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PRODUCTIVIDAD PRIMARIA

Material extraido de “Ficha de biología. Profesor Mauricio Hernández F.”

El término biomasa expresa el peso seco


total de todos los organismos en un
momento dado y en una superficie
definida. La productividad primaria
bruta es una medida de la tasa de
asimilación de energía en un nivel
trófico determinado. La productividad
primaria neta es la productividad bruta
menos la materia orgánica consumida
para todas las actividades metabólicas
de los organismos involucrados en ese
nivel trófico. La productividad neta es
una medida de la tasa a la cual los
organismos almacenan energía, que
luego podrá ser capturada por los
organismos del siguiente nivel trófico.
En los ecosistemas terrestres, los
principales factores que influyen en la
productividad son la intensidad y la
duración de la luz solar, la temperatura
y la precipitación. En los ecosistemas
acuáticos, la disponibilidad de elementos minerales esenciales suele ser el principal factor
limitante.
En la imagen se muestra un ejemplo de cálculo de la productividad de un campo en
Michigan, Estados Unidos, en el que la vegetación estaba constituida principalmente por
gramíneas y otras hierbas perennes. Las mediciones están expresadas en términos de
kilocalorías por m2 por año. En este campo, la producción primaria neta –cantidad de
energía química almacenada en el material vegetal– fue de 4.954 kcal/m2/año. Así, poco
más del 1% de las 471.170 kcal/m2/año de luz solar que llegaban al campo eran convertidas
en energía química y almacenadas en los tejidos vegetales.

ACTIVIDAD:PRODUCTIVIDAD PRIMARIA EN LAS PLANTAS DE MAIZ

Un grupo de investigadores se propuso realizar una investigación sobre la productividad


primaria de las plantas de maíz. Para esto se basaron en la pregunta: ¿Qué tan eficientes
son las plantas de maíz transformando la energía lumínica en carbohidratos, durante la
fotosíntesis? Los investigadores plantearon la siguiente hipótesis: “Las plantas de maíz son
eficientes en transformar la energía lumínica en carbohidratos, por lo tanto, el porcentaje
de transformación a azúcares debiera ser alto”.
Para dar respuesta a su pregunta, midieron durante 100 días de verano, la cantidad de
energía lumínica que llegaba a un terreno de alrededor de media hectárea (5.000 m2). El
resultado fue 2.043.000.000 kilocalorías (kcal).
Durante los 100 días de investigación, los investigadores cultivaron cerca de 10.000 plantas
de maíz y calcularon que la cantidad de azúcar producida por éstas era de 6.678 kg. También
calcularon la cantidad de azúcar que las plantas de maíz emplearon como fuente de energía
para su crecimiento y desarrollo, la que correspondía a 2.045 kg. Al sumar la cantidad de
azúcar obtenida al final del proceso, con la cantidad de azúcar empleada por la planta como
fuente de energía, obtuvieron que las plantas de maíz produjeron en total, durante ese
verano, 8.723 kg de azúcar, lo que equivale a 34.892.000 kcal, considerando que 1g de
azúcar equivale a 4 kcal.

Con la información anterior, responde las siguientes preguntas:


a) ¿Qué porcentaje de la energía lumínica proveniente del sol, que llega al cultivo
de maíz, está presente en el azúcar producido por las plantas?
b) ¿Cuántas kilocalorías hay en un kilogramo de azúcar? Con este dato, calcula la
cantidad de kilocalorías que quedarían disponibles para los organismos que se
alimentan del maíz, una vez que las plantas lleguen a la fase de cosecha.

Considerando la ecuación de la productividad primaria: PPN = PPB – respiración celular


c) Si las plantas de maíz de la actividad se cultivan en 2.000 m2, ¿cuál sería la PPB?
d) Si las plantas de maíz ocupan 2.045 kg de azúcar en el proceso de respiración celular,
¿cuál es el valor de la PPN? Recuerda que cada gramo de azúcar contiene 4 kcal y que la
superficie del terreno es de media hectárea.
e) ¿De qué factores depende la productividad de un ecosistema?