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EXPANSION DE LOS

SUELOS ARCILLOSOS
PARCIALMENTE
SATURADOS
Seguda Parte

RESUMEN
En la primera parte del articulo se EI articulo completo fue presentado en el
presentaron las variaciones tfpicas con la Primer Encuentro Nacional de Ingenieros de
profundidad del contenido de humedad y de los Suelos y de Estructuras, evento que se realize en
rnovimientos verticales que exhiben los dep6sitos Santafe de Bogota entre el 4 y el 6 de Septiembre
de suelos arcillosos expuestos al aire Iibre y a las de 1991.
condiciones ambientales, y de otros que han sido
cubiertos por obras de ingenierfa. De acuerdo con
esto se establecieron perfiles caracterfsticos del INTRODUCCION
contenido de humedad y de los esfuerzos
efectivos en los suelos ubicados encima de la tabla FACTO RES QUE INFLUYEN SOBRE
de agua. LA EXPANSIVIDAD

En esta segunda parte del articulo se haee Un breve analisis de los diferentes factores y
una breve descripcion de los factores que intluyen mecanismos relacionados can los procesos de
sabre la expansividad de los suelos arcillosos hinchamiento de un suelo arcilloso debe
parcialmente saturados, y se indican las ayudarnos a establecer los mejores rnetodos de
soluciones, mas adecuadas, para evitar los disefio, tratamiento y construcci6n. Sin embargo,
problemas causados por la expansi6n de los suelos aunque se han efectuado nurnerosas
arcillosos cuando sobre ell os se construyen investigaciones durante los ultirnos treinta afios,
estructuras livianas . tal vez debido a la complejidad del problema, se

•• ~ENIERIA E INVESTIGACION
L..-..:.:..:.:::::"'=:":'="~ _
INGENIERIA CIVIL

LlSANDRO BELTRAN MORENO


Ing. Civil, M.l.G., M.Sc., DIe,
Profesor Asociado, Universidad Nadonal de Colombia.

Tipos de minerales

Se ha encontrado una gran cantidad de


dafios causados par el comportamiento expansive
ha encontrado dificultad para desarrollar en suelos que contienen los minerales arcillosos
modelos satisfactorios que permitan predecir el montmorillonita y vermiculita. No obstante, segun
comportamiento expansivo. Los diferentes Mitchell (1973), hay casos en los que se han
factores que 10 afectan son mas facilmcnte producido considerable expansi6n y presi6n de
entendibles; la clasificaci6n general que de ellos expansi6n en suelos ilfticos y caolinfticos. Lambe y
presentada por Donaldson (1969) parece ser la Whitman (1959), presentan resultados indicando
mas completa. Considera que los factores se que la capacidad de expansi6n disminuye en el
pueden agrupar en tres clases, cada una de las orden, montrnorillonita, ilita, atapulguita,
cuales definen : la expansividad potencial del caolinita. Esta diferenciaci6n, que ha side
suelo, sus caracterfsticas ffsicas y la situaci6n reconocida par muchos afios, se debe en parte a la
ambientaL Los dos primeros grupos determinan 1a deficiencia en carga electrica por unidad de cada
capacidad expansiva del suelo, mientras que el mineral, siendo las mayores expansiones para
ultimo define la expansion real, la que se presenta aproximadamente una deficiencia de carga por
en la naturaleza. celda. Se puede indicar asf mismo, que el tipo de
minerales arcillosos que forma un suelo puede
Expansividad potencial del suelo explicar, por 10 menos en parte, sus caracterfsticas
expansivas, Aceptando esta conc1usi6n algunos
autores han sefialado (e.g Holtz, 1959; Mielenz y
La capacidad expansiva de un suelo
King, 1951; Warkentin, 1958) que si en un
arcilloso esta determinada en buena medida por su
dep6sito de suelo se encuentra una cantidad
cornposicion qufmica y mineralogica. Se acepta,
relativamente grande de minerales arcillosos
que los factores que influyen sobre la
altamente expansivos, existe un alto grade de
expansividad potencial de un suelo arcilloso se
cambio potencial de volumen en todo el dep6sito.
encuentran descritos y asociados con el tipo de
minerales y 1a cantidad relati va de cada uno de
ellos, el hidr6xido de entrecapas, el tipo de EI estado ffsico del suelo
cationes absorbidos y, final mente. la composici6n
del agua de poros. Beltran (1991-a) present6 una Considerando tanto los casos de arcilla
descripci6n de cada uno de estos factores. A inalterada y compactada, los subfactores inc1uidos
continuaci6n se presenta una breve menci6n sobre en e1 estado flsico del suelo que influyen sobre su
la influencia del tipo de minerales. comportamiento expansivo son los siguientes:

____________________________ I"'N-:G:..:E"'N..::IE=R"'I"'A:..:E"'I__"'VN..::E:..:S..::TI.:.;G:.;A.:.;C.:.;I:..:O.:.;N,----.
1. Contenido inicial de humedad y tensi6n en el agua de poros.
2. Densidad seca (peso unitario seco) inicial.
3. Estructura y tabrica del suelo.
4. La historia de esfuerzos.
5. Presi6n de confinamiento y cambio de volumen.
6. Permeabilidad y el tiempo permitido para la expansi6n.
7. Espesor del perfil del suelo.
8. Temperatura.

130

\ Contenido inicial de humedad y succkin


en el agua de poros

La gran influencia de la succi6n en el agua


de poros en el proceso de expansion se reconoce
desde hace bastante tiempo. Terzaghi (1931)
sefialo que la causa basica de la expansi6n es la
deficiencia en la presi6n del agua.

Los val ores del contenido de humedad


inicial, grade inicial de saturaci6n y la deficiencia
en la presion del agua estan muy bien
interrelacionados. En la Figura N° 10, presentada
par Holtz y Gibbs (1954), se ilustra este hecho. Se
puede observar que si compactamos dos muestras
de un suelo arcilloso con Ia misma densidad perc
una de elias en el lado seco de la curva y la otra en
M ESTRA No. 7M-X 247 ellado humedo, la prirnera, con los valores mas
60 L-_---"__ .....L__ -L-__ '-_-l. __ --' bajos de humedad y grado de saturaci6n, absorbe
10 15 20 25 30 35 40 mas agua y se expande mas que la segunda. Felt
CONTENIOO DE HUMEDAD. % (1953), Ladd (1960), y, Seed y Chan (1959)
encontraron resultados simi lares.
Figura 10. ExpansiOn enfuncion de la humedad y el peso
unitario seco, bajo 1psi (Holtz et ai, 1954).
Peso unitario seco inicial

Este factor esta muy relacionado con el


Se debe sefialar que la explicacion anterior, ya que el contenido de humedad, el
independiente de estos factores no siempre es contenido de s6lidos y el peso especifico (Gs) del
posible, dado que la mayorfa de ellos se material, definen todos juntos el peso unitario
encuentran tan inter-relacionados que la variacion seco.
de uno afecta a los otros. Beltran (199 I-b)
describi61a importancia de cad a uno de estos En un suelo denso se encuentran mas
factores. Enseguida se realiza una breve particulas de arcilla par unidad de volumen que un
explicacion de los dos primeros, que son los mas suelo suelto, y par 10 tanto, cuando saturarnos
importantes. muestras de estos dos se presenta un mayor

.L----:1;..:N.::G.::E;..:N;:.:IE.::R.::I;..:A.::E:..:I;..:N:..:V.::E:::STI=G::,A.::C.::IO:::.:..:N
--------------------
cambio que en el primero. Holtz y Gibbs (1954) Y ambientales en el proceso de cambia de volumen
Holtz (1959), como se muestra en la Figuras N" de un suelo arcilloso. Elias ejercen una gran
10 y II, dibujaron curvas de isoexpansion sobre influencia, dado que proporcionan las condiciones
relaciones peso unitario seco-contenido de para que se produzca el cambia de volumen.
humedad, concluyendo que las arcillas se Donaldson (1969) establecio de una manera muy
expanden muy poco cuando se compactan a bajas adecuada el papel de los factores ambientales,
densidades y altos contenidos de humedad. Otras seiialando que los principales son los climaticos
conclusiones que se pueden obtener de estas fundamental mente 1aprecipitaci6n y la
graficas son: I) Un aumento en la humedad de evaporaci6n. Estos dos ultirnos se encuentran muy
compactacion para cualquier densidad produce bien relacionados en el proceso de cambio de
disminuciones en la cantidad de expansion y en la volurnen con la humedad existente en el suelo en
presion de expansion y, 2) Un aumento en el peso el momenta de iniciar la construcci6n. Otros
unitario produce normalmente un incremento en el factores que pueden tener gran incidencia en
cambia de volumen, pero tambien puede causae su circunstancias especiales son las fuentes locales de
disminucion, dependiendo de los rangos de humedecimiento (filtraci6n de tuberias, sumideros,
contenido de humedad y peso unitario. tanques subterraneos) a de secado (caldearas,
hornos, tubenas de vapor), producidas por las
Como se indic6 antes, la suma de los edificaci6n misma 0 sus instalaciones.
factores que definen la expansividad potencial y el
estado ffsico del suelo conforman la capacidad EI dima
expansiva del suelo. Al parecer los parametres
que ejercen mayor influencia sobre la capacidad Segun De Brujin (1961), cualquier suelo
expansiva del suelo son el contenido inicial de potencial mente expansive tiene unos lfrnites
humedad, wn, ellimite lfquido, wi, la actividad, mfnimos y maximos de contenido de humedad
Ac, (definida por Skempton, 1953), y el peso entre los cuales se presentan las expansiones y
unitario seco, y duO En la Figura No. 12 se presenta contracciones, y consecuentemente, fuera de este
una correlaci6n entre la presi6n de expansi6n de intervalo, los carnbios de humedad no producen
Lambe y una expresion que incluye los parametres variaciones en el volumen del suelo.
anteriores, para los suelos encontrados por la 130
Investigaci6n de ArciUas Expansivas en

-.
Colombia en una estaci6n de observaci6n situada \ 100"4,CU.~A De ~JijA.CION
(Gs.2.749)
entre Girardot y Tocaima. Esta expresi6n da un 120

coeficiente de correlaci6n (r)de 0.94, y es la


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siguiente: 110 """'"
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Ac = IP/(%<2 micrones),
w
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Ydo ::.:: peso unitario seco, en tonslm3, 80
- ~.
1101----
- u_~~

IP = Indice de plasticidad, en porcentaje.


70

M eSTRANo. 7M·X241

FACTORES AMBIENTALES 80
10 20 2. 30 35 40
" CONTENIOO DE HUMEDAO, % .
Solo muy recientemente se ha tratado de
conceder la suficiente importancia a los factores Figura 11. PresiOn de expansiOn enfunciOn del peso unitario
seco y la humedad (Hoh1.1959).

___________________________ ....::IN:..:G::.:E:::N;.:':::E:.:R:.:,IA:..:E:::..::.IN.:..V:..:E::S:..:T.:;IG::;A..:.C::;I:,:O:.
Donaldson (J 969) exphca la influencia del precipitacion. y las tablas de agua se
c1ima sabre el contenido de humedad y los encuentran muy profundas, 0 simplemente
cam bios de volumen, asf como la no existen, el contenido de
importancia de la relacion humedad del suelo permanece
precipitacion vrs. expansion. virtual mente con stante durante
tanto en cantidad como en la todo el afio,
distribucion con el tiempo,
mencionando los siguientes
Sehan Cuando colocamos una
cuatro casos:
realizado estructura sobre el suelo, las
relaciones naturales cambian,
a. Si la precipitacion anual
sabre el sitio excede la
algunos complicando aun mas el
problema. Donaldson explica
evaporaci6n anual, se intentos para mediante los siguientes
presentan climas hurnedos, ejemplos las variaciones que se
con suelos hurnedos y conciliar las producen:
normal mente tablas de
agua superficiales. Baja caracteristicas
estas condiciones el a. En dimas con marcadas
contenido de humedad de climaticas diferencias estacionales entre
los suelos se encontrarfa las epocas humeda y seca
por encima del limite directamente continuara existiendo una
superior de cambia de definida fluctuaci6n estacional
volurnen, y, los problemas
con los en el contenido de humedad,
de movimientos se
producirian s6lo durante
movimientos especial mente debajo de las
paredes exteriores de las
epocas de sequfa, 0
debidos al desecamiento
y la tension estructuras, y posiblemente se
presentaran algunas pequefias
por arboles, casos en los existente en .expansiones acumuladas en el
cuales se presenta la centro del area construida.
contracci6n del suela. el agua de
b. Donde Ia precipitaci6n y Ia
b. En las regiones poros del evaporaci6n maximas
serniaridas y arid as, donde coinciden, se presenta una
la evaporaci6n excede la suelo. expansion acumulada
precipitaci6n, la humedad principalmente durante el
natural de la mayorfa de perfodo humedo, cuando Ia
los suelos se encuentra por humedad emigra debajo de Ia
debajo dellfmite superior edificacion, siendo retenida allf
de cambio de volumen, par 10menos en la durante la estaci6n seca. Se pueden esperar
epoca seca, de tal forma que cualquier ligeros movimientos estacionales,
cambia de humedad estara acornpafiado de particularmente cerca de los bordes de las
un cambio de volumen. edificaciones y un hinchamiento debajo del
centro.
c. Donde existe una diferencia muy
marcada entre la epoca hurneda y Ja epoca
seca, tam bien se presenta una gran variaci6n c. En las regiones semiaridas, donde la
estacional en el contenido de humedad del precipitaci6n es muy baja y Ia tabla de agua
suelo, de manera que las tablas de agua muy profunda, Ia humedad en el suelo
superficiales puedan mostrar fluctuaciones debajo del area cubierta permanece invari-
estacionales considerables. able, debido a que no hay humedad
disponible que se desplace, y en
d. En areas deserticas, donde la consecuencia, no se presentan movimientos
evaporaci6n es mucho mas alta que la significativos .

• _::,IN:::G::,ENIERlA~~:,::E~INVESTI:..:.:c=,:::M=CI::::O:::N:",,- _
Se han realizado algunos intentos para Aunque las lfneas de igual fndice se trazaron
conciliar las caracterfsticas clirnaticas directamente teniendo en cuenta la orograffa, la falta de
can los movimientos y la tension existente en el informacion no permitio precisar muchas regiones.
agua de poros del suelo. Russam y Coleman No obstante, ccncluyeron que las siguientes
(1961) par ejemplo, propusieron relaciones entre poblaciones, en las que se encontraron estaciones
el «Indice de Humedad de Thornthwaite- y el meteorol6gicas con los datos necesarios y los
contenido de humedad de Ia subrrasante registros suficientes, poseen las caracterfsticas de
(aplicandolas al disefio de pavimentos un clima serniarido, con un (ndice p-e menor de
principalmente), con el prop6sito de estimar los 60, el cual combinado can suelos arcillosos
valores origin ales de la succion de equilibrio en el superficiales puede inducir serios dafios a las
suelo, Los mismos autores propusieron tres construcciones livianas:
categorfas principales de suelos para estimar la
humedad de equilibrio a que se lIega debajo del Cucuta (Norte de Santander), Soledad
pavimento, considerando la posicion y (Atlantico), Santa Catalina (Bolfvar), Mosquera
fluctuaciones de Ia tabla de agua antes de la (Cundinamarca), Flandes (Tolima), Tulua (Valle
construcci6n, el clima y las propiedades plasticas del Cauca), Palmira (Valle del Cauca), Corozal
del suelo. Hamilton (1963) obtuvo una expresi6n (Sucre), Riohacha (Guajira), Cienaga de Oro
para predecir el movimiento del suelo, aplicable (C6rdoba), Santa Marta (Magdalena),
can exito a ciertos casos, utilizando parametres Bucaramanga (Santander)
climaticos. De otra parte, Gromko (1974)
menciona que Ia Oficina del Clima de Estados Como conclusion, puede afirmarse que el
Unidos (United States Weather Bureau) asign6 un elirna es el factor decisivo en los cambios de
pararnetro climatico, Cw, a todas las regiones de volumen que se produzcan en el suelo, ya que en
los Estados Unidos, encontrando «la incidencia ultimas es el que limita y define la magnitud de
desfavorable de las condiciones climaticas con los expansividad potencial que pueda presentarse, asf
problemas relacionados con los suelos como la frecuencia de los movimientos.
expansivos», EI parametro mencionado, Cw, se
estim6 considerando las siguientes cinco variables
Girardot - Tocalma. Est&cl6n Berlin.
meteorologicas:
_ 1.' ,--------------------,

a. Precipitacion anual ~ •
~ 1.6 f--------------------,-.,-,~.,./

b. Grado de uniformidad y distribuci6n de w


~ 1.4
Ia precipitaci6n
~ 1.2 f--------------~'---------I

c. Numero de ocurrencias de la z
o
precipitacion u;
z
It •
x •
d. Duracion de cada ocurrencia ~0_81-----.;;-''"-~''---------_--_--_I
c
z
e. Cantidad de precipitaci6n
ocurrencia.
durante cada ~0.6
w
a:
Q. 0.4
, .
f---~'--------------------I

r.::.'----.,.---.,----,-----.,.-----r----I
0.4 0.6 0.8 1 1.2 1.4 1.6
Cadena y Palomino (1982) aplicaron el -5.39+0.559·1 dUi -0. 738o(Ac)+3.25S*(PUS)
fndice de precipitaci6n efectiva (p-e) de
Thornthwaite a los datos rneteorologicos Figura 12. Presion de expansion en funcion de la capacidad
disponibles en nuestro pats, de precipitacion, expansive del suelo.
evaporacion y temperatura, y obtuvieron el mapa
preliminar del indice de precipitaci6n efectiva de
Colombia que se muestra en Ia Figura No. 13.

___________________________ ...:.:.IN.c:G::E::N.c:I:..:E:..:RI:..:A.:.;E::.;,;,IN.:.;V.c:E::S;,,:T
Fuentes locales de humedecimiento resultar mas conveniente efectuar la estabilizacion
rnecanica y/o qufrnica del suelo arcilloso.
y secado

Estos factores, que en muchas ocasiones se Inundaci6n


consideran de menor importancia, pueden
producir movimientos diferenciales entices si Puesto que se produce un aurnento en el
durante su presencia el suela se encuentra en las contenido de humedad del suelo despues de cubrir
condiciones apropiadas, Algunas veces son su superficie con la estructura, es aconsejable
causados por la tendencia general al hinchamiento predecir la humedad de equilibrio y tratar de
de los movimientos acumulados y movimientos suministrarsela al suelo antes de efectuar la
estacionales. Entre elias se incluyen, la humedad construccion. Esta humedad de equilibrio se
suministrada por una tubena rota, la infiltraci6n a encuentra mas cerca del perfil de humedad
partir de pozos 0 de acumulaciones de agua correspondiente a la epoca de invierno, y por
superficial contra las paredes de la edificacion, la tanto tam bien es recomendable iniciar la
desecaci6n debida a la succi6n de las rafces de los eonstrueei6n al final del perfodo de lIuvias. La
arboles, la contracci6n producida por tuberfas de soluci6n de inundar el terreno se ha ernpleado
conducci6n calientes a por el calor irradiado por exitosarnente en algunos casas, pero debe
maquinaria, y aun, eI regadfo de los jardines. A estimarse su duraci6n, el procedirniento y el
todos estos factores se les debe prestar suficiente momenta en que debe suspenderse la inundaci6n.
atencion, especial mente si se preve 13posibilidad No funciona bien cuando despues de la inundacion
de altos cam bios de volumen, 0 en el caso del el suelo se ve sometido nuevamente a los ciclos de
disefio de estructuras rfgidas pequefias. secada y humedecimienro causados par el clirna,
razon par la cual debe cornplementarse can el usa
de membranas impermeables laterales 0 verticales,
eoloeadas a 10 largo del perfmetro de la
SOLUCIONES DE DlSENO estruetura. Blight (I 965) reeomienda la
Y CONSTRUCCION determinacion de un coeficiente de expansion del
suelo en ellaboratoria para determinar el
Existen varias soluciones de disefio y espaciarniento mas adecuado entre las
eonstrucci6n que han funcionado adecuadamente perfaraciones, a traves de las cuales se propicia el
en el control de la expansi6n de estructuras humedeeimiento rapido y eompleto del suelo
livianas eimentadas sobre zapatas y losas. Una expandible. Se ha encontrado exitosa la
deseripci6n detail ada de elias se encuentra en introduccion de una mezcla suave de agua con cal,
Chen (1976), Holtz (1969), y Jennings (sin feeha). ya que la cal aparentemente vuelve mas permeable
A continuaci6n se haee una breve presentaci6n de el suelo remoldeada aJrededor de la perforacion,
eada una de elias. faeilitando el humedeeimiento.

EI tiempo que dura el proceso de


Reemplazo del suelo inundaci6n puede ser un factor indeseable desde el
punto de vista de la construccion, ya que puede
tomar varias meses.
EI suelo areilloso parcial mente saturado se
reemplaza por un suelo granular hasta una
profundidad suficiente como para obtener
expansiones dentro de valores tolerables. Este Inundaci6n yestabilizaci6n
procedimiento es en muchos casos la soluci6n mas
facil, pero puede ser muy costosa euando no se Cuando se incrementa el contenido de
encuentra el suelo granular cerca del sitio, y humedad de un dep6sito de suelo por inundaei6n,
euando el espesor del suelo que se debe se produce disrninucion en su resistencia al carte y
reemplazar es grande. En estos casos puede se presentan ascntamientos de la estructura por

II, -.-.==.:.:.....-
~ENIERIAEINVESI'IGACION _
consolidaci6n. Estos efectos se controlan Metodos estructurales
estabilizando can calla capa de suelo que se
satura durante el proceso de inundaci6n, situada Las soluciones que se pueden adoptar estan
cerca de la superficie. relacionadas can la magnitud de los movimientos
expansivos que se prevean con el estudio de
suelos del sitio. De aeuerdo can Jennings (sin
feeha), para el easo de viviendas las soluciones se
Control de la humedad-densidad pueden agrupar en los siguientes casos :

En la construcci6n de terraplenes, rellenos y 3. Cuando se anticipa una expansi6n


durante el rnejoramiento de la subrasante de las pequefia, del orden de 0,5 em., como en el
carreteras, se pueden controlar los cam bios de easo de estratos de suelo delgados, no se
volumen compactando el suela con contenidos de deben tomar precauciones espeeiales, puesto
humedad relativamente altos y densidades que se pueden tolerar agrietamientos
relativamente bajas, siguiendo procedimientos pequefios.
recomendados por la estabilizaci6n mecanica.
Generalmente se recomienda suministrar al suelo b. Cuando se estiman expansiones entre 0,5
contenidos de humedad superiores del optirno, de y 1,0 em. se debe refarzar la estruetura
2 a 4%, y densidades de entre 90 y 92 % de la introduciendole acera en cuantfa nominal en
maxima obtenida con el en say a de cornpactacion las paredes. De esta manera, se logra
Proctor Estandar. Esta soluci6n tam bien tiene la tarnbien alguna redistribucion de las
desventaja de producir una disminuci6n en la presiones de contacto de la fundaei6n.
resistencia al corte del suelo y hacerlo susceptible
a los ciclos de humedecimiento y secado inducidos c.Cuando el suelo areilloso que se puede
par el c1ima. expandir se eneuentra eerea de la superfieie
y su espesor es men or de 2,0 m., se puede
remover eompletamente, facilitando asf la
Estabilizaci6n del suelo construeei6n de un s6tano, a
reernplazandolo con suelo estable.
Con el fin de reducir ellfmite Ifquido y la
d. Si la expansion calculada esta entre 1,0 Y
plasticidad del suelo, y de esta manera su
3,0 em., se construyen estructuras
expansividad potencial, se han emI?leado
articuladas, con juntas que permitan
numerosos productos, muchos de ellos
movimientos de 1,0 em. Entre las juntas de
recamendados por la cstabilizacion qufrnica. Los
eonstrucci6n se levantan secciones
mas utilizados han sido, la cal, el cemento, el
articuladas sufieientemente fuertes para
asfalto, y una amplia gama de qufmicos,
producir una redistribuei6n importante de
obteniendose variados grados de exito. EI uso de
las presiones de eontaeto. Se reeomienda
la cal y del cemento ha predominado en este tipo
que los disenos se realieen considerando la
de estabilizaci6n debido a que adernas de reducir
mitad de los momentos y fuerzas de cortante
las caracterfstieas de cambio de volumen del
ealculados asumiendo un apoyo puntual en
suelo, Ie proparcionan una resistencia adicional
el centro de la seccion, 0 can apoyos
par la accion cementante y reducen rapidamente
puntuales en los extremos.
su plasticidad. Para que su efecto sea maximo es
necesario garantizar que todo el suelo tratado este
e. Cuanda la expansion estimada es grande,
en contacto con el agente estabilizante en la
mayor de 3,0 em., se recomienda el uso de
proporcion adeeuada, efeeto que se logra
pilotes can pata de campana. Adernas, los
unicarnente removiendo la capa de suelo que se
pisos no deben quedar en contaeto con el
desea tratar, disgregando en forma completa el
suelo, y el espaeio entre ellos debe ser de
material, mezclandolo y compactandolo con las
1orden de 2 a 3 veces la expansi6n
densidades recomendadas par el laboratorio.

________________________ IN~G::::ENIERlA==:.::E:.::INVESTI~=:::Gk:.:C:::I:::O.:..:N_.
anticipada, y todos los elementos que EI metro superior se Ilena can suelo que se
conectan el suelo can la estructura, como compacta para evitar la entrada de agua en la
las escaleras, de ben tener juntas de ceniza. Pilotes de este tipo son relati vamente
expansi6n positivas. En muchos casas econornicos hasta profundidades de 10m., deb ida
puede resultar conveniente emplear las a que despues de ella se incrementa notoriamcnte
paredes como elementos estructurales para la cantidad de acero de refuerzo, el cual debe ser
unir los pilotes. continuo pues el pilote puede trabajar a tension en
alglin momenta.
Debido a la rotura sufrida por muchos
prlotes, causada por la fricci6n negativa que el En todos los casas en los que se encuentre
suelo en expansion les aplica, se recomienda posible el fen6meno de la expansion, se deben
emplear pilotes con camisa, en los que se funde colocar tuberfas flexibles para los servicios de
in situ la parte de la carnpana, y luego se intro- acueducto y aleantarillado, con el fin de que
duce dentra del concreto fresco de la campana un puedan absorber movimientos sin que se produzca
pilote prefabricado can acera de enlace su rotura, y par 10 tanto, acumulaciones de agua.
sobresaliente, Una vez que se endurece el Se pueden utilizar cintas asfalticas para unir las
concreto se retiran las formaletas que mantenfan tuberfas del acueducto, y se deben adoptar
centrado el pilote dentro de la perforacion y se rnedidas especiales en los puntas de entrada al
procede a lIenar esta can ceniza. terreno de las tuberfas del aleantarillado.

Figura 13. Indice del P-E en Colombia. cadena y Palomino, 1982 .

• _.~'==.::::..:.....-
1~ENIERIAE
INVESTIGACION _
En todos los casas en los que se encuentre alteran las condiciones naturales can el
posible el fenomeno de la expansion, se deben cubrimiento del terreno.
colocar tuberfas flexibles para los servicios de
acueducto y alcantarillado, con el tin de que 4. Los factores mineral6gicos y qufmicas
puedan absorber movimientos sin que se produzca definen la expansividad potencial del suelo, los
su rotura, y par 10 tanto, acumulaciones de agua. que sumadas a los factores del estado ffsico del
Se pueden utilizar cintas asfalticas para unir las suelo definen su capacidad expansiva. Los
tuberfas del acueducto, y se deben adoptar parametres que mayor influencia tienen sobre
medidas especiales en los puntos de entrada al dicha capacidad expansive son en su orden: el
terreno de las tuberfas del alcantarillado. contenido de humedad inicial y su posicion
relativa can el Ifmite Ifquido, la actividad, y el peso
Como un colorario, debe prestarsele unitario seco.
atenci6n a las actividades de jardinerfa, y se debe
evitar la siembra de arboles que requieran de altas S. Las condiciones impuestas par el media
cantidades de agua para su alimentaci6n, como los ambiente, especial mente par eI clima, definen y
urapanes, eucaliptos, acacias y pinos, cerca de las limitan la expansi6n real que puede presentar un
viviendas, carreteras u otras obras de ingenierfa. deposito de suelo. Pueden existir muchos casos en
Tambien se debe evitar la siembra de flores cerca los que, a pesar de que el suelo posea altos
de las paredes de las viviendas. contenidos de montrnorillonita y vermiculita, y
que por 10 tanto tenga un potencial expansivoalto,
en la realidad nunca presente cambios de volumen,
CONCLUSIONES debido a que las condiciones ambientales no Ie
producen cambios de humedad, y as] mismo, no
1. En un deposito de suelo arcilloso permiten que se presenten cam bios de volumen.
expuesto al aire libre se producen cambios en el
contenido de humedad y de volumen, en la zona 6. De acuerdo con la experiencia obtenida
cercana a la superficie, debidos a las variaciones par diferentes investigadores, las condiciones
del clima y a las fuerzas que este aplica sobre el impuestas por los climas semiaridos, en los que se
suelo. presentan divisiones muy bien definidas entre los
perfodos secos y lIuviosos, son las que propician
2. EI comportamiento expansive de un los mayores hinchamientos y expansiones de los
suelo arcilloso, que se produce durante y despues suelos arcillosos, cuando se los cubre con obras
de terminada la construccion de una obra, es el de ingenierfa civil.
que debe esperarse de cualquier deposito de suelo
arcilloso parcial mente saturado. EI cubrimiento 7. Existen varias soluciones para controlar
del suelo desequilibra las condiciones de humedad la expansion de los suelos arcillosos parcialmente
del suelo, disminuyendo las fuerzas naturales saturados, las cuales pueden combinarse para
causadas par la evaporaci6n y la transpiraci6n, obtener los mejores resultados. De elias, el
creando gradientes de humedad de succi on 0 de humedecirniento previo del suelo para Ilevarlo a
tension en el agua (de un valor inicial alto en el una humedad cercana a la del equilibria y el
sitio descubierto, a un valor bajo en el sitio control posterior de los cam bios de humedad
cubierto). Este gradiente induce un flujo de agua inducidos por el clima, pueden ser las mas
hacia la edificaci6n, causando las mayores economicas y eficientes para la cimentaci6n de
acumulaci6n y cambia de volumen en la zona edificaciones livianas.
central, donde la interferencia con las condiciones
originales es mas grande. RECONOCIMIENTOS

3. En los depositos de suelos arcillosos Este articulo hace parte de la Investigacton de


parcial mente saturados, las expansiones 0 Arcillas Expansivas en Colombia, que la Universidad
hinchamientos responden a las disrninuciones que Nacional de Colombia realiz6 con financiaci6n de
se producen en los esfuerzos efectivos, cuando se COLCIENCIAS.

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