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La battaglia di Austerlitz, detta anche battaglia dei tre imperatori, fu l'ultima e

decisiva battaglia svoltasi durante la guerra della terza coalizione, parte delle
guerre napoleoniche. Fu combattuta il 2 dicembre 1805 (11 frimaio, anno XIV del
CRF) nei pressi della cittadina di Austerlitz (l'attuale comune di Slavkov u Brna
nella Repubblica Ceca, nelle vicinanze di Brno) tra la Grande Armée francese
composta da circa 73 000 uomini comandati dall'imperatore Napoleone Bonaparte e
un'armata congiunta, formata da russi e austriaci, composta da oltre 85 000 uomini
comandati dal generale russo Michail Illarionovič Kutuzov, con la collaborazione
del generale austriaco Franz von Weyrother che era stato l'ideatore del piano di
battaglia austro-russo.

Dopo avere accerchiato e distrutto un'intera armata austriaca durante la campagna


di Ulma, le forze francesi occuparono Vienna l'11 novembre 1805. Gli austriaci
riuscirono a evitare ulteriori combattimenti fino all'arrivo dei rinforzi russi.
Napoleone necessitava di una vittoria decisiva e, per attirare gli avversari sul
terreno di battaglia da lui scelto nei pressi di Austerlitz, finse di trovarsi in
difficoltà facendo ripiegare le sue avanguardie e indebolendo deliberatamente il
suo fianco destro. I generali austro-russi concentrarono la maggior parte delle
forze contro la destra francese, sguarnendo pericolosamente il centro del loro
fronte, che subì il violento attacco di sorpresa del IV Corpo del Maresciallo
Nicolas Jean-de-Dieu Soult. Dopo il crollo del centro nemico, i francesi poterono
sbaragliare entrambi i fianchi dello schieramento nemico e costrinsero gli alleati
ad una fuga disordinata, catturando migliaia di prigionieri.

Francia e Austria conclusero un armistizio immediato cui seguì poco dopo, il 26


dicembre, la pace di Presburgo: il trattato poneva l'Austria fuori sia dalla guerra
che dalla terza coalizione, confermando la perdita austriaca dei territori in
Italia a favore della Francia e in Germania a favore degli alleati tedeschi di
Napoleone. La cruciale vittoria ad Austerlitz permise a Napoleone di creare la
Confederazione del Reno; di conseguenza il Sacro Romano Impero cessò di esistere
nel 1806 con l'abdicazione di Francesco II dal trono imperiale.

La battaglia di Austerlitz rappresenta il più grande successo raggiunto da


Napoleone nella sua carriera militare e ha assunto una statura quasi mitica
nell'epopea napoleonica. Grazie alla precisa esecuzione dell'audace ma ingegnoso
piano dell'imperatore, i francesi conseguirono una vittoria schiacciante, e la
battaglia è spesso celebrata come il capolavoro di Napoleone per l'abilità di cui
egli diede prova e, per i risultati raggiunti, è stata paragonata alla battaglia di
Canne, il famoso trionfo di Annibale.