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Unidad II

Litosfera

 2.1 : Las rocas que conforman la corteza: ígneas, sedimentarias y


metamórficas:

De los 4 reinos que componen al medio ambiente, tres de ellos son inorgánicos, en este
caso, la litosfera, corresponde al reino solido compuesto por materia mineral. Es la masa
rocosa que rodea la tierra, abarca la corteza terrestre y aproximadamente los primeros
50km de manto. Es rígida.

En su parte exógena se encuentra formada por rocas de contextura rígida, que son
resultado de múltiples procesos internos, y que a su vez se clasifican en Ígneas,
Sedimentarias y Metamórficas.

En su parte endógena, la litosfera se encuentra fragmentada en grandes porciones que se


mueven unas con respecto a otras, denominadas placas litosféricas.

La litosfera además tiene una historia dentro de la cual se ha conformado y ha ido


sufriendo cambios denominada Escala Geológica que se divide en eones, eras, periodos
y tiempos respectivamente.

Rocas que conforman la corteza:

Una roca es un agregado de minerales en estado sólido, presenta una amplia gama de
composiciones, características físicas y edades, generalmente se encuentran
conformadas por dos o más minerales, pero pueden existir rocas de un solo mineral.

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Un mineral es una sustancia inorgánica y natural que posee una composición química
definida y una estructura atómica característica. Existe una gran variedad de minerales y
combinaciones entre ellos para formar rocas.

Existen tres grupos de rocas, ninguna ocupa un lugar importante en términos de origen ya
que forman un circuito continuo a través del cual los minerales se van “reciclando” a
través del tiempo geológico:
 Ígneas: se solidifican a partir de materia mineral en estado de fusión a causa de las
altas temperaturas (magma). Son las que más predominan en la corteza. Todas están
formadas por minerales silíceos, la mayoría están compuesta por uno o más metales. Un
ejemplo es el Granito compuesto principalmente por cuarzo, feldespato y mica.

Los minerales silíceos se dividen en dos grandes grupos: los Félsicos (feldespato y sílice)
– color claro, como por ejemplo el granito y la diorita - y los maficos (magnesio y hierro) –
color oscuro, como por ejemplo gabro y el basalto-. Las peridotitas y dunitas son tipos
máfica extremos, se denominan Ultramáficas.

Las rocas magmáticas se pueden formar o bien por el descenso del magma del manto o
bien por destrucción (subducción) de rocas de la corteza oceánica, la diferencia está en la
textura más o menos viscosa.

Cuando el magma se enfría las características que adquiere la roca ígnea formada por la
cristalización varían dependiendo de la composición inicial del magma y de su proceso de
enfriamiento.

Elementos volátiles en los magmas: se caracterizan porque se encuentran en estado


líquido o gaseoso a temperaturas más bajas que los compuestos silíceos y por ende
están separados del magma cuando solidifica. Del grupo volátil el mayor constituyente es
el agua.

Textura de las rocas ígneas: se refiere tanto al tamaño del cristal como a su ordenación
en diferentes medidas, y su clasificación en intrusivas ( si el enfriamiento es gradual, de
un magma encerrado por rocas solidas provoca la formación de grandes cristales, con
textura de grano grueso – por ejemplo el granito) y extrusivas (si el enfriamiento es
rápido – por ejemplo lava – produce pequeños cristales que no se distinguen a simple
vista, con textura de grano fino – vidrio volcánico - un ejemplo es la Obsidiana -.

 Sedimentarias: formadas por acumulaciones estratificadas de partículas minerales


derivadas en varias formas de las rocas preexistentes.

 Metamórficas: son ígneas o sedimentarias que han combinado física y


químicamente al estar sometidas al calor y a las altas presiones durante los movimientos

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orogénicos. Son más duras y compactas que las originales, un ejemplo es la pizarra
(sedimentaria) que se convierte en esquisto.

Sobre la roca actúan dos tipos de presiones, la atmosférica y la litoestática.

Meteorización: es la acción combinada de varios procesos que generan la desintegración


física de la roca y su descomposición química debido a la exposición en o cerca de la
superficie de la Tierra.

Factores de meteorización: acción del hielo (crecimiento y fusión de cristales de hielo en


los poros de una roca); el crecimiento de los cristales de sal, es un proceso activo en los
climas secos (por evaporación de agua salada), otro es el cambio de temperatura (los
minerales se dilatan con el calor y se contraen con el frio); las raíces de las plantas
(crecen en las fracturas ejerciendo fuerza expansiva).

Tamaños de partículas minerales: existen tres grupos principales que son: arena, limo
y arcilla (con categorías intermedias); luego siguen las arcillas inferiores que son llamadas
coloides (se mantienen suspendidas en el agua).

Meteorización química: alteración mineral, consiste en una serie de reacciones químicas


que transforman los minerales silíceos originales en nuevos compuestos que son estables
en el medio ambiente e la superficie; incluye varias reacciones químicas, un ejemplo es la
oxidación.

 Oxidación: la presencia de los gases en el agua (oxígeno y dióxido) en contacto con


superficies minerales conduce a la oxidación de los metales presentes en los minerales
silíceos (calcio, potasio, magnesio, hierro, etc.), en relación al dióxido de carbono forma
un ácido débil (ácido carbono) que reacciona entre muchos minerales. Otra es la
descomposición vegetal que mezclado con el agua del suelo produce ácidos orgánicos.
 Hidrólisis: el agua también se combina entre ciertos compuestos, consiste en humedecer
el mineral pero también implica un verdadero cambio químico que produce un compuesto
diferente y un mineral diferente, los productos de la hidrólisis son estables y duraderos, ya
que representan un ajuste permanente de la materia mineral al nuevo ambiente de
presiones y temperaturas.
 Productos de la oxidación y la hidrólisis: Caolín (feldespato potásico, es una arcilla),
bauxita (típica de climas cálidos y ecuatorial, por precipitaciones).

Los sedimentos se dividen en clásticos y no clásticos:

Sedimentos Clásticos: luego se su transporte y deposición se acumulan en capas y son


una importante base en materia para el suelo. Gran cantidad de sedimentos están
formados por material orgánico a causa de que los animales y vegetales que viven en
ellos pueden modificarlos. Los clásticos son derivados directamente de la roca madre,

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incluyen partículas sólidas emitidas por volcanes (tefra), estos son denominados
piroclásticos.

Los sedimentos clásticos se derivan de alguno de los grupos de rocas, son transportados
por corrientes de agua, las arcillas coloidales no se depositan hasta estar concentradas
en grupos, este proceso se llama Floculación, el agua transportante se mezcla con agua
salada del océano. El proceso de Litificación se produce cuando los ríos transportan
sedimentos hacia zonas de acumulación, en donde sufren cambios convirtiéndose en
rocas sedimentarias.

Sedimentos no Clásticos: son los que se han creado a partir de soluciones químicas o
de actividad orgánica. Se pueden dividir en dos tipos de sedimentos: químicos
(compuestos precipitados directamente sobre el agua en las que se transportan – se los
denomina hidrogénicos -) y los orgánicos (creados por procesos de las plantas y
animales, se denominan biogénicos). Entre los minerales Biogénicos e Hidrogénicos
podemos encontrar los Carbonatos. La roca más común de los carbonatos es la Caliza,
formadas por corales y algas en los arrecifes.

Hidrocarburos en rocas sedimentarias: los hidrocarburos forman un segundo grupo


dentro de los sedimentos biogénicos y se encuentran tanto en estado sólido (carbón por
ejemplo) como en estado líquido y gaseoso (petróleo y gas natural), pero solo el carbón
puede calificarse como una roca. El carbón, el petróleo y el gas natural se originaron en el
pasado geológico por eso son denominados combustibles fósiles.

 Carbón: se origina por acumulación y descomposición de restos vegetales acompañados


por enterramiento de materia orgánica compacta bajo profundas capas de materia
inorgánica.
 Petróleo: Abarca desde el crudo liquido hasta el gas natural por un lado, y hasta el asfalto
y los hidrocarburos semisólidos por el otro. El petróleo crudo tiene baja densidad.
 Gas Natural: se encuentra en asociación con acumulaciones de crudo, es una mezcla de
gases. El principal es el metano, gas de los pantanos.

El petróleo se ha originado de materia orgánica enterrado dentro de gruesos sedimentos


marinos que se acumularon a lo largo de los márgenes continentales, y en un ambiente
pobre de oxígeno, cuando estos sedimentos orgánicos son recubiertos por otros que van
formando estratos rocosos, aumenta la presión y la temperatura (conversión química). En
una 2° fase el petróleo y el gas al ser menos densos que la roca que los contiene, tienden
a ascender hasta quedar atrapados debajo de rocas impermeables, formando grandes
depósitos, se mueve hacia arriba y lateralmente y se concentra en una masa rocosa
porosa.

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Ciclo de transformación de las rocas

El medio profundo es el reino de las rocas ígneas intrusivas y de las metamórficas. El


medio superficial es el de alteración mineral y la deposición de sedimentos. En el ciclo de
transformación de las rocas la materia mineral es continuamente reciclada a través de
tres tipos de rocas.

 2.2: Corteza Continental, Oceánica y Placas tectónicas. (Composición de la Tierra,


agregado)

Composición de la Tierra:

 Es un cuerpo semiesférico (geoide), con un radio aproximadamente de 6400 km.


 En su centro tenemos al Núcleo, zona esférica de 3.500km de radio. Diferenciado en dos
partes, un núcleo interno (solido) y un núcleo externo (liquido) compuesto por níquel y
hierro, ambos núcleos diferenciados por la discontinuidad de Repettí.
 Luego tenemos al manto, que también esta diferenciado en dos, el inferior que es una
capa solida (compuesto por olivino) y el manto externo que está en estado líquido y está
compuesto por peridotita (roca Ultramáficas).
 Rodeando el núcleo, se encuentra el manto, capa de unos 2.895km de espesor,
compuesto por materia mineral en estado sólido (probablemente compuesto por olivino
silicato de hierro, magnesio.
 La corteza es la zona exterior y más delgada, una capa de 5 a 40 km de espesor.
Formada por rocas ígneas y metamórficas. Tiene una profundidad media de 30 km, pero
presenta gran variabilidad de espesor desde los 70 km bajo las Cordilleras a unos 5 km
bajo los océanos. Presenta dos variables, la corteza continental y la corteza oceánica.
 Entre el manto interno y el núcleo externo se encuentra la discontinuidad de Gutenberg, y
entre el manto externo y la corteza se encuentra la discontinuidad de Mohorovicic.

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 Corteza continental, dividida en 2, la inferior (roca máfica) y la superior (roca granítica,
félsica). Es más gruesa, menos densa, más antigua y tiene origen tectónico.
 Corteza Oceánica, compuesta por basalto. Es más fina, más densa, más joven y tiene
origen volcánico.
 Litosfera: porción rocosa de la corteza y los primeros 40 km del manto.
 Astenosfera: en el manto superior hay una capa blanda, en la cual la roca del manto está
cercana al punto de fusión, se extiende hacia una profundidad de 300 km, la porción
menor aproximada de unos 200 km.
 La litosfera fragmentada en grandes bloques denominados Placas Litosféricas, tiene la
capacidad de moverse sobre la Astenosfera.

Placas Litosféricas

Tanto la extensión de la corteza a lo largo del Rift Axial de la Dorsal Medio Oceánica
como la desaparición de la corteza bajo las fosas oceánicas son responsables del
espesor de las placas tectónicas.

La tectónica de placas es la teoría general de las placas con sus movimientos, y las
interacciones entre sus límites, es decir, que refiere a todas las formas de fractura y
plegamientos. (Convergencia – subducción – divergencia – acreción – deslizamiento).

En el momento en que se inicia la subducción, el borde delantero de la placa que


desciende está más frio que la Astenosfera que la rodea, en consecuencia se hunde bajo
su propio peso y se va calentando y ablandando, esto se funde y se convierte en magma,
que tiende a formar volcanes que suelen construir una cadena paralela a la fosa oceánica
que marca la línea de descenso de la placa oceánica. Se dan simultáneamente dos
procesos: acreción y consumición por fusión. De modo que las placas mantienen su
tamaño sí que tengan que expandirse o disminuir.

Límites de las placas: son en resumen 3, los límites de expansión (nueva litosfera se
forma por acreción), límites de convergencia (la litosfera se consume o destruye), límites
de transformación (las placas se deslizan una delante de la otra en una falla de
transformación).

Geografía de las placas: el sistema litosférica está formado por 12 placas, de las cuales 6
son de una enorme extensión y las 6 restantes tienen una extensión mediana o pequeña.
Existen más pequeñas pero no son tomadas en cuenta. Existen placas enteramente
oceánicas como la de Nazca, placas enteramente continentales como la euroasiática y
placas mixtas como la americana (litosfera continental de América del norte y del sur, así
como también la litosfera oceánica situada al oeste de la dorsal medio atlántica que divide
la cuenca oceánica atlántica por la mitad).

 Placas grandes: Pacifica, América (norte y sur), Euroasiática (sub placa pérsica y sub
placa China). África (sub placa Somalia), Indo australiana y Antártica.
 Placas Medianas/Chicas: Nazca, Cocos, Filipinas, Caribe, Arábica y Juan de Fuca.

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 Sub placas: una sub placa es una placa de importancia secundaria, separada de la placa
principal por un límite incierto o cuestionable, por su naturaleza, o bien por el nivel de su
actividad. Por ejemplo Somalia bordeada por el sistema del Rift Valley de África Oriental,
se cree que se va a separar y ser independiente).

Subducción y Arcos Volcánicos: los límites de convergencia de las placas son activas
(tectónica y volcánica), por ello se los conoce como márgenes activos. El eje de una fosa
representa una línea de contacto de sedimentos procedentes d dos fuentes diferentes, las
placas oceánicas transportan sedimentos oceánicos y son depositados en el suelo
oceánico, mientras del continente llegan sedimentos terrestres en forma de arena y barro
transportados por los ríos hasta la playa arrastrados después al océano por la acción de
las corrientes. Dentro de las fosas ambos son fuertemente deformados e impulsados
hacia abajo por el movimiento de la placa; adquieren así, forma de cuña,
superponiéndose unas a otras, que se acumulan en un Prisma Acrecionario en donde se
produce en metamorfismo, de esta forma el margen continental es empujado hacia el
exterior y se va formando una nueva corteza continental a base de roca metamórfica. El
prima tiene una densidad baja por lo que tiende a ascender, formando una Cresta
Tectónica que suele estar sumergida, aunque a veces asoma por la superficie formando
una cadena de islas paralelas a la costa (arco de islas o arco tectónico) y entre este
último y la tierra firme se encuentra la Cuenca Marginal, recoge gran cantidad de
sedimentos, por lo que el fondo de la misma se hunde constantemente por el peso. Los
sedimentos son arrastrados a la vertiente exterior del prisma Acrecionario por efecto de
las corrientes de turbidez. Luego al fundirse, cuando este magma asciende cambia su
composición química.

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El 1° elemento a considerar es la acumulación de materiales dentro de una fosa. La cuña
sedimentaria representa los sedimentos arrancados de la placa en movimiento, junto al
suelo los elementos arrasados por corrientes de turbidez y los sedimentos oceánicos, se
están convirtiendo en un prisma Acrecionario, que continua ascendiendo hasta formar un
arco tectónico.

Relieves de Primer Orden: continentes y cuencas oceánicas.


Relieves de segundo Orden continentales: dos grupos, el primero el de cinturones
activos, formados por vulcanismo o actividad tectónica. El volcanismo consiste en la
acumulación de roca volcánica a través de la extrusión del magma. El 2° proceso, la
actividad tectónica, consiste en la ruptura y plegamiento de la corteza terrestre bajo las
fuerzas internas de la tierra, las masas de la corteza que ascienden por la actividad
tectónica forman montañas y mesetas, las masas que están hundidas forman las
depresiones.

Cadenas Alpinas: los cinturones activos de formación de montañas son zonas estrechas,
la mayoría se encuentra a lo largo de los márgenes continentales (cadenas alpinas). Se
caracterizan por arcos montañosos y arcos de islas que se hallan conectados para formar
los dos cinturones principales de montañas: el cinturón del circunpacífico y el cinturón
Euroasiático-indonesio. Arranca al oeste en las montañas del Atlas del norte de África y
recorren a través del próximo oriente e Irán Hasta alcanzar al Himalaya, desde allí
continua a través del sudeste asiático hasta Indonesia donde se encuentra con el
Circunpacífico.

Escudos y Zócalos: los cinturones activos de formación reciente de montañas son solo
una pequeña parte de la corteza continental, el resto consiste en zonas inactivas de rocas
antiguas. Los escudos son superficies planas bajo las cuales se encuentran rocas ígneas
y metamórficas, la mayoría del precámbrico y por lo general son regiones de bajas colinas
y mesetas. Los escudos continentales, se encuentran bajo una cubierta de capas
sedimentarias más jóvenes formadas entre la paleozoica y la cenozoica (cuencas
sedimentarias), otros escudos, mediante movimientos epirogénicos (ascenso y descenso
de la corteza sobre amplias áreas sin rupturas no plegamiento apreciables) se han
sedimentado pero con la erosión fluvial ha perdido parte de su sedimentación, por lo que
se los denomina escudos arrasados ( las rocas precámbricas están al descubierto, un
ejemplo de ello es el escudo canadiense. Estas formaciones también se encuentran en
Escandinavia, América del sur, África, India, Australia.

Los zócalos son restos de antiguos cinturones montañosos, formados por rocas
sedimentarias paleozoicas y mesozoicas que han sido fuertemente deformadas y
transformadas en rocas metamórficas, ejemplos son el caledonico (paleozoica), los
Apalaches. Los zócalos aparecen como largas y estrechas cadenas que raramente se
elevan unos miles de metros por encima del nivel del mar.

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Relieves de 2° Orden en las Cuencas Oceánicas:
La corteza debajo del mar está casi enteramente compuesta por basalto
las cuencas oceánicas se formaron durante el mesozoico (rocas durante el periodo
cretácico, algunas al jurásico),. Están caracterizadas por una estructura montañosa
central que divide la cuenca en aproximadamente 2 mitades: la dorsal medio-oceánica
son elevaciones marinas que van ascendiendo hasta la zona montañosa central que es
su punto más alto en donde se encuentra el Rift Axial, que es una especie de fosa o
depresión que se encuentra fragmentado en varias partes por fallas (fracturas) de la
corteza que origina varias desviaciones, este Rift y sus fracturas representan el límite
entre placas Litosféricas que se están separando.
A cada lado de la dorsal medio-oceánica hay amplias llanuras y cinturones de colinas que
perteneces al suelo de la cuenca oceánica Su profundidad media es de unos 5km. Las
superficies planas se denominan llanuras abisales (llanas por sedientos finos).
Cerca de los continentes el suelo empieza a ascender formando la Pendiente continental,
allí el suelo asciende bruscamente por el Talud Continental, y al final del talud
encontramos la Plataforma Continental, una llanura inclinada suavemente de 120 a 160
km de anchura a lo largo del margen oriental de América del Norte.
Se denomina Margen Continental a la zona estrecha en donde la litosfera continental y
oceánica está en contacto. A estos márgenes de las cuencas simétricas se los denomina
margen continental pasivo porque no han estado sujetas a la actividad del cenozoico.

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Están cubiertos por grandes espesores de sedimentos derivados de los continentes; los
estratos forman un depósito en forma de cuña delgado hacia la tierra y aumentando hacia
el fondo marino; bajo la elevación continental y la llanura abisal adyacente se encuentra
otro espeso depósito sedimentario, arrancados del talud continental por corrientes de
turbidez.
Los grandes ríos continentales transportan grandes cantidades de sedimentos hasta las
plataformas continentales donde se forman grandes Deltas, y en el lado marino del Delta
se presenta a menuda una especie de estrecho valle denominado el Cañón Submarino
que es la extensión submarina del cauce de un rio (los más grandes por ejemplo son los
del rio Congo), estos sedimentos arrastrados se acumulan en la elevación continental
formando un Cono Submarino. Los márgenes del pacifico son márgenes activos se
caracterizan por arcos montañosos, arcos de islas y fosas. Estas últimas marcan el límite
entre dos placas que se unen.

 2.3: El tiempo geológico (Datación relativa. Principios de Superposición


Estratigráfica. Fósiles como elementos de correlación y datación relativa. Datación
Absoluta.
 2.4: Origen y radiación de evolutiva de los organismos a través de las eras
geológicas. Principales extinciones masivas y sus posibles causas.
2.5: Eón Proterozoico: biota, clima, glaciaciones y distribución de los continentes.
2.6: Era Paleozoica: biota, clima y paleogeografía. Origen y evolución de los peces y
los anfibios.
2.7: Era Mesozoica: biota, clima y paleogeografía. Radiación evolutiva de los
reptiles. Clasificación, modo de vida y extinción de los dinosaurios. Origen de las

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aves a partir de los dinosaurios Theropoda. Origen de los mamíferos a partir de los
reptiles Synapsida.
2.8: Era Cenozoica: biota, clima y paleogeografía. Radiación evolutiva de los
mamíferos. Glaciaciones del Pleistoceno. Reseña sobre el origen del hombre.

Las edades de la Tierra

La Escala del Tiempo Geológica


Las edades de la Tierra se estudian con la Escala del Tiempo. Esta escala de la geología
se usa en la paleontología para descifrar el origen y evolución de los seres vivientes.
La Escala del Tiempo posee cuatro formas de medir el tiempo o unidades básicas: el eón,
la era, el período y la época.

Eones
El Eón marca un gran lapso de tiempo, una “eternidad”. Desde que la tierra surgió hasta
nuestros días se divide en cuatro eones.

1) Eón Hádense: desde el surgimiento del planeta Tierra hasta hace 3800
millones de años.

2) Arcaico: desde la roca más antigua conocida, 3800 millones de años, hasta
hace 2500 millones de años cuando surgió la vida en el planeta.

3) Proterozoico: desde 2500 millones de años hasta hace 590 millones de


años. Durante este tiempo las formas de vida* no dejaron fósiles definidos.
(*Se ha comprobado que la vida surgió antes de los 2500 millones de años).

4) El Eón Fanerozoico: marca los últimos 590 millones de años en nuestro


planeta. Mucho antes de este eón ya existía la vida en la Tierra, más sin
embargo es durante estos últimos 590 millones de años cuando los
organismos vivientes ya toman formas complejas y evolucionan a lograr las
características presente.

Eras

a) Paleozoica: desde 590 a 245 millones de años.

b) Mesozoica: desde 245 a 65 millones de años. Algunos autores lo sitúan terminando


en los 66 millones de años, otros en los 64.
c) Cenozoica: desde 65 millones de años hasta el presente.

Los Períodos en las Eras


Las tres eras del eón Fanerozoico se subdividen en períodos para facilitar su estudio.
Recuerde que el tiempo es continuo y estas divisiones aunque basadas en algún evento

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muy real son sólo para poder estudiar la historia natural de la tierra. Muchas especies
surgieron en una de estas divisiones y continuaron su existencia en las próximas.

Era Paleozoica
Periodos:

a) Cámbrico desde 590 a 505 millones de años. Surgen los cordados; filo Chordata.

b) Ordovícico desde 505 a 440 millones de años. Surgen las plantas terrestres.
Fósiles del subfilo Vertebrata en Australia y Bolivia.

c) Silúrico desde 440 a 407 millones de años.

d) Devónico desde 407 a 360 millones de años. Entre los cordados surgen los
peces cartilaginosos; y los peces con esqueleto óseo. Surgen anfibios tetrápodos que
más tarde se extinguieron.

e) Carbonífero desde 360 a 286 millones de años. Surgen los reptiles. Existían
otros animales similares, también tetrápodos, a los reptiles que más tarde se extinguieron.

f) Pérmico desde 286 a 245 millones de años. Abundan los reptiles de la


subclase Synapsida.

Era Mesozoica
Periodos:

a) Triásico desde 245 a 210 millones de años. Clima calido. Los continentes América
y África, se encontraban unidos, con una gran actividad magmática al límite de los
mismos. Pangea empieza a desmembrarse al irse estirando la corteza, se hundieron en
grandes bloques formando cuencas.

b) Jurásico desde 210 a 144 millones de años. Abundan los reptiles de la subclase
Archosauria, los dinosaurios. Ya existían las aves y los mamíferos en este período.

c) Cretáceo desde 144 a 65 millones de años. Extinción de los grandes reptiles. Las
plantas con flores empiezan a diseminarse. Se genera la mayor parte del petróleo
conocido.

Era Cenozoica
Periodos:
a) Terciario desde 65 millones de años hasta hace 10 mil años. Desaparecen la gran
mayoría de los dinosaurios. Las aves tratan de apoderarse del planeta, los mamíferos
demuestran una adaptación más eficaz. Evolución de las plantas y mamíferos superiores.
Diversificación de los primates. Aparición de los primeros homínidos. Desarrollo de los
primeros casquetes polares durante el fanerozoico en el hemisferio norte.

b) Cuaternario últimos 10 mil años de la Tierra. Los seres humanos se


“civilizan”. Cuatro periodos de glaciación. Extinción de muchas especies y desarrollo de
fauna y flora. Aparición del hombre.

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Las Épocas del Período Terciario:
Normalmente los períodos se dividen en tres épocas arbitrarias a las cuales se les llaman:
temprano, medio y tardío o inferior, medio y superior. Sin embargo en el período Terciario
se acostumbra estudiar en épocas relativamente bien definidas.

a) Paleoceno desde 65 a 57 millones de años. Surgen grandes aves, los mamíferos aún
son pequeños.

b) Eoceno desde 57 a 36 millones de años. Los mamíferos se desarrollan y adquieren


superioridad sobre las otras especies.

c) Oligoceno desde 36 a 23 millones de años.

d) Mioceno desde 23 a 5 millones de años. Aparecen los simios.

e) Plioceno desde 5 a 1.8 millones de años. América del Norte y América del Sur quedan
permanentemente unidas por América Central, surge el “Gran Intercambio de la Fauna”.
Los simios caminan en dos patas.

Las EPOCAS del Periodo Cuaternario:

f) Pleistoceno desde hace 1.8 millones de años hasta hace 10 mil años. Se le conoce
también por la “Época del Hielo” debido a las numerosas glaciaciones. Surge el hombre.
g) Holoceno final de la era de hielo, y surgimiento de la civilización actual.

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Mesozoica  Llamada era de los reptiles o periodo de grandes
extinciones. (251 M.a – 65 M.a)

CARACTERISTICAS GENERALES:

Esta era intermedia duró unos 160 millones de años. En sus inicios todos los
continentes del periodo anterior se habían reunido en un único continente
gigantesco llamado Pangea. Los principales plegamientos se produjeron en la
vertiente oeste de América, las Montañas Rocosas en el norte y los Andes en
el Sur. El clima siguió siendo cálido, pero algo más seco. La Tierra estaba
dominada por enormes coníferas por lo que su aspecto, desde el espacio,
debería ser mucho más verde que el actual. Entre los animales aparecieron y,
al final, se extinguieron los famosos dinosaurios.

Se divide en tres períodos:

- TRIASICO (a partir de 251 M.a - 200 M.a)


- JURASICO (a partir de 200 M.a - 145 M.a)
- CRETACICO (a partir de 145 M.a - 65 M.a)

 PERIODO TRIASICO: Los continentes África y América del Sur se


encontraban unidos, con una actividad magmática al límite de los
mismos. Durante este periodo el supercontinente Pangea comienza a
desmembrarse. Al ir estirándose la corteza terrestre, se hundieron
grandes bloques, formando cuencas. El clima era cálido en general.
FAUNA: Principalmente se destaca la aparición de los grandes
dinosaurios (herbívoros, carnívoros, cuadrúpedos y bípedos), también se
puede destacar a los primeros mamíferos, la mayoría de pequeño
tamaño y en baja diversidad (roedores e insectívoros). En los mares se
puede distinguir gran diversidad de fitoplancton, peces óseos y grandes
reptiles acuáticos como Plesiosaurus y Pliosaurus, tortugas marinas, etc.
Entre los invertebrados se destacan moluscos, mejillones, almejas y
caracoles.
FLORA: En la tierra predominaban los árboles perennifolios, en su
mayoría por coníferas. Las algas calcáreas y las madréporas formaron
arrecifes en océanos cálidos y poco profundos.

 PERIODO JURASICO: Se caracteriza por la escisión de Pangea en los


súper continentes Laurasia y Gondwana. De este último se escindió
Australia (en el jurásico superior y principios de cretáceo). Comienzan a
unirse los mares, debido al ascenso de sus niveles, mientras tanto
crecen y se extienden zonas de aguas marinas y cálidas en gran parte
de Europa. Hacia el final del periodo, estos mares bajos empiezan a
secarse, dejando depósitos gruesos de caliza en donde se formaron

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algunas de las más ricas acumulaciones de petróleo y de gas. El clima
era bastante más cálido y húmedo, con unos anchos cinturones
tropicales y subtropicales, hecho que favoreció una vegetación
exuberante y la proliferación y hegemonía de los grandes dinosaurios.
 FAUNA: Se caracteriza por la hegemonía de los grandes dinosaurios,
que se expandían en tierra, mar y aire. Entre los dinosaurios marinos se
destacan los ictiosauros y plesiosauros. El archaeopteryx es el punto
medio entre los reptiles y las aves. Los herbívoros como los
Apatosaurus, Barosaurus y Supersaurus fueron los animales terrestres
más grandes que hayan existido. Entre los carnívoros se destaca el
Tyranosaurus rex. Los mamíferos siguen siendo pequeños de tamaño.
Evolucionan los artrópodos, animales semejantes a cangrejos y
langostas.
FLORA: El paisaje Jurásico es más rico en vegetación que el del
Triásico, en tierra se extendían espesos bosques formados por
coníferas, cícadas, ginkgos y helechos con semilla, que servían de
alimento para los dinosaurios. Los corales formadores de arrecifes
crecían en las aguas poco profundas de las costas.

 PERIODO CRETACICO: Marca el final de una era y el principio de otra,


debido a la gran extinción en masa de dinosaurios, y otros organismos
(mamíferos, aves, invertebrados). El nivel de los mares sigue en
constante ascenso. El clima se puede decir que se mantiene casi como
los períodos anteriores, pero muestra una gran suba de las temperaturas
en una etapa determinada, debido a la falta de hielo en los polos. El
súper continente Gondwana comienza a separarse.
FAUNA: Al igual que en el período Jurásico, grandes herbívoros como
los Apatosaurus, Barosaurus y Supersaurus predominaban, al igual que
el Tyranosaurus rex y el pequeño Compsognathus (carnívoros). El
período cretácico vio la aparición de especies de dinosaurios como el
Triceratops, Iguanodones y Titanosaurios, pero también vio el decline de
los Ptesaurios. Aparecieron también nuevos mamíferos (entre ellos los 3
tipos que existen en el día de hoy, los placentarios, los marsupiales y los
monotremios).
FLORA: La flora había adoptado ya una apariencia moderna e incluía
muchos de los géneros actuales de árboles, como aquellos a los que
pertenecen el roble, la haya y el arce. Las coníferas y los demás grupos
que habían sido los más distintivos del Triásico y del Jurásico fueron
sustituidos lentamente por las angiospermas (primeras plantas con
flores, cuya reproducción es a través de semillas dentro de frutos).
GRAN EXTINCION EN EL CRETACICO: Hace 65 M.a ocurrió una de
las mayores extinciones masivas de la historia terrestre,
aproximadamente un 75% de las especies que habitaban en la tierra
como en el océano se extinguieron. El grupo de los dinosaurios fue el

15
más famoso de la extinción, aunque más del 90% de los organismos
planctónicos desaparecieron también, provocando una ruptura en la
cadena alimentaria marina.
CAUSAS DE LA GRAN EXTINCION: Se ha encontrado una delgada
capa de arcilla que separa rocas depositadas del Cretácico y Terciario.
Científicos determinaron que esa capa de arcilla contiene iridio, un
elemento químico común en meteoritos, asteroides y cometas, lo que
hizo suponer que el impacto contra la Tierra de un asteroide o cometa
fue el generador de la concentración de iridio, causando una gran
extinción masiva. Otra evidencia hace más posible esa hipótesis, se ha
encontrado un gran cráter en la península de Yucatán, donde se supone
que impactó el asteroide o cometa, que causo una gran nube de
escombros y polvo a la atmósfera, lo que provocó una alteración en el
clima, que impidió la llegada de la radiación solar. Por ésta causa se
habrían alterado las cadenas alimenticias, las plantas no podían realizar
la fotosíntesis lo que provocaba su muerte, a su vez los herbívoros y
finalmente los carnívoros.

Cenozoico Duración y características.


Comenzó hace 65 millones de años y abarca hasta la actualidad. Es la
era más corta de la tierra y en ella se produjeron cambios que acabaron
con el mesozoico y adquirió características actuales. Hubo un cambio en
la fauna y la flora, en el desarrollo de los grupos dominantes y en la
secesión de aquellos que tuvieron gran importancia en el mesozoico. Se
le llama la era de los mamíferos, ye que estos animales sufrieron una
gran radiación adaptativa cuando se extinguieron los dinosaurios a
finales de Cretácico.
Los cambios geológicos más importantes:
Movimientos de India y Australia hacia el norte.
Australia se aproximó a las regiones del sureste de Asia.
India colisionó con Asia, lo cual tuvo como consecuencia la formación
del Himalaya. Al mismo tiempo Arabia colisionó con Eurasia cerrando el
mar de Tetis, formando así, de oeste a este, las principales cadenas
montañosas del sur de Europa y Asia (Alpes, Pirineos, Zagros, Montes
Tauros, entre otros).
A finales del cenozoico hubo varios periodos de clima muy frío que
dieron lugar a la acumulación de hielo en los polos, y por ello, un
descenso del nivel del mar el algunos zonas del planeta.
El clima: En principio el clima era globalmente cálido con abundantes
precipitaciones y no existía el hielo en los polos. Más tarde cambió
abruptamente y se produjeron épocas de clima más fresco, con
estaciones más marcadas, las cuales se alternaron con otras estaciones
de clima más templado.

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Periodos se divide principalmente en dos periodos:

- Terciario ( Paleoceno, Eoceno, Oligoceno, Mioceno y Plioceno)


- Cuaternario (Pleistoceno y Holoceno)

Terciario (65 -1,8 M.a):

- Después de la catástrofe que marca el final del Mesozoico, muchos


animales y plantas sobrevivientes “recolonizaron todos los ecosistemas”.
- Aparecieron: elefantes, caballos, ballenas, etc.
- En la vegetación, es en este periodo donde se desarrollaron las
angiospermas que se convirtieron en las plantas dominantes del mundo.
Aparecen las hierbas que forman extensas praderas.
- A lo largo del Terciario, las masas continentales se desplazan hasta
alcanzar su posición actual, lo que produce la paulatina destrucción del
Tetis por subducción, así como la formación de las cadenas montañosas
correspondientes a este orógeno.
- Comienza un progresivo enfriamiento del clima.
- Cabe destacar la extinción producida en el Eoceno Superior que la
mayoría de los paleontólogos relacionan la extinción con un enfriamiento
brusco de las aguas oceánicas.
- Aparecieron elefantes, caballos, aves modernas en abundancia,
predominio de peces teleósteos y los reptiles y anfibios quedaron
reducidos a su condición actual.

Cuaternario (1,8 M.a - actualidad):

- El Pleistoceno es la época en que vivieron animales prehistóricos muy


conocidos, como el mamut, el rinoceronte lanudo, el tigre de dientes
afilados, el reno, el oso de las cavernas, entre otros.
- La especie humana, Homo Sapiens, surgió en el Pleistoceno, aunque
antas existieron sus antepasados los homínido fósiles.
- Extinción masiva en el Holoceno producida tras el final de la última
glaciación cuaternaria (Glaciación Würz) donde desaparecen los
denominados “mamíferos de la edad de hielo” y se encuentra
relacionada directamente con la colonización del planeta por parte del
hombre. La caza exhaustiva del Homo sapiens y el comienzo de la
revolución agrícola (hace 10.000 años), han sido los precedentes de
gran parte de las extinciones producidas a lo largo del Holoceno.

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Apuntes tomados a partir de la lectura de Folguera
Formación de los Súper Continentes
Hace 1.100 M.a. se formó Rodinia, conformada por la India, Australia, Siberia, Laurentina,
báltica, Norte de Sudamérica, Oeste de África, Congo, Sudáfrica y África del Este. Este
supercontinente se destruyó hace 700 M. a.
Hace 570 M. a se formó el supercontinente de Gondwana, compuesta por África, América
del Sur, Nueva Zelanda, Antártida, India y partes de Europa y América del norte.

Hace 250 M.a. se formó Pangea, al chocar Gondwana con América del Norte, Europa y
Asia. Los súper continentes se formaron por las colisiones entre los continentes. Estos
episodios causaron las formaciones de montañas, constituidas por rocas metamórficas.
Este tipo de rocas se encuentran en el interior de algunos continentes (a veces en sus
bordes) representando las raíces de viejas cordilleras, que fueron arrasadas por los ríos y
glaciares. Cuando las edades de esas rocas son comunes en distintos sitios de la tierra,
demuestra que se han formado montañas al mismo tiempo en diferentes lugares, dando
lugar a los supercontinentes. El metamorfismo demuestra la coalición entre los
continentes. Cuando colisionan los continentes (para dar origen a los supercontinentes) la
mayoría de las plataformas marinas desaparecen y por lo tanto la vida que habitaba sobre
ellas se tiene que readecuar a la nueva situación. También el efecto del calentamiento de
la base del supercontinente y su consecuente hinchamiento provoca que las aéreas de la
plataforma final sean ascendidas y por lo tanto emergida de la superficie del océano,
desapareciendo así la fauna y la flora.

¿Porque hay Relación Indirecta entre formación de Supercontinentes y Vida en la


Tierra?
Porque Teóricamente al desintegrarse un supercontinente debería ser floreciente para la
vida, ya que se crean nuevos mares y, por lo tanto se crean nuevas plataformas marinas.
Además por el efecto del escape del calor. Atreves de las grietas generadas, la superficie
continental se deshincha, sumergiéndose así las plataformas antes exhumadas. Pero
también la historia de la tierra muestra que estos momentos fueron críticos para la vida.
Por ejemplo, con la ruptura de Pangea, la Antártida permaneció unida a América del Sur y
Australia, atreves de un delgado puente de tierra por unos 150 M.a. cuando se separaron
estos continentes la Antártida se encontraba cerca al Polo sur y quedo rodeada por una
corriente marina que la aisló térmicamente de América del sur, que se hallaba en
posiciones más tropicales. De esta manera, las condiciones relativamente cálidas que
habían dominado en la superficie de la Antártida, debido a los vientos cálidos que
provenían del continente sudamericano y australiano desaparecieron provocando su
repentino enfriamiento y posterior congelamiento. La cobertura glacial de la Antártida
determino que los mares adyacentes lentamente se enfriaran y que sus aguas se
mezclaban a través de las corrientes oceánicas con las de los océanos del resto del
planeta, cayendo drásticamente la temperatura de todos ellos afectando la vida.
Otro ejemplo es el desplazamiento de Gondwana hacia el sur, por lo cual el norte de
África, que era parte de Gondwana quedo superpuesto al polo sur. Allí se alojaron
grandes más as de hielo sobre su superficie. De esta manera las aguas de los océanos
que se evaporaban en los trópicos precipitaron en forma de nieve sobre el continente
congelado de Gondwana y pasó a formar parte de los glaciares sin volver al mar. Durante
el tiempo que Gondwana tránsito por encima del polo sur, la superficie de los océanos
descendió, quedando emergida las plataformas oceánicas. Esto aniquilo gran parte de la

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fauna y flora que vivía a escasas profundidades cerca de los continentes, sumado al
enfriamiento general de la tierra. Esto mismo se repitió en Gondwana hace 390 M.a. con
idéntica consecuencias para la vida, aunque el foco a partir de lo cual crecieron los
glaciares coincidió con la zona de la cuenca del Paraná, en la zona limítrofe entre
Argentina, Paraguay Uruguay y Brasil.

Evidencias de la Vida en la Tierra


Hasta hace poco se consideraba restos de 3500 M.a. de antigüedad, como las evidencias
de vida más antiguas, ahora descartadas como tales.
Hoy en día se considera que las evidencias de vida más antiguas corresponden a restos
de cianobacterias de unos 2800 M.a. de edad. Estas cianobacterias son procariotas que
generaban estromatolitos (estructura sedimentaria).
Otros autores sostienen que la vida podría haberse generado fuera de la tierra, desde el
espacio por medio de la caída de un cuerpo extraterrestre. Esto se funda en el hallazgo
de un meteorito (ALH84001), procedente de Marte, en el cual se reconocieron estructuras
muy pequeñas que corresponderían a restos mineralizados de bacterias. También se
recuperaron magnetita con características similares a las producidas en la tierra mediante
la actividad biológica.
Dominios que acompañaron el desarrollo de la vida en la Tierra
Procariotas: Bacterias y cianobacterias de unos 2800 Ma. Las cianobacterias son
organismos procariotas que generan unas estructuras órgano-sedimentarias llamadas
estrematolitos. Las bacterias y las cianobacterias son procariotas (célula simple y
pequeña, sin membrana nuclear y organelas).
Eucariotas: células más grandes, con núcleo (reproducción sexual) y organela
(respiración y fotosíntesis).
Archeas o arqueas: compuesta por material diferente al bacteriano, tienen la capacidad
de vivir en condiciones ambientales extremas por eso se la suele llamar extremófilo.
Pueden vivir a temperaturas muy altas o muy bajas, otros en ambientes muy ácidos o a
alta presión.
Extinciones en la Tierra

La más importante ocurrió entre el final del paleozoico (pérmico) y triásico (1° del
Mesozoico) donde se redujeron las aéreas de las plataformas que es en donde la vida
marina se concentraba, desapareciendo así el espacio habitable para muchas
comunidades. Hubo cambios climáticos importantes lo que genero desiertos interiores y
una gran amplitud de fluctuación de la temperatura. La temperatura aumento debido a la
liberación de gases emanados por los volcanes (dióxido de carbono que es gran
invernadero), este gas permitió la liberación del metano desde las plataformas marinas en
donde se encuentra congelada debido a las bajas temperaturas, que habría envenenado
a los animales terrestres y de las plataformas marinas. Se extinguieron el 70% de las
especies terrestres de anfibios y reptiles.

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Las grandes extinciones no afectaron a las plantas con la misma intensidad que a los
animales.
Al final de la era Mesozoica se produce otra gran extinción en más a, entre el cretácico
(último periodo del Mesozoico) y el terciario.
Esto ocurrió hace 65 M.a., en donde el 75% de las especies del planeta se extinguieron,
el más famoso de los grupos fue el de los dinosaurios. En los océanos más del 90% de
los organismos planctónicos se extinguieron generando la ruptura de la cadena
alimenticia marina.
Se encontraron capas de arcilla (en este periodo) que contiene una gran concentración de
Iridio, que es un elemento común en meteoritos, asteroides y cometas. De esta manera
se propuso que el impacto contra la tierra de un asteroide o cometa habría generado esta
concentración causando la extinción.
El cráter encontrado en la península de Yucatán (México) de 180 Km de diámetro, se
produjo por el impacto de un cuerpo extraterrestre hace 65 Ma. Este fenómeno causó una
explosión inmensa que generó una nube de escombros y polvo a la atmosfera. Esto altero
el clima, creando incendios e impidiendo la llegada de la radiación solar a la superficie
terrestre. De esta manera se habría alterado la cadena alimenticia, impidiéndose la
fotosíntesis y muriendo así gran cantidad de plantas y por lo tanto animales herbívoros y
finalmente los carnívoros.
Hace 35 M.a. ocurrió una extinción masiva de mamíferos, debido a un cambio climático
global causado por el aislamiento y congelamiento de la Antártida y la generación de la
corriente circumpolar que provoco un enfriamiento de los océanos y la atmosfera.
Además, debido a la migración de la India hacia Asia y su choque final que dio origen al
nacimiento del Himalaya, se cerró el extenso mar que las separaba, determinando la
extinción de una gran cantidad de mamíferos marinos entre los que se encontraba las
ballenas predadoras.

Geomorfología y Minerales de los Fondos Marinos (Vila)

Geomorfología de las plataformas continentales y regiones adyacentes:

 Margen Continental: es la zona de transición entre las cortezas continental y oceánica,


que se halla sumergida bajo el mar. Los márgenes continentales se hallan parcialmente
sumergidos bajo el mar, así como también hay partes donde emerge la corteza oceánica
como en Islandia y en numerosas islas del pacifico.
 Las partes principales del fondo del mar son: los márgenes continentales, las cuencas
oceánicas y las cordilleras o dorsales medio oceánicas.

La litosfera está formada por grandes placas que se mueven una respecto de la otra
hasta 10 cm por año.

En las zonas de separación se crea corteza y en las zonas de encuentro se consume. En


las zonas de separación se forma una grieta en el centro de las dorsales medio

20
oceánicas, allí es en donde se crea corteza. En las zonas de encuentro una de las placas
se hunde por debajo de la otra y se consume o transforma en el manto terrestre, allí por el
empuje se forman fosas, montañas, volcanes y ocurren sismos.

Cuenca Oceánica: al pasar del nivel continental al del más profundo se tiene el margen
continental, luego sigue la cuenca oceánica en la cual están las llanuras abisales. A
medida que se alejan del margen encontramos un ascenso, es una sucesión de picos y
desniveles que se denominan dorales medio oceánicos que en su parte central tienen las
mayores alturas y en su centro el valle de grieta que constituye la zona de separación
entre placas. Según Vila hay dos tipos de margen: uno es de tipo atlántico y uno pacifico.
El pacifico es angosto y el atlántico es más ancho y se originó por la separación de África
y América (sus laderas se mantuvieron relativamente iguales a su origen, aunque ahora
se hayan sumergido).

Componentes del Margen Continental:

 Plataforma: es aquella primera parte del margen continental que se profundiza bajo el mar
de manera muy suave y llega hasta el Borde de Plataforma en donde la pendiente
aumenta bruscamente. Es de profundidad variable y el promedio es de 136 mts. En
cuanto a su ancho también es variable desde 2 hasta 1500 km. en argentina la parte más
ancha está en las Malvinas, en promedio de ancho es de 78 km.

 Talud: es la superficie de mayor pendiente con un promedio 4,3° en pocos casos existen
los taludes de más de 45° de pendiente, pero la meseta de las Malvinas en u escarpe
norte es uno de ellos. Se prolonga hasta profundidades de 1400 a 3200 m, según la zona
y su ancho varía entre 15 y 30 km.

 Elevación Continental: comienza donde la pendiente del talud disminuye, puede también
llamarse emersión continental. Está constituida por acumulación de sedimentos al pie del
talud. Continúa disminuyendo su pendiente hasta llegar a la llanura abisal.

 Cañones submarinos: son como los terrestres, los más grandes tienen de 1 a 2 km de
profundidad y un ancho de unos 10 km. los sedimentos acumulados en el borde de
plataforma se desprenden y bajan por el talud generando erosión que se acumula en los
cañones submarinos. Además por ellos circulan esporádicamente corrientes de barro
denominadas corrientes de turbidez.

Los márgenes a lo largo de la historia geológica son modificados por movimientos


tectónicos de la corteza, vulcanismo, movimientos asociados a la plasticidad de las rocas,
son fenómenos que contribuyen a la formación de rocas “madre” de petróleo y rocas
recipientes para su acumulación.

Márgenes de tipo Atlántico: la evolución geológica de estos márgenes se caracterizan por


las zona de subsidencia (hundimiento) donde se acumulan los sedimentos, sus

21
movimientos tectónicos son de extensión y dislocación. Es de tipo pasivo, es ancho y se
lo puede aplicar al océano Ártico e Indico.se haya en una región de expansión de placas.
No presenta arcos montañosos, ni fosas oceánicas. Zonas donde se acumulan gran
cantidad de sedimentos.

Márgenes de tipo Pacifico: hay 2 tipos, los márgenes del este que por hallarse en una
región de comprensión activa entre dos placas (pacífica y americana) formando una
cordillera con complejos aspectos volcánicos y tectónicos con cuencas sedimentarias
fracturadas y elevadas que se continúan en la cadena montañosa jóvenes, otra
característica es la presencia de una fosa marina y la permanente actividad sísmica,
volcánica, muy estrecho y en algunas partes inexistente. Y el otro tipo es del Oeste,
bordeadas por un arco de islas que encierran mares interiores ocasionados por otro tipo
de fenómenos favorables a la acumulación de petróleo y formación de minerales. Es de
tipo activo, es angosto, incluye dos tipos: del este y del oeste, se halla en una región de
subducción de lacas, presenta arcos montañosos, arcos de islas y fosas, no se acumulan
sedimentos por la presencia de fosas.

Origen y desarrollo de las cuencas oceánicas (Vine)

Hallazgos demuestran el predominio de movimientos verticales durante la formación de


continentes (os antiguos sedimentos marinos que hoy sobresalen por encima del nivel del
mar) mientras que en las cuencas oceánicas predomina el movimiento horizontal durante
la evolución de una y otra.

Antes de la segunda guerra mundial se sabía muy poco sobre el fondo del océano
profundo, hasta su topografía estaba escasamente documentada.

Cuencas Marinas: dominadas por las grandes dorsales o elevaciones, con cadenas
montañosas volcánicas, tienen miles de kilómetros de largo y sus crestas se elevan de 2
a 3 km por encima de las planicies abisales linderas.

El sistema que recorre al atlántico en toda su extensión desde la cuenca Euroasiática del
Ártico, pasa por Islandia, las Azores, hacia el atlántico sur, luego se dirige al este y se
prolonga al sudeste de África hasta el océano indico, se une con otra porción de sistema,
del índico pasa al sur de Australia, hasta el pacifico sur y llegar así al golfo de california.

Solo el pacifico occidental carece de dorsal, pero hay pruebas de que antes hubo una
elevación que se fue hundiendo y se la denomino elevación Darwin.

Otro elemento estructural es la zona de fractura son elevaciones angostas y depresiones


perpendiculares que acodan las crestas.

Una tercera estructura oceánica es la Fosa Marginal o el sistema de arco insular que se
muestran convexas hacia la cuenca y con excepción dl arco indonesio en el indico y los

22
arcos de Escocia y Caribe, todos estañen el pacifico y tienen un promedio de 3 a 4 km de
profundidad más que llanura adyacente.

Dichas estructuras (crestas, fracturas y sistemas de fosas) se caracterizan por otros


fenómenos físicos además de la topografía, por ejemplo los terremotos a lo largo de las
crestas de los dorsales y sus fracturas, se producen a poca profundidad (entre los 10 a 20
km) y se concentran en las fracturas transversales y a lo largo de estas fracturas, entre
los puntos de la cresta de la dorsal de los cuales se desprenden.

Los terremotos también caracterizan los sistemas de fosas pero aquí pueden darse a
cualquier profundidad. La cresta de la dorsal atlántica está marcada por una actividad
volcánica activa o geológicamente reciente por ejemplo Islandia, las Azores, etc.

La primera cresta de dorsal estudiad en detalle que la del Atlántico norte, donde su
localización topográfica está marcada por epicentros sísmicos, intenso flujo de calor, falta
general de sedimentos, un valle central y una alteración notable del campo magnético
terrestre. Algunas investigaciones posteriores demostraron que esta anomalía magnética
es característica de casi todas las crestas de las dorsales, pero la hendidura o valle
central está bien definido únicamente en los océanos atlánticos e indico noroeste.

Estos descubrimientos fueron fruto del empleo el método de refracción sísmica (adoptada
en 1950 para aguas profundas) y los magnetómetros el uso de estos últimos proporciono
el descubrimiento de las anomalías magnéticas de las crestas.

Otros estudios fueron los de las islas oceánicas y las rocas dragadas del fondo se sabe
que todas son basálticas o derivadas del basalto.

Postulados: Harry Hess y Wilson. El primero en 1960 propuso que la corteza estaba
íntimamente relacionada con el manto y que procedía de este manto por fusión parcial o
modificaciones químicas. Sugirió que la corteza recreaba constantemente en las costas
de los dorsales (procesos de acreción) y que al mismo tiempo el manto se reabsorbía en
los procesos de las fosas oceánicas (acreción). Este postulado permite explicar las
anomalías magnéticas observadas en los mares: al crearse corteza el material asciende y
por el congelamiento de las aguas circundantes se enfría y asienta en los fondos
alejándose a razón de un metro por año de las crestas así mismo se agrega que el campo
magnético terrestre invierte de manera intermitente su polaridad durante los procesos de
expansión oceánica (cuando el material asciende).

Wilson: suma al postulado el concepto de Falla de Transformación, que es una fractura


perpendicular a la dorsal. En esta zona el material de la cresta queda fijado en el tiempo
ya que no es una falla no de consumición no de acreción. El movimiento de los bloques
es horizontal. Además los epicentros sísmicos se producen en este tipo de falla.

En aproximación la corteza posee una cantidad de placas rígidas en constante


movimiento relativo, la fronteras de la misma están dadas por las dorsales (a lo largo de la
cual se crea corteza), los sistemas de fosas y cordilleras (en la cuales la corteza se

23
destruye) y las fallas (a lo largo de las cuales la corteza se traslada sin modificar su área
superficial).

Dichos estudios permitieron designarle a la corteza cantidad de no as de 200 millones de


años y además que los sedimentos antiguos y las rocas aumentan su edad a medida que
nos alejamos de las dorsales y que los sedimentos aumentan su espesor de igual
manera. Descubrimiento al que se llegó luego del uso del perfilador de reflexión sísmica
en el mar.

Un último punto a destacar es que todos estos descubrimientos permitieron reivindicar la


teoría sobre la deriva continental que fuera propuesta en 1930 por Wegener sobre la
separación del supercontinente panguea de que son originarios los bloques o placas
continentales y que fue rechazado por los geólogos por falta de pruebas.

 2.9: Orogenias, escudos y llanuras sedimentarias.

Orogenias: en general las masas montañosas elevadas (distinguiéndolas de las


montañas volcánicas) se han transformado a través de comprensión y extensión, la
actividad tectónica de Compresión actúa en los márgenes convergentes de las placas,
mientras que la expansión tiene lugar en las placas oceánicas que se están separando o
en una placa continental que se está fracturando.
Movimiento formadores de montañas.
La orogenia más antigua Orogenia de Greenville 1.100 m.a  proterozoico, colisiones
continentales.

Pueden distinguirse dos tipos de orogenia:


Orogenia de tipo americano: consiste en el impacto de una masa litosferica oceánica
relativamente pequeña contra una masa continental más grande. Como resultado de este
tipo de colisión, la masa pequeña queda firmemente soldada al continente y se transforma
en parte integrante de esté.
Orogenia de tipo euroasiático: se produce por la colisión de dos grandes masas de
litosfera continental, uniéndolas permanentemente y desarrollando gran actividad
tectónica a lo largo de la zona de colisión.

24
Polanski:

Movimientos oscilatorios, son los Epirogénicos y los Orogénicos.


Los movimientos epirogénicos son lentos movimientos verticales que producen amplias
bóvedas cupuliformes en la corteza continental. Ejemplo: Cúpula de Escandinavia, que se
originó por la retirada de hielos de la última glaciación con un ascenso Isostático figuran
también las formas negativas (subsidencia de amplias cuencas, marinas o sub áreas
continentales) si se producen en zonas cercanas al mar, producen transgresiones y
regresiones marinas. Subsidencias de etas se forman en la argentina en las cuencas del
salado y del colorado.

Orogénicos: es el que tiene efecto de generar montañas formadas por una serie de
pliegues afectados por un fallamiento y grandes elevaciones. Dentro de este movimiento
se diferencian dos fuerzas diferentes, una compresora y otra posterior que es vertical
isostática.

 2.10: Relieves volcánicos y tectónicos: relieves iniciales y secuenciales,


volcanes, calderas y fenómenos asociados. Relieves tectónicos:
pliegues y fallas. El caso del Valle del Rift.
Relieves: configuraciones de la superficie de la tierra como las montañas, acantilados,
cañones o llanuras.
Denudación: (erosión), es el proceso de desgaste de las superficies continentales por la
erosión y transporte de materia mineral a través de la acción de agua, olas, hielo,
corrientes y vientos.
Relieves Iniciales y Secuenciales: son aquellos producidos directamente por la
actividad tectónica incluyen volcanes y corrientes de lava, valles hundidos y cadenas
alpinas elevadas. Los relieves secuenciales son formados por procesos y agentes de
denudación, lo que significa que actúan luego de que el relieve inicial se ha formado.
Dejando de lado a la tectónica de placas, las fuerzas internas de la tierra levantan partes
de la corteza creando relieves iniciales, esa energía necesaria es una fuerza de calor
producida por radiactividad natural de las rocas de la corteza y el manto de la tierra que
es fundamental para el movimiento de las placas.
Formación de Rocas Ígneas: pueden solidificare bajo la superficie, formando así rocas
intrusivas o que podían alcanzar la superficie siendo extrusivas, estas se denominan
plutones, la mayor de ellas es el Batolito. Otros ejemplos de plutónicas son el Sills (capa
plana que se forma cuando el magma se introduce entre dos capas horizontales de rocas,
desplazando a la superior para “hacer lugar”, otro ejemplo es el Dique formado por roca
de textura fina dado el rápido enfriamiento. Normalmente esta masa rocosa es el
conducto por el cual el magma alcanza la superficie, introduciéndose en las pequeñas
fracturas de la roca y se solidifica en una red ramificada de finas vetas. Los plutones no
son relieves pero pueden serlo si afloran a la superficie siguiendo una larga denudación
que erosiona la roca que las encierra.
Volcanes: son estructuras en forma de cono, formadas por la emisión de lava y gases a
través de un pequeño orificio de la superficie terrestre, el magma asciende por un
estrecho conducto quedando una reserva en su inferior.
La naturaleza de una erupción volcánica depende del tipo de magma las lavas máficas de
basalto son muy temidas (baja viscosidad) y poseen poco gas dando como resultado,
erupciones tranquilas, con lavas que reconocen grandes distancias, a diferencia de las

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lavas félsicas (riolita-andesita) son bien viscosas, y con grandes cantidades de gas bajo
presión, como resultado se producen erupciones explosivas.
Volcanes Compuestos: los volcanes altos y escarpados, están formados por lavas
félsicas, con una depresión (cráter) central, los materiales expulsados contribuyen a que
se siga formando el volcán; las capas alternadas de lava y gas producen volcanes
compuestos.
Formas de emisiones volcánicas: Bombas Volcánicas son masas solidificadas de lava
y alcanzan el tamaño de grandes cantos rodados que caen cerca del cráter. El Polvo
Volcánico asciende a la troposfera y estratosfera en donde permanecen por años. Nube
Ardiente, es una nube de gases y ceniza fina, desciende rápidamente por la ladera del
cono quemando todo a su paso.
Ejemplos de Volcanes Compuestos: Monte Hood (en Oregón), Fujiyama (Japón),
Monte Santa Elena (al suroeste de Washington). La mayoría de los volcanes compuestos
se ubican sobre zonas de subducción.
Calderas: luego de una violenta explosión que destruye toda la parte central del volcán,
solo queda una gran depresión central, en donde grandes cantidades de ceniza y polvo
son emitidas y quedan en la atmosfera. Un ejemplo es el Krakatoa de Indonesia que
estallo en 1883.
Coladas Basálticas y escudos Volcánicos: en varios lugares, bajo la litosfera existen
protuberancias del manto que son columnas aisladas de rocas calientes que ascienden
lentamente en la atmosfera. Directamente sobre ellas el basalto de la corteza puede
calentarse hasta fundirse y producir una bolsa de magma. Cuando se sitúa bajo una placa
continental, puede generar grandes cantidades de lava basáltica que se acumulan capa
tras capa, esta acumulación se llama coladas basálticas. Si se sitúa bajo una placa
oceánica forman escudos volcánicos (volcanes submarinos) lejos de los límites de placas
y pueden elevarse hasta alcanzar la superficie y crear islas volcánicas, la más conocida
es Hawái, otros volcanes pueden formarse a lo largo de las dorsales, el mejor ejemplo es
Islandia, formada enteramente por capas de basalto superpuestas a otras rocas en forma
de Sills y diques. Este tipo de volcanes no posee grandes explosiones y emisiones como
los volcanes compuestos de lava félsica.
Conos de Ceniza: en los lugares donde el magma basáltico es emitido bajo gran presión
por un estrecho orificio los materiales sólidos se acumulan en una colina cónica llamada
cono de cenizas. Los materiales son tan incoherentes que absorben cualquier lluvia por
fuerte que sea, sin que en la superficie haya escorrentía.
Más allá de que la actividad y relieves volcánicos destruyan el medio ambiente y las
construcciones del hombre produce suelos fértiles que son cultivados de forma intensiva,
son un valioso recurso natural en lo que se refiere al turismo así como también para la
energía geotérmica por ejemplo en las zonas de vapor.
Gradiente Geotermal: la temperatura de las rocas aumenta a medida que se desciende a
razón de 20° a 40° por km.
Relieves Tectónicos: en límites convergentes de placas, la actividad se debe
básicamente a la compresión de las capas sedimentarias del suelo marino dentro de una
fosa entre las fuerzas de la placa que desciende y la placa fija. En la colisión continental,
la compresión alcanza mayor potencia produciendo estructuras alpinas con fallas de
cabalgamiento.
Cinturones de pliegues: cuando empiezan a colisionar parte de los estratos del margen
continental pasivo se ven sometidos a grandes fuerzas de compresión, los que eran más
o menos horizontales se Pliegan formando ondulaciones alternadas, los que están hacia
arriba son anticlinales, los otros son sinclinales, el relieve de anticlinal es la cadena
montañosa suavemente redondeada y el relieve que corresponde al sinclinal es un valle

26
abierto y alargado. Un ejemplo son los montes Zagros formados en la era cenozoica,
cuando la placa arábiga colisiono con la Euroasiática cerrando una cuenca que los
separaba (continente-continente), los estratos horizontales del margen pasivo se
comprimieron en pliegues abiertos.
Tipos de Falla: una falla es el resultado de una rotura repentina por diferencias de
fuerzas, este proceso viene acompañado de un desplazamiento a lo largo del Plano de
Falla. Según sea el ángulo de inclinación y la dirección del desplazamiento, se pueden
tener 4 tipos de fallas: Normal, Inversa, de Desgarre y de Transformación.
Normal: suele tener un plano de falla muy inclinado o casi horizontal, el movimiento
predominante tiene dirección vertical y por eso un bloque se levanta respecto de otro que
se hunde. Suele traducirse en un escarpe de falla cuya altura es una aproxima a la
magnitud del movimiento vertical. Un bloque hundido situado entre dos fallas normales se
llama Fosa Tectónica, el bloque levantado entre dos fallas se llama Horst. Las fosas son
zanjas con paredes rectas y paralelas, los Horst son mesetas o montañas con la cima
bastante plana con vertientes escarpadas pero con un perfil rectilíneo, un ejemplo de
estas fosas son las del Mar Rojo (separa la Península Arábiga de África).
Falla Inversa: el plano de falla tiene bastante inclinación por lo que un bloque cabalga
sobre otro y hay subducción de corteza. Producen escarpes de fallas similares a las de
las normales, pero la posibilidad de deslizamiento de tierras es mayor, porque tiende a
formarse una escarpe saliente.
Falla de Desgarre: (de transformación), predomina el movimiento horizontal, no se forma
escarpe, en algunas ocasiones, los ríos se desvían siguiendo la línea de falla, otra veces
esta línea queda marcada por una estrecha zanja (Rift). Un ejemplo es la falla de San
Andrés (placa pacífica y norteamericana). La más importante por que marca el límite entre
placas.
Falla de Cabalgamiento: también predomina el movimiento horizontal pero el plano de
falla es casi horizontal, uno de los bloques cabalga sobre la superficie de suelo
adyacente.
Rift Valley: (este de África); esta área fallada abarca desde el Mar Rojo al norte hasta el
rio Zambeze al sur, el sistema consiste en una serie de fosas que tienen de 30 a 60 km de
amplitud. El suelo de los Rift está por encima de la altura de la mayor parte de la
superficie continental africana, las laderas de los Rift presentan múltiples fallas. Está
formado por una serie de ondulaciones en forma de domo, la mayor de las cuales forma
el macizo Etíope al Norte, lavas basálticas asciende por las fisuras del suelo del Rift
Valley y forman flancos de domos. La actividad tectónica y volcánica que produjo este
sistema comenzó en el Eoceno y ha continuado esporádicamente hasta ahora. Se
especula que en el futuro este sistema se convertirá en el límite de una placa (Somalia)
que se desplazaría frente a la placa Arábiga (NE) creando una nueva cuenca oceánica.
Valle del Rift Africano Una unidad ambiental en el este del continente
delineada por las presiones tectónicas

Región del África Oriental:

- Eritrea
- Etiopia
- Somalia
- Djibouti
- Uganda
- Kenia

27
- Tanzania
- Ruanda
- Burundi

Una historia geomorfológica compleja:

- Etapa de abombamiento (bulges)


- Etapa de estiramiento, fractura y fallas.
- Etapa del Rift propiamente dicha (dorsales de edad mediana – Mar
Rojo).
- ¿Etapa madura? Aparición de nuevas placas separadas de la africana.

Movimientos de placas:

- Divergentes o constructivos: separación de placas, con afloramiento de


materiales del manto que forman nueva litósfera.
- Destructivos: colisión o choque entre las placas, con subducción y
destrucción de litósfera. Sismicidad y vulcanismo.

Etapas de formación del Rift Valley:

- Abombamiento inicial
- Formación de plumas mantélicas (columnas de magma).
- Las plumas ascienden atravesando la litósfera.
- La acumulación magmática provoca abombamiento (bulges).
- El proceso comienza hace unos 30 millones de años.

Etapa de estiramiento, fractura y fallas:

- Se produce un magmatismo incipiente en la superficie a través de una


larga fractura.
- La fractura se hace más extensa y ancha, continuando el magmatismo.
- El material magmático se enfría y acumula.

La formación del Rift avanza…

- La placa africana ya ha sufrido un proceso de ruptura continental.


- A partir de la ruptura se han formado nueva corteza (plateau).
- La vieja corteza, producida la ruptura, es levantada y arqueada hacia
arriba.

Etapa de estiramiento, fractura y fallas:

- Se forman montañas en bloques fallados


- En la parte central, un largo y estrecho valle (Rift Valley).
- El magma sigue ascendiendo y forma nueva corteza en el suelo del Rift
Valley.

Formación de cuerpos de agua:

28
- Varios sectores de las fosas tectónicas han sido ocupados por agua.
- Se conformaron varios lagos (Malawi, Tanganyka, Victoria, Turkana,
etc.).

Formación de macizos y volcanes:

- El ascenso y acumulación de material magmático ha conformado


macizos (como el Etíope)
- También se formaron montes y volcanes (Elgon, Kenia o Kilimanjaro).

¿Se forma un nuevo océano?:

- La separación entre la placa Arábiga y la Africana sería fruto de una


ruptura de corteza similar a la descripta.
- Fruto de esa separación: nueva corteza oceánica y formación del Mar
Rojo.

Condiciones climáticas del este africano:

- Una situación privilegiada dentro de un dominio cálido con franjas áridas


y mediterráneas

Factores y particularidades en el clima y el bioma:

- Descenso de las temperaturas con la altitud.


- Escalonamiento de formaciones vegetales.
- Configuración vegetal y asentamiento según disposición de vertientes
(barlovento – sotavento / solana – umbría / oriente – occidente).

Escalonamiento vegetal:

- En general, precipitaciones por encima de los 2.000 – 2.500 mm.


- Pisos inferiores (1.000 a 2.000 m.) con menos precipitación y mayor
riqueza florística.
- Bosque ombrófilo.

Escalonamiento vegetal:

- Pisos superiores (entre 2.000 y 3.000 m.), máximas precipitaciones.


- Temperaturas más bajas.
- Nubes y nieblas frecuentes.
- Dos franjas: nebelwald o cloud forest y coníferas.
- Nebelwald  Grandes musgos y líquenes Helechos arborescentes.
 Epífitas y frondosas Gran densidad.
- Por encima de los 3.000 m. los fuertes vientos y las temperaturas bajas
hacen desaparecer las leñosas.
- Aparecen arbustos, matorrales y praderas de altura.

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- Por encima de los 5.000 m., un piso nival.

Los terremotos un riesgo medioambiental: es una forma de energía ondulatoria


transmitida a través de la capa superficial de la tierra en círculos concéntricos a partir de
un punto (foco) de liberación de energía. Las ondas sísmicas se desplazan en todas
direcciones, perdiendo energía gradualmente. Son producidos por movimientos
repentinos a lo largo de las fallas, generalmente de las normales o de las de desgarre.
Las rocas de ambos márgenes de una falla activa se pliegan lentamente durante años
después de la actuación de las fuerzas tectónicas, y cuando se alcanza un punto crítico,
la tensión se alivia por el deslizamiento de la falla y una gran cantidad de energía es
instantáneamente liberada en forma de ondas sísmicas (deslizamientos de fallas).

La mayor intensidad de actividades sísmicas se concentra a lo largo de los márgenes de


las placas convergentes, allí donde las placas oceánicas están sometidas al proceso de
subducción. Las fuertes presiones creadas por el contacto de las dos placas, son
aliviadas por repentinos deslizamientos de las fallas, los cuales generan terremotos de
gran magnitud. Los terremotos también se producen en puntos aislados sobre las placas
continentales, lejos de los límites activos de las placas.

Algunos intensos terremotos del sur de Asia están relacionados con la sutura continental
entre la placa euroasiática y las placas arábicas e indoaustraliana.

Otro importante efecto secundario de un gran terremoto es  la ola sísmica o tsunami,


como se denomina en Japón. Se genera una serie de estas olas en el océano, en un
punto cercano a la fuente del terremoto por el movimiento repentino del suelo del mar.
Las olas se desplazan por el océano en círculos concéntricos, pero no son perceptibles
en aguas profundas.

 2.11: Los relieves fluviales: la erosión fluvial, el transporte y la


deposición. Equilibrio fluvial. Evolución en la vida de un rio.
Gargantas, cascadas y terrazas aluviales. Elementos de un lecho de
inundación. Las inundaciones y el hombre.

Equilibrio de un río: se logra cuando existe equivalencia entre la fuerza y la


resistencia en un rio. Existe entonces equilibrio entre carga sedimentaria y
capacidad de carga.
Características del perfil de equilibrio:
a) Existe equilibrio entre caudal, velocidad y carga.
b) Como la velocidad está en función con la pendiente, la última se define
también por la colmatación o erosión.

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c) Si colmatación y erosión son parejas, hay un equilibrio entre potencia
(caudal – velocidad) y carga.
d) En equilibrio, el rio tiende a poseer un perfil cóncavo hacia el cielo.
Perfil cóncavo hacia el cielo, el caudal aumenta desde la cabecera hacia la
desembocadura (afluentes).
La carga sedimentaria, disminuye su diámetro por el desgaste durante el
transporte (aguas abajo, mayor eficiencia).
-En los primeros estadios de la evolución se forman rápidos y cascadas por los
desniveles de cauce. Hay mayor velocidad y abrasión (desgaste mecánico
cuando partículas arrancadas golpean paredes de cauce y arrancan otras).
-Como la capacidad de carga es importante y excede a la cantidad de
materiales transportados el diámetro de las articulas es mayor no hay aun
aluviones (materiales con diámetro pequeño)
-Con el tiempo, y por acción de estas mismas partículas, las cascadas
desgastan y los lagos se colmatan.

Gargantas o Cañones: resultado de la abrasión en los cauces de ríos


formados en áreas montañosas.
Paredes verticales que se destruyen progresivamente y corroen. Con el tiempo,
cuando estas geoformas se abrasionen, aumentara la carga del rio y disminuirá
la capacidad de carga (tenderán progresivamente a equipararse).
La pendiente disminuirá también progresivamente.
Todos son indicadores de que el rio llegara a su perfil de equilibrio.
Ej.: Cañón del Duero
Ej.: Garganta del Yang Tsé.
Ciclo de división de Davis:
- Juventud: La región tiene relieve pronunciado con ríos que la corroen.
- Madurez: El trabajo de corrosión continua
- Vejez: El relieve se atenúa es insignificante.
El cañón es un valle estrecho, con flancos rectos más profundos que anchos.
Las gargantas, tienen un origen similar a los cañones, pero son más angostos
aún.
Podría ocurrir que el ciclo comience de nuevo, una vez que el curso llegue a
viejo, si el área se eleva o pliega y si un cambio climático devuelve fuerza al
caudal.
Presupuestos de la Teoría Davisiana:

 Una sucesión de fases

31
 Periodo de movimientos cortos, donde se construye relieves
 Periodo de estabilidad largos, donde se destruye relieves
 Exorreísmo
 Cobertura continúa de suelo y vegetación.

Ciclo de Davis:
- Juventud:
 Pendiente abrupta
 Intensa erosión
 Encajonamiento del lecho
 Deslizamientos
 Importante potencias de las aguas
 Erosión lineal (erosión areolar)
 Derrubios rocosos poco gradados

- Madurez:
 La pendiente decrece
 Erosión lineal (erosión areolar)
 Hay aluviones
 La red fluvial se jerarquiza

- Vejez:
 Disminución de mayor de pendiente.
 Si hay montículos , rebajados
 Derrubios ya muy alterados.

Formas del lecho:


Lecho: es el espacio ocupado por agua corriente.
Puede existir en un mismo rio varios lechos.
Lecho mayor: zona inundable y rellena de aluviones modernos.
Lecho menor: ordinario o aparente está determinado por orillas y ocupado por
materiales rodeados por aguas pocos gradados.
Canal de estiaje: Ocupa pequeña parte del lecho aparente y no está
determinada por márgenes claros.

Formación de terrazas aluviales:

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Los materiales transportados por el rio se hacen más pequeños a medida que
se desciende, desde la naciente hasta la desembocadura.
El mismo ocurre desde el canal de estiaje, hasta el lecho mayor.

Barras y depresiones:
- Cuando el flujo de agua pasa de un meandro a otro, sigue una línea
diagonal.
- Esta línea hace crecer longitudinalmente el rio, valle abajo.
- Se formara una zona profunda, erosiva (depresión) y otra de
acumulación (barra)
Muro de contención natural:
- Son depósitos adyacentes al rio, de arenas y limos, cuya importancia es
menor a medida que nos alejamos del cauce.
- Generalmente ocupado por cejas de árboles.
Entre muros de contención naturales y terrazas puede haber depresiones.

Corriente paralela o Yazoo: se genera cuando el río crece y excede el muro de


contención natural.
El agua no puede volver y forma un curso paralelo, siguiendo, la misma
pendiente.

Lagos oxbow: son meandros abandonados por el curso, generalmente por


acumulación de sedimentos.

Albardón= es una Geoforma que resulta del exceso de agua, que supera el
canal de estiaje se va acumulando tras inundaciones sucesivas y su gran
fertilidad hacen que posibilita que crezcan arboles x ejemplo.
Meandros: una curva, que describe un curso de agua, en búsqueda de la
mayor pendiente. Los meandros tienen un parte más rápida y otra más lenta.
La parte por donde pasa más rápido es la parte convexa y la parte que va más
lenta es la parte cóncava. La parte más rápida es la más profunda y la parte
más lenta es la menos profunda, porque hacer más lenta el agua permite la
sedimentación.
En derecho internacional, usualmente se toma el criterio de división, se toma
por donde pasan las líneas más profundas y se ponen las boyas de separación
para dividir el río.
Vaguada: ríos con bastante meandros

33
Concepto de Red: solo se hace referencia a los cursos de agua (solamente
aludo al canal de estiaje).
Concepto de Cuenca: se habla de la red más las tierras que están próximas,
que drenan hacia esa red.

Agentes Modeladores: estos erosionan, transportan y depositan sedimentos,


son las aguas corrientes (subterráneas y superficiales), olas y corrientes (en
océanos y lagos), hielo glaciar y el viento.

Denudación: es el desgaste de la superficie de la tierra hasta reducirla al nivel


del mar; los sedimentos arrancados y erosionados son transportados hasta el
mar en donde se acumulan.

Procesos Fluviales y Tipos de Relieve: los relieves modificados por la acción


de las aguas corrientes se llaman Relieves Fluviales y comprenden las aguas
superficiales y subterráneas. Os relieves de este tipo son predominantes en las
superficies continentales.

Generan: erosión más transporte más deposición, por ello hay dos tipos de
relieves: los Erosiónales y los Deposicionales. Los primeros se generan cuando
una roca es erosionada y se forma un valle, entre los valles hay crestas, colinas
o montañas que son las partes no desgastadas del macizo original. Los
Deposicionales son los lugares que acumulan los sedimentos erosionados de
otros relieves, por ejemplo el cono aluvial, el lecho de inundación, etc.

Erosión Normal y Acelerada: el agua de escorrentía ejerce una fuerza de


arrastre sobre la superficie del suelo, arranca partículas del material mineral
dependiendo de la velocidad de la corriente y del grado de adhesión de las
partículas a la materia vegetal (raíces de las plantas), bajo condiciones
materiales estables, la erosión en climas húmedos es lo suficientemente lenta
como para que se mantenga un suelo con muchos horizontes y permita el
desarrollo de plantas, en este estado se lo denomina Modelo Geológico pero
en contraste, esta erosión puede ser enormemente acelerada por la actividad
del hombre o por raros acontecimientos naturales originando Erosión Acelerada
en el que el suelo es arrastrado a un ritmo mayor que el de formación y tiene
lugar, generalmente, cuando varían las condiciones de cobertura vegetal y el
estado físico de la superficie del terreno, la distribución de vegetación para
cultivo, incendios forestales son un comienzo de esta serie de cambios.

Erosión por Salpicadura: en primer lugar, al desaparecer la cobertura vegetal,


lo hace también la protección del suelo, allí, una gota de lluvia disminuye la

34
capacidad de infiltración del suelo debido que las aberturas naturales quedan
taponadas por las partículas movidas y por lo tanto crean una cantidad más
elevada de agua de escorrentía, intensificando aún más la remoción del suelo.

Cambios en la capacidad de infiltración: las cantidades de infiltración varían


según la textura del suelo, la arcilla disminuye la capacidad, mientras la arena
absorbe grandes cantidades de agua; la utilización de suelos para la agricultura
acelera la erosión. Así al llover cuando la capacidad de infiltración se excede
provoca agua de arrollada, porque las partículas coloidales que son arrastradas
se humedecen, aumentan su tamaño y taponan el suelo. Además de la erosión
pueden ser aceleradas por el hombre, las pisadas del ganado pueden convertir
un suelo poroso en una densa capa dura, los cultivos e incendios también la
disminuyen.

Utilización de la tierra y producción sedimentaria: el término de producción


sedimentaria se usa para designar la cantidad de escorrentía por unidad de
superficie de suelo durante un tiempo determinado.

Se reforesta: las tierras reforestadas tienen una producción sedimentaria que


representa el modelo geológico de erosión normal. La diferencia entre normal y
acelerada se aplica a las regiones en las que existe exceso en el balance
hídrico durante el año.

La erosión acelerada es en realidad un proceso natural que se produce en


ciertas localizaciones favorables a ello (Bad Lands). Tanto las aguas de
escorrentía como la producción sedimentaria son mucho mayores en las tierras
abiertas, que en las boscosas.

En un clima semiárido de latitudes medias con sequía en verano, la vegetación


natural consiste en hierbas (pradera) que a pesar de ser escasas, protegen al
suelo.

Formas de Erosión Acelerada: en regiones húmedas con exceso de agua y


una intensa cobertura, la erosión se produce cuando el hombre elimina
cobertura y elimina las tierras áridas por el cultivo anual, el suelo desnudo sufre
Erosión Laminar, esta al alcanzar la base de la vertiente las partículas de suelo
se acumulan en un lecho que se va espesando de manera progresiva llamado
Manto Coluvial, este depósito tiene también deposición laminar. El material que
sigue siendo transportado por la arroyada hasta alcanzar la corriente de agua,
y luego llevado rio abajo, y se acumula a la base del valle formando un Manto
Aluvial (deposito fluvial compuesto por gravo, arena, limo o arcilla), estos
aluviones originan una fértil llanura. La Erosión en Surcos se da en aquellas
zonas con vertientes muy abruptas y se caracteriza por innumerables
acanaladuras en el suelo y la regolita. Si estos surcos no se destruyen cuando
se cultiva el suelo pueden transformarse en depresiones denominados

35
Barrancos. El periodo de formación de suelos es extraordinariamente lento en
comparación con su destrucción por erosión acelerada.

El trabajo geológico de los ríos: consiste en 3 actividades interrelacionadas,


la Erosión remoción de material del fondo y las orillas del cauce. El Transporte
es el movimiento de partículas erosionadas mediante arrastre, o la suspensión.
La Sedimentación es la acumulación progresiva de las partículas transportadas
sobre el lecho del rio.

Erosión fluvial: se da de varias formas, pueden ejercer Acción Hidráulica que


es agua en movimiento chocando con el fondo y arrastrando materiales mal
consolidados como gravo, arena y arcilla. Puede ejercer también la excavación
de las orillas, origina grandes cantidades de aluviones que caen al rio, donde
las partículas son separadas y pasan a formar parte de la corriente. Pueden
también al rodar los guijarros golpear contra las paredes del cauce ejerciendo
la erosión del lecho rocoso denominado Abrasión. Además, los procesos
químicos de meteorización de las rocas, son efectivos en la remoción de las
rocas del cauce del rio y se conocen con el nombre de Corrosión, la caliza, por
ejemplo desarrolla superficies redondeadas.

El transporte fluvial: la Carga de un Rio, puede llevarse disuelta en forma de


sales en suspensión si son arcillas o arena fina, o como carga de fondo si se
trata de arena, gravo o cantos desplazándose por rodadura, deslizamiento o
saltos ocasionales.

Capacidad de carga: es la máxima carga que puede transportar un rio. La


capacidad de carga de fondo aumenta con la velocidad de la corriente, cuanto
más rápido es esta más intensa es la turbulencia y mayor la fuerza de arrastre
sobre el fondo.

La mayoría de los cambios importantes que tienen lugar en el cauce de una


corriente incluyendo el desplazamiento lateral se dan en los periodos de
crecida.

La carga en suspensión, es la carga efectiva del rio también aumenta con los
periodos de crecida y la carga pueden proceder de la excavación de orillas o
bien de la erosión producida por aguas de escorrentía.

La diferencia entre agua de arrollada y un rio, es que el rio tiene y sigue un


cauce.

Estado de Equilibrio: el suministro de carga de un rio es similar a su


capacidad de transporte (solo existe en promedio). Los ríos excavan sus
cauces en periodos de crecida y depositan su carga cuando el caudal es bajo.
La pendiente del cauce de un rio en estado de equilibrio disminuye corriente
abajo, una causa de la disminución de la pendiente es que como aumenta la

36
descarga y la sección transversal del cauce de hace mayor, la corriente es más
eficiente.

Evolución de la Vida de un Rio: ha medida que envejece se va nivelando.


Inicialmente el cauce de un rio consiste en una sucesión de lagos, cascadas y
rápidos originados por la actividad reciente de la corteza, la velocidad aumenta
fuertemente y la abrasión es más intensa (mucha capacidad y poca carga
efectiva). Nivelación en progreso, las cascadas retroceden y los rápidos se
profundizan mientras los lagos se rellenan de sedimentos, a medida que
avanza los lagos desaparecen y las cascadas se transforman en rápidos
reduciendo cada vez más las pendientes, al mismo tiempo los brazos del rio se
extienden formando una cuenca hidrográfica. Los causes se profundizan
formando gargantas o cañones de paredes verticales, aquí se puede predecir
una disminución en la capacidad de carga que coincide con un aumento de la
carga que le llega por el desarrollo de otro tramos o afluentes. Luego el rio
continúa excavando sus orillas Erosión Lateral pero no se afecta su pendiente.
La 1° señal de que un rio está llegando a su estado de equilibrio es el comienzo
del desarrollo de un valle de fondo horizontal, al proseguir la erosión lateral, la
corriente desarrolla una sucesión de curvas denominada Meandros y el rio
comienza a disminuir por un amplio valle, con las vertientes cubiertas de
espesa vegetación. Con el paso de largos periodos el perfil es rebajado
lentamente: al llegar a la desembocadura, la superficie del rio se funde con el
nivel del mar.

Agradación y terrazas aluviales: un rio en estado de equilibrio es muy


sensible a cualquier cambio en la proporción de sus elementos, los cambios en
el clima y en las características superficiales provocan alteraciones en su
descarga y en los materiales que lleva y estas alteraciones precisan reajustes.

Agradación: se produce cuando hayan aumentado de la carga de fondo por


sobre la capacidad de carga del rio los sedimentos más gruesos se asientan en
el fondo del cauce aumentando el lecho del rio, es una forma de deposición de
un rio, es una forma de deposición de un rio. Este proceso genera un aumento
tanto en la pendiente como en la velocidad. Y debido a que estas barras se
generan constantemente la corriente del rio se divide en muchos canales
produciendo una corriente entrelazada y menos profundidad.

Degradación: se produce cuando hay descenso de la carga de fondo, es decir,


que el rio opera por debajo de su capacidad, con el resultado de la
profundización del cauce (por una gran descarga de agua, pero no de
sedimentos). Gradualmente el nivel del rio disminuye debido a que el rio está
cercano a su punto de equilibrio, su actividad dominante es la erosión lateral
realizada a través del crecimiento de los meandros.

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Aluviones: son el resultado de una erosión acelerada del suelo, corresponden
a la Agradación que ensancha el lecho de inundación cubriendo los aluviones
finos con materiales gruesos.

Terrazas aluviales: durante la erosión lateral se van creando las terrazas


aluviales, que es un resalto rocoso que el agua no pudo erosionar y marcaría el
límite de las crecidas del rio. Su suelo es fácilmente cultivable por buenas
tierras.

La Agradación producida por el hombre: es la erosión acelerada provocada


por la agricultura, deforestación e incendios; otro factor acelerador es la
urbanización y construcción de carreteras, todas fuentes de grandes
sedimentos, lo que genera la desviación de las aguas de escorrentía, alterando
la actividad de los ríos de la zona. Un punto importante de contaminación de
las aguas es la degradación del medio por la actividad minera. Los sedimentos
que aumentan la carga de fondo y la carga en suspensión no solo provocan loa
Agradación del cauce sino también el transporte de sedimentos perjudiciales
para el medio y la vida acuática, sumado a la colimación de los estudios que
hace necesario su dragado.

Elementos de los lechos de inundación: un Rio Aluvial es aquel que fluye en


una espesa acumulación de depósitos aluviales formados por el propio rio en
las primeras etapas de su actividad y experimentan inundaciones con una
frecuencia anual o bianual, que cubre parte o todo el lecho de inundación
limitado a cada lado por las escarpes.

Cuando un Meandro es abandonado se produce un fenómeno denominado


estrangulación y es seguido por la deposición y la formación de un lago en
forma de herradura llamado Oxbow que son rellenados por finos sedimentos
durante las inundaciones. En ocasiones se convierten en ciénagas pero sin
perder su forma. Los Meandros son más profundos en su parte externa y allí
donde el agua alcanza mayor velocidad originando un canal.

Muros de Contención: se forma en los periodos de crecidas cuando todo el


lecho de inundación está bajo el agua, esta se extiende desde el cauce hasta
los depósitos adyacentes, cuando la corriente pierde velocidad y así acumula
arena y limo que se depositan en una zona cercana del cauce y disminuye al
alejarse de este.

En las épocas de crecida, la mayor elevación de los muros de contención


naturales se aprecia por la presencia de una hilera de árboles a ambos lados
del cauce y entre los muros de contención y los escarpes se encuentran las
Depresiones Interiores.

Cuando las crecidas han terminado el agua de estas depresiones discurre valle
abajo, paralela al rio porque los muros de contención no le permiten unirse al

38
cauce principal, recibe el nombre de Corriente Yazoo (corriente que discurre
paralelamente al rio principal).

Otro resultado además de la deposición de arcilla de las crecidas es la


introducción de sustancias minerales en el suelo, que hacen del lecho de
inundación una tierra sumamente fértil en regiones con exceso de agua en el
suelo y en donde normalmente las sustancias serán arrastradas, un ejemplo es
el sistema Mississippi o el Ganges.

Los ríos aluviales y el hombre: la importancia de Ríos tales como Nilo


(Egipto), Tigris y Éufrates (Mesopotamia) y sus valles aluviales fueron decisivas
entre el 4000 y el 2000 a.C. para el desarrollo de civilizaciones ya que a las
ventajas de vías de comunicación y transporte, se le suman las ventajas
agrícolas.

Prevención de las inundaciones: existen diferentes tipos de regulaciones, la


primera es el tratamiento de la vertiente de la cuenca mediante reforestación o
plantación de otra vegetación para aumentar la infiltración y reducir el agua de
escorrentía, otra es la construcción de presas de contención. Otra es la
protección directa del lecho con muros de contención y artificiales paralelos al
cauce (diques) son amplias paredes construidas con tierra. Otra consiste en
acortar el curso del rio esto aumenta la velocidad por una mayor pendiente,
pero que sirve para que la descarga de la crecida se haga a través de un canal
de menor superficie transversal y que hace que el periodo de crecidas se
acote.

Rejuvenecimiento de ríos y meandros: un rio en estado de equilibrio


experimenta una gran alteración de su actividad cuando la corteza se levanta
con respecto al nivel del mar, durante este proceso la corriente realiza un
proceso de degradación de su cauce para restablecer el equilibrio a un nivel
más bajo, comienza con la formación de rápidos y pronto el valle entero es
profundizado para formar un nuevo valle. Por otro lado si el estado del rio
aluvial es de lecho de inundación desarrollado se procede a la excavación de
Gargantas con paredes escarpadas, a cuyos lados se encuentra el primitivo
lecho pero ahora en forma de terraza, muy por encima.

Meandros escarpados: el rejuvenecimiento puede ocasionar que los


meandros queden impresos en el sustrato rocoso dando a la garganta un
trazado sinuoso. Los meandros acaban siendo un profundo valle y son
conocidos como meandros encallados y en la edad media se utilizaban como
fortificaciones.

Revisión de los procesos fluviales: las aguas corrientes con agentes de


denudación dominan el modelado de los continentes.

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Como los ríos erosionan, transportan y depositan material rocoso, general gran
variedad de relieves secundarios, en donde las gargantas y cañones dominan
las 1° etapas de la evolución del valle, son geoformas pasajeras que finalmente
dan lugar a los amplios lechos de inundación y los ríos se mueven en áreas
casi horizontales, en donde los relieves son suaves como por ejemplo los
muros de contención.

 2.12: Morfología Costera: las olas y la erosión marina. Las playas. Corrientes de
marea. Energía mareomotriz. Tipos de costa: costas de emersión e inmersión. Rías,
islas de barrera, deltas, arrecifes coralinos, acantilados y terrazas marinas.

Línea de Costa: es el punto de contacto entre la tierra y sus aguas dulces, con el agua
salada (organismos estehalinos).

Costa: es la zona que influye a donde efectivamente se producen fenómenos costeros.


Incluye las aguas poco profundas, las playas, los acantilados y las dunas costeras.

Olas: es un movimiento oscilatorio producido por el viento y dependiendo del mismo,


habrá oleaje cuando más viento y viceversa, lo que sucede es que el aire genera una
fricción sobre la capa superior de una masa de agua. Las olas en aguas profundas como
océanos y lagos las partículas se mueven hacia adelante en la cresta de la ola y hacia
atrás en su seno, luego de completar cada orbita las partículas de agua vuelven a su
punto de partida por lo que encima ola ideal no hay avance del agua en dirección del
viento. Las olas en aguas poco profundas como en zonas costeras tienen un
comportamiento diferente a medida que se aproximan el movimiento orbital queda
alterado por el razonamiento con el fondo a medida que se sigue acercando la longitud de
onda disminuye (son más seguidas) y la altura aumenta, la ola se hace inestable, se
mueve hacia adelante y genera la rompiente.

Swash movimiento de arena y grava e la playa y backwash retroceso de grava y arena


(erosión).

Tipos de Costa: hay dos, de inmersión, es cuando el mar avanza sobre el continente,
una ría por ejemplo es un accidente geomorfológico, que es cuando un valle costero
queda sumergido bajo el mar que se interna en la costa y está sometida a la acción de las
mareas. Y la costa de emersión, cuando el continente avanza sobre el mar haciéndolo
retroceder como por ejemplo un tómbolo o un acantilado, tanto uno como otro tipo de
costa depende de dos condiciones, los movimientos epirogénicos es el movimiento de
descenso y ascenso del continente y dependen también de las variaciones eustáticas
tiene que ver con el ascenso-descenso del nivel del mar, debido a procesos de ablación
(hielo se derrite) lo que hace que suba o de glaciarismos (se forman hielos) hace que el
nivel baje.

La erosión marina: en las costas acantiladas, el empuje producido por las olas o las
masas de agua genera una abrasión excavando la pared rocosa y generando varias

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geoformas, en aquellos lugares en donde la roca es demasiado rígida se produce una
erosión poco importante y extremadamente lenta, al igual que los cambios naturales, al
contrario, en las formadas por sedimentos blandos como regolita, aluviones, depósitos
glaciares o dunas de arena es una erosión importante. El retroceso por erosión de la línea
de costa se llama Retrogradación, en los acantilados de rocas duras la socavadura en la
base marca la línea de erosión más intensa, las olas penetran en los lugares más débiles
de la roca formando grietas y cuevas marinas, las masas de rocas más fuertes se
adentran en el mar formando islotes marinos, si cae su parte superior se denominan
islotes rocosos que acaban por ser arrasados. Cuando el acantilado retrocede hacia tierra
la abrasión continuada origina una plataforma de abrasión. El retroceso de una costa
puede tener lugar tan rápido que un rio sea incapaz de profundizar su cauce quedando a
mayor altura que el suelo del valle principal, el resultado es un valle colgado.

En aquellos lugares en donde el sustrato rocoso es débil, el acantilado es inestable y se


producen movimientos de tierra en forma de deslizamientos, los sedimentos erosionados
de un acantilado o escarpe marino son transportados y modelados (arena y grava) en un
deposito denominado Playa, es un depósito de sedimentos traídos por corrientes traídas
por corrientes marinas o fluviales, están diferenciadas por su granulometría, la playa es
una Geoforma.

Berma: es una acumulación de arena cambiante estacionariamente (verano-invierno),


depende del viento, en verano hay acumulación de arena en forma de escalón, detrás de
ella se encuentra la berma de invierno a un nivel más elevado (en invierno es más alta y
menos ancha y en verano lo contrario).

Ante playa o Ante costa: es el área ascendente de la playa y se encuentra influida por el
avance y retroceso de las olas.

Barra o Cordón Litoral: es el área donde se genera el rompiente de las olas, se da una
erosión y los sedimentos desprendidos se acumulan en la zona de bajamar (se relaciona
con la deriva de costa).

Canal: se debe al proceso de ensanchamiento progresivo de la playa (progradación),


entre una y otra barra o cordón se forman estas canaletas, o sea, es una zona deprimida
y semi sumergida.

Procesos de progradación y retrogradación: Progradación es el ensanchamiento de la


playa por acumulación de sedimentos que hace retrocedes las pleamares (la tierra
avanza sobre el mar), los sedimentos pueden ser transportados hacia la playa a lo largo
de la costa desde otro lugar de la misma, o pueden proceder de aguas profundas. Un
indicador de este proceso es la presencia de numerosas crestas y surcos paralelos que
son los cordones playeros que representan diferentes bermas. El proceso contrario es el
de Retrogradación con las mismas características a la inversa: erosión y transporte a
través de la línea de costa.

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Refracción de las olas: las olas avanzan sobre el continente de manera oblicua con gran
fuerza – velocidad y retroceden con una menor velocidad (energía) arrastrando consigo
partículas que van a sedimentar en la barra litoral. Este movimiento de erosión y
deposición se lo denomina Deriva de Playa y es un movimiento superficial (solo la parte
superficial de la masa de agua) mientras que la Deriva de Costa es más profunda, cuando
las olas se aproximan a la línea de costa bajo la influencia de fuertes vientos, el nivel del
agua se eleva ligeramente cerca de la playa, existe así un exceso de agua empujada
hacia la costa que debe escapar. Ambas, cuando sopla el viento y los frentes de las olas
se mueven oblicuamente desplazan a las partículas en la misma dirección
complementándose y así llamándose Deriva Litoral.

Acantilados (geoformas): es una costa erosiva. Se define como un resaltante rocoso


que no está cubierto por la vegetación con una gran pendiente (cercana a los 90°) con
una altura variable y va a estar en la zona de contacto, entre continente y el mar. Si está
en contacto con el agua es un acantilado activo, puede que la crecida (pleamar) no llegue
a tocar al acantilado produciéndose un proceso de retro agradación (erosión).

Sub geoformas del acantilado: el primero es el Socavón, no llega a ser una gruta, pero
denota una profunda erosión a las rocas más débiles, la Gruta se forma como derivado
de la continua erosión del socavón, pueden formarse grietas.

El Arco Marino es el caso del acantilado vivo, se forma en las zonas con rocas más bien
débiles. Parea que se forme es necesario que la roca sea pre fanerozoico (escudo o
zócalo). El macizo es lo menos común. Puede pasar que el arco pierde el puente que une
ambos extremos y así se forman los Islotes Rocosos.

Refracción de las olas en una costa accidentada: por ejemplo con promontorios y
bahías, la refracción concentra la energía de las olas sobre los promontorios. El frente de
la ola se refracta de acuerdo con la forma que tenga la línea de costa. Por lo general las
dos rompen antes en el promontorio que en la bahía. La rotura de las olas tiene un poder
muy erosivo en los promontorios, mientras que en las bahías es relativamente escaso e
inefectivo, como consecuencia predomina la deposición. La rotura oblicua de las olas en
las bahías origina la deriva litoral de los materiales hacia el fondo de las mismas.

Deriva litoral y protección de las costas: el proceso de deriva litoral y de retrogradación


originan un serio adelgazamiento de la playa, la progradación exige que los sedimentos
arrastrados sean detenidos, por ellos se han diseñado obstáculos como por ejemplo un
sistema de espigones que son “paredes” o diques construidos de manera que formen un
ángulo recto (perpendicular) a la línea de costa, pueden ser grandes masas rocosas
reforzadas con hormigos o postes de madera. La arena se acumula en la parte superior
derecha del espigón originando una línea de costa elevada.

Marea: es el movimiento de la masa de agua, su nivel sube o baja en concordancia con


fuerzas gravitacionales que ejercen la luna y el sol, son 3. La primera es el movimiento de
rotación de la tierra (la tierra rota sobre su propio eje) el segundo es el movimiento de
Coriolis (movimiento de resistencia al de rotación generada por una fricción o rozamiento

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que desvía cualquier fluido terrestre) y el ultimo es la atracción de la luna (cuando se
alinea con el sol ejerce una atracción de fluidos terrestres. Resultado de la marea,
encontramos dos movimientos: el de Pleamar y el de Bajamar los cuales se dan en
horarios puntuales y permiten se aprovechamiento como recurso, o sea la energía
mareomotriz que es una fuente de producción de electricidad, mediante localización de
bahías sujetas a fuertes oscilaciones de agua en la que se instalan conductos que
conectan la bahía y el océano dentro de las cuales la marea pone en movimientos
turbinas.

En el acantilado la pleamar estaría indicada hasta donde llega la marea y la bajamar


hasta donde se retira. El ascenso o descenso de agua provocado por las mareas
producen movimientos de agua conocidos como Corriente de Marea, cuando la marea
sube origina una corriente llamada Flujo y cuando desciende se denomina Reflujo. Ambas
corrientes generan funciones importantes en una bahía por ejemplo, pueden Excavar
profundamente un canal y mantenerlo abierto a pesar de la deriva litoral, por otro lado
también transportan cantidades de limo y arcilla procedentes de los ríos depositándolos
en el donde de bahías o estuarios que se acumulan hasta formar Llanuras de Fango que
son grandes extensiones de lomo o arcilla que quedan al descubierto en bajamar y
cubiertos en pleamar. Como los sedimentos que la conforman contienen gran cantidad de
materia orgánica comienzan a crecer una serie de plantas que toleran la sal, y cuyos
tallos pueden atrapar más sedimentos acrecentando la llanura al nivel de pleamar y
convirtiéndose así en una Marisma, es más modesta que la vegetación anfibia
característica del Golfo de México y que frena el oleaje. En los climas templados no va a
ser tan profunda la vegetación.

Tipos de Costa:

 Costa de Rías: es una costa muy accidentada resultado de la emersión de una masa de
tierra muy erosionada por la acción de los ríos, en donde existen numerosas islas (son
valles fluviales hundidos, que fueron penetrando por el mar, se ubican entre montañas
perpendiculares a la costa resultado Golfos y Penínsulas.
 Costa de Fiordos: son valles glaciares sumergidos, se presentan en forma de golfos muy
estrechos y sinuosos, profundos entre montañas de laderas abruptas formadas por el
avance glaciar del cuaternario.

Los dos anteriores son Costas de Modelado

 Costas de Islas Barrera: relacionadas con una reciente emersión de una llanura costera,
penetran suavemente en el mar, se caracteriza por la existencia de una barra de arena a
cierta distancia de la línea de costa y paralela a ella.
 Costas en Delta: son depósitos de barro, limo, arena o grava originados por un rio
cuando desemboca en una masa de agua tranquila (Orinoco).

Las dos anteriores son Costas de Acumulación

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 Costas Volcánicas: originadas por erupciones volcánicas y la acumulación de
materiales de la erupción, parte de los cuales permaneces a lo largo de grandes fracturas
tectónicas o sobre las dorsales oceánicas (como Azores e Islandia).
 Costas de Arrecifes Coralinos: se forman por la acción de corales y algas,
formando depósitos de carbonato cálcico, se originan en aguas tropicales (entre 30° N y
25° S) entre temperaturas superiores a los 20°C, poca profundidad, aguas limpias y bien
aireadas (Mar Caribe, Mar Rojo).
 Costa de Falla: cuando se produce un fallamiento de un borde continental asociado
a un hundimiento del bloque que da al mar.

Evolución de una Costa de Rías: se da un ascenso del nivel del mar o hundimiento de
la corteza (o ambos) levantando la línea de costa (entre valles), el ataque de las olas
origina unos acantilados (costa de abrasión) en la costa y las orillas de las islas que dan al
mar, los sedimentos se empiezan a acumular en forma de playas en la base de los
acantilados y en el fondo de las bahías, que son arrastrado luego por la deriva formando
flechas de arena en la boca de las bahías y conexiones entre islas y la tierra firme
formando tómbolos. Por último: las islas ya han sido completamente erosionadas y los
salientes de los acantilados desgastados formando una línea de costa más o menos
recta.

Costas de Islas Barreras: se diferencia de las costas con relieve escarpados y perfiles
recortados, es una costa de bajo relieve que penetra suavemente en el mar, es una
llanura costera de estratos sedimentarias relativamente jóvenes acumulados
anteriormente bajo el mar en forma de depósitos marinos sobre la plataforma continental,
pero que luego del cenozoico ha sufrido la Emerson a causa de sucesivos levantamientos
de la corteza, por lo que a lo largo de la costa atlántica (gran parte) se han formado una
isla barrera (cordón de arena) que posteriormente ha ido aumentando su tamaño por el
crecimiento de dunas, detrás década isla barrera existe un Lagoon, que es una extensa
superficie de agua someras, a menudo de varios kilómetros de anchura y en muchos
lugares está casi colmatados por depósitos de marea. Otra característica de las islas es la
existencia de aberturas.

Canales de marea: por donde circulan poderosas corrientes.

Costas en Delta: al penetrar en una masa de agua la corriente experimenta una rápida
reducción en su velocidad lo que motiva la deposición y subdivisión en Canales de
Distribución que son causes más pequeños, las partículas más gruesas sedimentan
primero y el contacto del agua dulce-salada hace que las arcillas finas se reúnan en
conglomerados.

Delta: tenemos el arqueado como el del Nilo (forma de abanico), el Triangular como el del
Tíbet (forma de Cúspide) y el digitado como el del Mississippi, en forma de pata de ave.
También tenemos al Delta Estuario como el del Sena, el rio desemboca en un largo y
estrecho estuario, el delta queda confinado a la forma del mismo.

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Costas de Arrecifes Coralinos: a medida que unos mueren otros nuevos se van
depositando encima de ellos, acumulándose en forma de caliza. Son llanos en su parte
superior. Tenemos diferentes tipos de arrecifes, uno de ellos es el Costero, en las
plataformas unidas a la costa. Otro es el Barrera, están por fuera de la costa y separados
de tierra firme por un Lagoon tiene bocanas. El otro es el Atolones, arrecife de forma casi
circular que rodea una laguna interior.

Costas Levantadas: debido a un rápido ascenso hacen que los acantilados y plataformas
de abrasión queden fuera de la acción de las olas convirtiéndose así en una Terraza
Marina que comenzara a ser erosionada por sistemas fluviales y puede quedar
parcialmente cubierta por depósitos aluviales. Estas costas levantadas son corrientes en
la vertiente del pacifico por la activa acción de los procesos tectónicos. Un ejemplo es la
isla de san clemente frente a la costa de California con costas escalonadas.

La célula litoral como sistema de flujo de materia: es el conjunto de procesos costeros y a


los relieves de la línea de la costa continentales, pero incluye también parte de la
plataforma continental, donde se depositan y transportan los materiales. Consiste
básicamente en la entrada de sedimentos procedentes del continente a lo largo de la
costa y en el área de la rompiente por un lado y una salida de materia hacia los fondos
oceánicos.

Corriente de marea: muchas costas están expuestas a las mareas (al ascenso y
descenso rítmico del nivel del mar bajo las cambiantes fuerzas de atracción del sol y de la
luna sobre la tierra). Cuando las mareas son fuertes, los efectos correspondientes de
cambio de cambio del nivel del agua y las corrientes tienen una gran importancia en el
modelado de los relieves costeros.

El ascenso y descenso del agua provocados por las mareas producen movimientos del
agua, conocidos corrientes de marea, en las bahías y estuarios. Cuando la marea
empieza a ascender, se origina una corrientes denominada flujo, que se detiene en el
momento en que el agua está en su punto máximo. Cuando la marea comienza a
descender, se produce una corriente rio arriba denominada reflujo.

Energía mareomotriz: utiliza el ascenso y descenso del nivel del océano como fuente
para la producción de electricidad. Para aprovechar el poder de las mareas, es necesario
localizar una bahía en una costa sujeta a grandes oscilaciones del agua debido a las
mareas (localizaciones de este tipo se encuentra en la costa atlántica de Maine, Nueva
Escocia)

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 2.13: Morfología Eólica: la erosión eólica. Las dunas y el loess.

El viento lleva a cabo dos tipos de actividad erosiva:

1. Deflación: barre las partículas sueltas que se hayan sobre la superficie del suelo y las
arrastra o levanta por el aire. La deflación se debe únicamente a las corrientes de aire,
actúa donde la superficie del terreno este seca y recubierta de pequeñas partículas
sueltas del suelo o la regolita. En los climas secos, casi toda la superficie del terreno se
haya expuesta a la deflación, ya que las rocas y el suelo están al descubierto. Las
partículas más finas, son levantadas fácilmente y transportadas en suspensión. Los
granos de arena se mueven si el viento es fuerte y tienden a desplazarse cercanos al
suelo. Los fragmentos de grava y los cantos suelen rodar por el suelo llano cuando el
viento es muy fuerte, pero no recorren grandes distancias. En aquellos lugares en los que
exista una gran variedad de partículas en el suelo, serán transportados los más finos
mientras que los gruesos quedaran rezagados. Uno de los relieves producidos por la
deflación son unas cuencas de poca profundidad denominadas: depresiones de deflación.
Las depresiones de deflación también pueden producirse en superficies en las que las
rocas están siendo disgregadas por meteorización.

2. Abrasión Eólica: el viento arrastra arena y polvo contra las rocas y el suelo, origina su
desgaste por el impacto de las partículas. La abrasión requiere el transporte de elementos
cortantes por el viento. En muchas aéreas desérticas la abrasión del viento ha
transformado las ramblas excavadas por el agua en valles en forma de U, separados por
elevadas paredes de sedimentos. Estas largas paredes se conocen con el nombre de
Yardang.

 Duna: una duna es una acumulación de arena debida a la acción del viento, que
tiene la capacidad de desplazarse sobre el suelo. Las dunas son vegetación y que
cambian constantemente de forma por la acción del suelo son dunas vivas o activas. Se
dice que son dunas fijas o inactivas cuando están cubiertas por vegetación que impide su
desplazamiento. La mayoría de las dunas de arena están compuestas de cuarzo.

Un tipo común de dunas vivas es un montón aislado de arena suelta, denominado duna
en medialuna o barján. Esta duna parece una medialuna con los cuernos apuntando en la
dirección del viento e indicando el sentido de su movimiento. Por la parte barlovento la
pendiente de la duna es suave y por allí ascienden los granos de arena. La vertiente
opuesta, denominada cara de deslizamiento, presenta una pendiente mucho más
acusada.

Los barjanes descansan sobre superficies horizontales y cubiertas de guijarros. La arena


se acumula a sotavente de algún obstáculo como una roca o un matorral. Una vez que se
ha acumulado la suficiente masa de arena, comienza a moverse en la dirección del viento
y a adoptar la forma de medialuna.

En lugares donde la arena es abundante que cubre por completo el suelo, las dunas

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adoptan las formas de olas separadas entre sí por pasillos en formas de canales. Estas
dunas se denominan dunas transversales. Sus crestas tienden a formar un ángulo recto
con la dirección del viento. El área entera se denomina mar de arena. Cada alineación
posee una afilada cresta y son asimétricas, estando la pendiente suave al lado del
barlovento o la abrupta al de sotavento.

Otras alineaciones de dunas transversales se sitúan paralelas a las playas que tienen
vientos fuertes procedentes del mar.

Otro grupo de dunas lo integran todas aquellas que tienen la cresta curvada en forma
cóncava hacia barlovento. Estas dunas tienen un contorno parabólico y se denominan
dunas parabólicas. Un ejemplo son las dunas costeras que se forman a un lado de las
playas en las que existen grandes cantidades de arena y los vientos dominantes son los
que soplan hacia tierra. La deflación origina una depresión y la arena se acumula en una
gran alineación curva. La vertiente de la duna que apunta a tierra es abrupta y avanza
tierra adentro al tiempo que sepulta bosques y mata a los árboles.

En las llanuras semiáridas se forman grupos de dunas parabólicas que se desarrollan a


sotavento de las depresiones de deflación. La arena es retenida en pequeños arbustos y
se acumula en amplias alineaciones de escasa altura. Estas dunas pueden permanecer
relativamente inmóviles. En algunos casos, se mueven en dirección al viento y los
extremos de la parábola se transforman en largas y estrechas alineaciones paralelas. Su
forma se parece a una horquilla (dunas en horquilla).

Otro tipo de dunas son las longitudinales ya que se hayan alineadas paralelamente a la
dirección del viento. En las mesetas y llanuras desérticas, donde la arena es escasa pero
los vientos intensos en una dirección determinada se forman estas dunas.

Dunas del Sahara: el viento es el mayor agente del desarrollo del relieve en el desierto de
Sahara. La arena se encuentra en grandes extensiones de duna denominada erg.
Aquellos lugares que presentan una superficie plana de arena protegida de la deflación
por una capa de guijarros se denomina reg.

Reg: es una asociación de rocas, que han sido transportadas por el viento. Estas rocas
transportadas son de forma angulosa, facetadas al igual que las rocas en los glaciares, la
diferencia con estas es que las rocas de los desiertos tienen una pátina resultante de que
el viento desprende sedimentos y los golpea contra las rocas conocidas como Cantos
Facetados.

Erg: es una asociación de dunas, un conjunto de ellas, ya que estas no se presentan de


manera aislada sino que lo hacen por conjuntos.
Una de las dunas del Sahara es la duna en espalda consiste en una enorme alineación
arenosa cuya cresta va subiendo y bajando dando lugar a alternativos picos y gargantas,
y cuyas vertientes están formadas por caras curvas. Otro tipo es la duna en estrella o
duna piramidal, gran colina de arena cuya base aparece como una estrella de muchas
puntas. Las alineaciones radiales llegan hasta el centro de la duna y culminan en afilados

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picos, permanecen fijas durante siglos y sirven como guías para viajar por el desierto.

Las Dunas Costeras y el hombre: en el interior de las playas de arena se encuentran


estrechas franjas de dunas en formas de irregulares colinas y depresiones, llamadas
anteduna. Tienen coberturas vegetales capaces de desarrollarse en este medio. Las
dunas desarrolladas bajo una cobertura parcial de plantas se denominan dunas fitogenas.

En las dunas costeras, la cobertura vegetal, actúa como barrera que detiene la arena de
la playa, impidiendo que se extienda. Como resultado, la línea de anteduna se convierte
en una protección que se eleva varios metros sobre el nivel de la marea alta.

El impacto de las olas de tormenta alcanza la parte superior de la playa y la barrera de


dunas es atacada. Entre tormenta y tormenta la playa es reconstruida y la línea de dunas
es restaurada si se mantiene la cubierta vegetal.

Si la cobertura vegetal de la línea de dunas es reducida por el paso de vehículos y


personas o para la construcción de carreteras, se desarrollara una depresión.

Otra forma de daño ambiental es el rápido movimiento de arena cuando el estado de la


duna cambia de una forma fija controlada por las plantas, a otra activa con arena suelta.
Cuando la cobertura vegetal es eliminada el viento rápidamente modifica las formas de la
duna, produciendo crestas y superficies de deslizamiento.

El Loess: el limo depositado por el viento, denominado loess, es una variedad de


sedimento que carece de estratificación horizontal. Debido a la leve contracción durante la
compactación tiene tendencia a desprenderse a lo largo de planos verticales, esta
estructura, es denominada exfoliación. Debido a la exfoliación, el Loess de las paredes
superiores de los valles tiende a formar acantilados verticales. El retroceso de los
acantilados se produce por las caídas de las columnas de Loess.

Los depósitos de loess americanos y europeos están relacionados como los glaciares
continentales del pleistoceno.

El loess tiene una gran importancia para la agricultura, ya que forma la materia básica de
los suelos marrones y negros, destinados al cultivo de cereales.

Como el loess origina paredes verticales y es fácilmente escavado, se ha utilizado como


vivienda.

Loess: son capas sedimentarias producto de la erosión eólica.

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 2.14: Morfología Glacial: los glaciares, su clasificación y la erosión resultante de
sus movimientos. Valles glaciales y fiordos. Casquetes glaciales y hielo marino. Las
glaciaciones.

Glaciar: es una gran acumulación natural de hielo situada en tierra firme y afectada por
un movimiento pasado o presente.

Sufre dos tipos de procesos: uno es el de Ablación y otro es el de Acumulación. La


ablación se refiere tanto a la evaporación, como a la fusión de la nieve y el hielo. La
acumulación presenta como condición necesaria que la cantidad de nieve caída en
invierno exceda la ablación producida en verano.

Existen dos (o tres) tipos de glaciares el de Valle o Alpino, el de Casquete y el Continental


o Islandsis. El alpino es el que se sitúa sobre las montañas en donde los factores como la
altura, la presión y la temperatura hacen propicia la acumulación invernal. El glaciar de
casquete es una acumulación de hielo limitada por montañas y mesetas elevadas, en las
regiones árticas y polares. El glaciar continental se da durante los periodos glaciares,
cuando un casquete se expande, extendiéndose por las zonas bajas cercanas
englobando todas las formas de relieve que encuentra a su paso.

Glaciares Alpinos: geoformas

 Circo: depresión cóncava hacia arriba y es una Geoforma de acumulación, en su base


encontramos hielo glacial, mientras en la superficie encontramos neviza (hielo granulado)
y nieve “reciente”.
 Umbral: es cualquier prominencia rocosa.
 Zona de ablación: la velocidad de fusión es rápida y en la superficie del glaciar queda
expuesto el hielo más antiguo, extremadamente rugoso y profundamente agrietado.
 Frente del Glaciar: es la parte inferior del glaciar, suele tener un perfil transversal
convexo.

El glaciar tiene un movimiento que es más rápido en el centro y disminuye hacia los
bordes. Este movimiento se origina en la base del circo glaciario cuando el peso de las
capas de nieve compacta el hielo de la base transformándolo en un flujo plástico que se
desplaza a favor de la pendiente muy lentamente.

El equilibrio de un glaciar se rompe fácilmente al variar los promedios anuales de


alimentación o ablación. Además de los movimientos lentos, los glaciares pasan por
etapas de muy rápidos movimientos conocidos como impulsiones, cuando se produce
este fenómeno, el glaciar puede desarrollar un movimiento sinuoso semejante a los
meandros de un rio aluvial.

La abrasión glaciar es la erosión causada por los fragmentos de roca que lleva el glaciar
al desplazarse, los derrubios obtenidos por la erosión se sitúan en el frente del glaciar

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depositándose cuando el hielo desaparece por ablación en depósitos denominados
morrenas.

La erosión glaciar genera fragmentos de rocas angulosas mientras la fluvial erosiona de


manera redondeada.

Morfología debido a los glaciares alpinos:

 Arista: es la intersección de paredes opuestas de dos o más circos (pared que los divide).

 Horn: cuando se desarrollan juntos tres o más circos se originan un pico puntiagudo en la
intersección de sus aristas.

 Valle suspendido: se originan por la excavación de los valles de glaciares tributarios en


forma de U, la diferencia con el valle central es su sección transversal que es más
pequeña y sus fondos están a mayor altura originando que las posteriores ríos den lugar a
saltos y cascadas a pasar por el valle colgado del valle principal.

 Espolón truncado: son los espolones que primitivamente se extendían hacia el cauce
principal, tenían forma redondeada pero por efecto de la abrasión fueron liberados.

 Umbral: sustrato rocoso más fuerte que no ha podido ser excavado de manera uniforme
por el Hielo, por lo que sobresalen entre el hielo originando Grietas.

 Morrena Lateral: se forma cuando la lengua transporta derrubios entre las paredes del
valle.

 Morrena Central: es la unión de dos morrenas laterales y se sitúa sobre el hielo en el


centro del valle.

 Morrena Terminal: son los depósitos de derrubios ubicados al final de la lengua glaciaria.

 Morrena de Retroceso o Basal: cuando el glaciar retrocede deja tras de sí una


acumulación de derrubios que se encontraban en su base.

Valles Glaciares y Fiordos: los valles glaciares en su mayoría tienen un fondo casi
horizontal debido a la agradación de los ríos que descienden por ellos, los depósitos que
se entienden valle abajo se denominan Depósitos Fluvio Glaciares.

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Cuando la base de un valle glaciar abierto al mar se encuentra por debajo del nivel de
este las aguas penetran en su interior y hacen retroceder el frente del glaciar produciendo
un estrecho estuario denominado fiordo, y pueden formarse por hundimiento de la costa o
por erosión glaciar bajo el nivel del mar la mayoría está formado de la 2° forma y abundan
en las costas montañosas situadas entre los 50° y 70° latitud N y S.

Casquetes glaciares actuales: existen dos grandes casquetes; Groenlandia y la


Antártida, una importante diferencia entre ambos es su posición con respecto a los polos.
Antártida tiene su centro casi encima del polo sur y el otro está bastante lejos del polo
norte con su centro a unos 75° Lat. Norte. Para que se forme un casquete es esencial que
exista una área de tierras elevadas y como en el polo norte o existen tierras cercanas, la
acumulación de hielo se limita a capas que flotan en el mar.

Hielo marino: se distingue entre hielo marino formado por congelación directa del agua
del mar, y los Icebergs e Islas de Hielo que son grandes masas de hielo continental
procedente de los glaciares y las plataformas litorales, otra diferencia es el espesor, el
hielo marino no supera los 5 metros de espesor.

Hielo continuo: cubre completamente la superficie del mar, y bajo la acción del viento se
divide en bloques llamados Bancos de Hielo entre los cuales existen Canales
Navegables. Las masas tienden a acumularse por acción del viento y se entrelazan y
levantan por la presión.

La zona superficial de hielo marino está compuesta por agua pura por que la sal se pierde
en el proceso de congelación.

Icebergs e Islas de Hielo: los Icebergs se producen por la rotura de bloques de hielo de
un valle glaciar o casquete que penetra en el mar, su hielo es dulce porque está formado
por nieve cristalizada y compactada en el HN la mayoría se forma de lenguas glaciarias
de Groenlandia que se mueven lento impulsada por las corrientes. Presentan estructuras
diferentes, las del Atlántico Norte son irregulares y presentan agudas aristas y las del sur
tienen forma tubular con la parte superior plana y los bordes verticales y se debe a que
forman parte de las plataformas de hielo. Las islas de hielo del océano glaciar ártico son
enormes mesetas de hielo flotante y pueden tener un área de 800 km cuadrados con
bordes escarpados. Se utilizan como bases permanentes para estaciones de
investigación científico-oceanográficas.

La época Glacial: glaciación es el periodo de crecimiento y expansión de los grandes


casquetes de hielo, se asocia con un proceso de enfriamiento global de la temperatura
sobre las regiones en las que se originan estos casquetes a su vez las precipitaciones
hacen aumentar el nivel de los mismos. Luego aparece una recesión en la que se da el
proceso inverso, el retroceso de los márgenes de hielo hacia las áreas elevadas con
desaparición de los casquetes. Luego, antes del próximo periodo glaciar se produce un
periodo de clima templado denominado periodo interglaciar. Una sucesión de periodos
glaciales e interglaciales que abarco de uno a diez millones de años o más constituyen

51
una época glacial. La última glaciación fu Wisconsin, donde los hielos cubrieron gran
parte de A. del Norte, Europa, Norte de Asia y América del Sur.

En A. del Norte se extendió hacia el norte de los ríos Missouri y Ohio, norte de
Pensilvania y todo New York y Nueva Inglaterra.

En Europa centrado sobre el mar báltico cubría los países escandinavos, se extendía
hacia el sur de Alemania Central y al este cubriendo gran parte de Rusia. Las islas
británicas estaban casi completamente cubiertas. En Siberia se formaron grandes
glaciares sobre los Urales y sobre áreas elevadas del este.

En Sudamérica creció a partir de unos núcleos en los Andes extendiéndose al pacífico y


hacia el este cubriendo gran parte de la Patagonia.

Erosión debida a los casquetes glaciares: el lento movimiento del hielo también
desgasta el sustrato rocoso, originando masas rocosas de formas redondeadas con
marcas de abrasión llamadas estrías glaciales que generalmente tienen la dirección del
hielo (pueden superponerse por variación del rumbo). Si un fragmento de roca dura queda
englobado en la masa de hielo y es frotado en la superficie se originan una serie de
acanaladuras curvas, estas marcas se presentan en la roca del lado en donde se
aproxima al hielo, que es una superficie curva de sueva pendiente repleta de estrías y por
otro una superficie vertical y angulosa. En muchos lugares esta erosión se hace mucho
más acentuada si hay presencia de valles paralelos a su dirección de movimiento en esas
condiciones el casquete glaciar se comporta como uno alpino socavando el valle
pudiendo originar un lago.

Causas fundamentales para una época glaciar: existen 4 factores;

 Posición Continental con respecto a las regiones polares: por ejemplo la presencia
continental bloquearía las corrientes oceánicas calientes que van hacia el polo.
 Descenso del nivel de los océanos acompañados de un levantamiento continental
 Un periodo de intensa actividad volcánica
 Un periodo de disminución de la intensidad de la energía solar que alcanza la tierra
De estos factores los tres primeros son de naturaleza geológica.

Datación exacta a través de Isotopos Radiactivos: una prueba de las fluctuaciones


climáticas que se produjeron entre Wisconsin y la época Holocena se obtiene a partir de
la proporción de isotopos de oxígeno en las capas de hielo de los casquetes de
Groenlandia y Antártida para lo que se utiliza oxigeno 16 y 18. El hielo influye en la
proporción de dichos isotopos a través de la temperatura del aire en el momento de su
formación. Un descenso de la temperatura reduce la proporción del oxígeno 18 por lo que
una capa de nieve es un registro detallado de la temperatura atmosférica.

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 2.15: El suelo: los procesos de formación y su dinámica. Concepto de suelo como
elemento dinámico. Procesos pedogeneticos. Textura, consistencia y estructura.
Horizontes de suelo. La clasificación de suelo de Marbut.

Pedología o Edafología: ciencia que estudia el suelo.

Suelo: es una capa superficial natural que contiene en su seno materia viva y que
mantiene o es capaz de mantener una cubierta vegetal. Además posee diferentes
características.

1. Puede encontrarse en los tres estados: en estado sólido se puede encontrar en él materia
orgánica (raíces, organismos, microorganismos) y materia inorgánica (elementos
minerales), en su porción liquida consiste en una compleja solución susceptible de formar
numerosas reacciones químicas. En su parte gaseosa no solo contiene gases
atmosféricos, sino también gases liberados por la actividad biológica y reacciones
químicas.

2. Muestran diferentes horizontes: diversas capas diferenciadas entre sí por diferencias en


su composición física y química, contenido orgánico, estructura o una combinación de
todas estas propiedades. Los horizontales se desarrollan por interacciones, en el tiempo
del clima, los organismos vivos y el relieve (configuración de la superficie). Aquellos
suelos que poseen horizontes requieren un bajo periodo d tiempo para desarrollarse (al
menos 2 siglos).

3. Pedon y Polipedon: el concepto de Polipedon es utilizado para caracterizar una pequeña


unidad de suelo (de un área dada), cada Polipedon contiene u conjunto de propiedades
únicas, singulares, diferentes del Polipedon adyacente, esta además concebido con un
conjunto de pedons (columna de suelo cuya profundidad viene dada entre la superficie del
suelo y su límite inferior en el lecho rocoso o regolita. El perfil del suelo es una muestra de
los diferentes horizontes de suelo sobre una cara del Pedon. El horizonte inferior o
materia madre (sustrato) siempre ocupa un lugar situado por debajo del nivel de actividad
de las raíces.

4. Color del suelo: el color es la propiedad más evidente del suelo. El color negro suele
indicar la presencia de abundante materia orgánica (Humus); el color rojo indica la
existencia de Sesquióxidos de hierro (Hematitas). Otras veces, el color del suelo puede
ser el resultado de un tipo de sustrato. El color viene condicionado por otras variables.
Uno es el tono, o color dominante del espectro puro dependiente de la longitud de onda.
Segundo el valor, el grado de oscuridad o luminosidad del color. El tercero el croma, la
pureza o intensidad del color del espectro.

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5. Textura del Suelo: los diferentes tipos de textura de un suelo se basan en la variación en
cuanto a la proporción de arena, limo y arcilla. La Franca es una mezcla en la que no
predomina ni uno de los tres elementos sobre los otros dos. La textura determina la
capacidad de retención de agua y la transmisión de sus propiedades al suelo. Los
terrenos arenosos retienen muy poca agua mientras que los arcillosos retienen la
máxima capacidad e agua. Las arenas alcanzan su máxima capacidad para retener agua
muy rápidamente. Los suelos arenosos necesitan una irrigación más frecuente que los
suelos ricos en arcilla. Las texturas francas intermedias suelen ser mejores para la
agricultura, puesto que drenan bien el agua y presentan propiedades favorables a su
retención.

La medida de almacenamiento de agua es denominada punto de marchitación. El suelo


que tenga una cantidad de agua menor que la de su punto de marchitación impide que
esta sea absorbida lo suficientemente rápida para abastecer las necesidades de las
plantas.

6. Consistencia del Suelo: con esto se quiere indicar el grado de compacidad de un suelo
seco, y el de plasticidad de un suelo húmedo, así como el grado de coherencia o dureza
del suelo cundo retiene pequeñas cantidades de humedad o cuando está completamente
seco.

7. La Estructura del Suelo: este se refiere a la presencia de agregado de partículas del


suelo. Un agregado natural del suelo se denomina Ped. La estructura del suelo se define
en términos de configuración, tamaño y durabilidad de los Peds. Se reconocen 4 tipos
primarios de estructura del suelo:
 Laminares: consiste en placas (partículas delgadas y aplanadas) en posición horizontal.
 Prismática: los peds están formados por columnas verticales con lados planos que
pueden tener una sección entre medio y 10 cm de grosor.
 Nusiforme o en bloques: compuesta por peds angulares, equidimensionales con
superficies planas que encajan con las superficies de los peds contiguos.
 Esféricas: los peds son más o menos redondeados delimitados por superficies que no
encajan con los peds adyacentes.

La estructura del suelo incluye no solamente la forma de los peds sino también su tamaño
y dureza. Relacionado con la estructura esta la presencia de unas delgadas películas o
recubrimientos denominados cuntans. Los cutans de arcilla son recubrimientos arcillosos
de los peds o granos de arena. Estos consisten en partículas de arcilla que han sido
arrastradas por infiltración del agua. Otro tipo de cutans son los finos recubrimientos de
óxido de hierro o manganeso sobre granos de mineral y películas de materia orgánica.

En la estructura también resulta importante la naturaleza de los espacios vacíos entre los
peds, donde se demuestra el desplazamiento de agua o aire.

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8. Los Horizontes del Suelo: estos varían en cuento a grosor y en sus características.
En algunos casos los límites de un horizonte pueden estar claramente definidos; en otros
difusos. Los horizontes del suelo son de dos clases:

 Horizontes Orgánicos: se superponen a los horizontes minerales y están formados


por acumulaciones de materia orgánica procedentes de plantas y animales. La parte
superior está formada por materia vegetal en sus formas originales reconocibles a simple
vista. Por debajo está compuesto de resto de partes de plantas y animales no
reconocibles a simple vista. Los materiales de este horizonte se suelen denominar
Humus. El proceso por el cual se forma el horizonte es conocido como humificación.

 Horizontes Minerales: están formados por materia mineral inorgánica en que se


reconocen dos grupos básicos:

1) Los minerales del esqueleto; se hayan formados en su mayoría de partículas del


calibre de arena o tierras de aluvión, y son los materiales que dominan el volumen total de
la mayoría de los suelos. Pueden estar compuestos de granos individuales de un único
material o granos formados por agregados de diferentes minerales

2) Arcilla y los Minerales producto de la alteración relacionados con ellas; forman la


fracción mineral del suelo más importante en los procesos de formación de los suelos, en
el desarrollo de los diversos horizontes, y en la determinación de la fertilidad natural de
los suelos.

Sistema de clasificación de suelos de Marbut:

1° Nivel  suelos de latitudes medias, pedocals y los pedalfers (al y fer, significan
aluminio y hierro).
Los pedocals son los suelos de climas semiáridos y áridos que se han formado al oeste
de los estados Unidos, bajo un régimen climático de calcificación en el que la evaporación
excede en promedio a la precipitación.
Los pedalfers suelos de climas húmedos, muestran una pronunciada lixiviación (la
lixiviación, o extracción sólido-líquido, es un proceso en el que un disolvente líquido pasa
a través de un sólido pulverizado para que se produzca la disolución de uno o más de los
componentes solubles del sólido) y se encuentra en l parte oriental de los Estados
Unidos, al este de la línea de 60cm de precipitaciones media anual.

2° Nivel tenemos los órdenes de suelos:


- Zonales: formados con unas condiciones de buen drenaje en el suelo a través
de la acción prolongada del clima y la vegetación. Es el más impórtate y
extenso.

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- Intrazonales: están formados por  a) bajo condiciones de un drenaje muy
pobre, en climas húmedos (ej.: terrazas fluviales); b) sobre regolitos en
superficies elevadas, con un alto contenido en CaCO3; c) en desiertos y
cuencas costeras donde el suelo contiene una elevada proporción en sales
solubles
- Azonales: no presentan un perfil característicos bien desarrollado, ya sea
porque no han tenido suficiente tiempo para formarse o porque se ubican en
laderas empinadas y que no permiten el desarrollo del perfil. Incluye a los
litosoles (suelos delgados situados sobre lecho rocoso en las regiones
terrestres montañosas) y los regasoles (suelos aluviales y dunas).

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