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Como preparar un sermón

No hay intención aquí de presentar una obra extensa


sobre la homilética. Simplemente apunta a dar sugerencias
prácticas para la preparación de sermones que ganarán
almas para Cristo y edificarán a los creyentes.

I. PRIMERO CONSIGA SU TEXTO O TEMA.


Muchos descuidan hacer eso, y cuando terminan de
predicar, no saben de lo que han estado hablando, ni
tampoco la audiencia. Nunca te levantes para predicar sin
tener algo definido en tu mente de qué hablar.

Puede haber excepciones a esa regla. Hay momentos en


que uno es llamado a compartir la Palabra repentinamente,
y uno tiene el derecho de mirar a Dios por el tema y la forma de presentación. Hay
otros momentos en que uno ha hecho una preparación completa, pero se hace
evidente cuando está a punto de predicar que debe retomar alguna otra línea de
una verdad divina. En tal caso uno debe obviamente depender de Dios.

Pero en circunstancias normales, uno debe tener algo definido en su mente de lo


que debe predicar, o bien permanecer en silencio. Es cierto que Dios ha dicho en su
Palabra: “Abre tu boca, y yo la llenaré” (Sal. 81:10), pero esta promesa, como lo
muestra claramente el contexto, no tiene nada que ver con abrir nuestra boca al
predicar. La mayoría de las personas que toman esta promesa como si estuviera
aplicado a su predicación, y que se jactan de que nunca preparan de antemano lo
que van a decir, cuando abran la boca, la llenan con cualquier cosa menos la
sabiduría de Dios.

Cristo dijo a sus discípulos: “Mas cuando os entreguen, no os preocupéis por


cómo o qué hablaréis; porque en aquella hora os será dado lo que habéis de hablar.
Porque no sois vosotros los que habláis, sino el Espíritu de vuestro Padre que habla
en vosotros” (Mat. 10:19-20); pero esta promesa no tenía que ver con la predicación,
sino con el testimonio de Cristo en circunstancias de emergencia y peligro.

En todos los casos urgentes similares, tenemos el derecho de descansar en la


misma promesa, y también tenemos el derecho de tomar el espíritu del asunto tal
como se aplica a nuestra predicación. Pero si uno tiene la oportunidad de
prepararse para los cultos que se le ofrecen y descuida esa oportunidad, Dios no le
dará mucha importancia a su pereza y negligencia, al darle un sermón en su
momento de necesidad.
¿Cómo seleccionar nuestro texto o tema?

1. Pídale a Dios por esto. Los mejores textos y temas son aquellos que un
hombre obtiene estando de rodillas. Nadie debe preparar un sermón sin ir primero
a solas con Dios, y de forma definida buscar su sabiduría en la elección de un texto
o tema.
2. Mantén un cuaderno con notas. No me refiero al tipo que compras, sino al
tipo que haces para ti mismo. Mantenga un pequeño cuaderno que pueda llevar en
el bolsillo de su chaleco, y cuando se le presente un tema o un texto en su estudio
regular de la Palabra, o al escuchar a otros predicar, o al conversar con otras
personas, anótelos en su cuaderno. A menudo, los mensajes de texto le llegarán
cuando viaja a algún lugar o realice su trabajo habitual. Si es así, anótelos de una
vez. Se dice que a veces se oía a Ralph Waldo Emerson en la noche, tropezando
alrededor de su habitación en la oscuridad. Cuando su esposa le preguntaba qué
estaba haciendo, él respondía que tenía un pensamiento y quería precisarlo. A
menudo, cuando esté leyendo un libro, le llegará un texto que no se menciona en
absoluto en el libro.

De hecho, una de las mejores maneras de llegar a pensar es tomar un libro que
estimule el pensamiento. Pondrá en funcionamiento su propia maquinaria mental.
No es que vayas a predicar sobre algo en ese libro en particular, pero te pone a
pensar, y tu pensamiento se va a lo largo de la línea en la que vas a predicar. Muy
a menudo, mientras escucha un sermón, le vendrán textos o temas o puntos de
sermón. No quiero decir que tomará los puntos del predicador, aunque a veces
puede hacer eso si los digiere y los hace suyo, pero algo que él diga despertará un
pensamiento en su propia mente. Rara vez escucho a un hombre predicar, sin que
su sermón me sugiera muchos sermones.

Ponga solo un texto o tema en una página de su cuaderno. Luego, cuando le


lleguen puntos o líneas de puntos, anótelos debajo del texto o el tema
correspondiente. De esta forma acumulará material para uso futuro. Después de un
tiempo, los textos, los temas y los esquemas se multiplicarán tan rápidamente que
nunca podrás alcanzarlos, y nunca te faltará algo para predicar.

3. Exponga un libro en orden. Tome un libro de la Biblia y expóngalo. Sin


embargo, debe tener mucho cuidado con esto, o será insoportablemente seco. Uno
de los mejores predicadores en un estado oriental se comprometió a exponer uno de
los libros largos de la Biblia. Lo trató de forma tan seco que algunos miembros de
su congregación dijeron que se mantendrían alejados de la iglesia hasta que
acabara ese libro, porque estaban muy cansados de eso. Estudia a los maestros en
esta línea de exposición, se sugieren hombres como Alexander Maclaren, William H.
Taylor y Horatius Bonar. F.B. Meyer sobre Abraham, Jacob, Elías, Moisés, etc.

4. Lea la Biblia en orden, y lea hasta que venga a un texto que usted
desea utilizar. Este fue el plan de George Muller, y él es un hombre seguro a
seguir. Él fue maravillosamente usado por Dios. Cuando se acercaba el momento
de predicar un sermón, él tomaba la Biblia y la abría al lugar donde estaba
leyendo en ese momento, primero se arrodillaba y le pedía a Dios que le diera un
mensaje y luego leía una y otra vez hasta que llegó al texto deseado.

II. ENCUENTRE SUS PUNTOS.


No dije invente sus puntos, encuéntralos, búsquelos en su texto, o si está
predicando sobre un tema, hágalo en los diversos textos de la Biblia que se
relacionan con ese tema. A menudo es conveniente predicar sobre un tema en lugar
de sobre un solo texto. Nunca escriba un sermón sin primero haber buscado un
texto. Esa es una de las cosas más miserables e indignantes que un hombre que
cree que la Biblia es la Palabra de Dios puede hacer. Simplemente está usando la
Palabra de Dios como una etiqueta o respaldo para su idea. Somos embajadores de
Cristo, con un mensaje. Nuestro mensaje está en la Palabra de Dios, y no tenemos

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derecho a preparar nuestro propio mensaje, y luego ir a la Palabra de
Dios simplemente para obtener una etiqueta para él.

¿Cómo encontraremos nuestros puntos?


1. Por un análisis cuidadoso del texto. Anote uno por uno los puntos
contenidos en el texto. Supongamos, por ejemplo, que su texto es Hechos 13:38-39:
“Sabed, pues, esto, varones hermanos: que por medio de él se os anuncia perdón
de pecados, y que de todo aquello de que por la ley de Moisés no pudisteis ser
justificados, en él es justificado todo aquel que cree”.
Mediante un análisis del texto, encontrará los siguientes puntos enseñados en él:
(1) El perdón nos es anunciado.

(2) Esto se puede saber (no simplemente conjeturado, adivinado, o esperado, o


creído).

(3) Se conoce por la resurrección de Cristo (esto aparece en el “pues» y el contexto).


El perdón no es una mera esperanza, sino una certeza que descansa sobre un
hecho sólido e incontrovertible. El que habla aquí había visto al Cristo resucitado.
(4) Este perdón es a través de Jesucristo. Al desarrollar este punto, surgirá la
pregunta y se responderá: ¿Cómo es el perdón a través de Jesucristo?
(5) Todo aquel que cree, es perdonado. Bajo este punto habrá cuatro puntos
especiales:
(a) Él es perdonado (no indica posibilidad o probabilidad).
(b) Todos los que creen son perdonados.
(c) Se le perdona todas las cosas.
(d) El significado de “justificado”.
(b)
2. Haga preguntas sobre el texto. Por ejemplo, supongamos que toma Mat.
11:28 como un texto:
“Venid a mí todos los que estáis trabajados y cargados, y yo os haré descansar”.
Puede hacer preguntas sobre ese texto de la siguiente manera:
(1) ¿Quiénes están invitados?
(2) ¿Qué es la invitación?
(3) ¿Cuál será el resultado de aceptar la invitación?
(4) ¿Cuál será el resultado de rechazar la invitación?
Una de las maneras más fáciles y sencillas de predicar es tomar un texto y
hacer preguntas sobre ello que usted sabe estará en la mente de sus oyentes, y
luego responder estas preguntas. Si predica sobre un tema, puede hacer y
responder preguntas sobre el tema. Supongamos, por ejemplo, que usted debe
predicar sobre el tema del nuevo nacimiento; puede hacer las siguientes preguntas
y darles respuestas bíblicas, y así preparar un excelente sermón:

(1) ¿Qué es nacer de nuevo?


(2) ¿Es necesario el nuevo nacimiento?
(3) ¿Por qué es necesario?
(4) ¿Cuáles son los resultados de nacer de nuevo?
(5) ¿Cómo puede uno nacer de nuevo?
Si responde a las preguntas que se sugieren a sí mismas, probablemente
contestará las preguntas que se sugieren a las mentes de los demás. Imagina que

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tu congregación tiene muchos puntos de interrogación. Toma sus preguntas y
contéstalas, y se interesarán.

3. Si usted va a predicar sobre un tema, vaya a través de la Biblia sobre


este tema y escriba los varios textos que tocan el asunto. A medida que
revise estos textos, caerán naturalmente en diferentes subdivisiones. Estas
subdivisiones serán tus puntos principales. Por ejemplo, supongamos que va a
predicar sobre la “oración”. Algunos de los pasajes sobre la oración estarán bajo el
encabezamiento de «El poder de la oración”. Ese puede ser tu primer punto
principal. Otros vendrán bajo el encabezamiento de “Cómo orar”. Ese será su
segundo punto principal, sin duda con muchos puntos subordinados. Otros pasajes
aparecerán bajo el encabezado de “Obstáculos para la oración”, y esto será su
tercer punto principal.

III. SELECCIONE SUS PUNTOS.


Después de encontrar tus puntos, lo siguiente es seleccionarlos. Rara vez podrá
ocuparse de todos los puntos que encuentre en un texto, o sobre un tema, a menos
que predique mucho más de lo que la congregación de promedio podrá soportar.
Pocos ministros pueden predicar sabiamente más de treinta o cuarenta minutos.
Para una persona que comienza a predicar, veinte minutos es a menudo lo
suficientemente largo y, a veces, demasiado largo.

En una reunión de casa de campo, quince minutos es, sin duda, lo


suficientemente larga, y generalmente demasiado largo. Cuanto más estudie un
tema, más puntos obtendrá, y es una gran tentación dar a la gente todos estos
puntos. Todos te han sido de gran ayuda, y deseas compartirlos con todos, pero
debes tener en cuenta que la gran mayoría de tu congregación no estará tan
interesada en la verdad como tú.

Debes resistir enérgicamente la tentación de contarle a la gente todo lo que


sabes. Tendrá otras oportunidades para dar el resto de los puntos si da bien los
pocos que ahora selecciona; pero si intenta decir todo lo que sabe en un solo
sermón, nunca tendrá otra oportunidad. Al seleccionar sus puntos, la pregunta no
es qué puntos son los mejores en el resumen, sino cuáles son los mejores para dar
a su congregación en particular en este momento en particular. Al predicar sobre un
texto dado, será sabio usar ciertos puntos en un momento dado y ciertos otros
puntos en otro momento. La pregunta es, cuáles son los puntos que harán el mayor
bien y serán los más útiles para su congregación en esta ocasión especial.

IV. ORDENE SUS PUNTOS.


Hay una gran importancia en el orden de sus puntos. Hay muchos predicadores
que tienen buenos puntos en sus sermones, pero no los hacen en un buen orden.
Comienzan donde deberían terminar, y terminan donde deberían comenzar. Lo que
puede ser el orden correcto en un momento puede no ser el camino correcto en otro
momento. Sin embargo, hay algunas sugerencias que pueden resultar útiles:

1. Presente sus puntos en orden lógico. Pon los primeros que vienen primero
en el pensamiento. Hay muchas excepciones a esta regla. Si nuestro propósito en la
predicación no es predicar un buen sermón, sino ganar almas, un punto a menudo

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será más sorprendente y producirá más efecto fuera de su orden lógico que en el
orden normal.

2. No exponga los puntos más fuertes primero y luego dirigirse a los mas
débiles. Si algunos puntos son más débiles que otros, lo mejor es llevar a un punto
culminante. Si un punto realmente es débil, sería mejor eliminarlo por completo.

3. El punto que lleva a la decisión importante que usted tiene en vista en


su sermón debe ir al final. Puede que en sí no sea el punto más fuerte, pero es el
que conduce a la acción; por lo tanto, póngalo al final para que no se olvide antes
de que se solicite a la congregación que tome las medidas que usted tiene en
mente.

4. Indique sus puntos de tal manera que el primero conduzca


naturalmente al segundo, y el segundo al tercero, y el tercero al cuarto,
etc. Esto es de gran importancia para predicar sin notas. Es muy posible construir
un sermón de tal manera que cuando una vez se haya puesto en marcha, todo lo
que sigue salga de forma tan natural de lo que lo precede que se pueda entregar
todo el sermón sin ningún esfuerzo consciente de memoria. Cuando haya
seleccionado sus puntos y los haya escrito, mírelos con atención y vea qué punto
vendría naturalmente primero, y luego pregúntese cuál de los puntos restantes
sugeriría naturalmente. Cuando haya elegido los dos, de la misma manera
seleccione el tercero, y así sucesivamente.

V. PLANIFIQUE SU INTRODUCCIÓN.
Una de las partes más importantes del sermón es la introducción. Las dos partes
más importantes son la introducción y la conclusión. El medio es, por supuesto,
importante; no me entiendas que deberías tener una introducción y una conclusión
sólidas, y desestimar todo lo que se encuentra entre ellas, pero es de suma
importancia que comiences bien y termines bien.

En la introducción obtienes la atención de la gente; en la conclusión se obtienen


los resultados decisivos; por lo que debe tener especial cuidado con estos. Debes
captar la atención de la gente en primer lugar. Esto debe hacerlo en sus primeras
oraciones, en la primera oración que pronuncie, si es posible. ¿Cómo podemos
hacer esto? A veces por una descripción gráfica de las circunstancias del texto.

El señor Moody estaba especialmente dotado en esta línea. Él tomaba una


historia bíblica y lo presentaba como algo vivo delante de ti. A veces es bueno
presentar un sermón al hablar de algo interesante que acaba de escuchar o ver;
algún incidente que leyó en el periódico, una imagen notable que ha visto en una
galería, algún descubrimiento reciente de la ciencia.

En un sermón que a menudo predico, y que ha sido usado por Dios para la
conversión de muchos, generalmente comienzo refiriéndome a una imagen notable
que una vez vi en Europa. Empiezo diciendo: “Una vez vi una imagen que me
impresionó y que nunca olvidé”. Por supuesto que todos quieren saber acerca de
esa foto. No me importa nada de la foto; Solo lo uso para asegurar la atención de
las personas y así conducir directamente al tema. Si tiene varias buenas historias
en su sermón, es sabio contar una de las mejores al comienzo. A veces, una
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declaración breve y sorprendente de la verdad que predicará sorprenderá a las
personas y despertará su atención desde el principio. A veces es bueno saltar
directamente al corazón de su texto o tema, haciendo declaraciones claras y
llamativas, lo que hace que todo el mundo oiga y piense: “Bueno, me pregunto qué
vendrá a continuación…”

VI. ILUSTRE SUS PUNTOS.


Ilustra cada punto en el sermón. Se asegurará el asunto y lo fijará en la mente
de una persona. Piense en buenas ilustraciones, pero no debe exagerarse. Una
ilustración llamativa e impresionante fijará el punto.

VII. ARREGLE SU CONCLUSIÓN.


¿Cómo concluiremos un sermón? La forma de concluir un sermón es resumir y
aplicar lo que ha estado diciendo. Por lo general, uno puede aprender más sobre
cómo cerrar un sermón escuchando a un abogado en el tribunal que a un
predicador promedio en un púlpito.

Los predicadores apuntan demasiado a dar un discurso perfecto, mientras que


un abogado aspira a llevar su caso. El sermón debe cerrarse con solicitud y
apelación personal. Es bueno cerrar un sermón del evangelio con un incidente
sorprendente, un incidente que toca los corazones de los hombres y los prepara
para la acción. A menudo he escuchado a hombres predicar un sermón, y justo en
el medio contaban una historia sorprendente que impactaba y conmovía a la gente,
luego se acercaban al cierre sin respuesta de la congregación. Si solo hubieran
contado la historia al final, el sermón hubiera sido mucho más efectivo. Hubiera
sido mejor aún si hubieran tenido esa historia conmovedora en el medio, y otra tan
buena o mejor al final.

Un verdadero sermón no existe por sí mismo. Esto, como ya se ha insinuado, es


la gran falla de muchos de nuestros predicadores modernos. El sermón existe para
sí mismo como una obra de arte, pero no vale nada en la línea de hacer el bien.
Como obra de arte retórico, es perfecta, pero como un sermón real es un fracaso
total. ¿Qué logró? Existe un verdadero sermón con el propósito de guiar a alguien a
Cristo o edificar a alguien en Cristo.

He escuchado a personas que critican a algunos predicadores y dicen que


rompieron casi todas las reglas de la retórica y la homilética, y que el sermón fue
un fracaso, cuando el sermón cumplió su propósito y llevó a muchos a la aceptación
de Cristo. Una vez más, he oído a la gente decir: “¡Qué magnífico sermón que
acabamos de escuchar!” y le pregunté: “¿De qué te sirvió?” y ellos decían: “No sé si
me fue muy útil”.
Además, he preguntado qué bien hizo a alguien más, qué había en él que
beneficiaría particularmente a cualquiera. Fue un hermoso sermón, pero fue un
hermoso fraude. Hace unos años, un conocido profesor de homilética fue a
escuchar la predicación del Sr. Moody. Luego le dijo a su clase que el Sr. Moody
violó todas las leyes de homilética.

Quizás lo hizo, pero ganó almas para Cristo por miles y decenas de miles, más
almas, probablemente, en un año más que el profesor de homilética que jamás
haya ganado a Cristo en toda su vida. Un pescador científico obtendrá una caña de
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pescar de extraordinaria ligereza y elasticidad, un carrete de último modelo, una
línea de pesca de la textura más fina, moscas del surtido más selecto, y se dirigirá
al arroyo y lanzará su línea con el mayor número posible. ¡Preciosa precisión! La
mosca cae donde planeó que debería, pero no pesca nada. Un niño pequeño viene
con una rama recién cortada para una caña, un trozo de cuerda de remolque para
una línea, un alfiler doblado para un anzuelo y lombrices para el cebo. Él tira su
línea sin ningún conocimiento teórico del arte y pesca una trucha. El niño es el
mejor pescador.

El hombre tiene un atuendo perfecto, y es maravillosamente experto en lanzar su


línea, pero no pesca nada. Una buena parte de nuestra pretensión de pesca para
hombres es del mismo carácter. Nunca olvidemos que somos pescadores de
hombres, y nuestro objetivo es captar a hombres vivos para Cristo. No intentemos
salvar nuestros sermones, sino salvar las almas de los hombres.

VIII. PIENSE DETENIDAMENTE ACERCA DE SU SERMÓN.


No te aconsejaría que escribieras tus sermones, porque lo que has escrito podría
esclavizarte después, pero te aconsejaría que escribieras mucho, no por predicar lo
que has escrito, sino por el bien de mejorando tu estilo. Más enfáticamente te
aconsejaría que nunca leas un sermón. Mientras más predicadores escucho, más
firmemente estoy convencido de que un sermón nunca debe ser leído. Por supuesto,
hay ventajas en escribir el sermón y leerlo, pero las desventajas las contrarrestan
muchas veces.

Una vez escuché a un hombre predicar, quien dijo antes de comenzar, que como
deseaba decir muchas cosas en muy poco tiempo, había escrito su discurso. Era
una dirección magnífica, pero no tenía libertad de entrega, y el público no lo recibió
bien. En lo que respecta a los resultados prácticos, hubiera sido mucho mejor si
hubiera dicho menos y hubiera hablado sin su manuscrito. Además, no es cierto
que un hombre pueda decir más sin un manuscrito que con él. Cualquiera que
realmente tenga un llamado a predicar puede entrenarse para hablar tan
libremente como él escribe. Él puede ser igual de lógico. Él puede empacar su
sermón lleno de materia y discusión. Su estilo puede ser igual de impecable.

Sin embargo, será necesario que piense detenidamente de antemano lo que va a


decir. Después de pensar sobre su sermón cuidadosamente, cuando venga a
predicar, su mente seguirá naturalmente las líneas en las que ha estado pensando.
Usted pone en marcha la maquinaria mental, y se irá por sí misma. La mente es
tanto una criatura de hábito como cualquier parte de nuestro cuerpo, y después de
que uno ha pensado de forma consecutiva y profunda en cierta línea, cuando
retoma ese pensamiento, su mente naturalmente corre en los surcos que han sido
preparados.