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Etnografía y ciencia social

TEMA 1

Etnografía y ciencia social

Conceptos de positivismo y naturalismo

La etnografía se ha convertido en una manera popular de aproximarse a la


investigación social, al igual que otro tipo de trabajos cualitativos.
Su principal característica es que el etnógrafo participa, abiertamente o de
manera encubierta, en la vida diaria de las personas durante un periodo de tiempo,
observando, escuchando, haciendo preguntas; haciendo acopio de cualquier dato
disponible.
Se asemeja a los modos rutinarios con que la gente le da sentido al mundo en la
vida diaria, ahí radica su fuerza, y su debilidad.

Hoy las ciencias naturales ya no representan el prestigioso modelo que fueron en


el pasado.
El conflicto entre e l método cuantitativo y el cualitativo como modelos de
investigación social que compiten esta presente en muchos campos en el pasado y
todavía hoy en algunos.
El positivismo privilegia los métodos cuantitativos y el naturalismo propone la
etnografía como método central.

Positivismo frente a naturalismo.

Positivismo
El positivismo tuvo una considerable influencia sobre los científicos sociales en
la promoción del estatus de la investigación experimental, de encuestas y de formas
cuantitativas de análisis. En sociología como en psicología las técnicas cuantitativas y
cualitativas se tomaron como complementarias.
Con la creciente influencia de la filosofía positivista, esta investigación fue
observada por los que la practicaban como una tradición metodológica autosuficiente.
Principales dogmas del positivismo:

1.- La ciencia natural, concebida en términos de lógica del experimento, es el


modelo de investigación social. Las variables cuantitativamente mensuradas son
manipuladas con el objetivo de identificas las relaciones existentes entre ellas.

2.-Leyes universales. Usa el modelo de la “ley protectora”. Se apela a leyes


universales que establecen relaciones regulares entre variables y que permanecen
constantes en todas las circunstancias. Gran interés por los procedimientos de muestreo,
especialmente encuestas. Su punto fuerte se centra en la generalización de resultados.

3.- El lenguaje de la observación neutral. Dan prioridad a los fenómenos ue son


observables de manera directa (empirismo tradicional). Se centra e la estandarización de

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los procedimientos de recolección de datos y se intenta elaborar criterios de medición


estables.

Un aspecto central en el positivismo es la determinada concepción del método


científico siguiendo el modelo de las ciencias naturales. Método quiere decir
verificación de teorías.

Las teorías científicas están abiertas y sujetas a una aprobación: pueden ser
confirmadas o negadas. Este procedimiento requiere del control de las variables
mediante el control físico, como en los experimentos, o mediante el análisis estadístico,
como en las encuestas.
El proceso de comprobación implica comparar lo que afirma la teoría con los
hechos.
Todos los intentos se llevan a cabo para eliminar el efecto del observador al
desarrollar un conjunto explícito y estandarizado de procedimientos de obtención de
datos. En los experimentos las instrucciones están estrictamente definidas. Si puede
asegurarse que todos los sujetos experimentales se encaran con el mismo tipo de
estímulo sus respuestas serán contrastables. Allí dónde no se emplean estos
procedimientos explícitos y estandarizados, como en la observación participante, es
imposible saber cómo interpretan las respuestas, pues no se tiene idea de a qué han
respondido.

Un aspecto central en el positivismo es la determinada concepción del método


científico, siguiendo el modelo de las ciencias naturales. Método quiere decir
verificación de teorías.
Las teorías científicas están abiertas y sujetas a una aprobación, pueden ser
confirmadas o negadas. Este procedimiento requiere del control de las variables
mediante el control físico, como en los experimentos, o mediante el análisis estadístico,
como en las encuestas.
El proceso de comprobación implica comparar lo que afirma la teoría con los
hechos.

Todos los intentos se llevan a cabo para eliminar el efecto del observador al
desarrollar un conjunto explícito y estandarizado de procedimientos de obtención de
datos.
En los experimentos las instrucciones están estrictamente definidas. Si puede
asegurarse que todos los sujetos experimentales se encaran con el mismo tipo de
estímulos, sus respuestas serán contrastables. Donde no se emplean estro
procedimientos, como en observación participante, resulta imposible saber cómo
interpretas las respuestas, pues no se tiene idea de a qué han respondido.
La investigación cualitativa no se ajusta a estos cánones y se convierte en objeto
de crítica pues sus datos y hallazgos son “subjetivos.

El positivismo:
Niega que los adelantos científicos se produzcan por acumulación.
Entiende que el cambio de paradigma se produce a veces porque el contexto es
favorable. A veces la teoría ya existía y había sido aceptada. No hay una acumulación de
pensamiento sino un cambio de contexto.
Se basa en hipótesis científicas.

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Naturalismo

Los etnógrafos desarrollaron una visión alternativa de la naturaleza de la


investigación a menudo denominada “naturalismo”.
También apelaron a las ciencias naturales, en concreto a la biología. El mundo
social debía ser estudiado en su estado “natural”, sin ser contaminado por el
investigador.
Los procedimientos naturales, y no los experimentos, debían ser la fuente
principal de datos, teniendo en cuenta el respeto a la naturaleza del lugar.
El objetivo es describir qué sucede en el lugar, cómo la gente involucrada
entiende sus propias acciones y las de los otros, y el contexto en que la acción sucede.
Elemento clave es la actitud de respeto o aprecio hacia el mundo social. Ha de
permanecer fiel a la naturaleza del fenómeno, lo que se contrapone a la concepción
positivista del método como una reconstrucción de la experiencia. Es preciso ser fiel a
los fenómenos y no a un cuerpo particular de principios metodológicos.

El mundo social no puede ser entendido en términos de relaciones causales o


mediante el encasillamiento de los acontecimientos sociales bajo leyes universales. Las
acciones humanas están basadas en intenciones, motivos, actitudes, creencias.

Es una reacción contra el modelo de comportamiento humano basado en la


dinámica estímulo-respuesta desarrollado por el positivismo. Consideran que la gente
interpreta estímulos, y esas interpretaciones, sujetas a continua revisión, moldean sus
acciones.
El comportamiento de las personas no se produce de manera mecánica sino que
se construye y reconstruye de manera continua sobre la base de las interpretaciones que
las personas hacen de las situaciones en que se encuentran. Debemos aproximarnos a los
significados.
Como observadores participantes podemos aprender la cultura e interpretar el
mundo de la misma forma que ellos y así aprender a comprender su comportamiento.
En sociedades distintas a la nuestra no sólo no podemos saber el por qué la gente
hace lo que hace, a veces ni siquiera sabemos qué es lo que están haciendo. Nos
encontramos en una situación de extrañamiento.
En el proceso de aprendizaje el forastero va adquiriendo un conocimiento
interno que suplanta al conocimiento externo previo. Adquiere cierta objetividad no
accesible a los miembros de la cultura en cuestión pues estos viven en su cultura
incapaces de verla como algo que no sea un simple reflejo de “como es el mundo”.

El movimiento entre grupos dentro de una sociedad concreta puede producir los
mismos efectos, de una forma más suave. Esto es así en las modernas sociedades
industriales con su compleja división de labores.

La etnografía explota la capacidad que todo actor social posee para aprender
nuevas culturas. Incluso en entornos familiares se le pide al etnógrafo que lo trate como
si fuera antropológicamente extraño.
De este modo se espera que la cultura se convierta en un objeto susceptible de
ser estudiado.

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La principal finalidad del naturalismo es la descripción de culturas, se renuncia a


la búsqueda de leyes universales, se resisten a los modelos que simplifican la
complejidad de la ida cotidiana.

En los últimos años la influencia del positivismo ha decaído pero al mismo


tiempo el naturalismo ha sido atacado.

Los antirrealistas y las críticas políticas del naturalismo.

Realismo

Se cuestiona. Se critica por la tensión entre el método etnográfico que sigue


siendo naturalista y las construcciones teóricas con base en el construccionismo.

Construccionismo

Construimos los modelos sociales como nos los representamos.

Relativismo cultural

Se estudian diversos contextos culturales. Se asume que “interpretamos” las


culturas más que representarlas fidedignamente.

Otras líneas de pensamiento que influyen en la concepción de la etnografía:

Hermenéutica

Observa que el proceso de comprensión de un fenómeno está influenciado por el


interprete. Llama la atención sobre los relatos etnográficos, que no son sólo relatos sino
el propio reflejo del investigador y su faceta como escritor.

Postestructuralismo

Derrida llama la atención sobre los problemas del lenguaje. Es también un


problema subjetivo, una palabra tiene en general, una intencionalidad.
La literatura es también sujetiva. ¿Hasta que punto es ciencia y cuando empieza
la literatura?
El lenguaje etnográfico no es transparente, es también una construcción. Esta
novelada, tiene argumento, es narrativa.

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Foucault hace una negación del realismo. Dice que una investigación
sociocultural es también un proceso sociocultural y parte de las investigaciones dan
juego al poder, a favor o en contra del mismo. Reflejan el aspecto social del poder y la
política. No hay neutralidad política.
Dice que lo verdadero y lo falso se construya según el poder. Que triunfe una
teoría u otra depende del poder que tenga el grupo postulante.

La política en la etnografía

La crítica a la neutralidad política está muy influida por el materialismo cultural


(marxismo) y por el feminismo

Ambas se materializan en lo que hoy se llaman escuelas críticas que entienden


que el conocimiento de las bases sociales permiten su transformación.
Nos dicen que siempre hay un componente político en toda investigación. A esto
se opone que la mayoría de las investigaciones acaban olvidadas y no tienen impacto.

Feminismo

Propone un cambio asociado al conocimiento. Proponen emancipar a la mujer


del patriarcado ( en realidad a la sociedad).

Los procesos de reflexividad

1.- El investigador forma parte del mundo que investiga.


2.- Las orientaciones, valores... formarán parte del proceso de investigación.
3.- La producción de conocimientos de la investigación tiene consecuencias,
sociales, políticas...
4.- No se puede perder el clima científico y tener en cuenta que nuestro objeto es
generar conocimiento. No hay que perder la objetividad.

CONCLUSIONES: RESUMEN

1.- Tanto en positivismo como en naturalismo el investigador es parte del estudio


pero ellos no entienden que esto sea así. Creen que se puede controlar los experimentos.
Tienen una pretensión de objetividad.
Su obsesión científica les lleva a negar los procesos de subjetividad.
La reflexividad supone que lo social no puede ser un laboratorio hermético. El
investigador no puede liberarse de sus peculiaridades personales. Estamos enculturados.

2.- El investigador es un sujeto entre sujetos.


3.-La observación es una capacidad humana, es la base de toda investigación
social.
4.- Todo proceso de investigación es una reflexión sobre el objeto de estudio,
nuestro mundo y nosotros mismos.

La investigación debe mucho al positivismo y al naturalismo y es hoy nuestra


base, pero teniendo en cuanta la subjetividad.

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5.- Hemos de incluir nuestro papel en el proceso de investigación: procesos de


reflexividad.

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