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1 Plantas de Amoniaco

Las plantas de amoníaco, instaladas en el Complejo Petroquímico “EL


TABLAZO” tienen una capacidad de producción, según diseño, de 900 TM/D de
amoníaco cada una. En el Complejo existen dos plantas gemelas A y B, cuyo
proceso tiene como finalidad la obtención de amoníaco a partir del hidrógeno (H2)
y el nitrógeno (N2).

El hidrógeno se obtiene de la reformación del gas natural (metano) con vapor


de agua; y el nitrógeno se obtiene de la combustión del gas de salida del
reformador primario producida en el tope del reformador secundario. Todas estas
reacciones químicas del proceso se efectúan en reactores y hornos de
reformación en presencia de catalizadores especiales.

El gas natural de alimentación, antes de ser utilizado en el proceso se purifica,


luego se reforma y se convierte en lo que llamaremos “gas de síntesis”. Este gas
se purifica, eliminándole por transformaciones sucesivas, los elementos no
deseables considerados perjudiciales al proceso, y luego se comprime para su
posterior conversión en amoníaco. Secuencia Del Proceso:

Descripción General de las Fases del Proceso:


Figura . Diagrama del Proceso de la Planata de Amoniaco.

1.1.1 Hidrodesulfuración (HDS):

Esta sección tiene como finalidad la preparación del gas natural de alimentación
para las plantas de amoníaco, mediante los procesos de hidrogenación y
desulfuración y en reactores especialmente acondicionados para ello. En el
proceso de hidrogenación, al gas natural de alimentación se le agrega una
pequeña cantidad de hidrógeno, de forma que todos los sulfuros orgánicos se
convierten en sulfuro de hidrógeno (H2S) y también se saturen las olefinas que
pudieran estar presentes en el gas natural. Las reacciones químicas que se
producen en el reactor D-1A (COMO), son:

(Sulfuro de Carbonilo) COS + H2 -------> H2S + CO


(Mercaptano) RSH + H2 -------> RH + H2S
(Sulfuro Orgánico) RSR + H2 -------> RH + R’H+H2S
(Olefinas) CH2 = CH2 + H2 -------> CH3 - CH3
En el proceso de desulfuración se remueven los compuestos sulfurosos que en
forma de sulfuro de hidrógeno (H2S) están presentes en la corriente de gas de
alimentación provenientes del reactor de hidrogenación. La corriente de gas pasa
a través de los lechos del absorbente de óxido de zinc donde se produce la
siguiente reacción.

ZnO + H2S -------> ZnS + H2O

1.1.2 Reformación:

La reformación se define como la descomposición química del gas natural,


llevada a cabo mediante la aplicación de calor. El gas desulfurado se mezcla con
vapor, en una proporción 4 a 1 (vapor / gas) y luego fluye a través de los tubos del
reformador primario, donde la mezcla gas / vapor reacciona en presencia del
catalizador a base de níquel para formar H2, CO y CO2.

El tope del reformador secundario, el gas reformado proveniente del reformador


primario reacciona con el oxigeno del aire precalentado y por efecto de la
combustión producida, se libera el nitrógeno requerido para la formación del
amoníaco. El calor que se produce con la reacción en el tope del reformador,
suministra el calor necesario para reformar casi todo el metano remanente del
reformador primario. Las reacciones química que se producen en el reformador
primario, son las siguientes:

CH4 + H2O + Calor -------> CO + 3H2


CH4 + 2H2O + Calor -------> CO2 + 4H2
CO + H2O + Calor -------> CO2 + H2

En el tope del reformador secundario se producen las reacciones siguientes:

2H2 + O2 + N2 ------> 2H2O + N2 + Calor


CH4 + O2 + 4N2 ------> 2H2 + 4N2 + CO2 + Calor
CH4 + 2O2 + 8N2 ------> 2H2O + 8N2 + CO2 + Calor

En el lecho del catalizador del reformador secundario se producen las


siguientes reacciones:

CH4 + H2O + Calor ------> CO + H2


CO + H2O + Calor ------> CO2 + H2

1.1.3 Conversión:

La finalidad básica de esta etapa es convertir el monóxido de carbono (CO)


presente en el gas de proceso, en dióxido de carbono (CO2), el cual puede ser
fácilmente eliminado en un proceso de absorción. Este proceso es realizado en
dos etapas:

 Convertidor de Alta Temperatura D-2AT


 Convertidor de Baja Temperatura D-2BT
La reacción en ambos equipos es básicamente la misma, difieren en los
catalizadores utilizados y por supuesto las condiciones de cada uno. En el de alta
se utiliza un catalizador cuyo principio activo es de hierro, pero también contiene
Cromo y Alúmina, luego de pasar por el reactor de alta, el gas que sale ya tiene
mayor composición en nitrógeno.

La temperatura de salida es de 428°C donde luego es enfriado súbitamente


hasta 232°C con una presión de 2833,75 Kpa para poder pasar al convertidor de
baja. En el convertidor de baja temperatura se utiliza un catalizador que posee
como principio activo Oxido de cobre y zinc, y así se convierte prácticamente todo
el CO en CO2. La reacción exotérmica que se produce es la siguiente:

CO + H2O ------> CO2 + H2 + Calor

1.1.4 Lavado Y Metanación:

El sistema de MEA consiste en un proceso continuo en contracorriente gas /


MEA para depurar y recuperar el dióxido de carbono (CO2) del gas de proceso. La
solución de MEA se regenera fácilmente haciéndola bullir a baja presión,
despojándola del CO2 que contiene.

La mayor parte del vapor de agua que permanece en la mezcla de gas de


proceso, antes de entrar en la sección del lavado, se remueve mediante
condensación a baja temperatura, con el fin de evitar dilución de la MEA. Los
residuos de CO y CO2 son convertidos a metano el metanador. La reacción de
metanación es como sigue:

CO + 3H2 ------> CH4 + H2O + Calor


CO + 4H2 ------> CH4 + 2H2O + Calor

El gas de proceso así reformado y purificado se llamará de aquí en adelante,


gas de síntesis.

1.1.5 Compresión Y Síntesis:

El gas de síntesis, para la obtención del amoníaco, se comprime a una presión


de 2.300 lbs/pulg2 aproximadamente. Esta compresión se efectúa en cuatro de
las cinco etapas del compresor centrífugo C-1, el cual es impulsado por una
turbina a gas y otra a vapor.

La quinta etapa del compresor C-1 consiste en hacer recircular el gas de


síntesis a través de los convertidores D-17. El amoníaco se produce al hacer
reaccionar el hidrógeno con el nitrógeno, en dos reactores con catalizador cuyo
ingrediente activo es el hierro. La reacción química que se produce en los
reactores, es la siguiente:

N2 + 3H2 -------> 2NH3 + Calor.


1.1.6 Refrigeración:

El proceso de refrigeración es un circuito cerrado, es decir, que se alimenta a sí


mismo para continuar su funcionamiento. En este ciclo se condensa el amoniaco
líquido que contiene el gas de síntesis proveniente de los reactores, para esto se
usan intercambiadores de calor de tubo y carcasa, separadores y tanques de
almacenaje.

1.1.7 Recuperación:

El objetivo de esta sección es separar el amoníaco del gas de purga que no es


condensado en el separador de gas de purga S-3. El sistema de recuperación de
amoníaco consta de una torre purificadora T-6 y una torre despojadora T-7. El gas
de purga entra por la parte inferior de la T-6 donde el amoníaco, debido a su
solubilidad en el agua, es absorbido a 38 °C y 240 lb/pulg2, mientras que los
gases H2, N2, Ar y CH4, insolubles en el agua, salen al sistema de venteo de gas
de purga o al sistema de gas combustible de baja presión. La solución de agua
amoniacal es bombeada desde el fondo de la T-6 con las bombasP-8, una parte
de la cual pasa por el enfriador de agua amoniacal E-17 y recircula a la parte
media de la T-6, mientras que la otra parte fluye a la sección media del despojador
T-7.

La solución de agua amoniacal en la T-7 se calienta en el rehervidor de fondo


E-48, el cual trabaja con vapor sobrecalentado de 500 lb/pulg2. Los vapores suben
a través dela torre T-7 y se encuentran con la corriente fría que viene de la T-6 y el
vapor de aguase condensa.
El resto de vapores ascendentes son enfriados con una inyección de amoníaco
líquido proveniente del D-14 para controlar la temperatura del tope y a la vez
condensar el resto de agua arrastrada. El agua separada baja al fondo de la T-7 y
por el tope sale amoníaco gaseoso casi puro, este se enfría y se condensa y se
envía al tanque de almacenamiento de amoníaco en el Área 41. El agua
proveniente del fondo de la T-7 se enfría en el enfriador de condensado E-19 yse
recircula al tope de la T-6, para continuar con la absorción de amoníaco de la
corriente de gas de purga.