientos.


Es hora de la boda despu�s de la fiesta, que se celebra al lado en la sala
principal del club de campo donde se celebr� la fiesta de compromiso. No voy a
mentir, tengo ganas de volver, ese lugar era tan glamoroso. Con la forma en que me
visto ahora, me siento particularmente emocionado. Miro mi vestido de dama de
honor. Es del mismo gris que Millie y Natasha, pero donde el m�o tiene un magn�fico
escote con tachuelas, Natasha es sin tirantes y Millie tiene tirantes finos. Millie
cumpli� cinco a�os recientemente y es la ni�a de cinco a�os m�s linda del mundo. Su
cabello es m�s largo ahora, rizado y m�s oscuro como el de Marie, y est� retorcido
en un elegante peinado que se parece mucho al m�o.

"Te ves muy adulta", le digo, apretando su mano. Ella me mira con una sonrisa de
dientes agradecida. "�Est�s feliz de que tu mam� y Fiona est�n casadas ahora?"

Ella asiente con entusiasmo por un segundo, pero luego su expresi�n se vuelve
abatida.

�No me dejan ir de vacaciones con ellos. �Quiero ir a Par�s! �Ella pone mala cara,
sus cejas se fruncen tiernamente.

En su quinto cumplea�os, no pude resistirme pero le compr� un nuevo juego de t�. Es


el conjunto m�s grande que ten�a la tienda, y es rosa, su color favorito. Lo compr�
para conmemorar el momento en que la conoc�, cuando jugamos con el juego de t�, que
ahora est� viejo y astillado. Pens� que se merec�a uno nuevo, y ten�a raz�n: lo
adora.

"Aww". Frunzo el ce�o. �S�, yo tambi�n quiero ir a Par�s, pero �sabes qu�? Puedes
pasar las pr�ximas dos semanas con t�a Rosa, Natasha, Alec y yo. Esas son unas
vacaciones bastante buenas, �no? Me arrodillo y le ofrezco una sonrisa, empuj�ndola
suavemente en las costillas para hacerla re�r.

Ella asiente con timidez.


Temo el d�a en que este angelito crezca, sinceramente.

Me levanto y libero la mano de Millie, solo para que los brazos se envuelvan
alrededor de mi cintura desde atr�s y los labios presionen mi clav�cula. Alec. Giro
en sus brazos con una sonrisa en mi rostro, mirando al hermoso ni�o frente a m�.
Sus labios est�n rotos en una sonrisa descarada, sus ojos m�s brillantes que de
costumbre y mirando mi rostro. �Su papel en la boda de su madre? Bueno, �l la
delat�; camin� por el pasillo con la novia. A diferencia de m� mientras caminaba,
�l estaba resuelto y tranquilo e hizo todo lo correcto. Parec�a un poco desordenado
cuando lo hice; fue una lucha tremenda no tropezar con mi vestido en los talones, a
pesar de la cantidad que he practicado en el �ltimo mes. Pero al final no me ca�,
lo que considero un logro.

"Alec Hughes". El ni�o frente a m� arruga la nariz mientras dice su nuevo nombre.
"�No tiene el mismo tono que Alec Wilde?"

Sus dedos acarician la parte baja de mi espalda burlonamente, y me acerca m�s para
picotearme en la frente.

"Bueno", se�alo sonriendo, "tu mam� dijo que pod�as mantener tu apellido si
quer�as". El hecho de que se est� convirtiendo en una Hughes-Wilde no significa que
t� tambi�n tengas que hacerlo.

"Ah", suspira. �Pero te est�s perdiendo el punto. Me niego a tener una esposa un
d�a llamada 'Riley Wilde'. Los sonidos son demasiado mon�tonos. 'Riley Hughes-
Wilde' suena mejor, incluso si no es mi apellido original. Me acostumbrar� a eso.

Se encoge de hombros, pero a estas alturas mi mand�bula est� en el suelo. �En serio
brome� acerca de casarse conmigo? Mi coraz�n late en mis costillas, y puedo sentir
un sonrojo en mis mejillas, espeso y carmes�. No puede hablar en serio. �Est�
tratando de hacerme morir de insuficiencia card�aca?

"�Q-qu�?" Me ahogo, con los ojos muy abiertos mientras lo miro fijamente.
Recientemente ha comenzado a crecer un poco de barba en la barbilla, y estar�a
mintiendo si dijera que no fue lo m�s sexy en kil�metros a la redonda. Supongo que
es su nuevo aspecto para el �ltimo a�o, y pronto cumplir� dieciocho a�os.

Alec levanta una ceja ante mi reacci�n, sonriendo con aire de suficiencia. �Riley,
no finjas que no quieres ser mi esposa alg�n d�a. Probablemente suceder�, te guste
o no. Su confianza es divertida, y dej� escapar una risita mientras sosten�a su
barbilla orgullosamente alta.

�Me robaste el sujetador y ahora quieres robar mi apellido? �No crees que est�s
siendo un poco codicioso, Alec Wilde? Frunzo el ce�o. "Nunca me dijiste d�nde
escondiste mi mejor sujetador de Mickey Mouse".

"Si te digo, tienes que prometer que no se lo dir�s a nadie". Me mira fijamente a
los ojos y levanta el dedo para presionar mi labio inferior. "Este es mi secreto
m�s oscuro".

Miro con los ojos muy abiertos mientras mira hacia cualquier lado para ver qui�n
nos est� mirando. En realidad me lo va a decir. Siento un zumbido de emoci�n en lo
profundo de mis entra�as, y me acerco para que �l me susurre. Su aliento me hace
cosquillas en el l�bulo de la oreja, y me quita los mechones de pelo detr�s de la
oreja, lo que me hace temblar. No puedo estar seguro de si me est� tomando el pelo
o no. Realmente nunca lo soy cuando se trata de �l.

"No le digas a nadie", susurra, "pero escond� tu sost�n. . . en mis boxers ".
Salto hacia atr�s.

"�Qu�!" Mis ojos se abren a�n m�s, y miro nerviosamente su mitad inferior.

Por favor dime que est� bromeando.

Alec echa un vistazo a mi cara horrorizada y estalla en carcajadas, lo que hace muy
evidente que me estaba persiguiendo. Me recuerda a cuando estaba haciendo algo
similar el d�a despu�s de dibujar en su rostro. Hablando de eso, todav�a no he
subido esa foto. . . Tal vez podr�a hacerlo en su cumplea�os. Esa ser�a una peque�a
sorpresa genial, �no? Por el momento, mi foto de perfil es una selfie de nosotros
dos. No lo sub�. Diablos, odio esa foto, porque me recuerda cu�n particularmente
ordinaria me veo al lado de Alec. Sin embargo, Alec rob� mi tel�fono hace un par de
meses. Subi� esa foto, haci�ndome parecer la novia m�s pegajosa del mundo, y luego
procedi� a subir una foto de Mickey Mouse como su foto de perfil.

No hace falta decir que no obtuvo tantos `` me gusta '' como su �ltima foto sin
camisa, pero lo encontr� bastante gracioso. Grasshole

"Realmente me cre�ste". Alec se recupera de sus risas, dejando escapar un jadeo


casi dolorido por ox�geno. �Realmente me cre�ste. �Por qu� tipo de persona me
tomas, Greene? No soy tan asqueroso. Arruga la nariz y, en sincronizaci�n, sus
dedos agarran las correas de mi sujetador y las golpean. Estoy bastante seguro de
que no soy solo yo; no todas las chicas encuentran eso incre�blemente irritante. Le
frunzo el ce�o.

�D�nde lo escondiste Alec? Si no me lo cuentas, podr�a tener que subir la historia


del boxeador. . . "

La risa de Alec desaparece al instante. Se acerca a m�, una sonrisa maliciosa


tirando de esos hermosos labios esculpidos suyos.

"�Me est�s amenazando, Riley Jessica Greene?"

"Posiblemente."

"�Qu� vas a hacer? �Intentas cegarme con spray corporal de nuevo?

Ah, ahora esa es una buena historia. Asiento felizmente, y su mirada se estrecha.

"Me escond� el sujetador -"

"�Hola, chicos!" Joe interrumpe, y miro a la izquierda para ver que su brazo est�
casualmente colgado de los hombros de Natasha y ella sonr�e como un gato que
consigui� la crema.

La mayor�a de las personas han salido de la habitaci�n ahora, dej�ndonos a nosotros


y a algunos otros atr�s. Probablemente deber�amos comenzar a dirigirnos al lado
para la fiesta, �pero maldita sea! Estaba tan cerca de saber la ubicaci�n del lugar
que buscaba tan duro. �D�nde escondi� mi sost�n? Nunca ha bromeado sobre decirme
antes, as� que esto es emocionante.

"Probablemente deber�amos ponernos en movimiento". Natasha sonr�e. "Vamos. Vamos a


irnos. Chase y Dylan ya est�n por all�.

Desde que Dylan y Violet comenzaron a salir, ha vuelto a ser el mismo de antes. Es
encantador, sensible y l�gico. Recientemente, lo he alentado a abandonar algunos de
los clubes a los que ya no quiere asistir y ponerse al d�a por su sue�o. Sol�a ??
ejercer demasiada presi�n sobre s� mismo por el bien de su reputaci�n, y como Alec
afirm� que una vez, la reputaci�n realmente no importa. Puedo ser el portavoz de
esa lecci�n.

Estamos al borde del �ltimo a�o y estamos pensando en la universidad. Todos planean
ir a diferentes universidades, y me rompe el coraz�n pensar que podr�a separarme de
todos mis amigos en solo un a�o. Sin embargo, significa que estoy un mill�n de
veces m�s emocionado de pasar tiempo con ellos durante el �ltimo a�o. Desde mi
punto de vista, esta es una oportunidad para un nuevo comienzo despu�s de Kaitlin,
Toby, Tiana y todos los eventos del a�o pasado, y planeo aprovecharlo al m�ximo
antes de que comience la universidad. S� que tendr� ex�menes finales, y s� que
tengo que preocuparme por las solicitudes de ingreso a la universidad, pero tengo a
Alec a mi lado para ambos. Este a�o es mejor que seas incre�ble.

Bien, me detendr� ahora antes de vomitar por lo cursi.

"Riley". Mis pensamientos se interrumpen cuando Alec tira de mi brazo y me invita a


la puerta donde Joe y Natasha nos est�n esperando. "Vamos, so�ador, tenemos que ir
a la fiesta".

"Correcto". Asiento. "La fiesta. Vamonos."

"�Riley!" Fiona me saluda, con una sonrisa en su rostro. Su mano est� atrapada en
las dos de Marie, su ceja deslumbrante brillando. "�No tropezaste por el pasillo!"

"Cu�ntamelo", estoy de acuerdo con una risa. "�Es un maldito milagro!"

Desde que Fiona regres� a Lindale y comenz� a vivir con la familia de Alec
nuevamente, todo ha cambiado para mejor. Consigui� un trabajo como bombero, como
Alec me dijo, y por lo que parece, es la mujer m�s feliz del mundo. No estoy seguro
de si ella experiment� alg�n trauma emocional de su tiempo como soldado, y Alec
tampoco lo sabe, pero parece lo suficientemente feliz de d�a a d�a, as� que ambos
lo dejamos en paz. Cuando Fiona y yo nos conocimos, comenzamos realmente bien, y
estoy feliz de decir que ahora soy una amiga �ntima de ella y de Marie. Eso
significa que Fiona es muy consciente de lo desequilibrado y torpe que soy. Ha sido
una especie de broma entre nosotros que iba a tropezar por el pasillo.

"Hola, Fiona", saluda Alec desde mi lado, apretando mi mano. "�Alguna vez te dije
sobre el tiempo que Riley tropez� con un ..."

"Vamos", le susurro a Alec, interrumpi�ndolo, antes de volverse hacia Fiona con una
sonrisa cort�s.

"Felicidades. T� y Marie est�n hechos el uno para el otro.

Ni siquiera le doy la oportunidad de hacer otra cosa que no sea sonre�r antes de
alejar a Alec a nuestros asientos designados. El club de campo est� decorado de
forma ligeramente diferente a cuando lo vi por �ltima vez. Las mesas y sillas
frente al bar se han agrupado para formar una forma de herradura colectiva frente a
las escaleras. La pista de baile se ha despejado y todo est� decorado con cintas
blancas y luces de colores. En la tenue iluminaci�n, se ve a�n m�s hermoso que la
�ltima vez que vine aqu�.

Las mesas est�n vestidas con manteles blancos frescos y orqu�deas, que combinan con
los ramos que llevaba el equipo de novias. Mi lugar est� emparedado entre Natasha y
Alec, quien ha tomado su posici�n junto a Fiona. Un poco m�s adelante, puedo ver a
mi madre y Jack subi�ndose a sus propios asientos, y a�n m�s lejos est�n Dylan,
Chase y Joe. Se ven especialmente inc�modos con sus trajes de etiqueta, bebiendo de
copas de champ�n. En cada plato hay una galleta de la fortuna. Creo que es una idea
incre�ble para un favor de boda, es muy diferente a los habituales.

Me giro hacia Alec, se�alando la galleta de la fortuna. "�Est�s rompiendo el tuyo


ahora?"

Alec frunce el ce�o y levanta el suyo para sacudirlo. Como si, de alguna manera,
eso le diera la respuesta. Qu� idiota. "�Si, Por qu� no?"

Levanto el m�o y lo rompo, revelando una delgada tira de papel blanco.

�C�mo puedes tener un final hermoso sin cometer errores hermosos?

Alec frunce el ce�o ante las palabras, antes de girarse para mirarme. "Este es un
hermoso comienzo, no un final".

Incapaz de pensar en nada que decir, me inclino hacia adelante y lo beso suavemente
en los labios.

Alec sonr�e y rompe su propia fortuna.

Tu fortuna es tan dulce como una galleta.

"Huh", le digo. "Esa es linda".

"�Quieres saber d�nde escond� tu sost�n?"

Llego a la atenci�n de inmediato, girando la cabeza para mirar a Alec. Asiento


ansiosamente.

"Lo escond� en el fondo de tu armario".

"�Qu�?" "�Mi guardaropa!"

"Es el �nico lugar en el que no pensaste mirar: en tu propia habitaci�n". Alec


sonr�e.

��Pero qu� pasa cuando la robaste por primera vez? Saliste corriendo de mi
habitaci�n y te metiste en la tuya, frunzo el ce�o, recordando. �Debe haber estado
en tu habitaci�n entonces. �Cu�ndo lo pusiste de nuevo en el m�o?

"Despu�s de haberlo robado", me dice Alec, "lo escond� debajo de mi colch�n, pero
sab�a que tratar�as de encontrarlo en alg�n momento u otro, as� que esper� a que
salieras de tu habitaci�n al d�a siguiente". T�, tu madre y tu hermano iban a venir
a conocernos. Luego me met� y lo tir� a la parte de atr�s de tu armario, donde no
pensar�as mirar. Todo lo que ten�a que hacer entonces era volver a mi casa y actuar
sorprendido de verte. Se encoge de hombros. "En realidad es bastante preocupante
c�mo no lo encontraste en el espacio de cuatro meses".

Oye, en mi defensa, mi guardarropa es un desastre. El piso est� cubierto con


zapatos y cajas de juegos de mi infancia; no es de extra�ar que no haya visto mi
sujetador Mickey Mouse all�.

"�No puedo creer esto!" Lo miro, y �l me sonr�e enfurecidamente, tomando un sorbo


de una copa de champ�n. Mis pu�os se aprietan por la frustraci�n.

�Ese maldito sost�n estuvo en mi armario todo el tiempo y no lo sab�a? �Qu� tan
est�pido me est� haciendo ver?
Alec mueve las cejas juguetonamente.

La comida se servir� pronto. Marie y Fiona est�n tomando sus asientos designados en
la cabecera de la mesa.

"�No lo creo!", Le doy una palmada en el hombro "�T�, t�, hijo de una lapa!"

"Realmente me amas". Alec se inclina un poco m�s cerca. "M�s de lo que Minnie ama a
Mickey".

Me tiene all�.

Un chico malo me rob� el sujetador, y no podr�a estar m�s agradecido.

Alec volviendo loco a Wilde, manipuladora hierba.