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Lic.

En Nutrición

Usos y aplicaciones de los alcanos

Química orgánica

Profesor: Luis Edilberto Cárdenas Galindo

Valeria Leycegui Rivera

19 de Septiembre del 2019


Alcanos

Los Alcanos, son compuestos alifáticos del grupo más simple de los compuestos orgánicos.
Solo contiene hidrógeno y carbono, cuyo elemento químico principal es el carbono, el cual
puede formar cadenas carbonadas de diferentes tamaños. También se conocen como
parafinas o hidrocarburos saturados porque
los átomos de carbono y de hidrógeno están
unidos exclusivamente por enlaces simples.

Los alcanos pertenecen a una serie


homóloga de compuestos orgánicos en la
que los miembros difieren por una masa
molecular constante de 14 que es CH2. La
fórmula general es CnH2n + 2.

Los alcanos contienen solo enlaces simples,


lo que significa que están saturados con Estructura y carbonos de alcanos
átomos de hidrógeno. Son los hidrocarburos
básicos y los puntos de partida para entender la química de otras moléculas más
complejas.

La terminación «-ano» le permite saber que sólo hay enlaces simples en estas moléculas.

 Características físicas

Las propiedades físicas cambian en función del peso molecular.

El punto de ebullición sube en función del peso molecular, hasta C4 aparecen como gases.

Los puntos de ebullición de los hidrocarburos ramificados son menores que los de los
hidrocarburos lineales, a igual número de carbonos.

Respecto al punto de fusión las moléculas redondeadas se empaquetan mejor que las
lineales y tienen mayores puntos de fusión

 Usos y aplicaciones
Muchas de estos compuestos hidrocarburos y derivados de ellos pueden tener un alta
implicación en diferentes campos de la vida diaria como los son, los medicamentos,
vitaminas, plásticos, fibras sintéticas y naturales, hidratos de carbono, proteínas y grasas.

1. Combustible (gas natural)

Su reacción de oxidación libera energía que puede ser aprovechada para generar
electricidad, mover vehículos o inclusive cocinar. Los alcanos de cadena corta, tales como
el metano, el etano, el propano y el butano se encuentran en estado gaseoso y los
podemos extraer de yacimientos de gas natural.

El metano es usado como combustible para vehículos mientras que el propano y el butano
se usan como gas de cocina.

Alcanos de cadena más larga se encuentran en estado líquido y pueden encontrarse en la


gasolina o el diésel. Cuando se habla de alto octanaje, se hace referencia a la
concentración de octano en el combustible (Properties and Uses of Alkanes, S.F.).

2. Solventes

Dado que el momento dipolar entre el carbono y el oxígeno es muy bajo, los alcanos no
presentan polaridad de enlace por lo que sirven a la perfección como solventes apolares.

Los químicos tienen una máxima que dice “semejante disuelve semejante”, esto quiere
decir que solventes polares disuelven sustancias polares y solvente no polares o apolares
disuelven sustancias apolares.

Compuestos como el pentano, el hexano, el isohexano y el heptano son usados en el


laboratorio y en la industria como solvente para reacciones en un medio no polar. El
nonano es el principal componente del keroseno (Petroleum.co.uk, 2015).

3. Lubricantes

Los alcanos con 17 o más moléculas de carbono son usados como lubricantes y
anticorrosivos, ya que su naturaleza hidrófoba significa que el agua no puede alcanzar la
superficie metálica. Dada su densidad y su viscosidad son perfectos para este uso.
Los aceites lubricantes de diferentes viscosidades pueden mezclarse entre sí, y es esta
capacidad de mezclarlos que hace que algunos aceites sean tan útiles.

Por ejemplo, el aceite de motor común es generalmente una mezcla de aceite de baja
viscosidad para permitir un arranque fácil a temperaturas frías y un aceite de alta
viscosidad para un mejor rendimiento a temperaturas normales de funcionamiento
(Haydon Armstrong, S.F.).

Desde la época romana, muchos líquidos, incluyendo el agua, se han utilizado como
lubricantes para minimizar la fricción, el calor y el desgaste entre las partes mecánicas en
contacto entre sí.

4. Ceras y parafinas

Los alcanos también se conocen como parafinas, lo que hace que este término sea muy
confuso porque la parafina también se refiere a un tipo de cera.

Aclarando los conceptos, cualquier hidrocarburo saturado (con la fórmula CnH2n + 2) es


una parafina y una mezcla de estas moléculas se puede utilizar para hacer una cera
llamada cera de parafina.

En general, los alcanos usados en esta cera tienen cadenas de carbón que contienen de
20 a 40 carbonos. Por lo tanto, la cera de parafina es un tipo de cera hecha de parafinas o
alcanos.

La cera de parafina se caracteriza por un bajo punto de fusión, estructura flexible y fácil
combustión. Se utiliza generalmente en velas y en crayones.

5. Asfaltado

El asfalto está presente en el petróleo crudo y consiste en una mezcla de hidrocarburos


en especial alcanos de cadena de 35 carbonos o más. El asfalto tiene una consistencia
viscosa y semisólida.
Su principal uso es la construcción de caminos debido que al agregar arena o grava al
asfalto se produce una mezcla sólida ideal para este tipo de uso.

Cuando su densidad es menor, también se le conoce como brea y puede ser usada como
impermeabilizante (Uses of Alkane, 2011).

6. Reacciones químicas

En comparación con los alquenos y alquinos, los alcanos son relativamente no reactivos
debido a la ausencia de un enlace pi más débil en sus esqueletos de carbono. Sin embargo,
hay algunas clases de reacciones que se realizan comúnmente con alcanos.

La reacción más importante que los alcanos experimentan es la combustión. Los alcanos
lineales más pequeños se oxidan más fácilmente que las moléculas más grandes y más
ramificadas.

Los alcanos pueden quemarse en presencia de oxígeno para producir dióxido de carbono,
agua y energía.

En situaciones con oxígeno limitado, los productos son monóxido de carbono, agua y
energía. Por esta razón, los alcanos se utilizan frecuentemente como fuentes de
combustible.

C3H8 + 5O2 » 3CO2 + 4H2O + energía

Una reacción consistente, además de la combustión, que los alcanos experimentan es la


halogenación de radicales libres.

En este proceso, los hidrógenos en grupos alquilo se reemplazan por halógenos


(moléculas como cloro y bromo en la tabla periódica). Una reacción típica se demuestra
usando propano.

2C3H8 + Cl2 » 2C3H8Cl


Los alcanos complejos con pesos moleculares elevados que se encuentran en el aceite
crudo se dividen frecuentemente en alcanos más pequeños y más útiles por craqueo
térmico; Alquenos y gas hidrógeno también se producen usando este método.

7. Propano

El propano puede utilizarse como refrigerante cuando no se dispone de electricidad. A


medida que el gas se expande, absorbe el calor.

De hecho, puede causar quemadura por congelación. También se está considerando como
un reemplazo para otros refrigerantes, pero tiene el inconveniente principal de ser
explosivo.

8. Butano

Es un eufórico, por lo que a menudo es abusado como inhalante. Desafortunadamente,


causa asfixia, arritmia cardíaca y espasmos en los músculos de las vías respiratorias en los
pulmones.

Esta última propiedad es la causa de la «muerte repentina de un toxicómano», y es la


causa de muerte en el 55% de los casos relacionados con la inhalación de disolventes.

9. Pentano

Se puede encontrar en las mezclas de gasolina, pero su uso principal en el entorno


industrial es como un «soplador» en la creación de espumas plásticas.

También, como el propano, puede ser usado como refrigerante. Su isómero, el


isopentano, es comúnmente usado en dentífricos

Bibliografía

 Rev. colomb. quim., Volumen 22, Número 2, p. 1-12, 1993. ISSN electrónico 2357-
3791. ISSN impreso 0120-2804
 Advameg, Inc. (S.F.). Lubricating Oil. Recuperado de madehow.com.
 Advameg, Inc. (S.F.). Organic Chemistry – Real-life applications. Recuperado de
scienceclarified.com.
 Haydon Armstrong, J. H. (S.F.). Lubricating oil. Recuperado de energyeducation.ca.
 co.uk. (2015). Alkane Types and Structures. Recuperado de petroleum.co.uk.
 Properties and Uses of Alkanes. (S.F.). Recuperado de ausetute.com.
 Uses of Alkane. (2011). Recuperado de hzorganichemistry.wordpress.com.
 Mora G., V.M. (2011) Química 2: Bachillerato: Desarrolla competencias. 3ª. Edición
México: ST editores
 Flores de Labardini, T (2008) Química Orgánica. México: Esfinge