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Astronum: Alineación

La montura es el conjunto de partes mecánicas sobre las que se


apoya convenientemente el tubo óptico del telescopio y que
permite su movimiento. La montura debe apoyarse además sobre
una estructura firme y robusta, del tipo que sea, que le sirva de
base y anclaje; esta estructura puede ser un trípode, una
columna vertical, una estructura de cemento o cualquier otra
cosa que sirva al único fin de dar un soporte estable a todo el
conjunto.

Desde luego que existen muchos tipos de montura y todas ellas


son adecuadas para el tipo de telescopio con el que se van a usar
o adecuadas para el tipo de observación que se vaya a realizar.
Mientras todas cumplan con la exigible robustez que una
montura debe tener no hay una mejor que otra, en todo caso hay
una más adecuada que otra.

2.1. TIPOS DE MONTURAS

Existen dos grandes grupos de monturas: las de tipo azimutal y


las de tipo ecuatorial:

Monturas Azimutales

Constan de dos únicos ejes: un eje vertical que permite mover el


telescopio horizontalmente a izquierda y derecha (azimut) y un
eje horizontal que permite el movimiento arriba y abajo (altura).
Este es el tipo de montura que nos econtramos en los catalejos
situados en los miradores turísticos. Si se desea seguir el
recorrido de un cuerpo en su movimiento a lo largo de la bóveda
celeste con este tipo de monturas es necesario manipular

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constantemente los dos ejes
para poder llevar a cabo el
seguimiento, por ello se
utilizan preferentemente en
telescopios pequeños y sin
pretensiones fotográficas.

Al grupo de las monturas azimutales pertenecen el tipo azimutal


propiamente dicho, aplicable a los telescopios refractores y la
montura "Dobson", adecuada para los telescopios reflectores
tipo newton muy voluminosos.

Como curiosidad decir que pese a la simplicidad de su


concepción y construcción este tipo de monturas son las
utilizadas en los grandes telescopios actuales, pero en este caso
son dos motores aplicados a ambos ejes y controlados por un
ordenador los que se encargan del "apunte" y seguimiento del
objeto celeste.

Monturas Ecuatoriales

Siendo simplistas podría muy bien decirse que una montura


ecuatorial es una azimutal en la que el eje vertical está inclinado y
todo ello montado sobre un nuevo eje vertical. Podemos contar
pues hasta cuatro ejes en una montura de este tipo, si bien serán
sólo dos los que se relacionan directamente con el "apunte" de
los cuerpos celestes. Los dos ejes que tienen una
correspondencia directa con los de la montura azimutal son el
Eje de Declinación y el Eje de Ascensión Recta (AR). Ambos
ejes son perpendicualres entre sí y están montados sobre el Eje
Polar paralelo al eje de rotación de la Tierra. Existe también un
Eje vertical de Rotación que permite girar todo el conjunto a

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izquierda y derecha y que sólo se utiliza en la etapa previa de la
alineación que veremos más adelante. Pese a la aparente
complejidad del conjunto de ejes este tipo de monturas permiten
el seguimiento de cualquier cuerpo celeste manipulando sólo el
Eje de Ascensión Recta (AR). Más adelante en el apartado
Partes de la Montura Ecuatorial se da debida cuenta de cada uno
de ellos.

Al grupo de monturas ecuatoriales pertenecen las de tipo


"alemán" e "inglés", adecuadas para telescopios largos como los
refractores y newtonianos y la montura de "horquilla", usada
principalmente en los telescopios catadióptricos.

Si queremos observar con comodidad sin tener que reajustar


continuamente el "apunte" y, sobre todo, si queremos hacer
fotografías tendremos que optar por este tipo de monturas que
también pueden ser motorizadas.

Como las monturas azimutales no ofrecen mayor complicación y


su manejo es sencillo e intuitivo, en este apartado se van a
comentar las partes de una montura ecuatorial para entender
después todo lo concerniente a la alineación.

2.2. PARTES DE LA MONTURA ECUATORIAL

En el dibujo vemos una montura ecuatorial de tipo alemán

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apoyada, en este caso, sobre un trípode. En la unión del trípode y
la montura observamos el tornillo de bloqueo del eje vertical de
rotación de la montura. Este eje permite que todo el conjunto
pueda rotar horizontalmente a derecha e izquierda y servirá para
mover el telescopio en dirección de los polos celestes -Norte o
Sur según el hemisferio en que nos encontremos- sin necesidad
de mover la base (patas del trípode o cualquier otra estructura).

Observamos también el EJE


POLAR, que es esencial para
la alineación ecuatorial. Este
es el eje que deberá apuntar
exactamente hacia el polo
celeste: concretamente a la
estrella Polar en caso de
encontrarnos en el
Hemisferio Norte o a la
estrella Delta Octans si
estamos en el Hemisferio Sur. Una vez apuntado al polo celeste
este eje habrá quedado paralelo al eje de rotación de la Tierra.
Algunas monturas tienen una escala de latitud, graduada de 0°
a 90°, que permite inclinar ese eje en base a la latitud geográfica
del lugar de observación y cuya finalidad es la misma: colocar el
eje polar paralelo al eje de rotación terrestre.

Sobre el EJE DE DECLINACION


encontramos el aro de declinación
que está graduado de 0° a 90° en
cada uno de sus cuatro cuartos. El
eje de declinación permitirá mover
el telescopio verticalmente tantos
grados como sean necesarios para

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alcanzar la "altura" sobre el horizonte en la que se encuentra el
objeto que queremos observar. Ya habíamos visto que a esta
altura se la llama declinación.

Finalmente sobre el eje polar se encuentra el aro de Ascensión


Recta (AR) que está graduado en horas desde 0h a 24h. Cuando
nos referimos a la Ascensión Recta el eje polar pasa a llamarse
EJE DE ASCENSION RECTA, que es sobre el cual rota también el
eje de declinación. Este es el eje que, con su única manipulación,
nos permite el seguimiento de cualquier cuerpo a través de la
bóveda celeste.

Puede parecer muy complicado al principio pero observando la


figura y con un poco de familiarización con nuestra montura
veremos que en realidad es más simple de lo que parece y en el
siguiente apartado de Alineación tomará forma todo lo dicho
hasta ahora sobre la montura ecuatorial.

Es más fácil estacionar el telescopio que explicar cómo debe


hacerse correctamente. De hecho, si no fuera por la cantidad de
detalles que afectan a una correcta puesta en estación, bastaría
decir: "apuntar el eje polar al polo celeste y el telescopio estará
estacionado". Efectivamente así sería de simple... pero pronto
vemos que en el maletín de accesorios del aficionado podemos
encontramos, aparte de oculares y filtros, un transportador de
ángulos, un nivel y una brújula y es entonces cuando parece que
el tema se complique, pero es sencillo. Otra cosa será la
precisión con la que lo hagamos y para conseguir precisión hay
que cuidar muy bien esos detalles que apuntaba antes.

Y nunca hay que olvidar que, tanto en los preparativos como en la


propia observación, el aficionado -y más aún el principiante-

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tiene en la precipitación a su peor enemigo y en la persistencia a
su mejor aliado.

3.1. OSCILACIÓN Y ALINEACIÓN DE LA MONTURA


ECUATORIAL

Considero que la correcta alineación de la montura ecuatorial


debe hacerse en dos etapas bien diferenciadas: la oscilación de
la montura y la alineación polar propiamente dicha. Después
deberemos hacer la prueba para retocar alguno de esos ajustes
si fuera necesario. Veremos ahora esas tres etapas.

La oscilación

La oscilación hace referencia a todas aquellas operaciones que


deben realizarse para conseguir el equilibrio de los pesos que
actúan a un lado y otro de los ejes de declinación y de Ascensión
Recta. Puesto que el telescopio adoptará después las posturas
más extrañas es necesario un correcto balanceado de los
distintos ejes para evitar tensiones innecesarias que afectarían a
aspectos tales como la vibración, en detrimento de la calidad de
nuestras observaciones.

Yo aconsejaría dedicar el tiempo necesario para llevar a cabo con


calma la oscilación de la montura. Una vez efectuada no será
necesario volver a ajustar algunos de sus parámetros en las
próximas observaciones.

Veamos las cosas paso a paso:

1 - Nivelación del trípode. Para ganar en precisión será necesario


que la base del trípode, sobre el cual se asienta la montura, esté
totalmente horizontal. Con la ayuda de un nivel (los hay de

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tamaño muy reducido) iremos regulando la altura de
las patas del trípode hasta conseguir que la base
esté totalmente horizontal en cualquier dirección. Si
es necesario podemos separar la montura del trípode
para trabajar con más comodidad. Después
colocamos nuevamente la montura si la hemos retirado.

2 - Balanceo de ejes. Inclinamos el Eje Polar en un ángulo


aproximado al de la latitud geográfica del lugar en que nos
encontremos. Algunas monturas disponen de una escala de
latitud que facilitan la tarea, pero si la montura no dispone de esa
escala puede hacerse igualmente con un transportador de
ángulos o a ojo de manera aproximada. Este paso no requiere
total precisión porque volveremos a "tocar" la inclinación más
adelante.

Ahora aflojamos el tornillo de bloqueo del


Eje AR y balanceamos el telescopio en
torno a este eje. Aquí se trata de
desplazar la plomada del asta de
contrapeso a modo de balanza hasta
conseguir que el conjunto plomada-
telescopio se mantenga horizontal sin
que caiga hacia uno u otro lado.
Conseguido el equilibrio apretamos
nuevamente el tornillo.

Después equilibraremos el tubo del telescopio sobre el Eje de


Declinación. Para ello aflojamos el tornillo de bloqueo de ese eje y
desplazamos el tubo hacia delante o hacia atrás de sus
abrazaderas hasta conseguir su equilibrio horizontal. Luego
apretamos los tornillos de las abrazaderas y el tornillo de bloqueo

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del Eje de Declinación.

Debe tenerse en cuenta que si posteriormente acoplamos algún


accesorio al telescopio, como por ejemplo una cámara
fotográfica o un refractor en paralelo al reflector, o en general
cualquier otra cosa que pueda cambiar los centros de equilibrio,
deberemos realizar nuevamente este proceso de equilibrado.

Para comprobar la importancia que puede tener un buen


equilibrio basta con quitar el contrapeso de la montura e intentar
manipular el telescopio de esa manera, lo que debe resultar
bastante engorroso.

Con esto damos por acabada la oscilación de la montura. Puede


parecer absurdo, pero con el tiempo y la experiencia
aprenderemos a apreciar estos ajustes.

La alineación polar

Para poder seguir el movimiento aparente de los cuerpos


celestes sobre la bóveda del cielo y sacar así el rendimiento que
la montura ecuatorial se merece, es necesario conseguir que el
eje polar apunte precisamente al polo celeste. Esto lo
conseguiremos en tres fases:

1 - Alineación del buscador. Desde luego que el hecho de que el


buscador de nuestro telescopio esté o no alineado no va a
afectar para nada en la correcta alineación de la montura, pero
como después será necesario "apuntar" a la estrella polar si lo
tenemos alineado nos ahorrará algún que otro quebradero de
cabeza. Además ya lo tendremos preparado para las
observaciones que seguirán a continuación. Personalmente, una
de las cosas más desesperantes con las que me he enfrentado a

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la hora de apuntar a un objeto
celeste es que el buscador,
accidentalmente, no esté
alineado.

El procedimiento a seguir es bien


simple: con un ocular de pocos aumentos enfocamos y
centramos en el telescopio un objeto fijo distante unos 500 m.
(la luz de una antena, el vértice de algún edificio, etc.). Ahora
actuamos sobre los tornillos de ajuste del buscador para que en
el centro de la rejilla aparezca la misma imagen. Después
utilizamos un ocular de mayor aumento y repetimos la operación
para obtener una mayor precisión en el apunte.

2 - Paralelismo del eje polar y telescopio. Primero es necesario


que el tubo del telescopio esté totalmente paralelo al eje polar. Si
la montura es medianamente buena el aro de declinación estará
correctamente posicionado y bastará girar el Eje de Declinación
hasta que los 90° queden situados en la punta de la aguja de
señalización, pero si dudamos de esa fiabilidad la podremos
comprobar usando algún método.

Yo particularmente lo hago de
la siguiente manera: coloco el
eje polar totalmente horizontal
ayudándome del nivel.
Después giro el telescopio en
torno al eje AR y con el nivel me aseguro que el asta del
contrapeso quede horizontal. Ahora coloco el nivel sobre el
"lomo" del telescopio y, liberando el eje de declinación, lo ajusto
hasta quedar horizontal. De esta manera consigo que el tubo del
telescopio quede horizontal al eje polar. Lo más normal sería que,

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después de todo esto, veamos que la aguja de declinación marca
precisamente sobre los 90° del correspondiente aro; si es así ya
lo sabremos para la próxima vez y podremos evitar esta
comprobación.

3 - Apuntar al polo celeste. Ya sólo queda


apuntar el telescopio hacia el polo
celeste. En el hemisferio norte el objetivo
es la estrella Polaris y en el sur la Delta
Octans. Estas dos estrellas son sólo una
referencia muy aproximada -y válida a
nuestros propositos- pero no exacta de la
ubicación real de los respectivos polos
celestes. Para una alineación perfecta os
sugiero que consultéis documentación
específica para más información.

El apunte lo haremos únicamente


rotando la montura sobre el Eje vertical de Rotación y sólo
elevando o bajando el Eje Polar hasta que nuestra estrella
quede centrada en la encrucijada del buscador (debidamente
alineado con el telescopio como ya había advertido antes).

Si ahora miramos por el telescopio la estrella a la que hayamos


apuntado deberá estar también en el centro del campo visual del
ocular. Pero esto no ocurrirá siempre así porque el buscador es
un instrumento de aproximación, no de precisión. Para realizar el
mejor apunte del telescopio nos podemos valer de un ocular con
retículo, que no es más que un ocular con una encrucijada
semejante a la del buscador y que puede ser iluminado o no
según el modelo. Ayudándonos ahora de este ocular haremos los
ajustes necesarios en los dos ejes mencionados antes para

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conseguir una alineación perfecta (casi perfecta) con el polo
celeste.

Nota: Pasa el cursor por la imagen para obtener la interpretación


de lo que significa apuntar al polo celeste en relación a nuestra
latitud geográfica.

Si desde nuestro lugar de observación no podemos ver la estrella


que señala el polo celeste deberemos fiarnos de la escala de
latitud de la montura o, en su defecto, del transportador de
ángulos y la brújula que nos indique la dirección del polo
magnético (hay que saber que el polo magnético no coincide con
el eje terrestre, por lo que habría que hacer alguna corrección).
Pero ante esta eventualidad de no poder ver la estrella polar, si
desplazándonos unos kilómetros podemos verla, sería mejor
hacer la alineación desde ese lugar, después podremos
transportar el telescopio nuevamente al lugar de origen y
colocarlo en la misma posición. La manera de hacerlo se deja
para el ingenio de cada cual, aunque se adelanta que será
necesario el empleo de una brújula y alguna plantilla de cartón o
madera donde señalar la posición de las patas del trípode. En el
siguiente dibujo puede verse un detalle orientativo de esta
estrategia.

La prueba

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Y ya está todo dispuesto, apuntemos a una estrella y probemos
de seguirla con la única manipulación del mando del eje de AR, si
conseguimos que se mantenga más o menos centrada en el
buscador durante unos diez minutos podemos darnos por
satisfechos. Haciendo las correcciones en los pasos que
creamos que no hemos afinado lo suficiente conseguiremos que
la estrella permanezca en nuestro punto de mira por mucho más
tiempo y, cuando lo consigamos, podremos dedicarnos también
a la fotografía de nebulosas, galaxias y otros objetos que
requieren tiempos de exposición más largos que los planetas.

Y después de tantos ajustes y de comprobar que al final lo hemos


conseguido resulta que el tiempo se nos ha echado encima o que
las nubes hicieron su temida aparición repentina y tenemos que
volver a casa. ¿Tendremos que perder tanto tiempo la próxima
vez?, la respuesta es no. La práctica hace verdaderos milagros
pero además algunos de los ajustes no tendremos que volver a
realizarlos en lo sucesivo, eso siempre y cuando no nos
desplacemos demasiados kilómetros hacia el norte o el sur del
lugar donde inicialmente alineamos la montura. He aquí una tabla
resumen:

Tipo de ajuste ¿Necesario reajustar?


OSCILACION SI siempre que ubiquemos el telescopio en una
Nivelar el posición o lugar distinto de la última vez, o si
trípode tuvimos que replegar las patas del trípode.
OSCILACION
Balanceo de NO si no añadimos más accesorios nuevos.
ejes
SI, pero si lo habíamos hecho con anterioridad y
ALINEACION marcada la posición correcta esto será inmediato.
Paralelismo eje Además, si la montura está bien construida el
polar/telescopio paralelismo es perfecto colocando el eje de

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Declinación en los 90°
SI, pero sólo rotando la montura sobre su eje
ALINEACION vertical porque la inclinación del eje polar ya la
Apuntar al polo hicimos la primera vez, claro está que siempre
celeste que no nos desplacemos a otra latitud (varios
kilómetros hacia el Norte o Sur).

3.2. ALINEACIÓN EMPLEANDO EL BUSCADOR DE LA POLAR

Puesto que no se trata de un método tan general como el anterior


y porque no todos los aficionados disponen de una montura con
buscador de la polar (o introscopio), para no aumentar más el
tamaño de esta página os remito al anexo:

Alineación de la montura empleando el buscador de la polar.

3.3. MANEJO DE LA MONTURA ECUATORIAL

Si lo único que se pretende con el telescopio es mirar aquel


planeta para dirigirlo a continuación a alguna estrella llamativa y
acto seguido apuntar a la Luna, no es necesaria la montura
ecuatorial pero, aún así, si se dispone de ella bastaría con liberar
el bloqueo de los ejes y usar el telescopio a modo de cañón de
artillería. Con esta rudimentaria "técnica" no haría falta decir que
podemos olvidarnos por completo de la alineación de la montura.
Pero incluso en este caso extremo aún podríamos seguir al astro
de nuestra elección haciendo un uso continuo y sistemático de
los mandos de declinación y AR a la vez para corregir a cada
momento el desencuadre del objeto en el campo visibo del
ocular.

Ahora bien, si queremos ser un poco más rigurosos en nuestras


observaciones deberemos dar a la montura ecuatorial el uso para

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la que fue creada. Así pues vamos a partir de la base de que nos
hemos tomado todas las molestias necesarias para conseguir la
mejor alineación que nuestra práctica y experiencia nos han
permitido y estamos ahora dispuestos a observar, no a mirar.

Con la montura ecuatorial existen dos maneras de apuntar a un


objeto celeste: el apuntamiento con el buscador y haciendo
uso de los aros de Declinación y de AR. Pero hay que dejar bien
claro que a partir de ahora, sea cual sea el método de apunte,
SOLO debemos manipular esos dos ejes, ningún otro.

El apuntamiento con el buscador es el método más usado por


los principiantes -y no tan principiantes- por su rapidez y
sencillez. Sólo es necesario liberar el bloqueo de los ejes de
Declinación y AR y mover con las manos el tubo del telescopio
hacia el objeto a observar. En las proximidades del objeto hay que
ayudarse del buscador (recordemos que debe estar
perfectamente alineado) hasta que quede dentro de su campo
visual. Ahora ya sólo queda bloquear nuevamente los ejes y usar
los mandos micrométricos de la montura para centrarlo en la
encrucijada del buscador y empezar a observar a través del
ocular. Si la montura está bien alineada bastará usar el mando de
AR para seguir al objeto en su recorrido por la bóveda celeste y
usar el mando de Declinación sólo para corregir eventuales
desviaciones del encuadre.
El segundo método requiere de un mapa celeste en el que
figuren las coordenadas de Declinación y AR. Una vez
seleccionado el objeto de nuestro interés, desbloquearemos
ambos ejes y moveremos la montura hasta llevarla a los valores
de sus coordenadas. Después bloqueamos nuevamente los ejes
y, si la alineación polar es perfecta, el astro estará en la
encrucijada del buscador y listo para ser observado y seguido

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con la sola manipulación del mando del eje AR. También aquí,
como en el método anterior, usaremos el mando de Declinación
para corregir la desviación que pueda producirse a lo largo del
seguimiento.

Pero desde el momento que hablamos de coordenadas hablamos


también de sus correspondientes aros en la montura ecuatorial.
Estos aros tienen algunas particularidades que conviene conocer
para el uso correcto del instrumento a la hora de apuntar a
cualquier objeto celeste haciendo uso de sus coordenadas. Los
veremos a continuación.

El aro de Declinación (DEC)

El aro de Declinación se encuentra


en el eje del mismo nombre y su
función es la de permitir localizar
los astros celestes mediante su
distancia angular respecto al ecuador celeste, que será positiva
si nos encontramos en el Hemisferio Norte o negativa si nos
encontramos en el Hemisferio Sur. Así pues, el Polo Norte celeste
tendrá una Declinación de +90° y el Polo Sur de -90°.

Para situar un astro a través de su valor de Declinación bastará


girar el tubo del telescopio en torno a ese eje hasta que en la
aguja podamos leer ese valor. El astro se mantendrá en esa
declinación mientras se desplaza a través de la bóveda celeste.

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El aro de Declinación consta de cuatro
cuadrantes graduados de 0° a 90°. Los dos
cuadrantes inferiores (en la figura señalado
con +) representan los valores de Declinación
desde el ecuador celeste (0°) hasta el polo
celeste (90°) del hemisferio en que nos
encontramos y la mitad superior (señalado con - en la figura)
serían las declinaciones del otro hemisferio. El hecho de que
existan dos conjuntos de cuadrantes a izquierda y derecha es
porque el tubo del telescopio, por comodidad de observación,
podemos haberlo rotando en torno al eje de declinación hacia un
lado o hacia el otro y utilizaremos los dos de la izquierda o los dos
de la derecha según el caso.

Las imágenes muestran lo


que se acaba de comentar.
El telescopio puede adoptar
la posición que más nos
facilite la observación, si lo rotamos en torno al eje de
Declinación hacia un lado o hacia el otro, utilizaremos la parte
izquierda o la derecha del aro de Declinación.

Decir también que los valores que han sido señalados como
positivos y negativos en la figura son válidos en el Hemisferio
Norte, pero en el Sur los signos se intercambian

El aro de Ascensión Recta (AR)

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El aro AR se encuentra en el eje de
Ascensión Recta y sus valores
representan el ángulo medido en
sentido rotatorio partiendo del Punto
Vernal (o Nodo Ascendente), hasta
encontrar el máximo de ascensión del
astro a observar. La unidad de medida
de la Ascensión Recta es la hora (h) y
sus fracciones que son los minutos (m)
y los segundos (s).

El aro de AR está dividido en 24 marcas


principales que se corresponden a las 24
horas de la Ascensión Recta. Las divisiones
entre horas son los minutos, que suelen
agruparse de 10 en 10 por cuestión de
tamaño y espacio en el aro.

Tenemos entonces que si un círculo tiene 360° y el aro AR está


dividido en 24 horas, una hora en el aro AR corresponde a un
ángulo de 15° (360/24).

Es muy posible que nuestro aro AR tenga dos conjuntos de


divisiones que, partiendo de la marca 0h, se comiencen a
numerar hacia uno y otro sentido del aro. Esto no tiene más
significado y utilidad que la de que pueda ser usada la montura
ecuatorial en uno u otro de los hemisferios. Si permanecemos
siempre en el mismo hemisferio usaremos siempre el mismo
conjunto de divisiones horarias.

Además, a diferencia del aro de Declinación que está fijo en la


montura, el aro AR es móvil y por ello encontraremos un pequeño

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tornillo que permite liberar ese aro para rotarlo en torno a su eje.
A continuación veremos por qué con un ejemplo.

USANDO EL ARO DE ASCENSIÓN RECTA

Vamos a imaginar que alguien nos ha puesto en el punto de mira


del telescopio a la brillante estrella Vega que se encuentra a una
Declinación de +38°44' y a 18h30m aproximadamente de
Ascensión Recta. Miramos el aro AR y vemos que la aguja está
señalando precisamente al punto correspondiente a 18h30m, así
que nuestro colaborador ha hecho un buen trabajo. Hacemos una
pausa en nuestras observaciones y dedicamos 15 ó 20 minutos
para tomar un café bien caliente, frotarnos las manos y hacer
algún que otro comentario nocturno. Regresamos para observar
de nuevo a Vega y... resulta que ya no está ni en el buscador ni en
el ocular, ¡pero el aro AR sigue apuntando a las 18h30m!. Pues
claro -decimos- los astros describen en la bóveda celeste un
movimiento aparente contrario al de rotación de la Tierra y
después de esos 20 minutos la Tierra ha rotado (y que siga
haciéndolo :)

Así que como sabemos que la montura está bien alineada


hacemos uso del mando del eje de AR hasta volverla a localizar, y
cuando ya la tenemos de nuevo en el ocular miramos la aguja
indicadora del aro AR y vemos sorprendidos que ahora marca las
14h15m. ¿Pero no habíamos dicho que las coordenadas de los
astros basadas en su Declinación y AR son siempre las mismas?
De momento lo único que podemos hacer es girar el aro y
volverlo a situar en las 18h30m, pero entonces ¿de qué nos sirve
ese dichoso aro si tenemos que corregirlo a cada instante?

Pues bien, la última es la cuestión que siguen preguntándose

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muchos aficionados después de meses usando el telescopio. Y
bien cierto es que, de no disponer de una montura motorizada y
con un circuito que internamente lleve el cálculo de la rotación
terrestre para luego aplicarlo a la montura en el momento de la
observación, ese aro parece no servirnos para nada. Pero sí tiene
un uso que nos será de una gran ayuda sobre todo para localizar
objetos no visibles a simple vista. Veamos el procedimiento.

Supongamos que queremos ver el objeto X inobservable a simple


vista, pero que conocemos sus coordenadas gracias a los mapas
celestes. Lo primero que haremos es situar correctamente el aro
AR ayudándonos de una estrella bien visible y de la cual también
sepamos sus coordenadas celestes, por ejemplo Vega. La
localizamos, la apuntamos y colocamos el aro AR en las 18h30m
correspondientes a su Ascensión Recta y fijamos el tornillo del
aro. Ahora ya, sin dejar pasar mucho tiempo (recordemos que la
Tierra no deja de moverse), movemos el telescopio hasta situarlo
en las coordenadas de nuestro objeto X y podremos ver como lo
tenemos en nuestro ocular o, al menos, dentro del campo del
buscador. Cuanto más precisos hayamos sido alineando la
montura tanto más preciso será el procedimiento.

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