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Obtención del nitrógeno:

Se obtiene por la destilación de aire para ello es necesario licuar parcialmente el aire. El proceso
para licuar el aire consta de tres etapas:

compresión, intercambio de calor y expansión. Para analizar este proceso se utiliza en el


diagrama de Haus o diagrama T-S:

Si se comprime el aire y acto seguido este se expande se consigue un enfriamiento que en


condiciones óptimas da lugar a un aire parcialmente licuado.

Se da a través de una expansión isoentálpica explicada por el ciclo Linde:

Las etapas de las que consta este ciclo serían las siguientes: compresión, intercambio de calor y
expansión isoentálpica.

 Tomando como punto de partida el punto 1, el aire se comprime hasta altas presiones
(del punto 1 al 2). La compresión es isotérmica. Con un compresor cilindro-embolo.
 El aire comprimido se enfría (hasta el punto 3) en un intercambiador de calor.
 Usando una válvula se da una expansión isoentálpica hasta llegar al punto 4 (obteniendo
una mezcla líquido-vapor).
 El líquido obtenido es el producto deseado mientras que el vapor obtenido se utilizara
para enfriar el aire comprimido.
 El vapor tras pasar por el intercambiador se emite a la atmósfera.
El intercambio de calor:

Esta etapa es indispensable para poder licuar el aire en condiciones óptimas. El enfriamiento del
aire comprimido al darse en temperaturas muy bajas puede haber problemas en el caso de que
haya impurezas (tales como CO2 o agua) en el aire ya que se solidificarán durante el proceso. El
CO2 antiguamente se eliminaba utilizando sosa, pero hoy en día hay métodos más sofisticados
como puede ser el uso de sólidos adsorbentes para retirarlo.

También para adsorber impurezas se usan alúmina y oxido de silicio

Los intercambiadores de antaño eran del tipo carcasa-tubo y aparte de suponer una
construcción cara, tenían una pérdida de carga importante lo que acarreaba un consumo de
energía importante.

DESTILACION

El punto de ebullición del nitrógeno es de 78 K y el del oxígeno de 90 K, por lo que existe una
diferencia de 12 ºC entre los puntos de ebullición.

A este proceso sería utilizar dos columnas una superpuesta sobre la otra, ya que una sola no
basta para generar nitrógeno, solo oxigeno puro.

DESTILACION EN 2 COLUMNAS

En este caso se coloca una columna encima de la otra, en donde la columna de abajo trabaja a
una presión superior (en torno a 5 atmosferas). El aire alimentado a esta columna está frío, para
ello utilizando el líquido que se encuentra en la parte inferior de la columna (que hierve). El aire
se expande a posteriori y se introduce a la columna. En ese momento el vapor asciende por la
columna enriqueciéndose en nitrógeno mientras que el líquido se va enriqueciendo en oxígeno.
El vapor en la cabeza de la columna es prácticamente nitrógeno, pero para obtener nitrógeno
puro hace falta un reflujo. El nitrógeno en cabeza se encuentra a 94 K mientras que el líquido en

la cola del destilador superior se encuentra a 90 K. De este modo se realiza un intercambio entre
ambas fases para dar lugar a nitrógeno líquido, que se podrá utilizar como reflujo. El rendimiento
del proceso y la pureza de los productos varían según el intercambiador, el número de platos o
las condiciones de trabajo.

La instalación terminada quedara de la siguiente manera: La destilación del aire se basa en las
4 etapas mencionadas. Estas se combinan con el objetivo de minimizar el consumo energético
(que llega a ser el 50% del coste total). Un ejemplo de una planta sería la siguiente:
Fuentes:

https://www.ingenieriaquimica.net/articulos/307-produccion-de-oxigeno-y-nitrogeno-
proceso-linde

http://oa.upm.es/48874/1/TFG_PABLO_CERRADA_MARTINEZ.pdf