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Il Catalogo Hipparcos � un catalogo stellare, il principale prodotto della missione

Hipparcos dell'Agenzia Spaziale Europea. Il satellite, che ha funzionato per


quattro anni, ha prodotto dati astrometrici di alta qualit� dal novembre 1989 al
marzo 1993. Esso � la fonte di informazioni pi� precisa al momento della sua
pubblicazione in merito alla posizione e alla magnitudine apparente delle stelle
pi� vicine e pi� luminose visibili dalla Terra e comprende il 99% delle stelle fino
alla magnitudine 11-12.

Il catalogo comprende circa 120 000 stelle e contiene una grande quantit� di dati
astrometrici e fotometrici. La posizione delle stelle, misurata dal satellite, �
riportata con una precisione dell'ordine del millisecondo d'arco. Inoltre sono
presenti dati sulla variabilit� delle stelle, dati su sistemi stellari doppi o
multipli e l'astrometria di oggetti del sistema solare. Le informazioni principali
sono disponibili sia in forma stampata che informatica.

Tali informazioni astrometriche (posizione, parallasse, distanza, moto proprio)


sono fondamentali per l'astronomia: grazie ad esse � possibile costruire la
geografia astronomica dello spazio circostante, e basare quindi le successive
osservazioni su dati certi.

L'analisi dell'enorme mole di dati forniti dal satellite (circa 125 gigabyte) �
stato un processo lungo e laborioso, condotto dal consorzio NDAC e da FAST,
entrambi responsabili della produzione del catalogo. Un altro consorzio, l'INCA
Consortium, era responsabile della programmazione delle osservazioni di Hipparcos,
avendo selezionato i dati migliori disponibili prima del lancio del satellite e
quindi responsabile indirettamente anche dei contenuti.

Una missione concettualmente simile a quella di Hipparcos, GAIA, � in corso.