Sei sulla pagina 1di 39

Israel

Ir a la navegaciónIr a la búsqueda
Para otros usos de este término, véase Israel (desambiguación).
«Estado judío» redirige aquí. Para otras acepciones, véase Estado judío (desambiguación).

Estado de Israel
‫מדינת ישראל‬
Medinat Yisra'el
‫دولة إسرائيل‬
Dawlat Isrā'īl

Bandera Emblema nacional

Himno: ‫התקוה‬
Hatikva
(en español: «La Esperanza»)

la tierra de Sion y Jerusalén.

0:55
¿Problemas al reproducir este archivo?
Capital Jerusalén1 (reconocimiento limitado)123
31°47′00″N 35°13′00″ECoordenadas:
31°47′00″N 35°13′00″E (mapa)
Ciudad más Jerusalén
poblada

Idiomas oficiales Hebreo4

Gentilicio israelí 5

Forma de República parlamentaria6


gobierno
• Presidente Reuven Rivlin
• Primer ministro Benjamín Netanyahu

Órgano Knéset
legislativo

Independencia del Mandato británico de


la Sociedad de Naciones
• Inicio del 25 de abril de 1920
Mandato 29 de noviembre de 1947
• Resolución 14 de mayo de 1948
ONU
• Declaración

Superficie Puesto 151.º


• Total 22 1452 km²
• Agua (%) 2

Fronteras 1006 km

Línea de costa 273 km

Punto más alto Monte Hermón

Población total Puesto 96.º


• Censo 8 919 350 7 hab. (2017)
• Densidad 392 hab./km²

PIB (PPA) Puesto 54.º


• Total (2018) US$ 334 328 millones8
• Per cápita US$ 37 6738

PIB (nominal) Puesto 32.º


• Total (2018) US$ 373 751 millones8
• Per cápita US$ 42 1158
IDH (2017) 0,9039 (22.º) – Muy alto

Moneda Nuevo séquel (₪, ILS )

Huso horario EET (UTC +2)


• En verano EEST (UTC +3)

Código ISO 376 / ISR / IL

Dominio internet .il

Prefijo telefónico +972

Prefijo 4XA-4XZ, 4ZA-4ZZ


radiofónico

Siglas país para 4X


aeronaves

Siglas país para IL


automóviles

Código del COI ISR

Membresía[mostrar]

1. ↑ Israel considera a Jerusalén su capital oficial y reclama


soberanía sobre toda la ciudad. La ANP reclama Jerusalén Este
para su futura capital.1011 Véase «Estatus de Jerusalén».

2. ↑ Incluyendo Jerusalén Este y los Altos del Golán.

3. ↑ Incluye la población israelí de Cisjordania.

4.

Israel —oficialmente Estado de Israel (en hebreo: ‫ ְמ ִדינַת י ְִש ָראֵ ל‬Medinat Yisra'el, AFI: [mediˈnat
jisʁaˈʔel]; en árabe, ‫( دولة إِسرائيل‬Dawlat Isrā'īl), AFI: [dawlat ʔisraːˈʔiːl])— es un país
soberano de Oriente Próximo que se encuentra en la ribera sudoriental del mar Mediterráneo. Limita
con el Líbano al norte, con Siria y Jordania al este, con Palestina al este en Cisjordania y al oeste
en la Franja de Gaza, con Egipto al suroeste y con el golfo de Áqaba al sur, en el mar Rojo. Con
una población de casi 9 millones de habitantes,7 la mayoría de los cuales son judíos, Israel es el
único Estado judío del mundo.12 Es también el hogar
de árabes musulmanes, cristianos, drusos y samaritanos, así como otros grupos religiosos y étnicos
minoritarios. La capital —con reconocimiento internacional limitado—, sede del gobierno y mayor
ciudad del país es Jerusalén; el principal centro económico y financiero se encuentra en Tel Aviv-
Yafo y el mayor centro industrial se localiza en Haifa.
El nuevo estado de Israel identifica sus raíces con la antigua Tierra de Israel (‫ ארץ ישראל‬Eretz
Yisrael), un concepto central para el judaísmo desde hace más de 3000 años.13 Después de
la Primera Guerra Mundial y durante la partición del Imperio otomano, la Sociedad de
Naciones aprobó el Mandato británico de Palestina con la intención de crear un «hogar nacional
para el pueblo judío».14 En 1947, las Naciones Unidas aprobaron la partición de Palestina en dos
Estados, uno judío y uno árabe.15 El 14 de mayo de 1948, el Estado de Israel declaró su
independencia, lo cual fue seguido por la Guerra árabe-israelí de 1948 con los vecinos países
árabes, que se negaron a aceptar el plan de la ONU. Las sucesivas victorias en una serie de
guerras posteriores confirmaron su independencia y ampliaron las fronteras del Estado judío más
allá de lo dispuesto en el Plan de Partición de las Naciones Unidas. Desde entonces, Israel ha
estado en conflicto con muchos de los países árabes vecinos, con varias guerras y décadas de
violencia que continúan hasta el día de hoy.16 Desde su fundación, las fronteras de Israel e incluso
el derecho a existir del propio Estado ha estado sujeto a controversias, especialmente entre sus
vecinos árabes. Sin embargo, Israel ha firmado tratados de paz con Egipto y Jordania, y se están
haciendo esfuerzos para alcanzar un acuerdo permanente con la Autoridad Nacional Palestina.171819
202122232425

Israel es una democracia representativa con un sistema parlamentario y sufragio universal.12


El primer ministro actúa como jefe de Gobierno y la Knéset como cuerpo legislativo de Israel. En
términos de producto interior bruto, su economía está situada en el puesto 43.º según el Fondo
Monetario Internacional. A su vez, Israel está altamente situado entre los países de Oriente Medio
en desarrollo humano,26 libertad de expresión27 y competitividad económica.28

Índice

 1Etimología
 2Historia
o 2.1Raíces históricas
o 2.2Edades Media y Moderna
o 2.3Diáspora e inmigración
o 2.4Sionismo y aliyá
 2.4.1Los refuseniks
o 2.5El Estado de Israel
o 2.6La Guerra del Sinaí de 1956
o 2.7El Acueducto Nacional
o 2.8Guerra de los Seis Días
o 2.9Guerra y ocupación del sur del Líbano
o 2.10Estatus de Jerusalén
 3Gobierno y política
o 3.1Relaciones exteriores
o 3.2Derechos humanos
 4Organización territorial
o 4.1Fronteras
 5Fuerzas armadas
 6Geografía
o 6.1Relieve
o 6.2Clima
 7Economía
o 7.1Moneda
o 7.2Turismo
 8Ciencia, educación y tecnología
 9Demografía
o 9.1Áreas metropolitanas
o 9.2Religión
 9.2.1Fiestas religiosas
o 9.3Matrimonio religioso y ausencia del matrimonio civil
 10Cultura
o 10.1Literatura
o 10.2Música y danza
o 10.3Teatro
o 10.4Museos
 11Deportes
 12Véase también
 13Referencias
 14Bibliografía
 15Enlaces externos

Etimología

La Estela de Merenptah, tallada en el siglo XIII a. C. en el Antiguo Egipto, contiene la primera mención del
nombre «Israel».

Durante los últimos tres mil años, Israel ha identificado, en el uso común y en el religioso, tanto
la Tierra de Israel (Eretz Israel) como todo el pueblo judío,29 quien ha seguido refiriéndose a la
anterior como su patria, Tierra Santa o la Tierra Prometida, pese a que posteriormente los romanos
cambiaron la denominación del territorio por la de Siria Palestina tras aplastar la rebelión de Bar
Kojba.
El sustantivo procede de un pasaje del Tanaj, la Biblia hebrea, donde
el patriarca bíblico Jacob provocó la admiración de un ángel tras vencerle en una lucha que duró
toda una noche; este le bendijo y le cambió su nombre por el de Yisra'el.30 Las tribus confederadas
que se reconocían como descendientes de Jacob se llamaron a sí mismas «Hijos de Israel» o
«israelitas». En cuanto a la arqueología, la mención más antigua que se conoce del nombre Israel,
distinta a un nombre personal, es un relato épico grabado en la estela de Merenptah del Antiguo
Egipto, que data del año 1210 a. C., donde es empleado como un gentilicio, designando a un
pueblo o grupo de gente sin asociación con un lugar geográfico concreto.31
Al establecerse el nuevo Estado judío a mediados del siglo XX, se barajaron varios nombres para el
mismo, como «Eretz Israel», «Sion», «Judea» y «Nueva Judea», que fueron finalmente
desestimados.32 El nombre moderno que adoptó el país fue Medinat Yisrael en hebreo y Dawlat
Isrā'īl en árabe, los dos idiomas oficiales, con el mismo significado de «Estado de Israel». El
gentilicio del país en español es israelí y su plural israelíes,5 adoptado por su gobierno pocas
semanas después de la independencia.33 El término israelita suele utilizarse en español en
referencia a los antiguos habitantes del Reino de Israel, aunque también se emplea
como sinónimo de judío o hebreo, e incluso erróneamente de israelí.34

Historia
Raíces históricas
Este artículo o sección necesita referencias que aparezcan en una publicación
acreditada.
Este aviso fue puesto el 28 de octubre de 2017.

Artículo principal: Historia del Antiguo Israel

Las doce tribus de Israel.

La antigua tierra de Canaán, situada al suroeste del llamado Creciente Fértil, fue desde la
antigüedad tierra de tránsito y punto intermedio entre las florecientes civilizaciones del río Tigris y
el Éufrates, por un lado, y el valle del Nilo por el otro. La región estuvo dividida en
pequeñas ciudades-estado o reinos locales independientes,
como Moab, Edom, Judá, Israel, Aram o Fenicia, que hubieron de hacer frente a las sucesivas
invasiones tanto de imperios limítrofes (Egipto, Asiria o Babilonia), como de nómadas arábigos o
los Pueblos del Mar como los filisteos. En esa tierra vieron la luz dos de los mayores hitos de la
civilización occidental: el alfabeto semítico, origen de muchos alfabetos antiguos y modernos, y
un monoteísmo del que proceden las religiones abrahámicas, extendiéndose ambos logros por todo
Occidente. También vio nacer las primeras ciudades del mundo (como Jericó), hace siete mil años,
en plena revolución neolítica, así como uno de los primeros puertos del mundo, la antigua Jaffa.
La Tierra de Israel ha sido sagrada para el pueblo judío desde tiempos bíblicos, albergando los
lugares más sagrados del judaísmo. De acuerdo con la Torá, fue prometida por Yahveh a los
tres Patriarcas del pueblo judío como su patria;3536 algunos estudiosos han situado este período en
los inicios del segundo milenio a. C.37 En tiempos de Akenatón (c. 1350 a. C.) existían
numerosas tribus hebreas situadas en la ribera oriental del río Jordán, tratando de cruzarlo y
asentarse en las tierras más fértiles de la ribera occidental. En los últimos tiempos de Ramsés II,
con Canaán dividida entre egipcios e hititas, nuevas tribus hebreas llegaron a orillas del Jordán.
Varias de ellas se aliaron para invadir Canaán, realizando esta coalición a la manera tribal,
identificándose como los descendientes de los hijos de Jacob, Yisra'el, nieto del patriarca Abraham,
por lo que se autodenominaron hijos de Israel.
Estas tribus hebreas, que tenían el mismo origen que los amorreos y hablaban un dialecto de la
misma lengua semítica que ya se hablaba en Canaán, cruzaron el río Jordán alrededor del
año 1240 a. C. y conquistaron Jericó, desde donde se extendieron por las regiones montañosas de
la zona, adoptando el alfabeto semítico y muchos otros aspectos de la cultura cananea. Según la
tradición, puesta en duda por algunos arqueólogos, a finales del siglo XI a. C. Saúl estableció el
primero de una serie de reinos israelitas en Canaán, los cuales la gobernarían intermitentemente
durante los siguientes mil años.38 Hacia el año 1000 a. C. se establecieron dos reinos, Israel y Judá,
que llegaron a formar una monarquía unida en oposición militar a los filisteos y otros pueblos
limítrofes. Según la historia tradicional basada en las Escrituras, este reino unificado fue gobernado
por los reyes Saúl, David y Salomón antes de su separación definitiva (en el año 924 a. C.);
la estela de Tel Dan es aceptada generalmente como la más antigua (y única hasta la fecha)
evidencia arqueológica de la existencia de la dinastía de David.39

Relieve del Arco de Tito en el que se representan los tesoros expoliados por los romanos a los judíos, entre
ellos la menorá, tras el Sitio de Jerusalén del año 70 d. C.

Posteriormente, bajo los sucesivos dominios extranjeros de Asiria, Babilonia, el Imperio


aqueménida, Macedonia, y el Imperio seléucida, la presencia de judíos se vio sustancialmente
disminuida a consecuencia de las sucesivas expulsiones de que fueron objeto. El pueblo de Israel
fue independiente tan sólo tres veces después del exilio babilónico: la primera ocasión fue durante
el dominio seléucida, cuando surgió la dinastía asmonea, una oligarquía formada por la familia
sacerdotal de los Macabeos. La dinastía asmonea consiguió liberarse del yugo seléucida y gobernó
al pueblo judío a lo largo de un siglo, desde el año 164 a. C. hasta el 63 a. C., cuando el país fue
sometido a Roma por Pompeyo. La segunda etapa independiente se produjo durante la primera
guerra judeo-romana (66-73), cuando los judíos se sublevaron por primera vez contra Roma
(instaurada ya en imperio). Durante esta guerra se produjo la conquista de Jerusalén y la
destrucción del Segundo Templo, así como la muerte de más de un millón de judíos y el origen
del éxodo de muchos supervivientes.
El último momento de plena independencia del pueblo judío fue el breve período de la rebelión de
Bar Kojba. Durante tres años (132-135) las fuerzas judías resistieron al Imperio romano, hasta que
finalmente la revuelta fue aplastada por el emperador Adriano. El fracaso de la revuelta ocasionó la
expulsión definitiva de los judíos del país y la reconstrucción de Jerusalén como colonia romana con
el nombre de Aelia Capitolina. Una vez destruido el Estado judío y exiliada la mayor parte de su
población, los romanos cambiaron intencionadamente la denominación del país, que pasó a
denominarse Siria Palestina o simplemente Palestina, un nombre derivado de los antiguos
adversarios de los judíos, los filisteos. Curiosamente la Mishná y el Talmud, dos de los textos más
importantes del judaísmo, fueron escritos en el exilio a partir de esta época.40
Edades Media y Moderna

Sitio de Jerusalén (1099) durante la Primera Cruzada. Ilustración del siglo XIII.

Tras la división del Imperio romano, Palestina estuvo bajo el dominio de Bizancio hasta el año 639,
en que se produjo la conquista árabe. La dinastía Omeya (661-750), a pesar de los muchos
problemas que la complejidad social y étnica del territorio que dominaban planteaba, no registró ni
grandes problemas nacionales (entre las distintas etnias del imperio, y especialmente entre los
árabes y las demás) ni tampoco choques entre comunidades religiosas, ni entre los no musulmanes
y el poder central.4142 El califato Abasí (750-1258), también conocido como Califato de Bagdad,
sucedió al omeya, siendo sustituido finalmente por la dinastía Selyúcida (1071).
Entre 1096 y 1244 motivados por el fervor religioso, la pérdida de poder bizantino ante los turcos y
la imposibilidad de peregrinar a Jerusalén, la nobleza europea promovió varias Cruzadas.
La Primera Cruzada tuvo lugar en 1099 y finalizó con la conquista de Jerusalén y el establecimiento
de cuatro Estados Cruzados en oriente medio, entre ellos el Reino de Jerusalén. Durante la toma de
Jerusalén los cruzados realizaron una cruenta matanza, que no respetó judíos ni musulmanes.43 A
lo largo de las siguientes décadas de dominio cristiano se produjo el asentamiento de colonos
europeos, sobre todo italianos y francos y un notable incremento comercial impulsado por
las Repúblicas marítimas. La ciudad de Jerusalén fue conquistada en el año 1187 por Saladino,
fundador de la dinastía ayubí, en aquel momento sultán de Egipto y Siria. La Tercera
Cruzada permitió la supervivencia del Reino de Jerusalén, si bien fue confinado a una estrecha
franja de tierra próxima a la costa. La dinastía Ayubí fue sustituida por la de los Mamelucos en
1250, quienes con la toma de Acre en 1291 acabaron con el Reino de Jerusalén.
En 1517 la región fue sometida por el Imperio otomano, cuya dominación se prolongó cuatro siglos
(hasta 1917), durante los cuales fue parte del vilayato Damasco-Siria, una de las muchas provincias
otomanas. Pese a todo, siempre se mantuvo una exigua comunidad judía, que fluctuó
considerablemente a través de los siglos. En 1881, respecto a una población total estimada de
470 000 habitantes, vivían en la zona de 20 000 a 25 000 judíos, con una presencia principal
en Jerusalén, donde hacia 1884 eran una de las etnias mayoritarias, hasta llegar a ser
en 1896 mayoría absoluta.
Diáspora e inmigración
Jerusalén en 1837

Después de diversas sublevaciones, los romanos destruyeron Jerusalén y obligaron a casi la


totalidad de los judíos a huir de Israel, comenzando un largo periodo de exilio conocido
como Diáspora. Los judíos de la diáspora anhelaron regresar a Israel durante siglos. Por ejemplo,
en 1141 el sefardí Yehuda Halevi realizó un llamamiento a los judíos para regresar a Eretz Israel,
efectuando él mismo el regreso a Sion, donde encontró la muerte. Un siglo después, el rabino
español Nahmánides emigró a Jerusalén y desde entonces se mantuvo una presencia constante de
judíos, especialmente en Jerusalén. El también sefardí Yosef Caro emigró a la gran comunidad
judía de Safed en 1535. Oleadas migratorias tuvieron lugar, por ejemplo, en el periodo 1209-1211.
Fue también famosa la «aliyá de los rabinos de Francia e Inglaterra» hacia Acre en 1258 y 1266. En
1260 Jehiel de París emigró a Acre junto a su hijo y un numeroso grupo de seguidores. Pequeñas
olas migratorias judías tuvieron lugar durante el siglo XVIII, como la de Menachem Mendel de
Vitebsk y 300 de sus seguidores, Judah he-Hasid y alrededor de 1000 discípulos y más de 500
discípulos (y sus familias) de Gaón de Vilna conocidos como Perushim. Oleadas de estudiantes
rabínicos inmigraron en 1808-1809, asentándose en Tiberíades, Safed y después en Jerusalén.
En 1860, la antigua comunidad judía de Jerusalén comenzó a construir barrios de viviendas fuera
de los muros de la Ciudad Vieja. En 1878, se fundó el primer asentamiento agrícola moderno
en Petaj Tikva.44
Sionismo y aliyá
Véanse también: Sionismo y Aliyá.

Niños judíos rescatados de los campos de concentración alemanes en 1945 siendo llevados al estado para los
judíos en el Mandato Británico de Palestina (actualmente conocido como Estado de Israel).
Theodor Herzl, considerado el padre del Estado Judío.

La primera gran ola de inmigración judía a Palestina, conocida como aliyá, se inició en 1881, como
consecuencia de las persecuciones a que eran sometidos los judíos en Europa y las ideas
de Moses Hess, un sionista-socialista que abogaba por la redención del territorio considerado como
la patria hebrea. Los judíos compraban tierras a las autoridades otomanas y a los terratenientes
árabes, surgiendo de esta forma los primeros asentamientos agrícolas. Es en esta época cuando
pueden apreciarse las primeras tensiones entre árabes y judíos.
El surgimiento del sionismo, fundado por Theodor Herzl, dio lugar a la segunda Aliyá (1904-1914)
en el curso de la cual emigraron a Palestina unos 40.000 judíos. En 1909 un grupo de judíos rusos
que llegaron después del fracaso de la revolución de 1905, fundaron Degania, el primer kibutz.
En 1917, el Ministro de Asuntos Exteriores británico, Arthur James Balfour, emitió una declaración
en donde se promovía la idea del establecimiento de una patria en Palestina para el pueblo judío (la
llamada Declaración Balfour). En 1920, Palestina fue adjudicada al Reino Unido para su
administración como Mandato de la Sociedad de Naciones.
La tercera (1919-1923) y la cuarta ola (1924-1929) de inmigración judía se produjeron después de
la Primera Guerra Mundial.
Entre 1916 y 1929, se sucedieron varios ataques por parte de los árabes contra las comunidades
judías y cristianas residentes y contra los peregrinos de Tierra Santa. Los más importantes fueron
los de 1920 y los de 1929 en Safed y Hebrón (véase Matanza de Hebrón). Ya antes de 1919 los
cristianos habían sido acosados por los árabes, furiosos por la venta de terrenos de la parte
cristiana de Jerusalén a compradores judíos.
En 1920 los ataques árabes se encontraron con la sorpresiva respuesta, no de los británicos que
ignoraron las intenciones de los árabes de atacar a la comunidad judía, sino de los grupos de
defensa judíos fundados por, entre otros, Ze'ev Jabotinsky. Fue en ese año cuando nació
la Haganá.
Muchos de los ataques contra los judíos fueron promovidos por Amin al-Husayni. Al-
Husayni, antisemita militante y principal líder palestino durante décadas, se convertiría años
después en el principal aliado árabe del Tercer Reich.4546
El avance del nazismo en 1933 dio lugar a la Quinta Aliyá. Los judíos de Palestina, que en 1882
suponían el 8 % de la población y que crecieron hasta el 16,9 % en 1931, pasaron a representar el
28,1 % en 193647 y eran propietarios del 6 % del territorio del Mandato británico en 1943.48
El Holocausto, junto con la negativa de las potencias occidentales de abrir sus fronteras, ocasionó
otra ola de inmigrantes a Palestina, elevando su número hasta los 600 000 habitantes judíos.

Tel Aviv en 1945

En 1939, los británicos abandonaron el compromiso de favorecer la creación de un Estado judío, así
como la de la partición de Palestina, abogando por un único Estado en la región. Además, tomaron
medidas para limitar la inmigración judía y restringieron la compra de tierras por parte de los judíos
(véase Libro Blanco). Pese a ello, al estallar la Segunda Guerra Mundial los líderes sionistas
apoyaron decididamente a Gran Bretaña. Los británicos, sin embargo, mantuvieron la prohibición de
inmigración judía a Palestina durante toda la Segunda Guerra Mundial. Muchos judíos fueron
interceptados y devueltos a la Europa dominada por los nazis, si bien un gran número pudo entrar
de forma clandestina en el país.
Los refuseniks
Artículo principal: Refusenik

Durante la guerra fría, los judíos soviéticos fueron considerados con frecuencia como traidores y
espías, con ese pretexto se practicó una vez más el antisemitismo oficial por parte de las
autoridades soviéticas. Muchos judíos intentaron abandonar la URSS, pero muy pocos lograban el
permiso correspondiente para emigrar. La sola solicitud del visado suponía un grave riesgo, pues
conllevaba a menudo la pérdida de sus trabajos, la confiscación de sus bienes e incluso el
ostracismo de toda la familia.49 Con posterioridad a la guerra de 1967, la situación de los judíos a
quienes se les rechazaba el visado, conocidos ya como refuseniks, se convirtió en un tema
permanente de denuncia por parte de los grupos de derechos humanos occidentales. Algunos de
ellos, como Natan Sharansky, fueron confinados en gulags durante varios años.
Con las políticas de glásnost y perestroika, ya en los últimos años de la Unión Soviética y una vez
logrado el ansiado derecho de los refuseniks a emigrar, cientos de miles de judíos decidieron
abandonar la URSS. Solo entre 1987 y 1991, más de medio millón de judíos salieron de la URSS y
Rusia, de los cuales 350 000 se dirigieron a Israel y 150 000 a los Estados Unidos.50

Veteranos judíos del Ejército Rojo

Esta gran oleada migratoria (entre los setecientos mil y el millón de personas para una población
total de seis millones de israelíes), que se extendió durante aproximadamente 10 años, influyó
notablemente en el equilibrio demográfico y en el desarrollo económico de Israel, generando un
salto positivo en el país, también gracias a la cantidad de nuevos inmigrantes con buen nivel
académico en todas las ramas de la ciencia y la tecnología.50
Hasta el día de hoy, siguen llegando a Israel inmigrantes y descendientes judíos de todo el mundo,
a pesar de los últimos conflictos como la Segunda Guerra del Líbano; así, llegaron
haciendo aliyá ese mismo año judíos de países como Estados Unidos y Francia gracias a la Ley del
retorno.
El Estado de Israel
Artículo principal: Historia Moderna de Israel

Alzando la bandera de tinta en Umm Rashrash, escena de la guerra árabe-israelí de 1948 que personificó la
independencia del Estado de Israel.

En 1947, un año después del Atentado al Hotel Rey David perpetrado por el Irgún, una organización
paramilitar sionista que operó durante el Mandato británico de Palestina, entre los años 1931 y 1948
y tras los continuos estallidos de violencia por grupos militantes judíos y árabes y ante la
imposibilidad de conciliar a ambas poblaciones, el gobierno británico decidió retirarse de Palestina y
puso en manos de la ONU la resolución del conflicto. Tras el informe de la comisión Peel, una
comisión internacional que evaluó la situación sobre el terreno, la Asamblea General de las
Naciones Unidas aprobó el 29 de noviembre de 1947 un plan que dividía a Palestina en dos
Estados, dando a los árabes y a los judíos una extensión similar de terreno (un 48,7 %, unos 11 500
km², para el Estado árabe; y un 53,6 %, unos 14 100 km², para el Estado judío, que incluía el
desierto del Néguev, un 45 % de la superficie del país),49 a pesar de que en 1946 los judíos eran el
30 % de la población de Palestina.51 Un 2,7 % del territorio (700 km²) en torno a las ciudades de
Jerusalén y Belén fue considerado corpus separatum y sería administrado por las Naciones
Unidas.52 La ONU no adoptó ninguna disposición para ejecutar el Plan y, apenas dos semanas
después, en una reunión pública celebrada el 17 diciembre, la Liga Árabe aprobó otra resolución
que rechazaba de forma taxativa la de la ONU y en la que advertía que, para evitar la ejecución del
plan de la ONU, emplearía todos los medios a su alcance, incluyendo la intervención armada.49
El 14 de mayo de 1948, horas antes de que expirase el Mandato británico sobre Palestina, el
Estado de Israel fue proclamado en el territorio otorgado por el plan de las Naciones Unidas,
aboliendo como primera medida las leyes antiinmigratorias británicas que impedían desde hacía
años la entrada legal de nuevos judíos a Palestina.49
Ben Gurión proclama el Estado de Israel, en un museo de Tel Aviv, bajo el retrato de Theodor Herzl (14 de
mayo de 1948).

No hubo ningún intento por parte de la ONU de evitar la intervención armada que había proclamado
la Liga Árabe meses atrás53 y, al día siguiente de la declaración de independencia, los cinco países
árabes vecinos declararon la guerra al naciente Estado de Israel y trataron de invadirlo. En la guerra
intermitente que tuvo lugar durante los siguientes 15 meses (con varias treguas promovidas por la
ONU), Israel conquistó un 26 % de terreno adicional al del antiguo mandato, mientras
que Transjordania ocupó las áreas de Judea y Samaria, actualmente conocidas como Cisjordania,
y Egipto ocupó el territorio correspondiente a la actual Franja de Gaza.
Al término de la guerra, una población árabe estimada por la ONU en unas 711 000 personas se vio
privada de sus hogares en las zonas controladas por Israel.54 Según la terminología de la propia
ONU, solo un tercio son técnicamente «refugiados», aquellos que encontraron acogida en los
países árabes vecinos; el resto, los que se instalaron en la Franja de Gaza y Cisjordania, son
«desplazados» dentro del propio país.55 Por la otra parte, un número significativo de judíos
quedaron en territorio árabe y fueron igualmente expulsados, incluidas algunas comunidades judías
establecidas en Palestina desde antiguo, entre las que sobresale la de Jerusalén Este.
La inmigración de los supervivientes del Holocausto y la de los refugiados judíos que habitaban en
países árabes, en algunos casos desde antes de la arabización e islamización,56 duplicó la
población judía en Israel al año de haberse declarado la independencia del país. Durante la década
siguiente aproximadamente 600 000 judíos orientales, una cifra equivalente a la de refugiados
palestinos, huyeron o fueron expulsados de territorios árabes,57 en los que algunas comunidades
judías llevaban viviendo desde hacía casi 2.000 años, y se refugiaron en Israel (adicionalmente
unos 300 000 judíos emigraron a Francia y a los Estados Unidos, quedando una ínfima población
judía en los países árabes, principalmente en Marruecos y Túnez).49 En total unos 900 000 judíos
se convirtieron en los "otros refugiados" que se menciona en la resolución 242 de la ONU).
(véase Éxodo judío de países árabes)
La Guerra del Sinaí de 1956
Artículo principal: Guerra del Sinaí

La guerra del Sinaí se desencadenó a raíz de la nacionalización del canal de Suez y el bloqueo de
los estrechos de Tirán, vía de acceso al principal puerto mercantil israelí en el golfo de Aqaba, por
parte de Egipto; así como a los ataques de fedayines que sufría Israel. Francia y Reino Unido
establecieron una alianza militar secreta con Israel, y los tres países atacaron por sorpresa y de
forma coordinada a Egipto, ocupando el canal de Suez, desmantelando por completo el ejército
egipcio y aniquilando su fuerza aérea. En solo una semana, Israel conquistó la península del Sinaí
al completo, incluyendo zonas estratégicas, como Sharm el-Sheij, que es clave para el acceso al
estrecho de Tirán y el golfo de Aqaba, fundamental para liberar la salida al mar desde el puerto
israelí de Eilat. Si los objetivos de Israel fueron todo un éxito militar, para Francia y Reino Unido,
que consiguieron su objetivo de ocupar el canal de Suez, fue totalmente lo contrario: últimos
fracasos de las antiguas potencias colonialistas en declive.
La guerra del Sinaí representó una derrota militar para Egipto, pero una victoria moral y política. La
presión diplomática conjunta de los Estados Unidos y de la Unión Soviética, insólitamente de
acuerdo frente a la sorpresiva maniobra de Londres y París, que pretendían recuperar el canal de
Suez, obligó a Israel a retirarse de la península del Sinaí y de la Franja de Gaza, es decir, tuvo que
regresar a la situación prebélica que le había llevado a conquistar 60 .000 kilómetros cuadrados en
solo una semana. Tras el alto el fuego decretado por la ONU, Egipto aceptó la fuerza de
interposición de la ONU en la frontera (UNEF, una «Fuerza de Emergencia» creada al efecto), para
mantener la desmilitarización de la región y evitar los incidentes fronterizos. A Israel le costó
renunciar a las enormes conquistas obtenidas en esta guerra relámpago, pero a cambio de la
retirada logró que la frontera con Egipto quedase protegida de infiltraciones guerrilleras, gracias al
despliegue de la fuerza multinacional, y ganó con ello nueve años de tranquilidad.
Las consecuencias de la guerra de 1956 dejaron a la región en una situación inestable, con una
aparente paz fronteriza (aunque los Estados árabes seguían sin reconocer a Israel), pero con un
ascenso del nasserismo panárabe que tiene a la causa palestina como elemento movilizador. Siria,
alineada con el bloque soviético, comenzó a patrocinar asaltos terroristas en Israel a principios de
los años 1960, como parte de su «guerra de liberación», con el propósito de desviar la atención de
la oposición doméstica a la dictadura baazista.58
El Acueducto Nacional
Artículo principal: Acueducto Nacional de Israel

El río Jordán sirve de frontera entre Israel y Jordania en algunos tramos.

En septiembre y octubre de 1953 Israel empezó a desviar las aguas del río Jordán, produciéndose
graves tensiones.59 En 1964, Israel comenzó a hacer operativo el desvío, extrayendo agua del río
Jordán para su Acueducto Nacional. Del 13 al 17 de enero, tiene lugar la cumbre árabe en El Cairo,
donde los dirigentes árabes afirman su oposición al desvío de las aguas del río Jordán por parte de
Israel60 Al año siguiente, los Estados árabes iniciaron la construcción del Plan de Desvío de Agua
de Cabecera. Al terminar, desviaría el agua del Dan Banias para que ni entrase a Israel ni al Lago
Tiberíades, sino que fluyese a un muro de contención ubicado en Mukhaiba para Jordania y Siria.
También desviaría el agua del río Hasbani al río Litani, en Líbano. El desvío habría reducido la
capacidad del transporte de agua hacia Israel en aproximadamente un 35 %. A pesar del desvío,
todavía en 1990 la disponibilidad de agua per cápita en Israel era de 470 metros cúbicos, mientras
que en la vecina Jordania era de 260 metros cúbicos un 45 % menos que en el caso israelí.61La
Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) atacaron el proyecto en Siria en marzo, mayo y agosto de 1965,
perpetuando una serie prolongada de actos de violencia en la frontera que contribuyó directamente
a los acontecimientos que llevaron a la guerra.62
El 14 de diciembre de 1993, 155 estados aprobaron, en las Naciones Unidas, la Declaración de
Principios firmada por israelíes y palestinos, el acuerdo de paz entre Israel y Jordania y concedieron
total apoyo a los logros del proceso de paz. En 1996, bajo el tratado de paz Israel-Jordania, Israel
acordó proveer a Jordania de 50 millones de metros cúbicos de agua anualmente.
Para la ONU, la escasez de agua en la región, caracterizada por un clima árido y semiárido, es
considerada cada vez más un tema crucial para el bienestar de sus países y pueblos.63
Los Territorios Palestinos, especialmente las zonas elevadas de Cisjordania, poseen una
abundancia de recursos hídricos renovables en comparación con el resto de Oriente Medio.64 Sin
embargo, las severas restricciones a la perforación de agua, plantación y riego que Israel ha
impuesto a los palestinos han mantenido en un bajo nivel la cantidad de agua disponible para la
población palestina. La ONU afirma que las políticas israelíes garantizan que la mayor parte del
agua de Cisjordania se filtre subterráneamente a Israel y que los colonos israelíes dispongan de un
acceso preferencial a los recursos hídricos. Como consecuencia de ello, una crisis del agua
provocada por el hombre socava las condiciones de vida del pueblo palestino. El agua es uno de los
varios temas que están siendo tratados en las conversaciones multilaterales, mientras que una
amplia y justa asignación de los recursos hídricos de la cuenca del río Jordán, Cisjordania y de
los acuíferos de Gaza aún no se ha negociado por las partes pertinentes.
Guerra de los Seis Días
Artículo principal: Guerra de los Seis Días

Territorio de Israel: Antes de la Guerra de los Seis Días Después de la guerraLa península del
Sinaí fue devuelta a Egipto en 1982.

La Guerra de los Seis Días fue un conflicto armado que tuvo lugar en Oriente Medio en el año 1967.
Advertido por la retirada de los Cascos Azules de la frontera del Sinaí, el bloqueo de los estrechos
de Tirán y los movimientos de tropas de Egipto,65 Siria y Jordania al otro lado de la frontera, junto a
la concentración de unidades iraquíes y kuwaitíes y de otros países árabes, Israel decidió pasar a la
ofensiva para conjurar lo que suponía una inminente agresión y atacó a Egipto. Pese a que los
medios de comunicación árabes prometían la destrucción y aniquilación de toda la población
israelí,66 devolviendo al primer plano los recuerdos de la shoá, otras fuentes pusieron en duda, con
posterioridad, que los árabes fuesen realmente a atacar Israel.67
Durante el conflicto, Israel conquistó a Egipto la península del Sinaí hasta el Canal de Suez,
iniciando con posterioridad un plan de colonización de la península. En 1973 Egipto recuperó la
ribera este del Canal, durante la llamada guerra de Yom Kipur; en tanto las tropas israelíes,
recuperadas de la sorpresa inicial, cruzaron el Canal, deteniéndose a 101 kilómetros de la capital de
Egipto, El Cairo. Tras esta acción relámpago, Egipto fue el único (además de Jordania) país árabe
que firmó la paz con Israel,67 formalizada en los acuerdos de paz de Camp David, que tuvo como
más señalado resultado la devolución de la península del Sinaí (exceptuando la Franja de Gaza), el
reconocimiento del Estado de Israel por parte de Egipto, y el establecimiento de relaciones
diplomáticas por primera vez entre Israel y uno de sus 4 países limítrofes, incluyendo el intercambio
de embajadores.
También durante la guerra de 1967 conquistaría Israel los territorios de Cisjordania con Jerusalén
Este, entonces bajo administración de Jordania, así como ocuparía los Altos del Golán, en
territorio sirio. En octubre de 1973, durante la guerra de Yom Kipur, las tropas sirias atacaron las
posiciones israelíes en los Altos del Golán, mientras que Egipto luchaba a lo largo del canal de
Suez. Tras las primeras conquistas sirias, Israel expulsó a los sirios de los Altos del Golán y avanzó
hasta llegar a 32 kilómetros de Damasco. Tras el acuerdo de cese de fuego firmado entre Siria e
Israel en mayo de 1974, se estableció una zona desmilitarizada entre las posiciones sirias e
israelíes. Israel incorporó los Altos del Golán a su sistema administrativo en 1981, en el Distrito
Norte, si bien formalmente no los ha anexionado.
Dada la alta densidad de población árabe de todos estos territorios, Israel nunca propició la anexión
de los mismos (salvo Jerusalén Este), manteniendo su presencia militar hasta el presente.
Guerra y ocupación del sur del Líbano
Artículo principal: Guerra del Líbano de 1982

Por último, Israel ha mantenido bajo ocupación militar durante cerca de veinte años una franja de
terreno en el sur del Líbano, la denominada por Israel «zona de seguridad», debido a los continuos
ataques que desde el sur de Líbano se producían contra las ciudades del norte de Israel por parte
de los grupos armados palestinos. Ya en 1978 el Tsahal efectuó la llamada Operación Litani, con el
fin de liquidar las bases palestinas desde las que se llevaban a cabo infiltraciones guerrilleras contra
Israel.

Isaac Rabin y Yasir Arafat se estrechan la mano tras la firma de los Acuerdos de Oslo en 1993.

La invasión israelí del Líbano, iniciada el 6 de junio de 1982 tras el asesinato del embajador israelí
en Reino Unido, Shlomo Argov, a manos del grupo de Abu Nidal, provocó la huida de la OLP a
Túnez, ocupando su vacío el grupo armado Hezbolá, apoyado por los regímenes sirio e iraní. Israel
se retiró unilateralmente de esta zona el 24 de mayo de 2000, acatando la resolución 425
del Consejo de Seguridad de la ONU de 1978, debido a la promesa electoral del primer
ministro Ehud Barak de buscar una paz de compromiso tanto con Siria como con Líbano, propuesta
de paz que posteriormente fue rechazada por el régimen sirio, que mantuvo su presencia en el
Líbano hasta 2005 y su respaldo militar a Hezbolá.
En julio de 2006, tras el asesinato de ocho soldados israelíes en una emboscada en la frontera y el
secuestro de otros dos por parte de milicianos de Hezbolá, Israel lo consideró un «acto de guerra» y
se desencadenó la crisis israelo-libanesa de 2006.
Estatus de Jerusalén
Como parte del plan para la partición de Palestina, La resolución 181 de la Asamblea General de
las Naciones Unidas, del 29 de noviembre de 1947 estableció que «La ciudad de Jerusalén se
establecerá como un "corpus separatum" bajo un régimen internacional especial y será
administrada por las Naciones Unidas».68 No obstante, la guerra que inmediatamente después de
la Declaración de Independencia desencadenaron los países árabes contra Israel hizo inaplicable
dicha resolución.69
Tras el armisticio acordado en julio de 1949, la ciudad de Jerusalén, que debía ser internacional,
quedó dividida en dos; la parte oriental, que incluía la Ciudad Vieja, se unió formalmente a Jordania;
y la parte occidental quedó dentro del Estado de Israel,70 que la proclamó como su capital en 1950.

Jerusalén Este y Cisjordania

En la Guerra de los Seis Días de 1967, Israel conquistó también la parte oriental de la ciudad, la
llamada Jerusalén Este. Inmediatamente la segregó de Cisjordania y la anexionó de facto al resto
del municipio. En julio de 1980, mediante la Ley de Jerusalén, Israel reunió en su legislación
nacional ambas partes en un solo municipio, proclamándola como su «capital eterna e indivisible».71
Sólo un mes después, como medida de castigo por la anexión, la ONU aconsejó a sus Estados
miembros que trasladasen sus embajadas a la ciudad de Tel Aviv. Desde entonces, en esta ciudad
se localizan las sedes diplomáticas de aquellos países que sostienen relaciones con
Israel y organismos internacionales, esto debido a que la soberanía sobre Jerusalén Este se
encuentra disputada y la comunidad internacional prefiere esperar a que el estatus oficial se
resuelva mediante las negociaciones con sus vecinos.72737475 Los últimos en adoptar esa medida
fueron Estados Unidos en 2017 y Brasil en 2019. No obstante, Paraguay y Bolivia mantienen las
suyas en Mevaseret Sion, un suburbio de Jerusalén Occidental. Por su parte, Estados Unidos
aprobó una ley en 1995 que declaraba que «Jerusalén debe ser reconocida como la capital del
Estado de Israel» y, de acuerdo con dicha ley.76
Esta ley ("Ley sobre autorizaciones sobre relaciones exteriores, año fiscal 2003", HR 1646), que no
puede interpretarse como una orden sino como una sugerencia, fue rechazada por la Casa Blanca
por interferir indebidamente con la autoridad constitucional del Presidente de los Estados Unidos,
único autorizado para manejar las relaciones exteriores de los Estados Unidos.7778 En mayo de
2018, gracias a una orden del Presidente Donald Trump, la embajada de EE. UU. fue trasladada a
Jerusalén.

Gobierno y política
Artículo principal: Gobierno y política de Israel

La Knéset, Parlamento de Israel.

Israel es una democracia parlamentaria con un sistema pluripartidista y separación de


poderes con sufragio universal.6 El sistema político israelí está formado por el poder legislativo,
el poder ejecutivo y el judicial. Sus instituciones más importantes son el presidente, que se
desempeña como jefe de Estado, la Knéset (el parlamento unicameral del país), el primer ministro y
su Gabinete, que forman el gobierno, y el sistema judicial, cuyo más alto tribunal es la Corte
Suprema y su independencia está garantizada por ley.
Israel está gobernado por 120 miembros parlamentarios, conocido como el Knéset. La Knéset se
basa en la representación proporcional de los partidos políticos.7980
Las elecciones parlamentarias se celebran cada cuatro años, pero la Knéset puede disolver el
gobierno en cualquier momento por una moción de confianza. Las Leyes fundamentales de
Israel funcionan con una constitución no escrita. En 2003, la Knéset comenzó a redactar una
constitución oficial sobre la base de estas leyes.6

Despacho del Presidente de Israel, (2007).

El Sistema Judicial de Israel consiste de un sistema de tres niveles. El nivel más bajo son los
tribunales de magistrados, situado en la mayoría de las ciudades de todo el país. Por encima de
ellos están los tribunales de distrito, que actúan como tribunales de apelación y tribunales de
primera instancia, que están situados en cinco de los seis Distritos de Israel. El tercer y más alto
nivel el Tribunal Supremo de Israel, asentado en Jerusalén. Cumple un doble papel como corte
suprema de justicia y como Tribunal Superior de Justicia. En este último papel, la Corte Suprema
dicta normas como un tribunal de primera instancia, que permite que las personas, tanto
ciudadanos como no ciudadanos, presentar una petición contra las decisiones de las autoridades
estatales.8182 El ordenamiento jurídico de Israel combina el derecho anglosajón, el derecho civil y las
leyes religiosas judías (Halajá).6 Se basa en el principio de stare decisis (precedente) y es un
sistema acusatorio, donde las partes en el pleito deben presentar pruebas ante el tribunal. En el
tribunal los casos son decididos por jueces profesionales en lugar de jurados.81 El matrimonio y el
divorcio están bajo la jurisdicción de los tribunales
religiosos: judíos, musulmanes, drusos y cristianos. La elección de los magistrados es llevado a
cabo por un comité de miembros de la Knéset, magistrados de la Corte Suprema, y miembros de la
Asociación de Abogados de Israel.83
Su grado de respeto a los derechos políticos y a las libertades civiles la convierten en el único país
de la región considerado "libre" de acuerdo a la evaluación que efectúa Freedom House.84 El nivel
de libertades civiles permite la crítica abierta en temas de Estado por parte de grupos tales
como B'Tselem, una organización de intelectuales israelíes de derechos humanos muy crítica con
las actuaciones del gobierno en Gaza y Cisjordania, además de otros grupos antisionistas o
antiisraelíes que operan legalmente en Israel.
Según Transparencia Internacional, en el índice de Percepción de Corrupción del año 2010 Israel,
con 61 puntos, ocupa el puesto número 30 del ranking entre 178 países (en el cual 1 es el menos
corrupto y 178 el de mayor índice de percepción de corrupción).85 El índice de corrupción se
mantuvo en 61 puntos en 2013 (0 = percepción de altos niveles de corrupción y 100 = percepción
de muy bajos niveles de corrupción).86
Relaciones exteriores

Sede del Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel en Jerusalén.

En 2007 Israel mantenía relaciones diplomáticas con 161 países y disponía de 94 misiones
diplomáticas en todo el mundo.87 Tres miembros de la Liga Árabe han normalizado las relaciones
con Israel: Egipto y Jordania, que firmaron tratados de paz en 1979 y 1994 respectivamente
y Mauritania, que optó por completas relaciones diplomáticas con Israel en 1999. Desde 2003 las
relaciones con Marruecos se mantienen en constante aumento y el Ministro de Asuntos Exteriores
de Israel ha visitado el país.88 En virtud de la legislación israelí, el Líbano, Siria, Arabia
Saudita, Irak y Yemen son países enemigos y los ciudadanos israelíes no podrán visitarlos sin
permiso del Ministerio del Interior. Desde 1995 Israel es miembro de Diálogo Mediterráneo, que
fomenta la cooperación entre siete países de la Cuenca del Mediterráneo y los miembros de
la Organización del Tratado del Atlántico Norte.89
España reconoció al estado de Israel el diecisiete de enero de 1986 por decisión del Consejo de
ministros presidido por Felipe González, mientras que al mismo tiempo, en La Haya, capital de la
Presidencia de turno de la Unión Europea los representantes de ambos gobiernos firman el acta del
establecimiento de las relaciones.90
Estados Unidos, Turquía, Alemania, Reino Unido e India se encuentran entre los más íntimos
aliados de Israel. Estados Unidos fue el primer país en reconocer al Estado de Israel, seguido por
la Unión Soviética. Se puede considerar a Israel como su principal aliado en Asia Sudoccidental,
sobre la base de políticas compartidas y los valores religiosos.91 A pesar de no establecer plenas
relaciones diplomáticas entre Turquía e Israel hasta 1991,92 Turquía ha cooperado con el Estado
desde que confirmó el reconocimiento de Israel en 1949. Sin embargo, los lazos de Turquía con
otras naciones de mayoría musulmana de la región han dado lugar en ocasiones a la presión de los
Estados árabes para que modere su relación con Israel.93 Fuertes vínculos entre Alemania e Israel
incluyen la cooperación científica y educativa y ambos Estados mantienen sólidos vínculos en los
sectores económico y militar.9495 India estableció plenos lazos diplomáticos con Israel en 1992 y ha
fomentado sólidos vínculos con el país tanto en el sector militar como en el cultural desde
entonces.96 El Reino Unido, que ha mantenido relaciones diplomáticas plenas con Israel desde su
formación, ha realizado dos visitas del jefe de estado en 2007. Las relaciones entre los dos países
se consolidaron durante el gobierno del ex primer ministro Tony Blair debido a sus esfuerzos por
encontrar una resolución a los dos estados. El Reino Unido es visto como una relación "natural" con
Israel a cuenta del mandato británico de Palestina.97 Irán tenía relaciones diplomáticas con Israel
bajo el gobierno de la dinastía Pahlevi,98 pero retiró su reconocimiento de Israel durante la
Revolución iraní.99

Relaciones diplomáticas Relaciones diplomáticas suspendidas Relaciones diplomáticas en el pasado Sin


relaciones diplomáticas, pero con relaciones comerciales en el pasado Sin relaciones diplomáticas

En América Latina, Colombia es un fuerte aliado político y comercial de Israel, de forma que el 80 %
de los intercambios de Colombia en Oriente Medio son con Israel.100 Panamá, desde la fundación
de Israel, ha sido un fuerte aliado, llegando a votar en contra de la admisión del Estado palestino
como miembro observador de Naciones Unidas en 2012; asimismo, el expresidente
panameño Ricardo Martinelli llegó a afirmar en una visita de Estado a Israel en 2010 que "Israel es
el guardián de Jerusalén",101 además de que Panamá fue el primer país americano en tener un
presidente judío: Eric Arturo Delvalle. Ecuador fue el tercer país en el seno de las Naciones Unidas
que reconoció a Israel y el primero de América Latina en comprar aviones de combate IAI Kfir. Por
el contrario, tanto Venezuela como Bolivia rompieron relaciones diplomáticas con Israel en 2009, a
raíz del conflicto de la Franja de Gaza de 2008-2009.102
En el caso de la India, Israel mantiene relaciones diplomáticas con dicho país desde 1991. Antes de
esa fecha la India tenía una posición más pro-árabe y pro-soviética, votando incluso en contra de la
fundación de Israel en la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1948, argumentando que se
oponía a la creación de países basados en la religión (como el caso de su oposición a la fundación
del Pakistán islámico y el Jalistán sij); sin embargo, es posible que dicho distanciamiento se debiera
más a motivos geopolíticos. En todo caso, una serie de factores provocaron el acercamiento de
India con Israel a partir de 1991, entre ellos la disolución de la Unión Soviética (que tenía fuertes
vínculos con la India), la declaración de la Organización de la Conferencia Islámica de
que Cachemira era legítimamente territorio de Pakistán en 1986, y las críticas de dicha organización
contra India en materia de derechos humanos de los musulmanes en el 2001, lo que distanció a la
India del mundo islámico. La llegada al poder del Likud en Israel, con Ariel Sharón al frente, y
el Bharatiya Janata en India, liderado por Atal Bihari Vajpayee, tuvo también su influencia, ya que
tanto el Likud como el BJP son partidos conservadores, ligados a grupos nacionalistas religiosos
de judíos e hindúes respectivamente y que promueven una política de mano dura contra
el terrorismo islámico.
La visita del Primer Ministro Ariel Sharón a la India en 2003 fue empañada por airadas protestas
contra Sharón protagonizadas principalmente por musulmanes en el país, donde se le acusaba
de genocidio y crímenes de guerra en pancartas. Jaswant Singh fue el primer canciller de la India
en visitar Israel en el año 2000. Aunque las relaciones diplomáticas entre Israel y la India
permanecieron normales aún con el cambio de gobierno al centro-izquierdista Congreso Nacional
Indio, los musulmanes de India siguen siendo mayoritariamente pro-palestinos.103
En el 2010 el reconocimiento oficial de los territorios palestinos como Estado independiente
realizada por cuatro naciones sudamericanas;104105106 Argentina, Brasil, Bolivia y Uruguay provocó
airadas críticas por parte del gobierno israelí. En el caso particular de Bolivia, este país además no
tiene relaciones diplomáticas con Israel.
Derechos humanos
Artículo principal: Derechos humanos en Israel

En materia de derechos humanos, respecto a la pertenencia a los siete organismos de la Carta


Internacional de Derechos Humanos, que incluyen al Comité de Derechos Humanos (HRC), Israel
ha firmado o ratificado:

Estatus de los principales instrumentos internacionales de derechos humanos107

Tratados internacionales

CESCR108 CCPR109 CEDAW112 CAT113 CRC114 CRPD116


Israel CCP CERD CED CR CR MWC
CCP 110 111 CA 115 CRP
CES CESC CCP R- CEDA CEDA CA CR C- C- CRP
R- T- D-
CR R-OP R OP2- W W-OP T C OP- OP- D
OP1 OP OP
DP AC SC

Pertenen
cia

Firmado y ratificado, firmado, pero no ratificado, ni firmado ni ratificado, sin información, ha accedido a firmar y ratificar el
órgano en cuestión, pero también reconoce la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los órganos competentes.

Israel también ha ratificado los cuatro Convenios de Ginebra pero no todos sus protocolos
adicionales ni el Estatuto de Roma de la Corte Penal Internacional.117

Organización territorial
Artículo principal: Organización territorial de Israel
El territorio de Israel está dividido en 6 distritos o mejozot (‫)מחוזות‬, dirigidos por un comisario
designado por el Ministerio del Interior. Son los
siguientes: Central, Haifa, Jerusalén, Norte, Meridional y Tel Aviv.
A su vez los distritos se dividen en quince subdistritos conocido como nafot (‫)נפות‬, que son a su vez
divididos en cincuenta regiones naturales.118 Las regiones naturales son unidades no
administrativas que utiliza el Gobierno de Israel para cuestiones estadísticas y el censo de
población.
Los distritos son una herencia del Imperio otomano que controlaba la región y entre sus atribuciones
se encuentran las de elaborar la legislación local, controlar los impuestos y los presupuestos
locales, aprobar los proyectos de obras públicas y conceder créditos a los gobiernos locales.
En cuanto a los territorios ocupados durante la Guerra de los Seis Días, los Altos del Golán están
integrados administrativamente en el Distrito Norte, Jerusalén Este en el Distrito de
Jerusalén y Cisjordania, gobernada por la Administración Civil israelí, integra el Área de Judea y
Samaria solo a efectos estadísticos. La Franja de Gaza dejó de estar administrada por Israel a raíz
de su retirada en el año 2005.
Estadísticamente el país está dividido en tres áreas metropolitanas: Tel Aviv y Gush Dan (con una
población de 3.150.000 habitantes), Haifa (996.000 habitantes), y Beerseba (531.600 habitantes).119
Sin embargo, la ciudad más grande de Israel, tanto en población como en superficie,120
es Jerusalén, con 732 100 habitantes en un área de 126 kilómetros cuadrados. Tel Aviv, Haifa
y Rishon LeZion se encuentran entre las ciudades más pobladas de Israel, con una población de
384 600, 267 000 y 222 300 respectivamente.121

Área Población Densidad


Distrito Capital Subdistritos
(2016) (hab/km²)
(km²)

Rishon
Central Ramla 1293 LeZion, Sharon (Netanya), Petaj 2 115 800 1636,3
Tikva, Ramla, Rejovot
Haifa Haifa 864 Haifa, Hadera 996 300 1153,1
Jerusalén Jerusalén 652 Jerusalén 1 083 300 1661,5
Meridional Beerseba 14231 Ascalón, Beersheba 1 244 200 87,4
Kinneret, Safed, Acre, Golan, Valle
Norte Nazaret 4478 1 401 300 312,9
de Jezreel
Bat Yam, Bnei
Tel Aviv-
Tel Aviv 176 Brak, Guivatayim, Jolón, Ramat 1 388 400 7888,6
Yafo
Gan, Tel Aviv
2 592 555
ciudadanos
de
la Autoridad
Judea y
Nacional
Samaria (***) Ariel 5878 Área de Judea y Samaria 441,1
Palestina122
Reclamada
399 300
colonos
judíos /
israelíes123

(***) El área de Judea y Samaria (Cisjordania) es considerada internacionalmente parte de los territorios palestinos, al igual que Jerusalén
este.

Fronteras
Artículo principal: Fronteras de Israel

Véase también: Barrera fronteriza Israel-Siria

El Estado de Israel limita con Líbano en el norte, frontera reconocida oficialmente por la ONU tras la
retirada israelí del sur de dicho país; con Siria al noreste, con Jordania, Cisjordania y Jerusalén
Este al este y con Egipto y la Franja de Gaza al sur, siendo sus fronteras con Jordania y Egipto
reconocidas a partir de los acuerdos de paz firmados con ambos países.
Israel aún no ha fijado sus fronteras con Siria ni con la Autoridad Palestina en la zona de
Cisjordania, aunque en este sentido la comunidad internacional suele considerar como frontera
la Línea Verde, la línea de armisticio entre Israel y sus vecinos árabes que funcionó como
frontera de facto hasta la Guerra de los Seis Días. Israel también mantiene grandes bloques
de asentamientos próximos a dicha línea e incluso más allá, especialmente en torno a Jerusalén
Este y el Bloque Etzión, y en la ciudad de Ariel en Cisjordania.
Como parte del proceso de paz, bajo el lema "tierras por paz", Israel entregó la península del Sinaí
a Egipto, incluyendo la Franja de Gaza militarmente administrada por los egipcios, luego de una
total evacuación de los israelíes en 1982. En septiembre de 2005, Israel culminó su retirada
unilateral de la Franja de Gaza hasta la «Línea Verde».

Fuerzas armadas

Emblema de las Fuerzas Armadas de Israel.

Véanse también: Fuerzas de Defensa de Israel, Fuerzas de Seguridad de Israel y Programa nuclear de
Israel.
Israel tiene la mayor proporción de gastos militares en relación a su Producto Interior Bruto y sus
presupuestos de todos los países desarrollados;124125en 1984, por ejemplo, el país llegó a gastar
más de un 24 % de su PIB en defensa, aunque esta proporción ha tendido a atenuarse, y esa cifra
era del 6,2 % en 2012.126 Las Fuerzas de Defensa de Israel (Tzahal) son la única rama militar de las
Fuerzas de Seguridad de Israel. Las Fuerzas de Defensa están encabezadas por el Ramatcal,
rango equivalente a teniente general, que a su vez está subordinado al Consejo de Ministros. El
ejército israelí se divide en el Cuartel General del Ejército Israelí o Ejército de Tierra, comúnmente
conocido como Mazi, la Fuerza Aérea Israelí y la Marina. El ejército israelí fue fundado en 1948,
durante la primera guerra árabe-israelí, mediante la consolidación y unión de las principales
organizaciones paramilitares de la Haganá, predecesora del Tzahal.127 Las fuerzas armadas del
país también cuentan con la Dirección de Inteligencia Militar o Aman, responsable de agencias de
inteligencia como el Mosad o el Shabak.128 Las Fuerzas de Defensa de Israel han estado
involucradas en varias guerras y conflictos fronterizos, por lo que están consideradas como uno de
los ejércitos mejor entrenados del mundo, a pesar de su corta historia.129130
La mayoría de los israelíes deben servir en el ejército a los 18 años de edad. Los hombres sirven
durante tres años y las mujeres entre dos o tres.131 Tras el servicio obligatorio, los hombres pasan a
la reserva hasta los 40 años de edad. Es habitual que varias semanas al año durante su estancia en
la reserva sirvan en servicio activo. Por su parte las mujeres en su amplia mayoría están exentas de
formar parte de la reserva. Los ciudadanos árabe israelíes también están exentos, excepto
los drusos. Los estudiantes a jornada completa de temas religiosos están exentos de realizar el
servicio militar, medida que ha generado una fuerte controversia en la sociedad israelí desde hace
años, sobre todo con la exención que disfrutan los estudiantes de las yeshivot (judíos ultra
ortodoxos).132133 Una alternativa a los exentos o que no desean servir en las fuerzas armadas es
el Sherut Leumi o servicio nacional, programa donde los voluntarios prestan servicio en hospitales,
escuelas y otros lugares y actividades de interés público.134 Como resultado de la imposición
del servicio militar, el ejército cuenta con unos 176 500 soldados activos y 445 000 reservistas
adicionales, cifras muy elevadas para una población que apenas supera los 8 millones de
habitantes.135

Fuerzas Armadas de Israel celebrando el día de la independencia (24 de abril de 1958).

El equipo militar del que dispone el país se compone en su mayoría de sistemas armamentísticos
de alta tecnología diseñados y fabricados en Israel, así como importaciones extranjeras. Desde
1967, Estados Unidos ha sido el aliado y contribuyente extranjero más notable en cuanto a ayuda
militar se refiere. Las buenas relaciones militares entre Estados Unidos e Israel aún se mantienen,
pues sólo entre 2013 y 2018, Israel recibió de Estados Unidos ayuda militar por valor de 3150
millones de dólares.136137 Israel también cuenta con los misiles Arrow, que le permiten operar uno
de los únicos escudos antimisiles que existen en el mundo,138 el Iron Dome o Cúpula de Hierro,
sistema de misiles antibalístico que se ha ganado las felicitaciones de numerosos países a nivel
mundial por interceptar cientos de Qassam, BM-21, Fajr-5 provenientes en su mayoría de la Franja
de Gaza.139140
Desde la Guerra del Yom Kippur de 1973, Israel ha desarrollado una red espacial de satélites
espía —oficialmente llamados de reconocimiento.141 El éxito del programa Ofeq, nombre que recibe
esta red de satélites, ha convertido a Israel en uno de los únicos siete países en el mundo que
cuentan con este tipo de sistema.142 Aunque nunca ha podido demostrarse, la comunidad
internacional supone que Israel posee armamento nuclear desde la década de 1960, además
de armas químicas y biológicas de destrucción masiva.143144 Se estima que Israel posee entre 75 y
400 ojivas nucleares, capaces de ser lanzadas desde aviones, submarinos o misiles balísticos de
largo alcance.145 Israel no ha firmado el Tratado de No Proliferación Nuclear y mantiene una política
de ambigüedad deliberada sobre su capacidad nuclear, conocida como «ambigüedad
estratégica».146 Desde la Guerra del Golfo de 1991, cuando Israel fue atacada por misiles
Scud iraquíes, todas las casas del país deben tener una sala de seguridad o Merkhav Mugan,
capaz de resistir ataques con armas químicas y biológicas.147
Asimismo, el ejército israelí también desarrolla tareas de ocupación en Cisjordania, a través de
la Administración Civil israelí, que es parte integral de las Fuerzas de Defensa de Israel y mando
central de las operaciones sobre el terreno, tanto ordinarias como de emergencia.148
Israel vive en estado de conflicto casi permanente debido a que su derecho a existir ha estado
sujeto a controversias desde su fundación. Además de las guerras reconocidas como la Guerra
árabe-israelí de 1948, la Guerra de Suez de 1956, la Guerra de los Seis Días de 1967, la Guerra de
Desgaste de 1968-70, la Guerra de Yom Kipur de 1973, la Guerra del Líbano de 1982 y la Guerra
del Líbano de 2006; Israel vivió una Primera Intifada en 1987, ataques con misiles iraquíes en 1991
previo a la Guerra del Golfo, la Segunda Intifada en 2000, el Conflicto de la Franja de Gaza de
2008-2009, la Operación Pilar Defensivo en 2012, los Enfrentamientos en los Altos del Golán de
2012-2013 y múltiples atentados suicidas. Israel ocupa el puesto 150 de 162 países en el Índice de
Paz Global que dio Vision of Humanity en 2013.149 Las fuerzas armadas han sido acusadas, en
2009, por Human Rights Watch, de violar las leyes de guerra por no tomar todas las precauciones
para distinguir entre civiles y combatientes antes de abrir fuego.150En su informe de 2014 Amnistía
Internacional aseguró que las fuerzas armadas cometieron violaciones a los derechos humanos en
su bloqueo a la Franja de Gaza, incluyendo desalojos forzosos, impedimento de la libertad de
circulación, promoción de asentamientos ilegales, demolición de viviendas, expulsión de
inmigrantes, detenciones administrativas sin juicio, destrucción de bienes y muerte de civiles
durante la ofensiva militar.151 AI también informó que durante la Operación Margen Protector,
grupos armados palestinos y la organización Hamás dispararon contra zonas civiles israelíes miles
de cohetes y proyectiles de mortero asesinando civiles incluyendo niños.152153
Un relator de Naciones Unidas cuestionó en 2009 la legalidad de las ofensivas del ejército en la
Franja de Gaza,154al tiempo que la ONG israelí Rompiendo el Silencio, compuesta por veteranos de
guerra, denunció los excesos en Gaza, acusando a Israel de no hacer distinción entre militares y
civiles.155 En diciembre de 2004 el Ejército israelí admitió haber matado a 148 palestinos
desarmados –la mayoría jóvenes militantes que atacaron a las Fuerzas Armadas israelíes con
cócteles incendiarios y piedras, no armas– desde comienzos de ese mismo año.156
En 2009 el embajador palestino ante la ONU en Ginebra, Ibrahim Khraishi, calificó de genocidio la
ofensiva militar en Gaza, denominada por el Ejército israelí Operación Plomo Fundido.157 En
septiembre de 2010, el Consejo de Derechos Humanos de la ONU calificó de violación grave de los
derechos humanos y la ley humanitaria al ataque israelí a la llamada Flotilla de la Libertad, donde la
Marina israelí, en aguas internacional, atacó con fuego real a distintas embarcaciones, matando a
varios activistas (véase ataque a la flotilla de Gaza).158159

El Merkava, diseñado y fabricado en Israel, es el carro de combate principal de las Fuerzas de Defensa
de Israel

Vista de dos cazas F-15 de las Fuerzas Aéreas de Israel


Submarino israelí de la Clase Dolphin, uno de los submarinos convencionales más avanzados del
mundo

El sistema móvil de defensa aérea Cúpula de Hierro

Una soldado de las Fuerzas de Defensa de Israel, perteneciente al batallón mixto Caracal, portando
un IMI Tavor con mira reflex Meprolight 21

Geografía
Mapa topográfico de Israel.

Artículo principal: Geografía de Israel

Relieve
En Israel se distinguen tres regiones geomorfológicas, de Oeste a Este: la llanura costera
mediterránea, la cordillera central y el valle del río Jordán (la depresión más profunda de la Tierra).
A estas tres regiones, hay que sumar la del desierto del Néguev, compuesto por una planicie y
montañas calcáreas y situado al sur de Israel. Las regiones áridas ocupan más de la mitad del
territorio de Israel.

El cráter Ramon en el desierto del Néguev.

El mar de Galilea y Tiberíades.


Aun siendo desierto buena parte del territorio, en los valles abundan los lirios, y también los árboles
como pinos, eucaliptos, olivos y acacias. Las retamas crecen esporádicamente en el desierto del
Neguev. Existen iniciativas de reforestación que se llevan a cabo por todo el país, especialmente en
las montañas, donde los pinos, robles, cipreses y laureles arraigan de forma exitosa.
Clima
Situado entre los desiertos de África y Asia, de una parte, y del mar Mediterráneo, cálido y húmedo,
de la otra, Israel se encuentra en una encrucijada de influencias climáticas que han permitido
distinguir hasta cuarenta tipos distintos de clima en tan reducida superficie. El régimen térmico varía
notablemente con la altitud y la continentalidad, especialmente en invierno: de oeste a este se va
pasando de un clima típico mediterráneo a uno continental. Las regiones montañosas suelen ser
ventosas y muy frías -a veces con nevadas-. El pico del Monte Hermón está cubierto de nieve la
mayor parte del año y Jerusalén generalmente recibe al menos una nevada cada año.160 Las
ciudades costeras, como Tel Aviv y Haifa, tienen un típico clima mediterráneo con frío y lluvioso,
con inviernos largos y veranos muy calurosos. En el extremo sur, en el golfo de Eilat, el clima es
tropical seco.
La temperatura más alta del continente asiático (53,7 °C o 129 °F) se registró en 1942 en
el kibutz Tirat Zvi, al norte del valle del Jordán.161
En general se aprecia una estación seca (abril-octubre) y una lluviosa (desde octubre-noviembre
hasta abril). De mayo a septiembre, son raras las lluvias en Israel.162163 El mayor porcentaje de
lluvias se alcanza entre mediados de enero y principios de marzo. La pluviosidad se incrementa de
sur a norte y de este a oeste.
Con escasos recursos hídricos, Israel ha desarrollado varias y variadas tecnologías para el ahorro
de agua, incluidas las de riego por goteo.164 Los israelíes también aprovechan la considerable luz
solar disponible para la energía solar, lo que hace de Israel la nación líder en uso per cápita
de energía solar.165

Economía
Artículo principal: Economía de Israel

El principal distrito de negocios está localizado en Ramat Gan en las afueras de Tel Aviv, donde se encuentra
el Distrito de la bolsa de diamantes.

Israel es considerado como el país más avanzado del sudoeste de Asia en el desarrollo económico
e industrial. El país se ha clasificado en lo más alto en la región en el Índice de facilidad para hacer
negocios del Banco Mundial,166 así como en el Índice de Competitividad Global del Foro Económico
Mundial.28 Tiene el segundo mayor número de compañías Startup en el mundo (después
de Estados Unidos) y el mayor número de empresas que cotizan en la bolsa de NASDAQ fuera
de América del Norte.167 En 2007, Israel ocupó la 44.ª posición más alta del Producto Interno
Bruto y el 22.º producto interno bruto per cápita más alto (en paridad de poder adquisitivo) con
232,7 y 33 299 mil millones de dólares, respectivamente.168 En 2014 ya era la economía número 39
por volumen de PBI.169En 2007, Israel fue invitado a unirse a la Organización para la Cooperación y
el Desarrollo Económico,170 que promueve la cooperación entre los países que se adhieren a los
principios democráticos y explotar las economías de libre mercado.171
A pesar de los limitados recursos naturales, el desarrollo intensivo de la agricultura y el sector
industrial durante las últimas décadas convirtió a Israel prácticamente en autosuficiente en la
producción de alimentos. Importantes importaciones a Israel, con un total de 47 800 millones de
dólares en 2006, son los combustibles fósiles, materias primas y equipo militar.6
Las principales exportaciones incluyen frutas, verduras, productos farmacéuticos, software,
productos químicos, tecnología militar, y diamantes; en 2006 las exportaciones israelíes alcanzaron
los 42 860 millones.6 Israel es líder mundial en la conservación del agua y la energía geotérmica,172
y su desarrollo de tecnologías de vanguardia en software, comunicaciones y las ciencias de la vida
han evocado comparaciones con Silicon Valley.173174

El Centro Azrieli en Tel Aviv, símbolo del dinamismo económico del país.

Intel175 y Microsoft176 construyeron su primeros centros extranjeros de Investigación y desarrollo en


Israel. También otras empresas multinacionales de alta tecnología, como IBM, Cisco
Systems y Motorola, han abierto centros tecnológicos en el país.
En Israel se cultiva algodón de fibra larga de alta calidad y hay piscifactorías especializadas en la
cría de truchas, carpas y otros peces. Cuenta también con fama reconocida en el campo de
la moda y como destino turístico. El turismo, especialmente el turismo religioso, es otra industria
importante en Israel, con clima templado, playas, lugares arqueológicos e históricos, y geografía
singular, recurriendo también a los turistas.
En 1998, la revista Newsweek situó a Tel Aviv entre las diez ciudades más influyentes del mundo en
el ámbito tecnológico. Ya en los años 90 Israel propuso al mundo árabe vecino transformar al Medio
Oriente en uno de los más importantes centros tecnológicos y financieros del mundo.
Moneda

Monedas y billetes de nuevo séquel, la moneda israelí.


"Correo hebreo", sello postal de la primera y provisional serie de sellos del Estado de Israel, emitido horas
después de la declaración de independencia.

Desde 1985 la moneda de Israel es el nuevo shékel (‫ ;שקל חדש‬NIS; símbolo: ₪). Su origen se
remonta a la época mesopotámica, donde era utilizado como unidad de medida, pero no fue hasta
los años 80 cuando el shekel reemplazó a la libra como divisa de Israel.
Un nuevo shékel se divide en 100 agorot (en singular agorá). Hay billetes de 20, 50, 100 y 200
nuevos shekalim. En cuanto a las monedas, las hay de 1 nuevo shékel, 2, 5 y 10 shekalim, y 10 y
50 agorot. El Banco de Israel es la institución que se encarga de la emisión de divisas. En su página
web se puede consultar un catálogo de monedas y billetes desde 1948.
Se permite entrar en Israel con una cantidad ilimitada de divisas extranjeras en efectivo, cheques de
viaje, letras de crédito, etc. Aunque la mayoría de los pagos se pueden realizar en euros o dólares,
el cambio se entregará en nuevos shekalim. Para realizar cambios de moneda hay que dirigirse a
los bancos, oficinas de cambio, oficinas de correos y algunos hoteles.
Turismo
El turismo es una industria fundamental de Israel. Allí tienen acceso al público importantes centros
arqueológicos de las civilizaciones romana y bizantina.
Estar ubicado en Tierra Santa ofrece una gran variedad de lugares religiosos, históricos y de
importantes yacimientos arqueológicos. Además, dispone de modernos centros turísticos en sus
playas y regiones para realizar ecoturismo. Es importante señalar la creciente importancia del
turismo de sol y playa, ubicado sobre todo en la zona del mar Muerto y el mar Mediterráneo cercana
a la ciudad de Tel Aviv. En esta zona hay también numerosos balnearios y spas.
Cada año llegan millones de peregrinos cristianos, judíos y musulmanes a sus lugares santos. En
Israel se puede visitar desde la Iglesia de la Natividad en Belén, que está construida sobre el lugar
donde según la Biblia nació Jesús, hasta los Rollos del Mar Muerto en el Museo del Templo del
Libro de Jerusalén. En Nazaret se visita la Basílica de la Anunciación, construida en el sitio donde el
Arcángel Gabriel apareció ante María para anunciarle la llegada de Jesús. En Jerusalén, la Cúpula
de la Roca, en el Monte del Templo, es el tercer sitio más importante del islam y ocupa el lugar
desde el que se cree que Mahoma ascendió a los cielos. la iglesia del Santo Sepulcro en la colina
del Gólgota es uno de los sitios más sagrados para la cristiandad pues señala el lugar de la
crucifixión, entierro y resurrección de Jesús. Los judíos se acercan a rezar al Muro de los lamentos,
el último remanente del segundo Templo de Jerusalén.

Ciencia, educación y tecnología


Artículo principal: Ciencia y tecnología en Israel

El acelerador de partículas del Instituto Weizmann de Ciencias, en Rehovot.

Israel tiene la mayor esperanza de vida escolar del sudoeste de Asia, y está junto con Japón con la
segunda más alta esperanza de vida escolar del continente asiático (después de Corea del Sur).177
Asimismo Israel tiene la mayor tasa de alfabetización en Asia Sudoccidental, de acuerdo con las
Naciones Unidas.178 La Ley de Educación del Estado, aprobada en 1953, estableció cinco tipos de
escuelas: estatales laicas, estatales religiosas, ultraortodoxas, escuelas comunales y escuelas
árabes.179
La educación es obligatoria en Israel para los niños de edades comprendidas entre los tres y
dieciocho años.180181 Los estudios se dividen en tres niveles - escuela primaria (grados 1-6), escuela
intermedia (grados 7-9) y High school (grados 10-12) - que culminan con los exámenes del
certificado del Bagrut. Materias básicas como matemáticas, Torá, idioma hebreo, literatura
hebrea y general, inglés, historia y educación cívica son necesarias para recibir un certificado de
Bagrut.182 En las escuelas árabes, cristianas y drusas, el examen sobre los estudios de la Torá es
sustituido por un examen sobre el islam, el cristianismo o el patrimonio druso, respectivamente.183
Existe un proyecto educativo, llamado Mano a mano, que, en 2014 ya tiene 5 escuelas públicas, en
el cual los niños judíos, árabes cristianos, árabes musulmanes y drusos estudian juntos como forma
de promover la paz y la inclusión social.184185186187En 2003, más de la mitad de todos los israelíes
aprobaron el duodécimo grado obteniendo el certificado de matriculación.188
Las ocho universidades públicas de Israel están subvencionadas por el Estado.182189 La Universidad
Hebrea de Jerusalén, la universidad más antigua de Israel, alberga la Biblioteca Nacional de Israel,
el más grande repositorio de libros de temas judíos del mundo.190 En 2006, la Universidad Hebrea
fue considerada 60.ª191 y 119.ª192 entre las mejores universidades del mundo. Otras universidades
importantes en el país incluyen el Technion, el Instituto Weizmann de Ciencias, la Universidad de
Tel Aviv, la Universidad Bar Ilán, la Universidad de Haifa, y la Universidad Ben-Gurión del Néguev.
Las siete universidades de investigación de Israel (con exclusión de la Universidad Abierta) se han
clasificado entre las mejores 500 en el mundo.193 Israel ocupa el tercer lugar en el mundo con el
número de ciudadanos que tienen títulos universitarios (20 por ciento de la población).194195 Durante
la década de 1990, una afluencia de un millón de inmigrantes de la ex Unión Soviética (cuarenta por
ciento de los cuales son titulados universitarios) han empujado a Israel a estimular el sector de la
alta tecnología.194
Diez israelíes han ganado el Premio Nobel en Ciencias. Entre otros, los biólogos Avram
Hershko y Aarón Ciechanover del Technion compartieron el Nobel de Química en 2004. El
psicólogo americano-israelí Daniel Kahneman ganó en 2002 el Nobel de Economía. En 2005 Robert
Aumann, de la Universidad Hebrea de Jerusalén, también ganó el Nobel de Economía.196 Israel
lidera la producción de publicaciones científicas per capita en el mundo, siendo uno de los primeros
estados en dicho ranking; en un estudio realizado en 2006 ocupaba el tercer puesto mundial, con
1018 artículos por año y por cada 1 000 000 personas.197198 También presume de ser uno de los
países con más patentes registradas per cápita. En 2003, Ilan Ramon se convirtió en el
primer astronauta israelí, que actuó como especialista del STS-107, en la fatal misión
del Transbordador espacial Columbia.
Los aportes israelíes a la ciencia y a la tecnología han sido muy significativas y más si se tiene en
cuenta su pequeño tamaño. Desde su fundación, Israel ha dedicado notables esfuerzos a la ciencia
y a la ingeniería. Los científicos israelíes han realizado contribuciones relevantes a la genética, a
la informática, a la electrónica, a la óptica y a otras industrias de alta tecnología. La ciencia israelí es
bien conocida por su vanguardista tecnología militar. Israel ha sido también pionera en tecnología
agrícola avanzada. Israel tiene una alta reputación en física teórica y también es apreciada su
desarrollada medicina.
Israel ocupa el tercer puesto en gasto en Investigación y Desarrollo, el octavo en preparación
tecnológica (de acuerdo al gasto de sus compañías en I+D, la creatividad de su comunidad
científica, el número de ordenadores personales y el índice de penetración de Internet), el undécimo
en innovación, el decimosexto en exportaciones de alta tecnología y el decimoséptimo en logros
tecnológicos en la lista Nation Master de países en el mundo por estándares económicos.

Demografía
Artículo principal: Demografía de Israel

Israel es un país de tamaño pequeño, con una población de 8,3 millones de habitantes (2015); de
ellos, el 80 % son judíos, y el 17 % árabes. Los judíos son 6,2 millones, los árabes son 1,7 millones
y 400 000 son árabes cristianos o drusos.199En los territorios de Judea y Samaria (también
conocidos como Cisjordania) y Jerusalén Este, en 2005 la población era de 2,3 millones. Según
datos estadísticos israelíes de finales de 2011, unos 325 456 colonos viven en los 125
asentamientos reconocidos en Cisjordania (hay otros 100 no reconocidos oficialmente). Según
datos del Jerusalem Institute for Israel Studies, en Jerusalén Este vivían 190 423 israelíes a finales
de 2011.200
Playa de Tel Aviv

Evolución demográfica

En septiembre de 2005 las autoridades israelíes pusieron en marcha el Plan de desconexión de


la Franja de Gaza, que pasó a ser administrada por la Autoridad Nacional Palestina. El proceso de
retirada del territorio implicó conflictos dentro de la sociedad israelí, debido a la retirada de casi
8000 colonos judíos que vivían en la Franja de Gaza, frente a una población de 1,4 millones de
palestinos.
En 1948, cuando nace el nuevo Estado, la población total de Israel era de 914.700 habitantes,
156 000 de ellos no judíos (principalmente árabes). Entre 1948 y 1960 la población inmigrante judía
se incrementó en 1,1 millones de personas, emigrados desde países musulmanes, por temor a las
represalias por la fundación del nuevo Estado de Israel,
como Yemen (60 000), Irak (140 000), Siria (35 000), Líbano (5000), Túnez (120 000), Marruecos (4
00 000), Libia (150 000), Irán (200 000) y Argelia (150 000). También emigró al nuevo Estado la
exigua comunidad judía de Europa tras el Holocausto, menos de un cuarto de millón de personas.
Otros flujos inmigratorios posteriores se han producido tras la caída de la Unión Soviética, tras la
cual muchos judíos de Rusia, Ucrania y Bielorrusia decidieron emigrar a Israel, así como muchos
judíos de Argentina tras la grave crisis económica que sufrió este país durante la década de 2000.
La población sefardí en el Estado de Israel es hoy en día de unas 500 000 personas.
La población está desigualmente repartida por el territorio, siendo la región central y la costera del
Mediterráneo las más pobladas, con índices superiores a los 300 habitantes por km². En el sur la
media no supera los 55 habitantes por km².

Ciudad vieja de Jerusalén


En 2013 la esperanza de vida201 fue de 83,60 años para las mujeres y 80 para los varones, la más
alta de la región.202 Aunque subió en cantidad de años con respecto a años anteriores, en 2010
ocupaba el puesto número 9 entre 180 países y en 2011 estaba rankeado en el 11 entres los países
con mayor esperanza de vida.
Áreas metropolitanas
Se aprecia una doble ocupación del territorio: por un lado las ciudades (Jerusalén, Tel
Aviv, Haifa, Beersheba y Eilat son las principales), y por otro lado una ocupación rural en forma
de kibutz, un establecimiento agrícola con una forma de explotación del terreno y convivencia
comunal.
En 2006, la Oficina Central de Estadísticas israelí definía tres áreas metropolitanas: Tel Aviv (3
millones de habitantes), Haifa (980 600) y Jerusalén, la capital (706 368).
Véase también: Lista de ciudades de Israel

Religión

Religión en Israel

Religión Porcentaje

Judíos   76 %

Islam   20 %

Cristianos   3%

Ateos o ninguna   1%

Artículo principal: Religión en Israel

La Cúpula de la Roca y el Muro de las Lamentaciones, Jerusalén.


El Santo Sepulcro en el Gólgota, venerado por los cristianos por ser el lugar en que se produjo la crucifixión de
Jesús.203

Existen tres religiones principales practicadas en


Israel: judaísmo (75 %), islam (16 %), cristianismo (católicos y ortodoxos) (2 %) y drusismo (2 %).
Hay también algunas otras minorías como mesiánicos, bahaíes e incluso budistas. El Derecho
israelí garantiza de forma explícita iguales derechos a todos los ciudadanos con independencia de
su religión o grupo étnico. Sin embargo, la ley otorga trato preferencial en determinados aspectos
para aquellos individuos que cumplen los criterios de la Ley del Retorno, lo cual es un asunto
controvertido pues la mencionada ley difiere del criterio religioso sobre quién cumple el estatus de
judío.204
Fiestas religiosas
Artículo principal: Festividades judías

 Purim
 Pésaj
 Shavuot
 Rosh Hashaná
 Yom Kipur
 Sucot
 Simjat Torá
 Jánuca
Conmemoraciones o aniversarios judíos seculares

 Yom HaShoah (Día del recuerdo del Holocausto)


 Yom Ha'atzmaut (Día de la Independencia)
 Yom Hazikarón
Festividades menores:
 Tu Bishvat
 Tisha b'Av
Matrimonio religioso y ausencia del matrimonio civil
Aunque el Ministerio del Interior israelí reconoce los matrimonios civiles celebrados fuera de sus
fronteras, no existe dentro del territorio y el único matrimonio reconocido es el religioso, cualquiera
que sea la religión. En julio de 2011 la Kneset rechazó una propuesta para legalizar el matrimonio
civil con 40 votos en contra y 17 a favor.205206

Cultura
Artículo principal: Cultura de Israel

Semana del Libro Hebreo en Jerusalén (2005).

La cultura de Israel es inseparable de la historia del judaísmo y del pueblo judío que la preceden. La
diversidad cultural de Israel se deriva de la diversidad de su población: judíos de todo el mundo
llevaron sus tradiciones culturales y religiosas consigo, creando un crisol de costumbres y creencias
de la cultura judía.207 Israel es el único país del mundo donde la vida gira en torno al calendario
hebreo. El trabajo y las vacaciones escolares son determinadas por las fiestas judías, y el día oficial
de descanso es el sábado, el Shabat.208 La importante minoría árabe de Israel también ha dejado
su impronta en la cultura israelí en esferas tales como la arquitectura,209 música,210 y cocina.211
Literatura
Artículo principal: Literatura de Israel

La literatura israelí es principalmente la poesía y la prosa escrita en hebreo, como parte del
renacimiento del hebreo como lengua hablada desde mediados del siglo XIX, aunque un pequeño
espacio de la literatura se publica en otros idiomas, como el árabe y el inglés. Por ley, dos copias de
todos los impresos publicados en Israel deben ser depositados en la Biblioteca Nacional de Israel y
en la Universidad Hebrea de Jerusalén. En 2001, la ley fue enmendada para incluir grabaciones de
audio y vídeo así como también otros medios de comunicación no impresos.212 En 2006, el 85 por
ciento de los 8000 libros trasladados a la biblioteca estaban en hebreo.213 La Semana del Libro
Hebreo (en hebreo: ‫ )שבוע הספר‬se celebra en junio con características de las ferias del libro,
lecturas públicas y apariciones de los autores israelíes por todo el país. Durante la semana, el
principal premio literario de Israel, el Premio Sapir, es entregado. En 1966 Shmuel Yosef
Agnón compartió el Premio Nobel de Literatura con la autora judía alemana Nelly Sachs.214
Escritores como Amos Oz, David Grossman, Abraham B. Yehoshúa, Aharon Appelfeld, Meir
Shalev o la poetisa Margalit Matitiahu (que escribe en hebreo y en ladino), han sido considerados
los principales representantes de la literatura israelí actual.215216
Música y danza
Artículo principal: Música de Israel
Compañía de Danza Batsheva en Tel Aviv.

La música israelí contiene una gran variedad de influencias procedentes de la Diáspora; música
yemenita, melodías Hasidicas, música árabe, música griega, jazz y pop rock y son todos parte de la
escena musical, al tiempo que hace buen uso de elementos de la cultura moderna.217218 Las
canciones populares nacionales, conocidas como ‫( שירי ארץ ישראל‬Shirei Eretz Israel o "Cantos de la
Tierra de Israel"), narran las experiencias de los pioneros en la construcción de la patria judía, Eretz
Israel.219 Entre los Israelíes de fama mundial220 se encuentra la Orquesta Filarmónica de Israel, que
se encuentra en actividad desde hace más de setenta años y hoy en día realiza más de doscientos
conciertos cada año.221 Israel también ha producido muchos músicos notorios, algunos lograron el
estrellato internacional. Noa, Uzi Hitman, Itzhak Perlman, Ofra Haza y Pinchas Zukerman son
algunos de los músicos nacidos en Israel aclamados internacionalmente; también
destacan Mayumana o Dana International. En otro orden de cosas, Israel ha participado en
el Festival de la Canción de Eurovisión casi cada año desde 1973, ganando la competición cuatro
veces (1978, 1979, 1998 y 2018) y dos veces fue sede Jerusalén de la misma222 Eilat ha organizado
su propio festival de música internacional, el Red Sea Jazz Festival, cada verano desde 1987.223,
siendo en 2019 Tel Aviv.
También originarios de Israel son algunos intérpretes que están adquiriendo gran relevancia en la
actualidad como Oren Lavie.
Teatro
En Israel existe el teatro nacional, Habimá, en Tel aviv en donde hay obras de temática judía.
También se representan clásicos en hebreo, ya sean dramas, comedias o musicales. Además se
encuentra el teatro Cámer un complejo de 4 salas, creado en 1970. En Haifa se encuentra el teatro
municipal, el mismo representa obras tanto israilies como internacionales ya sean clásicas o
modernas.224
Continuando con la tradición del teatro yidis en Europa Oriental, Israel mantiene una escena
vibrante.[cita requerida] Fundado en 1918, el Teatro Habima de Tel Aviv es la más antigua compañía de
teatro de repertorio y teatro nacional.225
Museos
Tel Aviv, Haifa, Herzliya y Jerusalén poseen los más importantes museos de arte, y muchos
pueblos y kibutz disponen de pequeños museos. El Museo de Israel en su capital, Jerusalén, es una
de las más importantes instituciones culturales de Israel,226 donde se alojan los manuscritos del Mar
Muerto227 junto con una extensa colección de arte popular y religioso judío y arte europeo.226 El
Museo Nacional del Holocausto, Yad Vashem, es el mayor alojamiento del mundo de archivos
relacionados con la información sobre el Holocausto.228 El Beth Hatefutsoth (Museo de la Diáspora),
en el campus de la Universidad de Tel Aviv, es un museo interactivo dedicado a la historia de las
comunidades judías de todo el mundo.229 Aparte de los principales los museos en las grandes
ciudades, hay muy alta calidad de espacios de arte en muchas ciudades y kibutz. Mishkan
Le'Omanut en el kibutz Ein Harod Meuhad es el mayor museo de arte en el norte del país.230

Deportes
Véase también: Israel en los Juegos Olímpicos

 Selección de fútbol de Israel

Ramat Gan Stadium, el mayor estadio de Israel.

En Israel se practican habitualmente diversos deportes: desde


la natación, fútbol, baloncesto y tenis, hasta
la gimnasia, hockey, rugby, judo, ajedrez, atletismo, voleibol y balonmano. Hasta la fecha, Israel ha
ganado seis medallas olímpicas desde su primera victoria en 1992, incluyendo una medalla de oro
en windsurf en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004.231
Aunque el fútbol y el baloncesto son los deportes más populares, Israel ha obtenido éxitos también
en otros deportes, como balonmano y atletismo. Cabe mencionar también, que Israel tuvo su
primera participación en el Clásico Mundial de Béisbol (evento mundial de éste deporte) en 2017,
teniendo logros sorpresivos como la clasificación invicta a 2da ronda, asegurando así también su
participación al siguiente certamen en el 2021.
Con 50 000 buzos licenciados, Israel tiene la más alta tasa mundial de buzos per
cápita.[cita requerida] Un incentivo para el buceo lo brinda la fascinante vida marina tropical en el mar
Rojo. Otros populares deportes acuáticos incluyen windsurf, esquí acuático y navegación, así como
deportes de playa como el voleibol de playa y las "raquetas", un juego desarrollado localmente que
es una especie de "ping pong de playa".
A pesar de estar situado geográficamente en Asia, Israel participa en competiciones internacionales
deportivas asociado siempre a federaciones europeas (UEFA, EHF) o competiciones europeas
(Eurobasket). Probablemente el club israelí más conocido internacionalmente es el Maccabi Tel
Aviv, que ha obtenido cinco títulos europeos de baloncesto (incluyendo dos euroligas en 2004 y
2005).232Esto es debido al rechazo de los países árabes, junto a algunos africanos y asiáticos, a
participar con Israel en eventos deportivos. La FIFA, desde el mundial de 1970, decidió incluir a
Israel en la UEFA para evitar que los países árabes se retiraran en masa.233
Beerseba se ha convertido en un centro nacional de ajedrez y hogar de muchos campeones de
ajedrez de la antigua Unión Soviética. La ciudad acogió el equipo Campeón del Mundo de ajedrez
en 2005, y en la ciudad se enseña ajedrez en los jardines de infancia.234Dos años después, en
2007, Boris Abramovich Gelfand obtuvo el segundo lugar en el Campeonato Mundial de Ajedrez.235