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ARJUN

Fionn Jameson

Necesitaba un �rbol de navidad.

Yo ten�a que conseguir uno.

No me malinterpretes. No es que no pueda vivir sin ellos. De hecho, he vivido


muchas de mis temporadas de vacaciones "bohemias" sin una de esas cosas espinosas,
y no hizo mucha diferencia si tuviera una o no.

Desafortunadamente, mi madre era el tipo de mujer que se suscribi� a todas las


publicaciones peri�dicas de McCall, y para ella, un hogar sin un �rbol de Navidad,
no era un hogar en absoluto. Vi varias cosas mal con su forma de pensar, pero ten�a
visi�n de t�nel; Era imposible lograr que se concentrara o pensara en otra cosa.

No hubiera sido tan malo si ella quisiera un �rbol ordinario, el tipo de �rbol que
puedes obtener, ya cortado y recortado, en el lote vac�o al lado de los
supermercados. Pero no, ella ten�a que ser diferente.

Lo que explicar�a por qu� estaba parado frente a un �rbol, en medio de la nada, con
una motosierra en el maletero de mi autom�vil, porque Victoria Kent ten�a que tener
un �rbol real. Pero ya que estaba atrapada en una silla de ruedas, debido a un
accidente de esqu� hace unas semanas, �adivina qui�n tuvo que hacer la escritura?
Si la polic�a me atrapaba, iba a tener que pagar mi fianza, porque no iba a
desperdiciar mi dinero en su tonter�a.

Sin embargo, ten�a que admitir que hab�a algo extra�amente hermoso en un abeto
perfectamente formado. Tal vez era la forma en que las ramas se estiraban, casi
como si los dedos de madera intentaran tocar la luna, pero mientras estaba all�,
con la nieve derriti�ndose en mis zapatillas, vi como mam� estaba tan tonta por
conseguir el �rbol perfecto .

El �rbol estaba solo en un claro, iluminado solo por la luz de la luna llena. Hab�a
nevado hace unas horas, y con la nieve acumulada en las ramas, toda la escena
parec�a sacada de una tarjeta de Navidad. Casi esperaba ver a un ciervo saliendo de
la maleza, con su cierva caminando.

Pero no llegaron ciervos y el viento se levant�. Me estremec� en mi pesada parka.

"No hay tiempo como el presente", murmur� y levant� la motosierra sorprendentemente


pesada. Para una cosa tan peque�a, pesaba bastante. Sin embargo, parec�a una pena.
Derribar algo tan hermoso parec�a positivamente sacr�lego.

Fue bueno que no fuera religioso.

"Bien", dije. "La pr�xima Navidad, no me importa si est� en un yeso de cuerpo


completo. Est� buscando su propio �rbol. Ya no actuar� como la peque�a hija
perfecta".

�Por qu� se sent�a tan sucio?

Dedo en el acelerador de seguridad, estaba listo para desactivarlo y luego


presionar el bot�n de encendido. Atravesar�a el tronco del abeto, y eso ser�a todo.
Entonces, �qu� me estaba deteniendo?

Ten�a la sensaci�n de que algo estaba fundamentalmente mal, pero no pod�a entender
por qu� me sent�a as�. Solo un sentimiento�.

"Y el d�a en que deje que mis sentimientos dominen mi cabeza ser� el d�a en que
cavar una tumba y golpearme". Siempre pens� que era una mujer muy sensata, no del
tipo dado a la frivolidad o la frivolidad.

Respirando hondo, apret� el acelerador de seguridad e hice clic en el bot�n de


encendido de la motosierra el�ctrica.

El agudo grito met�lico de la sierra cort� el aire, perforando y tan fuera de


lugar, casi lo apagu�. Pero no lo hice. Llegu� hasta aqu� e iba a hacer el acto.

Sosteniendo la motosierra estable, me prepar� contra la resistencia inicial del


metal y la madera.

No lo hagas

La motosierra se detuvo a unos cent�metros de la corteza, y casi dejo caer la


sierra en estado de shock. �Qu� demonios fue eso ?

Detener.

Oh. Maravilloso. Ahora escuchaba voces en mi cabeza.

Por favor no hagas eso. Por favor deje de.

Pero la voz no estaba en mi cabeza. No sab�a c�mo podr�a haberlo escuchado sobre el
torbellino ensordecedor de la sierra, pero lo hab�a escuchado, casi como si alguien
me hubiera susurrado al o�do.

Una pel�cula de sudor fr�o se form� en mi frente, y apagu� la sierra. Me iba a


enfermar, lo sab�a. Se me revolvi� el est�mago y el sabor �cido de la bilis se
elev� en el fondo de mi garganta, asquerosamente espeso.

El repentino silencio de la noche me golpe� tan abruptamente como un conductor


ebrio golpea a un ciervo desprevenido en la carretera, y la sierra cay� de mis
dedos sin nervios.

Por favor. Te dije que pararas, �no?

Mi cabeza daba vueltas y ten�a tanto miedo de que mi cabeza se saliera de mis
hombros que mis manos se levantaron, solo para mantenerla en su lugar. Es in�til.
Estaba a punto de deshonrarme frente a un �rbol que pose�a un mecanismo de defensa
muy extra�o.

No quiero lastimarte m�s. No me gusta lastimar a la gente. Pero no me das otra


opci�n. Debo proteger lo que pueda.

El hecho de que estaba hablando con un �rbol no parec�a importar. Todo lo que
importaba era que mi est�mago ten�a que dejar de rebelarse, que mi cabeza ten�a que
dejar de girar en c�rculos man�acos.

"Lo siento. �Lo siento! �No te cortar�, lo juro!" Unos segundos m�s, y iba a estar
muy, muy enfermo.

Estaba en silencio, solo por un momento.


�Prometes? �Lo juras?

En ese momento, habr�a dicho cualquier cosa solo para evitar tirar el pastel de
carne que hab�a comido antes. "�S�! �S�, lo prometo! �Lo prometo! �Por favor, haz
que pare!"

Y, lenta pero seguramente, gracias a Dios, el mundo dej� de girar y mi est�mago se


calm� lo suficiente como para que respirara hiriendo mi pecho, como si algo me
estuviera apu�alando con peque�as agujas.

Lamento haber tenido que hacer eso. Es ... no es frecuente que recurra a medidas
tan violentas. Usualmente, ustedes los humanos se alejan cuando digo que no, cuando
les digo que se vayan de este lugar. Pero eres bastante diferente.

La nieve empap� las rodillas de mis jeans y me recost�, sin prestar atenci�n a la
humedad que se filtraba a trav�s del denim. "Jes�s madre ... no s� qu� demonios me
hiciste, pero funcion�. No te preocupes. Definitivamente ir� a otro lado".

Gracias.

No. La voz no estaba en mi cabeza, como hab�a pensado, sino en el aire a mi


alrededor, arrastrada por la suave y fr�a brisa que corr�a por mi piel expuesta
como seda congelada.

�Demencia? �Algo que com� anoche? �Paranoia?

No pudo ser. La experiencia que acababa de sentir, la enfermedad que amenazaba con
abrumarme, dej� en claro que quienquiera que fuera esta persona, quienquiera que
fuera el orador, no era producto de mi imaginaci�n. Por un lado, era demasiado
v�vido y, adem�s, nunca hab�a tenido mucha imaginaci�n para empezar.

"S�, claro, lo que sea". Sent� que intentaba aprender a respirar de nuevo. "Sabes,
si realmente no quisieras que cortara un �rbol, podr�as haberlo dicho, en lugar de
convertir mi est�mago en papilla y mi cerebro en un paseo de carnaval".

Ah, pero �hubieras escuchado?

Capt� el leve rasgueo de diversi�n en el timbre que de alguna manera reconoc� como
masculino. "Hah, lo m�s probable es que no. Por otra parte, no puedo creer que te
est� hablando ahora. Si alguien entrara en esto, probablemente me tendr�an
encerrado por mucho tiempo".

Ustedes humanos. Siempre pensando. Siempre queriendo saber m�s. Fue tanto tu regalo
como tu perdici�n. �Por qu� siempre debes tener pruebas? �Por qu� siempre debes
dudar? �Por qu� no puedes simplemente tomar las cosas como son?

Un viejo fil�sofo regular que era este tipo.

"S�, bueno, somos nosotros los humanos, de acuerdo. Demonios, conozco personas que
enga�ar�an a sus propias madres si pensaran que podr�an salirse con la suya", dije,
deseando no sonar tan cansado.

Una vez, la Navidad hab�a consistido en animar, en extender la buena voluntad al


pr�jimo. Ahora, la Navidad era el sue�o de un hombre de negocios con muchas y
muchas ventas, un abandono de los ideales que una vez hab�amos querido. Casi me
avergonzaba de la raza muy humana de la que formaba parte. Jolly Old Saint Nick se
habr�a avergonzado de poner un pie fuera del Polo Norte, eso era seguro.
Mi trasero estaba empezando a adormecerse por el fr�o, pero todo eso parec�a tan
materialista. Despu�s de todo, no era frecuente escuchar una voz incorp�rea
resonando a su alrededor, zumbando en sus o�dos.

El silencio se prolong�, pesado, pes�ndome.

"Por cierto. Mi nombre es Evelyn. Evelyn Kent". Hubiera extendido una mano, pero
realmente no hab�a nadie con quien estrechar la mano.

Evelyn Ese es un nombre muy hermoso. Comienza con "Eva" y termina con "Lyn". Si tu
madre te nombr�, debe ser una mujer muy sabia.

�Mi madre? �Sabio? Bueno, ella ten�a sus m�ritos, pero ser particularmente
inteligente no ocupaba un lugar destacado en su lista de rasgos deseables. "En
realidad, no fue mi madre quien me nombr�. Mi padre fue quien quiso que nombrara a
mi abuela".

Entonces tu padre es un hombre muy sabio.

El Sr. I Save Trees from Devastation no sab�a qu� raz�n ten�a.

"S�. Pap� era un buen tipo". Me negu� a pensar demasiado en el accidente


automovil�stico hace siete a�os. Ahora que lo pienso, fue alrededor de esa �poca
cuando Madre comenz� a ponerse un poco loca. "�Cu�l es tu nombre?"

Mi pregunta qued� suspendida en el aire, tan cristalina y aguda como los car�mbanos
que colgaban del abeto que casi hab�a cortado.

�Mi nombre?

"S�. Su nombre. Usted hacer tener un nombre, �verdad?"

El silencio fue mi �nica respuesta, y lo intent� de nuevo. Nunca digas morir hasta
que uno est� realmente muerto, ese era mi lema, y ??nunca me hab�a servido mal.
Todav�a no, al menos.

"�Hola, sigues ah�?"

Arjun Me llaman Arjun.

"�Ellos? �Qui�nes son ellos?"

Las cosas empezaban a ponerse un poco interesantes.

Pero para nosotros, los nombres no son tan importantes. No hablamos como ustedes
los humanos; no es necesario que conversemos con palabras. Supongo que es mejor
decir que nos comunicamos a trav�s de sentimientos ... ideas ...

"UH Huh." Por mucho que disfrut� hablando con un �rbol, ya era hora de volver.
Estaba temblando y no quer�a que me amputaran el culo debido a la congelaci�n.
"Mira, ha sido genial hablar contigo, pero seamos sinceros, eres un �rbol, y no
estoy tan interesado en compartir una conversaci�n profunda y significativa con
uno. Algunas personas, s�, lo hacen todo el tiempo , pero no soy ellos, as� que me
temo que aqu� es donde intercambiamos nuestras despedidas ".

Su tono adquiri� una nota bastante ofendida.

No soy un arbol No soy un objeto inm�vil. Me muevo tan f�cilmente como t� te


mueves.
Me quit� el polvo de la parte inferior de mis pantalones. Su voz lleg� al viento,
rode�ndome, antes de susurrar.

"�En serio? Bueno, si no eres un �rbol, �qu� diablos eres? �Un p�jaro?"

Ahora te burlas de m�.

Claramente, estaba perdiendo la cabeza. "No, no me estoy burlando de ti. Me dices


que no eres un �rbol, pero estoy bastante convencido de que eres solo una parte de
la imaginaci�n que nunca supe que ten�a hasta que ataqu� un �rbol de Navidad
Entonces, si me disculpa, tengo que volver a casa y darme un chapuz�n en agua
caliente para que mi trasero se descongele ".

Espere. Si te muestro ... �te quedar�s?

Parec�a casi esperanzado; Mientras tanto, estaba completamente incr�dulo. "�Qu�?"

Justo como dije. Me doy cuenta de que una voz parlante podr�a ser m�s que
desconcertante. Por eso te vas, �no es as�?

"En realidad, no, la raz�n por la que me voy-"

Entonces aparecer� por ti.

Y a pesar de todo, ten�a curiosidad. Si alguien, alguien, apareciera, al menos


se�alar�a el hecho bastante evidente de que no solo estaba escuchando voces en mi
cabeza.

"Bueno ... supongo, pero tengo que irme. Hace mucho fr�o, y eso sin mencionar que
son m�s de las ocho�"

Antes de que pudiera terminar mi oraci�n, apareci� un destello blanco y el destello


de un verde tan v�vido que me record� a un pasto fresco despu�s de una ducha de
primavera. Se apart� de detr�s del �rbol, como si hubiera estado parado all� todo
el tiempo ... pero su piel se hab�a vuelto transparente justo antes de salir del
follaje que cubr�a la parte superior de su cabello rubio como si hubiera nevado las
agujas de un �rbol de Navidad. Como si fuera una parte del �rbol ... pero eso no
fue lo que hizo que me cortara la respiraci�n, no fue lo que hizo que mi mand�bula
cayera casi hasta el centro de la Tierra.

"Oh ... Se�or", exhal�, un sofoco corriendo por mi cara.

Me par� cara a cara con uno de los hombres m�s bellos del mundo.

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O tal vez el t�rmino m�s correcto era cara a pecho.

Para dar cr�dito a lo que deb�a, ten�a un cofre muy encantador. Hombros bien
definidos, anchos y bien formados, piel cepillada por el sol, pezones ligeramente
fruncidos por el fr�o. �l fue la culminaci�n del amante de la fantas�a de todas las
mujeres hecho realidad.

Tambi�n estaba desnudo a una temperatura de veinte grados Fahrenheit.

No pude evitarlo. Simplemente no pod�a evitar que mis ojos bajaran, bajaran,
bajaran, bajaran m�s. O el fr�o no lo afect�, o �l era ... realmente no de este
mundo.

Ignorando la forma en que mi cara se calent� como si alguien hubiera colocado un


hierro para marcar sobre ella, trat� de actuar como si viera hombres desnudos todo
el tiempo.

"Entonces, er, �ser�as Arjun, supongo?" Pregunt�, pellizc�ndome subrepticiamente en


el brazo. "Un poco de fr�o para caminar en la piel de gallina, �no crees?"

No solo estaba completamente enga�ado, sino que estaba viendo espejismos. No


importa que los espejismos solo se vieran en el desierto, y que el espejismo no era
un oasis sino un hombre positivamente hermoso.

Su voz son� m�s baja de lo que hab�a escuchado en el claro antes de que �l ...
apareciera. Pero en esencia, era la misma persona.

"Los elementos no me afectan como te afectan a ti, Evelyn".

Mi nombre rod� sobre su lengua como si estuviera saboreando el chocolate m�s caro.
Pude haber muerto feliz; Estaba convencido de que cualquier mujer habr�a sentido lo
mismo.

Pero un dolor espasm�dico en las regiones inferiores de mi cuerpo, principalmente


en mi fr�gido trasero, me devolvi� a la realidad. Parpade� Segu�a de pie all�,
luciendo muy masculino, a pesar del hecho de que el hielo comenz� a congelarse en
su cabello casi rubio hasta los hombros.

Imposible. No podr�a ser ... No, no, todav�a ve�a cosas y personas que no estaban
all� ... �Qu� tipo de persona puede fusionarse con y fuera de un �rbol, por el amor
de Dios? Demasiadas pel�culas nocturnas y de bajo presupuesto finalmente me pasaron
factura.

"�Arjun?"

Una ceja exquisitamente arqueada se arque� cuando cruz� los brazos. "�Si?"

Extend� la mano y me di cuenta de que mi mano temblaba tanto que casi ve�a el
doble. Pero por m�s que lo intent�, no pude permanecer estable. Trat� de decirme
que era porque la temperatura estaba cayendo r�pidamente, pero en el fondo sab�a
que esa no era la raz�n por la que temblaba como una v�ctima conmocionada.

Su piel se calent� contra mis dedos fr�os y congelados, sent� la sangre bombear a
trav�s del cuerpo que ya no pod�a negar ... a trav�s del cuerpo ya no pod�a llamar
un enga�o.
Esto fue real.

Todo ello.

No estaba so�ando Este hombre delante de m�, Arjun ...

No era una ilusi�n, ni una fantas�a que mi mente inventara en una fr�a noche de
invierno.

"�Jes�s, maldito Cristo!" Retir� mi mano, incapaz de mentirme m�s. "�Eres real!"

�l me sonri�, un lento ensanchamiento de los labios carmes� del mismo color que las
bayas de acebo, y el calor se apoder� de mi cuerpo, me hizo sentir como si de
repente hubiera pisado un fuego.

"S�. Soy real".

Un viento sopl� a trav�s del claro, volviendo mi aliento brumoso. Se estremeci� y


me decid�.

Claramente, �l no era humano. Hab�a algo en �l que gritaba de otro mundo, pero no
sab�a qu� significaba ese otro mundo . Cualquiera que sea el caso, sinti� el fr�o,
tal vez no tanto como yo, pero lo sinti� de todos modos.

Podr�a haberme quedado boquiabierto por un hombre guapo, pero eso no significaba
que iba a permanecer est�pido y quedarme de pie como un idiota, mir�ndolo
boquiabierto como si hubiera surgido cuatro brazos y seis cabezas.

Siempre llevaba una gruesa manta de franela en el maletero de mi auto, aunque nunca
le hab�a servido de nada. Bueno, parec�a que finalmente iba a ser de alguna
utilidad ahora.

"Vamos. No voy a hacer que aparezcas, solo para que mueras de fr�o sobre m�".

Podr�a haber jurado que se ri� silenciosamente de m�, pero cuando proced� a
arrastrarlo hasta mi auto, no pude evitar preguntarme ...

�Qui�n demonios era �l?

No.

�Qu� demonios era �l?

Porque seguro que a medida que el sol se pon�a y se levantaba todos los d�as,
estaba dispuesto a apostar mis ahorros de toda la vida a que �l definitivamente ...

No humano.

* * * *

"S�, madre. No, no pude conseguir el �rbol", resopl� y vi a Arjun ponerse un par de
pijamas de franela de Michael. "Mira, eres mi madre y todo, y Dios, te amo, de
verdad. Pero, madre, seamos sinceros. Me est�s volviendo completamente loco".

Sobre la l�nea, ella grit�, y yo estaba muy tentada de colgar. Pero luego ella
simplemente volvi� a llamar, y no quer�a lidiar con eso. "Eso no es justo, Evelyn.
Me prometiste un �rbol. Un buen �rbol. Me niego absolutamente a obtener un �rbol de
esos lotes comunes. �Tienes alguna idea de c�mo se ven los �rboles de esos lugares
horribles? Casi est�n hackeados en pedazos ! Si realmente piensas que voy a
permitir que algo como eso pase por mi puerta ... "

El hombre magn�fico casi se arroj� de cabeza al fuego, tratando de balancearse


sobre un pie para deslizar una pierna delgada a trav�s de la parte inferior del
pijama, y ??supe que era hora de irnos.

"Madre, har� que Michael lo haga, �de acuerdo? De todos modos, es mucho mejor que
yo en ese tipo de cosas. Sabes c�mo tiene ojo para ese tipo de cosas. Con mi
suerte, probablemente termine cortarme la pierna. Sabes lo torpe que puedo ser a
veces ".

"Ahora, mira aqu�, Evelyn. Sabes que tu hermano no estar� en casa hasta tres d�as
antes de Navidad, y me temo que ..."

Tiempo para medidas dr�sticas.

Golpe� un jarr�n barato que mir� por la ocasi�n justo al lado del tel�fono e
incluso baj� el auricular para que pudiera o�r c�mo se romp�a en los duros pisos de
madera de mi peque�a sala de estar.

"�Evelyn? �Qu� fue eso?"

"Oh, diablos, ese debe ser el nuevo gato que alguien me dio. De todos modos, te amo
y estar� pronto para verte. Dile a Herbert que le deseo felices fiestas. �Adi�s
ahora!"

Volv� a colgar el tel�fono con un suspiro de alivio, contento de no escuchar el


chillido en la voz de mi madre que hab�a empeorado desde que pap� muri� en ese
accidente automovil�stico.

"Estas prendas son muy restrictivas".

Un dios n�rdico estaba de pie sobre la alfombra tatuada frente a la chimenea, y


tuve que mirar hacia otro lado por un momento para que no viera la forma en que me
mord� el labio, tratando de reprimirme de la risa.

"Est�s sonriendo. Crees que esto es gracioso", dijo, su tono casi acusador, y trat�
de borrar la sonrisa de mis labios, a pesar de que era f�cilmente una de las cosas
m�s dif�ciles que hab�a hecho. "Esta es la primera vez que uso ropa humana moderna.
No puedes esperar que la use perfectamente la primera vez. No soy un Dios".

Oh, no era el? Por un momento, casi me hab�a enga�ado.

Los ojales estaban alineados con los botones equivocados, por lo que la camisa de
pijama colgaba de su hombro en un �ngulo loco, y los pantalones se arrugaron en el
lado izquierdo de su cuerpo. En general, se ve�a muy, muy tonto, y me encontr�
deseando tener una c�mara a mano.

"Aqu� tienes los botones en los agujeros equivocados".

Ajustar la camisa y sus pantalones tom� mucho m�s esfuerzo de lo que pensaba. Ol�a
fresco, fragante, casi similar al b�lsamo. S�, era como un sue�o, y aunque quer�a
arrojarme sobre �l, sin hacer preguntas, la parte racional de m� sab�a que eso
ser�a lo m�s est�pido. Y yo estaba no una mujer est�pida.

Olfate� la manga del pijama verde y blanco y arrug� la nariz con desagrado. "Esto
tiene el olor de otro hombre. No me gusta".
Me ocup� de enderezar las almohadas bordadas en el peque�o sof� que Herbert, mi
padrastro, me hab�a comprado como regalo de inauguraci�n.

"S�, bueno, considerando que es de mi hermano, por supuesto que huele a otro
hombre. Y es lo �nico que tengo, as� que deber�as dejar de quejarte, a menos que
prefieras ir desnudo".

Para ser honesto, me entreten�a en privado la noci�n de que �l estaba completamente


desnudo. Pero luego pens� en lo molesto que ser�a. Conoci�ndome, probablemente
terminar�a incendiando la casa mientras lo miraba retozando en el ba�o.

Me mir� con los ojos de jade que me hab�an cautivado la primera vez que los vi. De
hecho, todav�a me fascinaban, aunque tuve cuidado de no mostrarlo. Demasiado.
"�Vives con tu hermano?"

Sacud� la cabeza y me sent� a un lado del sof�, dolorosamente consciente de los


ojos que podr�an haber hecho un agujero en mi cuerpo y salir por el otro lado. "No
vive con �l, per se. Vive en otro estado, pero cuando viene a ver a nuestra madre,
se queda en la habitaci�n libre, y porque es mucho m�s conveniente que cargar las
maletas todo el tiempo, guarda algo de repuesto". ropa aqu�. �l podr�a quedarse con
ella, pero ella llevar�a a un santo a hacer cosas muy malas ". No estaba
exagerando.

�l asinti� con la cabeza, y las llamas que saltaban en la modesta chimenea


convirtieron su cabello en un color carmes� ardiente que me hizo pensar en flores
de pascua. "Veo."

La sangre lat�a fuertemente en mis o�dos, y mientras �l caminaba silenciosamente


hacia la ventana, donde afuera, la nieve comenz� a deslizarse perezosamente desde
los cielos oscuros, admir� la gracia con la que se llevaba. Casi me record� a un
�rbol balance�ndose suavemente con la brisa.

Lo que me record� la pregunta m�s importante que hab�a estado latente en mi mente
desde que tuve que amarrarlo al auto.

"�Arjun?"

"Si." No se apart� de la ventana, pero mantuvo la vista al frente, casi como si


estuviera buscando algo. Casi me distraigo en pedazos dejando que mi mirada
recorriera su perfil perfecto. No, ciertamente no era humano. Ning�n hombre podr�a
haber tenido una forma tan hermosa, como una estatua de Rafael que cobra vida.

Los troncos crujieron en el hogar, y me alej� de �l, incapaz de mirarlo por mucho
tiempo; Ten�a miedo de quedarme ciego, al igual que la gente no puede mirar el sol
directamente cuando cuelga alto en un cielo despejado.

"�Que eres?" Pregunt� y luego dese� no haberlo hecho, porque la ignorancia era
felicidad. Si no le preguntaba, entonces podr�a simplemente fingir que era un tipo
pobre que estaba un poco loco y no le importaba pasear desnudo en pleno invierno.
Pero si le preguntara ... y si �l dijera algo completamente fuera de este mundo ...
probablemente estar�a cuestionando mi cordura.

No es que no lo estuviera haciendo ahora.

Sacudi� la cabeza y apoy� la espalda en la ventana. "No importa. Soy Arjun, y eso
es lo �nico que necesitas saber. Otra informaci�n ser�a superflua, innecesaria".

Y tal vez ten�a raz�n.


Pero cuando lo vi mir�ndome desde debajo de esos ojos esmeralda de p�rpados
pesados, el aliento se qued� dolorosamente en mi garganta, y las palmas de mis
manos comenzaron a sudar.

Despu�s de una experiencia horrible de haber sido dejado en el altar por mi


entonces prometido hace casi tres a�os, hab�a renunciado a cualquier tipo de
relaci�n. El sexo y el lanzamiento que vino con �l parec�an completamente in�tiles.
Ya no necesitaba un hombre. No quer�a volver a lidiar con eso.

Pero Arjun me hizo pensar en cosas que no hab�a pensado en mucho, mucho tiempo.

El silencio en la sala de estar se sinti� sofocante, como si alguien hubiera puesto


una bolsa sobre mi cabeza y estuviera cerrando el aire lenta pero seguramente.
Necesitaba hacer algo, cualquier cosa, siempre y cuando mis pensamientos no vagaran
en esa direcci�n. Era mucho mejor no tener algo, no saber algo, probarlo y saber
que nunca m�s volver�s a tenerlo. No hay nada m�s tortuoso que eso.

Pero Arjun no se movi� de su lugar en la ventana, parado, casi como ... como un ...

Un �rbol.

No pude evitar re�r, aunque fue m�s por puro v�rtigo que por algo gracioso.

"�Sabes lo que es gracioso? Por un segundo casi pens� que eras un �rbol".

Cualquier otra persona se habr�a re�do, o al menos, habr�a esbozado una sonrisa.

Arjun no lo hizo, y el hecho de que no lo hizo me asust�, aunque sea un poco.

"�Un �rbol?"

Cubr� mi boca e intent� reprimir mis risas. "Bueno, s�. Quiero decir, all� estaba,
a punto de cortar un �rbol, y luego el �rbol comienza a hablarme. Y luego, como si
eso no fuera lo suficientemente extra�o, dicho �rbol dice que se mostrar� a m�". Y,
he aqu�, �adivina qui�n sale! �A tope desnudo, podr�a a�adir! "

Sus cejas se fruncieron, y si no me equivoqu�, un leve destello de preocupaci�n


brill� en sus ojos. "Evelyn, est�s en estado de shock".

"No, no lo soy!" Mi �ltima palabra sali� un poco m�s contundente de lo que hab�a
querido decir. "Ahora, si estuviera totalmente fuera de mi rockero y completamente
loco, dir�a que eres una dr�ada, pero eso es simplemente un mito, �as� que todav�a
estoy tratando de descubrir qui�n o qu� diablos eres!"

Hab�a gritado de nuevo, pero no pude evitarlo. Mejor afuera que adentro, siempre
dec�a pap�.

"Una dr�ada". Sus labios se curvaron en una sonrisa completamente seductora.


"�Crees que soy una dr�ada? �Una ninfa?"

�Por qu� me estaba sonrojando? "�No, no lo creo! Solo las hembras son dr�adas y
ninfas".

El brillo en sus ojos era definitivamente juguet�n. Es bueno saber que �l


consideraba esto como una broma, mientras yo me preocupaba por mi cordura.
"�Entonces crees en esos seres, Evelyn?"

"�Qu�? �No, no creo en ellos! Bueno, eso quiere decir que normalmente no creo en
ellos, pero luego no puedo�" Me tap� la boca con la mano antes de hacer a�n m�s de
un tonto fuera de m� mismo. �Qu� demonios me pasaba? "�Sabes qu�? Me voy a callar
ahora".

"Evelyn".

Se apart� de la ventana y se dirigi� hacia m�, luciendo m�s peligroso de lo que un


hombre con pijama Snoopy deber�a mirar.

"�Q-qu�?" Odiaba c�mo temblaba mi voz.

"�Tienes miedo? Parece que hay algo que te perturba mucho. Como si ..." Su sonrisa
se ensanch�. "Como si te molestara".

Me puse de pie pero me negu� a retroceder. Ese no era yo.

"No te tengo miedo, Arjun. No lo tengo". Respir� hondo y me di cuenta de que


hacerlo era un error, un error muy grande y muy malo.

El aroma de los �rboles de hoja perenne, la mordida crujiente de las agujas de pino
me atrap�, dej�ndome sin aliento e incapaz de pensar con claridad.

Su mano, fuerte y delgada, me alcanz�, pero no me toc�. En cambio, sus dedos se


extendieron, a solo una pulgada de mi cara. No pod�a moverme, incluso si quisiera.

No sab�a lo que era, pero �l me abraz� por completo, completamente hechizado. Y no


me import�.

"Me preguntaste qu� soy y te digo que no importa". Ya no sonaba tan divertido. No
sab�a si eso era bueno o malo. "Si sabes lo que soy, �cambiar� algo?"

No supe que decir.

"�Bien?" Me pregunt�, con la mano a�n flotando a cent�metros de mi piel.

"No eres humano".

El se encogi� de hombros. "Eso depende de c�mo lo veas, Evelyn. �Qu� significa ser
humano? �Me veo humano, por lo tanto, no soy humano? Hay quienes parecen humanos
pero act�an como bestias. �Deber�an ser considerados humanos tambi�n? O �son
simplemente animales? "

Mi garganta estaba dolorosamente seca, y cuando tragu�, solo empeor�. "�Qu�


quieres? �Por qu� est�s aqu�?"

"Porque me trajiste aqu�".

"Eso no es lo que estoy preguntando".

Dej� caer la mano y luego se volvi� para mirar hacia el fuego. Las sombras saltaron
del avi�n al avi�n cincelado en el semblante bellamente formado.

"�Arjun?"

Se produjo un silencio, el tipo de silencio que parece extenderse durante siglos,


aunque en realidad son solo unos segundos.

"Solitario."

"�Qu�?"
Cerr� los ojos y suspir�. "Estaba ... solo. Ha pasado mucho tiempo desde que tuve
la oportunidad de hablar con alguien".

"�Qu�, nadie ven�a tratando de cortar �rboles?" Trat� de inyectar humor en mi


pregunta, pero se cay�.

Los labios de Arjun se adelgazaron en una sonrisa amarga. "No entender�as c�mo es.
Estar solo por tanto tiempo ... cuando todo lo que sab�as se ha desvanecido, cuando
el �nico ser que elige sobrevivir eres t�".

Habl� en acertijos. O eso, o estaba completamente estupefacto por su belleza


sobrenatural.

"No recuerdo cu�nto tiempo he estado solo. No hab�a nadie con quien hablar, nadie
con quien hablar. Despu�s de un tiempo, dej� de intentarlo".

Abri� los ojos y sonri� con pesar. "Es bastante extra�o. C�mo finalmente me
comunico con alguien, y es una mujer tratando de cortar un �rbol. Mi �rbol".

"�Tu �rbol?" Trat� de disminuir la atm�sfera pesada, trat� de evitar que el aliento
se quedara en mi garganta. "No pens� que vi un letrero alrededor de la base, que
dec�a Propiedad de Arjun. T�came y te dar� un dolor de cabeza que no olvidar�s
r�pidamente".

Se ri� suavemente, y me sent� vagamente aliviada.

"Tanto tiempo, tanto tiempo desde que escuch� la voz de otra persona haciendo eco
en mis o�dos". Su voz se call� y sent� cada s�laba como besos en mi cuerpo. "Desde
que sent� la piel de alguien contra la m�a, desde que respir� el aroma de
alguien ..."

Me extendi� una mano y yo estaba tentada, muy tentada a tomarla. Quer�a tocarlo,
quer�a tanto que mis manos temblaron.

"Seres como yo, no podemos sobrevivir en esta era como hab�amos sobrevivido
cientos, miles de a�os atr�s. Los humanos dicen que uno debe adaptarse o morir.
Muchos de mis hermanos decidieron desvanecerse porque no pod�an adaptarse. Pero no
lo hice. ".

"Arjun, no s� lo que est�s tratando de decir".

Pero lo hice. Mi coraz�n lo sab�a, pero mi cerebro se negaba a comprenderlo.

�l arque� una ceja y dej� caer su mano. "�No es as�? Seres como yo; no vivimos como
ustedes. El sustento es lo que los mantiene vivos, �no? Lo que nos mantiene vivos
es el tacto. Sentir. Escuchar los gritos de placer de alguien sonar en nuestros
o�dos. Vernos en sus ojos, saber que significamos m�s que cualquier otra cosa para
ellos, aunque solo sea por ese momento. Podemos abandonarlos despu�s de un tiempo,
pero por ese tiempo, nos deleitamos ".

"�Sexo? �El sexo te mantiene vivo?" La incredulidad ni siquiera pod�a describir el


estado en el que me encontraba. "�Eres un incubus o algo as�?"

"No no no." �l neg� con la cabeza, vehemente. "No es sexo. Eso viene, pero el sexo
no es la clave. Los Incubi son demonios. No soy demon�aco de ninguna manera".

"�Entonces, que eres?"


La pregunta crucial.

�Responder�a a mi satisfacci�n?

Pero la pregunta m�s importante era: �Le creer�a?

"Una vez m�s, llegamos a eso. Insiste en que debe saber, que sin saber, no puede
hacer nada".

Lentamente, levant� una mano, y esta vez no se detuvo, y yo no me apart�. Su toque


era suave contra mi mejilla, y me acurruqu� m�s profundamente en la curva de su
mano, amando el olor a nieve del �rbol invernal.

"Esta noche, no quiero estar solo. Me gustar�a estar con alguien. �No ser�s esa
persona?"

Toda esta noche, hab�a algo m�gico al respecto. No sab�a qu�, pero habr�a sido
est�pido romperlo.

Ven ma�ana por la ma�ana, puedo arrepentirme, pero por ahora, quer�a esto.

Yo lo quer�a a �l.

Me arriesgar�a.

"Ven."

Solo una palabra, flotando en el aire como una pluma perdida buscando un lugar para
descansar. Pero solo esa palabra tuvo m�s significado para m� que un mill�n de
poemas jam�s escritos, miles de canciones de amor cantadas.

Ahora que me permit� disfrutar el momento, descubr� que era f�cil. Demasiado f�cil
perderme en �l, con �l. "�Qu� deseas?"

"Nada", respir� y luego mir� la cremallera de mi chaqueta. "�Esto es metal? �C�mo


funciona? �Es muy dif�cil deshacerlo?"

Otra pregunta: �c�mo podr�a un hombre no saber acerca de algo tan mundano como una
cremallera?

Un hombre lo sabr�a ... pero alguien no humano no.

"Aqu�. Int�ntalo t� mismo". Gui� sus dedos hacia la pesta�a de la cremallera y me


di cuenta de algo extra�o. "Est�s temblando".
Su ce�o se frunci� en concentraci�n mientras bajaba la cremallera. Me quit� la
chaqueta de los hombros y abri� mucho los ojos.

"�Est�s usando algo m�s!"

Parec�a asombrado pero ofendido al mismo tiempo, y no sab�a si deber�a haberme


re�do o fingido como si no lo hubiera escuchado.

Lo tir� delante de la chimenea, queriendo ver su cuerpo ba�ado por la c�lida luz
amarilla del fuego. "Por supuesto que estoy usando m�s. No puedes esperar que
camine con solo una chaqueta cuando hace nieve, �verdad?"

"No llevaba nada", dijo, sonando orgulloso de s� mismo. Humano o no, un hombre ser�
un hombre.

"Por supuesto que no".

Me pareci� bastante tonto c�mo hace unos minutos estaba abrochando los botones de
la parte superior del pijama. Y ahora, aqu� estaba, deshaci�ndolos. Deber�a haberme
hecho un favor y haberlos desabrochado. Por supuesto, entonces no ten�a idea de que
las cosas llegar�an a esto ...

Estaba a medio camino de deshacer los botones cuando �l se alej� de m�. "�Qu� est�s
haciendo?"

Sent�ndome sobre mis talones, arque� una ceja ante su repentina reticencia. "�Qu�
quieres decir con qu� estoy haciendo? Deber�a decir que es bastante evidente, �no?"

�l resopl�, obviamente perturbado por algo.

"�Arjun?"

"Ha pasado tanto tiempo. Tal vez demasiado tiempo desde que hice esto". Cada s�laba
sali� lenta, pensativa, como si midiera la eficiencia de cada una de ellas antes de
presentarlas. "Antes, no ten�a que esforzarme para hacer esto. Sab�a c�mo complacer
a una mujer. Sab�a c�mo hacerla llorar por m�. Pero ahora ...".

Sus palabras se perdieron en la nada, y me qued� con un hombre que miraba las
palmas de sus manos, que no pod�a creer lo que estaba viendo, lo que estaba
haciendo.

"�Pero ahora? Arjun, h�blame".

"Y ahora no lo s�". Se ri� en voz baja, como si hubiera una broma que solo �l
conoc�a. "No s�. No s� c�mo liberar a una mujer. No recuerdo c�mo complacerla. He
olvidado lo que se siente tener su arco debajo de m�, sobre m�. olvid� c�mo se ve
una mujer cuando echa la cabeza hacia atr�s y deja que el placer le coma el alma.
No puedo recordar nada ".

Sus manos agarraron las m�as y las apretaron hasta que pens� que me iba a romper
los huesos en los dedos. "No puedo recordar nada".

La desesperaci�n en sus ojos era demasiado clara para ver, y mi dolor f�sico pas� a
segundo plano por el dolor que vi en �l.

"�Entonces?"

Me mir�, una pregunta en esos hermosos ojos. "�Qu� quieres decir, entonces?"
Me encog� de hombros, tratando de actuar como si me encontrara con amantes todas
las noches que no sab�an c�mo hacer el amor. Mientras tanto, la mirada tentadora de
piel bronceada de la parte superior del pijama me distrajo tanto que tuve que
preocuparme por mirarlo a la cara en lugar de a su pecho.

"�Y qu�? �Y qu� si no lo recuerdas? �Y qu� si no sabes c�mo liberarme?"

"Significa que yo�"

Pero lo cort�. El tiempo pasaba r�pido y quer�a tocarlo con fuerza. Pero no pod�a
hacer eso hasta que hubi�ramos arreglado algunas cosas primero. "�Qu� hay de malo
en aprender? Sabes, puedes volver a aprender cosas que has olvidado. No es como una
vez que olvidas que es el final de eso".

"�Aprendizaje?" Esperanza cautelosa se desliz� en su voz. "�Aprender a complacer a


una mujer otra vez?"

Sonre�. "Se puede hacer."

Sobre mis manos y rodillas, avanc� las �ltimas seis pulgadas de distancia entre
nosotros y puse una mano sobre la piel desnuda que quer�a besar, que quer�a probar.

"Dicen que para ser un maestro, uno debe aprender primero. Y como eres simplemente
un maestro que ha perdido su toque, por as� decirlo ...". Mi boca estaba a solo
cent�metros de distancia, pero no iba a besarlo. Tendr�a que hacerlo �l mismo.
Tendr�a que dar el siguiente paso. "Estoy seguro de que aprender�s esto en poco
tiempo".

Sus labios se movieron sobre los m�os. "Pones tanta confianza en m�. �Si fallara?"

"�Intentar, intentar de nuevo?"

Sus labios se curvaron en una amplia sonrisa. "Creo que me gustar�a mucho".

Empuj�ndose del suelo, Arjun cerr� esa �ltima pulgada entre nosotros, y su boca
cubri� la m�a. Caliente, posesivo, pero gentil y absolutamente dulce al mismo
tiempo. Ahora que estaba casi seguro de lo que era, me enamor� del crujiente sabor
a pino que encarnaba todo lo que el invierno ten�a para ofrecer.

Para un hombre que afirm� que no pod�a recordar c�mo satisfacer a una mujer,
aprendi� r�pido, y yo me alej�, respirando pesadamente, con el coraz�n palpitante
como si acabara de correr cien millas.

"Espera, espera, eso fue, eso fue ..." No pude encontrar las palabras correctas
para decir. Cada palabra posible parec�a tan clich� y falsa. "Eso fue ... er ..."

Una sonrisa totalmente masculina enrosc� su rostro, el tipo de sonrisa que muestra
un hombre cuando est� locamente satisfecho con algo.

"�Te he complacido?"

Me sent�a tan d�bil como un reci�n nacido, mi risa inestable. "Arjun, ni siquiera
creo que la palabra 'por favor' sea suficiente para expresar lo que siento y pienso
en este momento".

El calor del fuego ardi� en mi torso desnudo mientras me quitaba el cuello de


tortuga, y �l tom� una correa del sujetador, maravillado en sus ojos.

"Esto se llama sost�n. Es un sustituto moderno del cors� anticuado", le dije,


sinti�ndome un poco tonto, pero disfrutando inmensamente de su aspecto acalorado.

Sus dedos arrastraron los bultos elevados de mi clav�cula, y me estremec�,


sintiendo ese toque tan agudo como si hubiera tocado esa �rea, no con el dedo
�ndice, sino con la lengua.

"Eres hermosa. Poco com�n. Evelyn ... incluso tu nombre es hermoso", dijo en voz
baja, y rod� los ojos burlonamente hacia �l.

"Solo lo dices porque soy la primera mujer que has visto as� en ... �cu�nto tiempo?
�Un par de a�os? �M�s que eso?"

"No." Sacudi� la cabeza. "He visto muchas mujeres, he estado con muchas de ellas, y
no son ... no lo hacen ...". Se detuvo, aparentemente sin palabras.

Lo cual estaba completamente bien para m�. No quer�a saber sobre todas las otras
mujeres en su vida. Habla de un asesino de �nimo.

Tir� del cuello abierto de la parte superior del pijama. Los peque�os botones
restantes se soltaron de sus ojales, y uno de ellos se solt� por completo,
rebotando en el manto de la chimenea con un leve ping.

"Oh Se�or."

Sab�a que era hermoso. Lo hab�a visto desnudo, parado all� en medio de la blanca
nieve blanca, pero eso fue entonces. Aqu�, a la brillante luz del fuego, arrojando
sombras de un lado a otro sobre los c�ncavos de su cuerpo, era magn�fico.

Adivinar.

Pase mis dedos por su pecho, comenzando desde el hueco de su cuello hasta la
cintura del pantal�n, justo debajo de su ombligo. Se estremeci� bajo mi toque.

Esto no fue suficiente.

Tocar no fue suficiente.

Quer�a m�s de �l. Quer�a sus manos sobre m�, quer�a sentirlo dentro de m�, y quer�a
darle tanto como �l a m�.

Fue torpe al arrancar el resto de mi ropa, pero eso estaba bien. Un hambre
reemplaz� la curiosidad con los ojos abiertos en �l, y respond� a esa hambre con
una voracidad propia.

Cuando finalmente logr� quitarle esos pantalones de pijama rid�culamente


coloreados, estaba mojado. Casi vergonzosamente, teniendo en cuenta que no hab�a
hecho mucho, excepto algunos toques y muchos besos excelentes. Pero no fui el
�nico. Era duro, grueso y estaba listo para estallar, y me sent� aliviado al saber
que me deseaba igual de mal.

R�gido debajo de mi mano, lo apret� suavemente. Solt� un suspiro lento, y pas� una
mano por el cabello amarillo plateado que se sent�a como la maicena bajo mis dedos.
"No puedo. Necesito esperar, pero yo ..."

La alfombra estaba lisa debajo de mi espalda, aterciopelada contra mi piel. "Me


quieres. Te quiero. �Por qu� necesitas esperar?"

Levant� mis brazos hacia �l, y �l puso su cuerpo sobre el m�o, su c�lida piel
resbaladiza por el sudor de su deseo mal contenido. Envolv� mis brazos alrededor de
su cuello, dese�ndolo m�s cerca de lo que era humanamente posible.

"Hazlo."

Me empuj� y yo grit� por la fuerza. Vagamente, lo escuch� respirar, pero para


entonces, ya me hab�a ido. No hab�a nada m�s que el empuje constante, el tir�n de
sus golpes, dentro ... fuera ... y me apret� contra �l, cerca, acerc�ndome tanto, y
lo �nico que escuch� fue el latido de mi cabeza.

"Evelyn ...", murmur� y se apoy� en sus palmas. "Demasiado r�pido, demasiado


pronto, todav�a no ..."

Ech� la cabeza hacia atr�s, los m�sculos r�gidos en la fuerte columna de su cuello,
las caderas se aceleraron y me perd�.

Me trajo, gritando, y luch� para acercarme, para alejarme, clavando las u�as en su
espalda. No pod�a pensar, no pod�a formar una sola palabra coherente; solo hab�a
esto, solo ahora, y cuando puls� a su alrededor, �l empuj� una vez m�s, con el
cuerpo tenso, agitado, tenso.

Estaba volviendo a aprender a respirar, y �l yac�a sobre mi pecho, casi como si


estuviera muerto. Pero sent� el latido lento y r�tmico de su coraz�n contra mi
piel, y supe que le hab�a dado tanto como �l a m�. Las r�plicas continuaron,
recorrieron mi cuerpo y cerr� los ojos, queriendo permanecer en esta posici�n hasta
que el mundo se derrumbara alrededor de nuestros o�dos.

El sue�o vino a m�, y dej� que me envolviera en su capa plateada, descansando


seguro sabiendo que cuando volviera a abrir los ojos, no estar�a solo.

No.

No estar�a solo

4 4

El c�lido cosquilleo de la luz del sol se inclin� sobre mi piel, y sonre�.

"Gran sue�o. Un sue�o maravilloso. So�� que me encontraba con una ninfa macho y
ten�a el mejor sexo de mi vida", me dije, reacio a abrir los ojos. �Qui�n podr�a?
Quer�a prolongar este sentimiento por el mayor tiempo posible. "Ojal� hubiera un
hombre as� en la vida real. Una ninfa. Una dr�ada".

"�Evelyn?"

"Y sab�a a�"


Un brazo me rode� la cintura y me atrajo hacia un cuerpo c�lido que reconoc�
incluso por el olor.

No es un sue�o, entonces. Realidad.

"�Sab�a?" Escuch� la risa apenas contenida en su voz, y cuando finalmente abr� los
ojos, fue para encontrar su mirada esmeralda, tan aguda y sorprendente como la
noche anterior. "�A qu� sab�a?"

Sinti�ndome un poco como si hubiera regresado a la escuela primaria en medio de mi


primer amor, coloqu� un mech�n de cabello detr�s de su oreja y dej� que mi mano
descansara en la curva de su rostro.

"Hmmm, sab�a a todo lo bueno de este mundo. Algo limpio, fresco, terroso". Lo bes�
y descubr� que hab�a ventajas en que �l fuera lo que era, el m�s distintivo de
aquellos en los que no ten�a el aliento ma�anero. Crujiente como la menta verde,
pero no tan empalagosamente dulce como la menta.

Con el piso duro debajo de mi cadera, not� que de alguna manera durante la noche
hab�amos salido de la alfombra para terminar en el piso, �l casi debajo de la mesa
de caf� beige. Me dol�a el cuerpo, y cuando me mov� para que mi hueso de la cadera
no rechinara en el piso de madera, hice una mueca.

Arjun lo vio y se sent� con las cejas fruncidas por la preocupaci�n. "�Est�s bien?
No te lastim� ..." Sus ojos se posaron en mis piernas, y segu� su mirada. Un
moret�n estrope� mi muslo superior. "Demasiado, �verdad?"

"No hables est�pido", dije y luego, de repente consciente de lo desnuda que estaba,
especialmente en una luz tan poco halagadora como la d�bil luz del sol, tir� de la
alfombra y me la acerqu� a la barbilla. Parec�a tonto preocuparse por estar desnudo
despu�s de haber tenido relaciones sexuales con �l, pero no pod�a soportar estar
desnudo a menos que fuera absolutamente necesario.

Mientras tanto, parec�a completamente en casa, pero, de nuevo, no ten�a nada de qu�
preocuparse. Si los hombres parec�a que todo el tiempo, que las mujeres no
habr�amos tenido una oportunidad en el infierno en la resistencia a ellos.

"Pens� que eras un sue�o. O eso, o ya te hab�as ido".

�l inclin� la cabeza hacia un lado. "�En serio? �Y por qu� es eso?"

Ahora era el momento de la verdad. Y para ser honesto, no me pareci� tan dif�cil
como pens� que ser�a escupirlo.

"Eres una dr�ada. O algo que ver con la naturaleza. �rboles. Lo que sea. Pero no
eres humano". Estaba orgulloso de lo l�gico y tranquilo que sonaba.

Una esquina de su labio se arque� con diversi�n. "�Esa es la conclusi�n a la que


has llegado?"

"Bueno s�." Incapaz de mirarlo a los ojos nunca m�s, dirig� mi mirada hacia la
ventana donde el sol se asomaba detr�s de una cubierta de delgadas nubes grises.
"Pero esto es lo que no entiendo. Si eres una dr�ada, una ninfa o lo que sea, �por
qu� sigues aqu�? �No deber�as irte cuando hayas conseguido lo que quer�as? Lo que
en este caso ser�a sexo, por cierto ".

Arjun respir� hondo, su pecho subi� bajo mi mano.

"Tienes raz�n. Sobre todo. Soy una dr�ada. La leyenda no menciona nada de las
dr�adas masculinas, pero existimos. Hay muchas m�s mujeres que hombres, y las
historias se contaron de ellas. Pero nunca de nosotros", dijo. . Las comisuras de
sus ojos se arrugaron. "Solo puedo suponer que los poetas eran todos hombres y
mucho m�s interesados ??en las ninfas femeninas nubiles".

No supe que decir. Me prepar� para aceptarlo, pero ahora que realmente lo hab�a
escuchado, las palabras se me escaparon por completo.

Se puso de pie, dorado, como una cosa del sol, y mi boca se sec� de nuevo.

"�Quieres que me vaya?" pregunt�, y me condenar�a si su rostro no tuviera un color


rosado delicado. Y cuando se sonroj�, se sonroj� por todas partes.

Lo s�. Lo comprob�.

"�Qu�? �No! �Por qu� querr�a que te fueras?"

"Me doy cuenta de que quiz�s anoche falt� en muchos aspectos y fue completamente mi
culpa, pero simplemente no pod�a ...".

Su voz se apag� y sent� la necesidad de comenzar a re�r hist�ricamente.

Afortunadamente no lo hice, pero fue una llamada muy cercana.

"�No me escuchaste cuando dije que era el mejor sexo que he tenido? Eso s�, no es
que sea una mujer con mucha experiencia en asuntos como este, pero me gustar�a
pensar que saber lo suficiente para juzgar lo que es malo de lo que es bueno ".

Ahora vino la parte dif�cil.

"Pero simplemente no era el sexo, aunque eso fue excelente". Agach� la cabeza,
sinti�ndome un poco como una chica confesando sus sentimientos a alguien
completamente inalcanzable. "Y no es el hecho de que no se supone que seas real. No
s� c�mo explicarlo. Es como ...".

�C�mo explicar que lo quer�a?

M�s que nada. Porque cuando nos tocamos, quer�a m�s. Cuando nos besamos, no fue
suficiente. Su cuerpo llam� al m�o de la manera m�s primitiva, y todo lo que pude
hacer fue responder.

Respir� hondo y me puse de pie, sinti�ndome como un idiota con la alfombra todav�a
debajo de mi barbilla. "Pero lo que estoy tratando de decir es ... no quiero que
esto termine. No quiero un slam bam, gracias, se�orita, �sabes?"

Su expresi�n facial no cambi�. "Slam bam, �gracias, se�ora? �Y eso


significar�a ...?"

"Quiero decir, no quiero que digas, 'Oye, eso fue genial. Ven a mi �rbol si tienes
ganas de hacerlo de nuevo'. �Entiendes?" Me di cuenta de lo cerca que estaba de
rogarle que se quedara, pero parec�a que no pod�a evitar que las palabras salieran.
Me estaba deshonrando por completo, pero no podr�a haberme importado menos.

"No puedo. Si esto es todo lo que se supone que debemos ser, si esta es tu salida y
tu parada para irte, entonces eso no es justo. Sent� ... siento ...".

Levant� una mano. "Espere."

"�Qu�?"
"No recuerdo haber dicho nunca que quer�a irme".

Dej�ndome completamente perplejo, gentilmente me dio tiempo para levantar mi


mand�bula desde donde descansaba en el suelo. "�Lo siento?"

La luz del sol ba�� su piel cuando dio un paso hacia m�, tan cerca que sent� el
calor irradiando de su cuerpo y tuve que inclinar la cabeza hacia atr�s para
mirarlo a los ojos.

"Dije, no recuerdo haber dicho alguna vez que quer�a hacer lo slam-bam de lo que
parec�as preocuparte". Una sonrisa comenz� a curvar esos hermosos labios, y mi
coraz�n dio un giro extra�o hasta mis pies. "Ya no quiero estar solo".

"Pero eres una dr�ada. No puedes alejarte de tu �rbol o �rboles o lo que sea,
�verdad?"

Es extra�o lo f�cil que estaba asumiendo esta idea de que estaba hablando con
alguien que no era de este mundo. Pero eso ya no importaba, �verdad? Quer�a estar
con �l, quer�a saber todo sobre �l. Quer�a verlo sonre�r, quer�a verlo re�r, y
quer�a todo lo que �l pudiera darme.

Entonces, �qu� estar�a mal si renunciara a mi coraz�n?

Si pudiera llamarlo m�o, si solo por un tiempo, incluso si esto terminara, valdr�a
la pena, �no? No me arrepentir�a

Su sonrisa se hizo m�s profunda.

"�Evelyn?"

"�Qu�?" Decid� no confiar en el brillo burl�n en sus ojos.

"Hablas demasiado."

Extendi� la mano y acun� la parte de atr�s de mi cabeza. Sus labios tocaron los
m�os en un beso infinitamente suave que apenas estaba all�, y me hund� contra �l,
la fuerza desapareci� de mis rodillas. La alfombra cay� de mis dedos cuando me puse
de puntillas y le rode� el cuello con los brazos, tirando de �l m�s cerca, mucho
m�s cerca de lo que cre�a que podr�a haber sido posible.

Se retir� despu�s de lo que pareci� una eternidad y apoy� su frente contra la m�a
en un movimiento que encontr� sorprendentemente �ntimo. "No tengo que estar all�.
Incluso con un jard�n, si est� contigo, estoy seguro de que estar� bien. Eso es ...
si me dejas quedarme. Me gustar�a quedarme contigo".

Estaba sin palabras, as� que termin� diciendo lo m�s est�pido de todos.

"Est�s conmigo porque soy la �nica mujer que ha estado cerca de ti en el pasado,
Dios sabe cu�nto tiempo". Inmediatamente me arrepent�.

"�Es eso lo que piensas? �Crees que no he estado con alguien en siglos?" Sus
hombros temblaron de risa, y mi cara se calent�. Excelente. Ahora sab�a que estaba
celosa de las otras mujeres que llegaron a tenerlo, incluso si hab�an muerto al
menos trescientos a�os o algo as�.

"�Vas a dejar de re�r? Creo que ahora entiendo". Parec�a tan perturbado como
estaba, y su risa solo creci�.
Cuando termin� de tener su ataque de risa, estaba casi listo para empujarlo de
vuelta a la nieve donde pertenec�a.

"�Crees que no lo he intentado? �Cre�as que hab�a estado parado en esa pradera,
esperando que una doncella hermosa viniera a rescatarme?" pregunt�.

Me retorc� de verg�enza.

"Bueno, dicho as� ..."

Puso un beso r�pido en mi frente, y se demor� despu�s de que sus labios se


separaron. "Me escuchas y escuchas bien, Evelyn Kent. He caminado por estas tierras
por m�s tiempo del que me gustar�a recordar, y no hubo nadie que me llamara como
t�".

"�De Verdad?"

Traz� mis labios con su pulgar, y nuevamente, me sent� como un ni�o peque�o, a
punto de confesarle su primer amor. "Eres diferente. No puedo decir c�mo. No lo s�,
pero esto no es normal, y tendr�a que ser un tonto para dejarte ir".

Su mirada se movi� detr�s de m� y se ampli� ligeramente. "Mira."

Segu� su mirada, y �l susurr�: "Es hermoso, �no? Casi como si el mundo nos hubiera
dado permiso".

Fuera de la ventana, la nieve cay� como trozos de papel que se arrastran desde
arriba, y todo el paisaje parec�a como si estuvi�ramos en una tierra del reino de
invierno, solo nosotros dos.

"Sabes, la mayor�a de las personas se conocer�an primero antes de saltar a la


cama", dije con indiferencia y capt� una chispa juguetona en sus ojos que era
imposible confundir como algo inofensivo.

"Pero no nos hemos metido en la cama. Aunque, hacer eso suena como una excelente
idea". Su mano se desliz� por la curva de mi espalda, y me atrajo hacia �l, una
expresi�n determinada en su rostro et�reamente hermoso.

"Creo que ustedes los humanos dicen: no hay tiempo como el presente", dijo, y no
podr�a estar m�s de acuerdo.

Ya habr�a tiempo de sobra para hablar m�s tarde. Tiempo de sobra para hacer todas
las cosas que quer�a hacer con �l. A �l. Para �l.

Todo estaba claro en los ojos de Arjun, y �l inclin� su cabeza dorada, bes�ndome
sin aliento.

No hay tiempo como el presente, de hecho.


EL FIN