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Operaciones unitarias III

IBQ. Leonel Galán Rodríguez


“TORRES DE ENFRIAMIENTO”

Ing. Bioquímica
Alumno: Kiara Odalis Tapia Pardo.
Fecha: 01/10/19
Aula: D1
INDICE
Pág.

Introducción………………………………………………………………… 1
1.Torres de
enfriamiento………………………………………………………………… 3
2. Clasificación de las torres de enfriamiento
2.1 Tiro normal………………………………………………………. 6

2.2 Tiro forzado…………………………………………………….... 8

2.3 Tiro inducido……………………………………………………. 9


Conclusión …………………………………………………………………10
Fuentes consultadas ……………………………………………………...11

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Introducción
en la industria química hay muchos casos de operaciones unitarias en los que se
descarga agua caliente (condensadores o de otros aparatos), donde el valor de esta
agua es tal que es más económico enfriarla y volver a utilizarla antes que
descargarla como inútil. Este enfriamiento se efectúa poniendo en contacto el agua
con aire sin saturar en condiciones tales que el aire se humidifica y el agua se enfría
aproximadamente a la temperatura del termómetro de bulbo húmedo. Este método
se utiliza únicamente en el caso en que la temperatura del termómetro húmedo para
el aire es más baja que la temperatura que se quiere que alcance el agua que sale.
Existen varios tipos de aparatos en los que puede efectuarse esta operación: los
principales son los de tiro natural, y las torres enfriadoras de tiro forzado. Todos los
métodos para enfriar el agua por el procedimiento de ponerla en contacto con aire,
entrañan la subdivisión del agua en forma tal que presente la mayor superficie
posible. Esto puede efectuarse con la mayor sencillez por simple pulverización del
agua por medio de pulverizadores. Estos pulverizadores deben estar situados sobre
un estanque o pileta que recoge el agua pulverizada.
Cuando se pone en contacto un líquido caliente con un gas insaturado, parte del
líquido se evapora y la temperatura del mismo desciende. La aplicación más
importante de este principio se encuentra en el uso de las torres de enfriamiento
para disminuir la temperatura de agua recirculada que usan los condensadores e
intercambiadores de calor en plantas químicas, plantas de energía y unidades de
aire acondicionado.
Cuando un líquido relativamente caliente se pone en contacto directo con un gas
que no está saturado, parte del líquido se vaporiza. La temperatura del líquido
disminuye debido principalmente al calor latente de evaporación. Este contacto
directo de gas con un líquido puro es muy frecuente en los casos de contacto de
aire con agua para los siguientes propósitos: humidificación de aire para controlar
el contenido de humedad del mismo en operaciones de secado o de
acondicionamiento de aire; des-humidificación de aire, en el que el agua fría
condensa algo del vapor de agua del aire caliente; y enfriamiento de agua donde la
evaporación del agua en el aire enfría el agua caliente. Hay muchos casos en la
industria en los que se descarga agua caliente de intercambiadores de calor y de
condensadores en los cuales en los cuales es mucho más económico enfriarla y
volver a usarla que simplemente desecharla.

1. TORRES DE ENFRIAMIENTO
Las torres de enfriamiento son columnas de un gran diámetro con tipos de empaque
especiales diseñados para ofrecer un buen contacto líquido gas con una baja caída
de presión se utilizan con mayor frecuencia, en especial para grandes cargas de
enfriamiento. El agua caliente se distribuye sobre el empaque por medio de

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boquillas aspersores o por una rejilla con tubos o bateas con muescas. El aire pasa
a través del empaque por medio de ventiladores de tiro forzado o inducido, o en
ciertos diseños es arrastrado por convección natural. En las enormes torres de
concreto de tiro normal, usadas principalmente en conjunto con plantas de energía,
el empaque ocupa solo la sección de la base, el resto de la torre funciona como una
chimenea para crear el flujo de aire.

se muestran dos de los mayores tipos de torres enfriadoras de tiro res de concreto
de tiro natural, usadas principalmente en conjunto con plantas de forzado. El
material preferido para empaque es poliéster corrugado reforzado con vidrio. En la
torre de flujo cruzado, que es rectangular en su sección transversal, el aire pasa
horizontalmente a través de las camas inclinadas de empaque o relleno, en tanto
que el agua fluye hacia abajo. Rejillas de ventilación inclinadas evitan el escape de
gotas de agua hacia el exterior y deflectores angulados, llamados eliminadores de
arrastre, capturan la mayoría de las pequeñas gotas de agua que están suspendidas
en el aire de salida. El Aire es impulsado a través de la torre por un ventilador del
tipo de propela con varias aspas. En las grandes unidades, se puede modificar el
ángulo de inclinación de las palas para variar el flujo de aire. El ventilador con
frecuencia se localiza en la garganta de u cilindro de forma venturi que favorece un
flujo suave del aire hacia el ventilador y ofrece cierta recuperación de presión en la
sección de expansión. El cilindro también descarga el aire húmedo muy por encima
del nivel del suelo, lo que disminuye la posibilidad de recirculación hacia la entrada
de aire.3 Este tipo de cilindro recuperador de presida se usa principalmente con
grandes torres de enfriamiento.

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En las torres a contraflujo (contracorriente), el aire entra por debajo de la capa de
distribución más eficiente para la transferencia de calor y circula en contracorriente
ascendente hacia el flujo de agua descendente. Ésta es una distribución más
eficiente para la transferencia de calor y permite una mayor aproximación de la
temperatura, para los intercambiadores de calor a contracorriente y flujo cruzado.
La torre a contraflujo se utiliza con un ventilador de corriente de aire forzada
colocado en la base de la torre, pero es necesario que exista gran espacio debajo
del relleno para una buena distribución de aire.
En torres más antiguas, el empaque consistía de secoya horizontal o tablillas de
cipres separadas de tal forma que el agua en el relleno de las tablillas podía salpicar
y las gotas eran interceptadas en la siguiente capa de empaque. Los rellenos de
tipo salpicadura se utilizan en algunas torres de flujo cruzado, pero se emplean
barras en forma de V de cloruro de polivinilo en lugar de tablillas de madera. La
caída de presión es menor debido a que el flujo de aire es paralelo a las barras o
tablillas, y la estructura abierta permite que la inspección y la limpieza sean
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relativamente fáciles. El empaque de tipo salpicadura no se recomienda para torres
a contracorriente.
El tipo de empaque más común para nuevas instalaciones es el relleno celular o el
empaque tipo película, que consiste en láminas acanaladas de plástico semejantes
a las que se utilizan en los intercambiadores de calor de tipo placa. El agua fluye
sobre la superficie del empaque, proporcionando más área de transferencia por
unidad de volumen que los empaques de tipo salpicadura. Las láminas de plástico
están separadas en un espacio de ¾ a 1.0 in. (18 a 25 mm) para permitir velocidades
elevadas de flujo de aire y agua con sólo una presión moderada. La profundidad del
relleno es sólo de unos cuantos pies. Es decir, una pequeña fracción de la altura
total de la unidad. Cuando se utilizan rellenos celulares, la consideración anterior es
especialmente importante a fin de obtener una adecuada distribución a de gua en
la parte superior, puesto que la redistribución no ocurre de manera natural. Como
en el caso de los empaques empaquetados de manera aleatoria.
la reducción de la temperatura del agua en la torre de enfriamiento se produce
principalmente por evaporación, y aun cuando la temperatura del aire sea baja,
también se registra cierta transferencia del calor sensible hacia el aire. Sin embargo,
incluso cuando el aire está más caliente que el agua, es posible que el agua se
enfríe por evaporación si la temperatura del bulbo húmedo es inferior que la del
agua. En la práctica, la temperatura de descarga del agua es de 5 a 15°F (3 a 8°C)
por encima de la temperatura del bulbo húmedo, y esta diferencia se conoce como
la aproximación. El cambio en la temperatura del agua desde la entrada hasta la
salida se conoce como el intervalo, y éste es generalmente de 10 a 30°F (6 a 17°C).
La pérdida de agua por evaporación durante el enfriamiento es pequeña. Puesto
que requiere de aproximadamente 1 000 Btu para vaporizar 1 lb de agua, y 50 lb se
deben enfriar a 20 °F para proporcionar 1000 Btu, un intervalo de 20 °F lo que
significa una perdida por evaporación de 2%. Además, hay pérdidas de las gotas
esparcidas, referidas como desplazamiento o efecto del viento, pero en una torre
bien diseñada esta cantidad es sólo de alrededor de 0.2%. La composición o
cantidad total del agua suministrada debe ser igual a la de evaporación y las
pérdidas de desplazamiento más la cantidad de purga o expulsión necesaria para
limitar la formación de sales disueltas.
Las torres de enfriamiento se seleccionan generalmente después de consultar con
los fabricantes del equipo y tomando en cuenta diversos factores tales como el
requerimiento del calor máximo y promedio, el intervalo de temperatura necesario,
la disponibilidad y la calidad de agua y las condiciones climáticas locales. La torre
se diseña con frecuencia para satisfacer las condiciones más extremas, como
cuando la temperatura del bulbo húmedo excede un cierto límite algunos días del
año.

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2. CLASIFICACIÓN DE LAS TORRES DE ENFRIAMIENTO

2.1 TIRO NORMAL

Se clasifican, a su vez, en torres atmosféricas y en torres de tiro normal.


Las torres atmosféricas utilizan las corrientes de aire de la atmósfera. El aire se
mueve de forma horizontal y el agua cae verticalmente (flujo cruzado). Son torres
de gran altura y pequeña sección transversal. Deben instalarse en lugares muy
despejados, de forma que ningún obstáculo pueda impedir la libre circulación de
aire a través de la torre. Tienen un costo inicial alto debido a su gran tamaño, pero
el costo de mantenimiento es reducido, al no existir partes mecánicas móviles. Una
torre de este tipo puede ser una solución muy económica para determinadas
necesidades de refrigeración si se puede garantizar que funcionará habitualmente
expuesta a vientos de velocidades iguales o superiores a los 8 km/h. Si la velocidad
promedio del viento es baja, los costos fijos y de bombeo aumentan mucho en
relación a una torre de tiro mecánico y no compensan el ahorro del costo de
ventilación. Actualmente, las torres atmosféricas están en desuso.
Torres de enfriamiento de tiro normal: en las torres de tiro normal, tipo chimenea
están fundadas en el hecho de que el aire se calienta por el agua y de esta forma
se produce una corriente de convección ascensional. Los lados de una torre de este
tipo van completamente cerrados, desde el fondo hasta la parte superior, llevando
dispuestas entradas de aire cerca del fondo. El material de tipo rejilla, que distribuye
el agua, está confinado en una parte relativamente poco alta de la sección inferior
de la torre, y la mayor parte de la estructura es necesaria para producir el tiro. En
las torres de este tipo la resistencia al flujo de aire debe reducirse al mínimo y, por
tanto, el llenarlas de tablas planas como en las torres de circulación atmosférica, no
es posible. Es corriente el empleo de tablas en zigzag.
Cada una de estas torres es más o menos del tamaño de un campo de futbol puesto
de punta, alrededor de 300 pies de altura por 250 pies de diámetro. La torre está
construida de concreto reforzado con un espesor variable entre 5 y 12 plg. La forma
hiperbólica resulta del hecho que el flujo de aire húmedo toma naturalmente esta
forma al subir por la chimenea y es posible ahorrar una cantidad considerable de
concreto al construir la chimenea con esta forma. El aire entra a la torre a través de
anillo abierto alrededor del fondo a unos 25 pies de altura, fluye a través del material
de empaque sobre que se distribuye el agua tibia y, por último, sube a través de la
chimenea de la torre. El agua que va a enfriarse viene de la planta y se dispersa
sobre la parte superior del empaque. Fluye descendiendo sobre el material que por
lo general son rejillas de madera o plástico, quizá a una altura de 30 pies y escurre
a un estanque que se encuentra debajo de la torre. El agua de este estanque se
regresa a la planta. El aire que sale de la parte superior de la torre está tibio y
húmedo. Al tener contacto con el aire ambiental más frío, una gran parte de la
humedad se condensa, formando una nube de vapor que el viento arrastra. Esta
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nube contiene sales del tratamiento de aguas y productos corrosivos de la planta,
que han originado problemas al depositarse cuando el viento los hace bajar.
Asimismo, la nube puede causar neblina, formación de hielo sobre los caminos y
lluvias adiciona les, corriente abajo de la planta. El control de estos problemas
ecológicos es, en buena medida, una responsabilidad del ingeniero de diseño, como
lo es la predicción de la eficiencia térmica y mecánica de la torre.
Las desventajas de las torres de tiro natural son, la altura que es necesario darles
para producir el tiro natural y el hecho de que el agua debe tener una temperatura
superior a la del termómetro de bulbo seco del aire para que éste pueda calentarse
y producir la corriente de convección ascensional. La sección rellena no puede ser
tan alta como en la torre de circulación atmosférica, porque las pérdidas excesivas
por fricción, necesitarían una mayor altura de torre para producir el tiro.
En el caso de que se necesite enfriar grandes caudales de agua (como en usinas
nucleares) se utilizan torres de enfriamiento de tiro natural, que son muy
características. El método de funcionamiento de estas torres es exactamente igual
a las anteriores.

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2.2 TIRO FORZADO
En estas se utilizan ventiladores para producir la circulación del aire. Si el ventilador
está situado en el fondo, “de tiro forzado”. La parte superior que actúa como
chimenea no es necesario que sea tan larga.
En las torres de tiro forzado el aire se descarga a baja velocidad por la parte superior
de la torre (Fig. 1.3). Estas torres son, casi siempre, de flujo a contracorriente. Son
más eficientes que las torres de tiro inducido, puesto que la presión dinámica
convertida a estática realiza un trabajo útil. El aire que se mueve es aire frío de
mayor densidad que

en el caso de tiro inducido. Esto también significa que el equipo mecánico tendrá
una duración mayor que en el caso de tiro inducido, ya que el ventilador trabaja con
aire frío y no saturado, menos corrosivo que el aire caliente y saturado de la salida,
Como inconveniente debe mencionarse la posibilidad de que exista recirculación
del aire de salida hacia la zona de baja presión, creada por el ventilador en la
entrada de aire.

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2.3 TIRO INDUCIDO
Las torres de tiro inducido pueden ser de flujo a contracorriente o de flujo cruzado.
El flujo a contracorriente significa que el aire se mueve verticalmente a través del
relleno, de manera que los flujos de agua y de aire tienen la misma dirección, pero
sentido opuesto (Fig. 1.4). La ventaja que tienen este tipo de torres es que el agua
más fría se pone en contacto con el aire más seco, lográndose un máximo
rendimiento. En éstas, el aire puede entrar a través de una o más paredes de la
torre, con lo cual se consigue reducir en gran medida la altura de la entrada de aire.
Además, la elevada velocidad con la que entra el aire hace que

Se prefieren las torres de tiro inducido debido a que evitan la recirculación del aire
húmedo. En estas torres, los ventiladores se colocan en su parte superior. El aire
es succionado hacia las persianas alrededor del fondo de la torre y sube a través
de las rejillas, a Contracorriente del flujo de agua. En las torres más grandes
(capacidades hasta 100 000 gal/min de agua), el aire puede succionarse hacia el
interior a través de dos lados abiertos de la torre y subir hacia un ventilador- central
a través de deflectores inclinados. Existen correcciones que facilitan la selección y
diseño de la torre de Y enfriamiento (1).
En la Fig.17-4 se muestra el esquema de un corte de una torre de enfriamiento de
tiro inducido con doble flujo. Aquí el aire entra por ambos lados de la torre y fluye a
través de la trayectoria del agua descendente hacia un ducto central. Un ventilador
succiona el aire hacia arriba del ducto y lo expulsa por la parte superior de la torre.
El agua se distribuye inicialmente inundando un plato distribuidor que contiene
boquillas de porcelana, a través de las cuales fluye el agua hacia el empaque. Este
empaque consiste en una construcción de tablillas de madera ensambladas sin
clavos. Los eliminadores de canalizaciones, que son deflectores de madera a través
de los cuales pasa el aire antes de entrar al ventilador reducen el arrastre de agua
y esto a su vez reduce el contenido de humedad en el aire de descarga del
ventilador. Una torre como ésta podría tener alrededor de 48 pies de ancho y 30
pies de alto, con un ventilador de 14 pies de diámetro. Se pueden construir varias

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unidades una junto a la otra para formar una sola torre larga. En torres menores es
posible utilizar directamente flujo a contracorriente. En la Fig. 17-5 se muestra una
fotografía de este tipo de torres. La construcción interna es similar a la que se
muestra en la Fig. 17-4.

Conclusión
Con este trabajo se logró aprender como En las torres de enfriamiento se consigue
disminuir la temperatura del agua caliente que proviene de un circuito de
refrigeración mediante la transferencia de calor y materia al aire que circula por el
interior de la torre. A fin de mejorar el contacto aire-agua, se utiliza un entramado
denominado “relleno”. El agua entra en la torre por la parte superior y se distribuye
uniformemente sobre el relleno utilizando pulverizadores. De esta forma, se
consigue un contacto óptimo entre el agua y el aire atmosférico.
Existen distintos tipos de torres de enfriamiento. Las hay para la producción de agua
de proceso que sólo se puede utilizar una vez, antes de su descarga. También hay
torres de enfriamiento de agua que puede reutilizarse en el proceso. Las torres de
enfriamiento se clasifican de acuerdo con los medios por los que se suministra el
aire. Todas emplean hileras horizontales de empaque para suministrar gran
superficie de contacto entre al aire y el agua.

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Fuentes consultadas:
 https://www.frro.utn.edu.ar/repositorio/catedras/quimica/3_anio/integracion3/Torres_d
e_enfriamiento.pdf
 https://www.fing.edu.uy/iq/cursos/cm2/teorico/Humidificacion2.pdf
 http://www.jackzavaleta.galeon.com/balw6.pdf

Libros:
 Operaciones unitarias en ingeniería química, séptima edición; Warren L.
McCabe, Julian C. Smith, Peter Harrior. (Paginas 660-664).

 Principios De Operaciones Unitarias; Alan S. Foust, Leonard A. Wenzel,


Curtis W. Clump, Louis Maus, L. Bryce Andersen. (Paginas 427-431).

 Procesos de transporte y principios de procesos de separación incluye


operaciones unitarias; Christie John Geankoplis. (Paginas 660-661).

 Operaciones de transferencia de masa; Robert E. Treybal (Paginas 292-


295).

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