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Curva de Engel

La curva de Engel nos muestra como varía la demanda de un bien ante un cambio en el
ingreso, considerando que los precios de los bienes se mantienen constantes.

Para cada nivel de ingreso, existe una canasta de bienes óptima que depende de
las preferencias del consumidor. En términos gráficos, la canasta óptima para un nivel
dado de ingreso es el punto de tangencia entre la curva de indiferencia y la recta de
balance o restricción presupuestaria. Cuando cambia el ingreso disponible del
consumidor, su demanda por los bienes se ajusta, este ajuste es lo que se refleja en la
curva de Engel.

 CUANDO EL BIEN ES NORMAL, la pendiente será positiva porque un


aumento del ingreso viene acompañado de un aumento de la demanda del
bien. Así por ejemplo, la carne de ternera es un bien normal, cuando
aumenta el ingreso esperamos que aumente su demanda y por tanto, la
curva de Engel tendrá pendiente positiva.

 CUANDO EL BIEN ES INFERIOR, la pendiente será negativa puesto que al


aumentar el ingreso, el consumidor preferirá reducir su demanda por el bien. Así
por ejemplo, el pan duro es un bien inferior, si el consumidor tiene poca renta
comprará el pan más barato que encuentre pero a medida que aumenta su ingreso
buscará reemplazarlo por otro bien de mayor calidad. De esta forma, la curva de
Engel tendrá pendiente negativa.
Cómo derivar la curva de Engel, caso con dos bienes.

Para simplificar, supongamos que existen dos bienes (X e Y). Como sabemos,
ante un aumento en el ingreso, la recta de balance se desplaza hacia la
derecha (hacia afuera en paralelo) y el consumidor puede alcanzar una curva
de indiferencia más alta.

Si dibujamos en un gráfico todas las rectas de presupuesto posibles y


las curvas de indiferencia del consumidor, podemos obtener una curva
que une todas las combinaciones de bienes (X y Y) óptimas . A partir de
este gráfico podemos obtener la curva de Engel que presenta la
demanda de un bien (por ejemplo X) ante los distintos niveles de
ingreso.
Elasticidad cruzada
La elasticidad cruzada (de la demanda) es el cambio porcentual en
la cantidad demandada de un bieno servicio X ante el cambio de precio de
otro bien o servicio Y.

La elasticidad cruzada es una medida de la sensibilidad de la demanda de un


bien o servicio ante la variación del precio de otro bien o servicio, es decir,
cuánto cambia el consumo de un producto al cambiar el precio de otro
producto. Por ejemplo, cuánto aumenta la compra de vehículos cuando
disminuye el precio de la gasolina, o cuánto disminuye la compra de
impresoras si aumenta el precio de la tina de impresora. Se puede calcular con
cualquier bien o servicio, más abajo veremos cómo afecta la relación entre los
productos según sean sustitutivos, complementarios o independientes.

Cálculo de la elasticidad cruzada


Para calcular la elasticidad cruzada la mediremos de la siguiente forma:

ex,y = Variación porcentual de la cantidad demanda de X / Variación porcentual


del precio de Y

En términos matemáticos utilizaremos la siguiente fórmula:

Donde:

Qx= cantidad de x

Qy= cantidad de y

Px= precio de x

Py= precio de y

▲ = variación
Bienes sustitutos
Cuando la elasticidad cruzada de demanda es positiva, se tiene que el
producto Y es sustituto del producto X. De esta forma, ante un aumento del
precio en Y, la cantidad demanda de X aumenta. Lo anterior quiere decir que
los consumidores consideran que X puede ser un buen sustituto de modo que
cuando el precio de Y aumentan, reducen sus compras de Y para
reemplazarlas por una mayor cantidad de compra de X.

Veamos un ejemplo: la mantequilla es un sustituto de la margarina (al menos


para una gran cantidad de personas). De esta forma, si el precio de la
mantequilla aumenta, se espera que la cantidad demandada de margarina
aumente.

A continuación vemos un ejemplo gráfico:

Como vemos, el equilibrio inicial en el mercado de la mantequilla se encuentra


en E, no obstante este cambia E´ con un mayor precio debido a una reducción
de la oferta. Ahora pasamos a observar la reacción en el mercado de la
margarina. Si la margarina es sustituto de la mantequilla, la cantidad demanda
aumenta (de Q a Q´).

Todo lo anterior se ve reflejado en la elasticidad cruzada, si es positiva,


entonces sabremos que los bienes o servicios son sustitutos.
Bienes complementarios
Cuando la elasticidad cruzada es negativa resulta entonces que los bienes o
servicios son complementarios, esto es, se utilizan o consumen en conjunto.
Por ejemplo el pan y la mantequilla. Como a la mayoría de la gente les gusta
consumirlas juntas si aumenta el precio de la mantequilla, reducirán sus
compras de este producto pero también reducirán sus compras de pan.

Veamos los gráficos respectivos:

Si observamos el gráfico de la izquierda veremos el mercado de la mantequilla.


El equilibrio inicial es el punto E, pero luego ocurre una reducción de la oferta
que hace aumentar el precio y ajustarse a un nuevo equilibrio E´. Si el pan es
un complemento de la mantequilla, esperamos que su demanda caiga, tal
como ocurre en el gráfico de la derecha.

Bienes independientes
Cuando la elasticidad cruzada es cero, se tiene entonces que los bienes o
servicios son independientes. Esto es, los consumidores no los consideran ni
sustitutos ni complementarios y por tanto, sus demandas son independientes.

Veamos un ejemplo: los zapatos y la leche. Ambos bienes satisfacen


necesidades completamente distintas por lo que no se espera ninguna
reacción en el mercado de los zapatos ante una variación en el mercado de la
leche.
Ejemplo: Bienes complementarios - Elasticidad cruzada negativa: Un aumento del precio de la
gasolina de ¢290 por litro a ¢400 por litro ha ocasionado que la demanda por autos que emplean
gasolina haya disminuido de 600 autos por mes a 500 autos por mes. Entonces la elasticidad
cruzada es:

Ejemplo: Bienes sustitutos - Elasticidad cruzada positiva: El precio de los discos compactos
disminuye de ¢7000 a ¢5000 y en consecuencia la demanda de cassettes se reduce de 6000
unidades a 3000. La elasticidad cruzada es: