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Llamados


a ser siervos
de Dios
La tarea más importante
para cada cristiano
Llamados

a ser siervos
de Dios
La tarea más importante
para cada cristiano

Warren W.
Wiersbe
~
PORTAVOZ
La misión de Editorial Portavoz consiste en proporcionar productos de calidad
-con integridad y excelencia-, desde una perspectiva bíblica y confiable, que
animen a las personas a conocer y servir a Jesucristo.

Contenido

Título del original: On Being a Servant 01 God, © 1998 por Prólogo por Jim Cymbala v
Warren W. Wiersbe y publicado por Baker Books, una
división de Baker Book House Company, P.O. Box 6287, A modo de introducción vii
Grand Rapids, Mkhigan 49516-6287.
Edición en castellano: Llamados a ser siervos de Dios, © Llamados a ser siervos de Dios 1
2002 por Warren W. Wiersbe y publicado por Editorial
Portavoz. filial de Kre el Publications, Grand .
MichIgan 49501. Todos los derechos reservados.

v
Prólogo

F ue una gran bendición recibir mi primer ejem-


plar de Llamados a ser siervos de Dios. Warren
Wiersbe ha escrito más de cien libros, pero este so-
bresale de una manera singular. La sencillez y la
forma directa en la que trata lo esencial del servicio
cristiano tuvo un gran impacto en mi corazón. Su
definición de lo que verdaderamente es el ministerio
debería ser memorizado y meditado por todo pastor,
líder cristiano y creyente que quiere servir al Señor.
El autor tiene una vasta experiencia como pastor y
expositor bíblico. Sabe usar con gran sabiduría ambos
contextos al manejar temas que pocos han abordado
con tanta claridad y perspicacia. Estas pepitas de oro
son muy valiosas para todo aquel que enfrenta el in-
menso desafio de ministrar a las personas en el nom-
bre del Señor Jesucristo.
He comprado y distribuido más de cien ejem-
plares de Llamados a ser siervos de Dios porque quería

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Llamados a ser siervos de Dios
que otros pastores y amigos se beneficiaran de las
riquezas de este libro. Nadie que lo lea con un cora-
zón abierto y en oración puede quedar igual. En un
tiempo cuando el ministerio cristiano es atacado de
tantas maneras, Dios nos ha provisto con este libro de
una excelente fuente de sabiduría para todos los que
lo lean y le pidan que les conceda la gracia de ser un
A modo de
verdadero siervo suyo.
introducción
Jim Cymbala
Pastor principal de El Tabernáculo de Brooklyn

Me gozo profundamente al saber que Dios está


usando este peqJ.leño libro para animar a sus siervos
en muchas partes del mundo y que la edición en es-
pañol está ya en camino por medio de Editorial
Portavoz.
Quiero dar las gracias a las muchas personas que
me han llamado por teléfono, me han escrito o me
han parado en conferencias para expresar su gratitud
por Llamados a ser siervos de Dios. Algunos me han
dicho que han regalado ejemplares a los ministros de
las iglesias locales, y que la lectura del libro les ha
servido de mucho. Demos gracias y gloria a Dios por
esta bendición.
Este libro es para ministros escrito con 11m" minús-
cula como también para aquellos que están en lo que
llamamos Ilservicio cristiano a tiempo completo".
(1bdos deberíamos estar involucrados en un Ilvivir
cristiano de tiempo completo".) Somos obreros del

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Llamados a ser siervos de Dios
Señor en su viña; de manera que si usted en un mi-
nistro (con l/m" minúscula) o un Ministro (con mayús-
cula) encontrará algunas palabras de ayuda y ánimo
en estas páginas. El hecho de que su paga venga de
una empresa secular y no de la Primera Iglesia
Evangélica de su ciudad no significa que usted no sea
un ministro de Jesucristo.
Estas treinta pláticas contienen la clase de ense-
1
ñanza y consejo que yo hubiera querido haber reci-
bido cuando comencé mi peregrinación cristiana en
1945. El ministerio cristiano nunca ha sido fácil, pero
es incluso más dificil hoy cuando hay conflictos gene-
racionales tan grandes, los límites están desapare-
ciendo y las definiciones están cambiando. Sacamos
la impresión de que ya nada es como acostumbraba
ser. Pero los principios básicos del servicio cristiano
no han cambiado, y sobre ellos he enfocado estas
páginas. Sea usted un obrero cristiano voluntario o de
Pido a Dios que su lectura le anime y le ayude. tiempo completo, me gustaría mucho sentarme con
usted y platicar sin prisa acerca de su ministerio.
Warren W Wiersbe Obviamente no es posible hacerlo, de forma que me
dispongo a escribir mis pensamientos para compar-
Para una exposición más detallada del ministerio tirlos con usted mediante este libro. Quizá usted
cristiano le sugiero que lea el libro 'Ten Power Prin- acaba de comenzar su ministerio o puede que sea un
ciples [or Christian Service (Diez principios esenciales veterano con las cicatrices de sus batallas. En
para el ministerio cristiano), que escribimos juntos cualquier caso, confio que lo que diga le anime en la
mi hijo David y yo, publicado en inglés por Baker tarea más importante de este mundo: servir al Señor
Book House. Este libro explica y aplica diez principios Jesucristo.
bíblicos para el ministerio que funcionan, sin impor- Servir a Dios es algo maravilloso si entendemos
tar cuál sea su llamamiento o dones. bien lo que es y cómo Dios lo hace por medio de noso-
tros. Ministrar en el nombre de Cristo puede ser tan
inspirador y emocionante como un vuelo con ala
delta, o puede ser tan pesado y aburrido como subir
la misma gran piedra a la cima de un monte como
hacía Sísifo según la mitología griega. No importa

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
cuán dificil sea la tarea o cuántas veces nos sintamos resultados rápidos y garantizados, este libro no es
con ganas de arrojar la toalla, podemos seguir ade- para usted porque el ministerio se edifica sobre prin-
lante y crecer si ministramos en la manera que Dios nos cipios básicos, no métodos habilidosos. Dios no quiere
enseña en su Palabra. que desarrollemos un Ilministerio por imitación"; sino
Cuando comencé mi ministerio en el año 1950 no un l/ministerio por encarnación", sobre lo cual habló
tenía una visión clara de la tarea a llevar a cabo. En Pablo en Filipenses' 2:13: IIPorque Dios es el que en
consecuencia, tuve mis dificultades y me sentía frus- vosotros produce así el querer como el hacer, por su
trado al no saber exactamente qué hacer y cómo eva- buena voluntad".
luar lo que estaba haciendo. Un proverbio romano Empecemos con una definición de ministerio que
dice: l/Cuando el timonel no sabe a qué puerto se he venido usando por varios años. 1bdas las defini-
dirige, ningún viento es bueno". Yo era en verdad un ciones tienen sus limitaciones y esta no es perfecta;
timonel desorientado. Había recibido un entre- pero al menos nos va a mantener en el camino co-
namiento excelente y no me faltaban métodos ni rrecto al pensar juntos.
ideas; pero no tenía tan claros los principios. Estaba en El ministerio tiene lugar cuando los recursos divi-
el océano de la vida con un mapa de carreteras en vez nos satisfacen las necesidades humanas por me-
de un compás y no estaba seguro de cómo manejar el dios de canales amorosos para la gloria de Dios.
timón del barco.
La clase de ministerio de la que habla esta defini-
Ahora, después de muchos años y de muchas lá-
ción la encontramos bien ilustrada en un suceso re-
grimas, tengo un conocimiento limitado de unos
gistrado en Hechos 3:
pocos de los principios del ministerio; y quiero com-
partirlos con usted. Como dicen los conocidos versos Pedro y Juan subían juntos al templo a la hora novena,
pareados: la de la oración. Y era traído un hombre cojo de naci-
miento, a quien ponían cada día a la puerta del templo
Los métodos son muchos, los principios pocos; que se llama la Hermosa, para que pidiese limosna de
los métodos siempre cambian, los principios los que entraban en el templo. Este, cuando vio a Pedro
nunca. y a Juan que iban a entrar en el templo, les rogába que
Necesitamos, sin duda alguna, métodos para servir le diesen limosna. Pedro, con Juan, fijando en él los
ojos, le dijo: Míranos. Entonces él les estuvo atento, es-
a Dios, pero debemos recordar que los métodos fun- perando recibir de ellos algo. Mas Pedro dijo: No tengo
cionan movidos por los principios que hay detrás de plata ni oro, pero lo que tengo te doy; en el nombre de
ellos. Adoptar un nuevo método solo porque funciona Jesucristo de Nazaret, levántate y anda. Y tomándole
para otra persona, sin entender primero los principios por la mano derecha le levantó; y al momento se le afir-
que hay detrás de ese método, es abandonar tanto el maron los pies y tobillos; y saltando, se puso en pie y an-
duvo y entró con ellos en el templo, andando, y
compás como el timón y comenzar a ir a la deriva sin saltando, y alabando a Dios. Y todo el pueblo le vio
esperanza en el mar tempestuoso del servicio. andar y alabar a Dios (vv. 1-9).
Si usted está buscando frenéticamente métodos de

2 3
Llamados a ser siervos de Dios
Aquí tiene los cuatro elementos básicos del
ministerio. Pedro y Juan vieron a un hombre que
tenía una gran necesidad: estaba fisicamente incapa-
citado y espiritualmente muerto. Manifestaron la
compasión de Cristo al compartir el poder de Dios
con él; y quedó completamente sanado y convertido
a Cristo. Dios fue glorificado, se abrió la oportunidad
para predicar el evangelio y tres mil personas más
2
confiaron en Cristo (Hch. 2:41; 4:4).
De forma que si usted y yo vamos a servir a
Jesucristo, en la manera en que Dios quiere que mi-
nistremos y en la forma en que lo hicieron los após-
toles, debemos: (1) conocer personalmente los
recursos divinos, (2) ver las necesidades humanas
con compasión, y (3) estar dispuestos a ser canales de
los recursos de Dios, a fin de que (4) solo Dios sea glo-
rificado. Cuando Dios es glorificado, su Espíritu
puede obrar para llevar a Cristo a los que le necesitan. El problema con demasiados de nosotros es que
Al alcanzar a un individuo Pedro pudo alcanzar a las I?ensamos que Dios nos llama a ser fabricantes cuando
masas. El en realidad nos llama a ser distribuidores. Solo Él
Antes de que vaya al siguiente capítulo, reflexione tiene los recursos para satisfacer las necesidades hu-
sobre la definición de ministerio y examine su propio manas; todo lo que nosotros podemos hacer es recibir
corazón. ¿Conoce usted personalmente a Dios y los sus riquezas y compartirlas con otros: "No tengo plata
extraordinarios recursos que están disponibles por ni oro", anunció Pedro, "pero lo que tengo te doy"
medio de Cristo Jesús? ¿Está usted preocupado por (Hch. 3:6). En lo que se refiere al ministerio todos es-
las necesidades de otros de forma que las ve y quiere tamos en bancarrota y solo Dios es rico. Como dijo
ayudarles? ¿Tiene compasión de aquellos en necesi- Pablo: somos "como pobres, mas enriqueciendo a mu-
dad? ¿Está dispuesto a ser un canal para la gloria de chos" (2 Co. 6:10).
Dios? El milagro de Cristo de la alimentación de los
cinco mil viene a la mente, el único milagro de Cristo
El ministerio tiene lugar cuando los recursos divi- que aparece registrado en los cuatro evangelios (Mt.
nos satisfacen las necesidades humanas por 14:15-21; Mr. 6:35-44; Lc. 9:12-17; Jn. 6:1-14). Cuando
medios de canales amorosos para la gloria de los discípulos vieron ante ellos a más de cinco mil
Dios. hambrientos, no sabían qué hacer; pero de todos mo-
Le sugiero que memorice esta definición. dos se atrevieron a dar sugerencias. Hasta este mo-
mento no sabían cuán pobres eran.
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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
Primero, aconsejaron a Jesús que se quitara el pro- bricante, experimentará una nueva y maravillosa li-
blema de encima enviando a la gente a su casa. bertad y gozo en su servicio. No estará asustado ante
¿Dónde estaba su compasión? El Señor sabía que nuevos retos porque sabe que Dios tiene los recursos
estaban hambrientos y que nunca llegaría a sus casas para satisfacerlos. No se sentirá frustrado tratando de
en esas condiciones, de forma que rechazó aquel producir cada solución que se necesita para cumplir
plan. Dicho sea de paso, en el ministerio nos senti- con la tarea; y cuando Dios bendice su trabajo no se
mos tentados a menudo a deshacernos de aquellos sentirá tentado a atribuirse el éxito a sí mismo. El doc-
que Dios quiere que ayudemos. Los discípulos tor Bob Cook acostumbraba a recordarnos en nuestro
hicieron eso más de una vez (Mt. 15:21-28; 19:13-15). ministerio de Juventud para Cristo: l/Si usted puede
Felipe admitió que no disponían de suficiente explicar lo que está sucediendo, ¡Dios no lo hizo!" Eso
dinero para comprar alimentos para un gentío tan nu- suena como la experiencia de los judíos registrada en
meroso, de forma que un presupuesto más grande no el Salmo 126: l/Seremos como los que sueñan ...
era la respuesta. (La mayoría piensa que disponer de Grandes cosas ha hecho Jehová con nosotros; estare-
más dinero para gastar es la solución para cada pro- mos alegres" (vv. 1, 3). ¿Cómo explica usted un milagro?
blema.) Luego Andrés encontró a un muchacho que No puede. Usted simplemente lo recibe, lo comparte
tenía cinco panes de cebada y dos pececillos, una can- y deja que Dios reciba toda la gloria.
tidad de alimento totalmente inadecuada para atender ¿Cuáles son los recursos divinos que Dios tiene
a la necesidad presente. l/Mas, ¿qué es esto para tan- disponibles para que sus siervos los usen en el
tos?", preguntó Andrés (Jn. 6:9), y la respuesta es: l/Por ministerio? El término que mejor lo resume es la cono-
sí mismos nada son". cida palabra gracia: l/Porque de su plenitud tomamos
Los discípulos estaban tratando de ser fabricantes. todos, y gracia sobre gracia" (Jn. 1:16). La imagen que
Pensaban que era su responsabilidad encontrar el encontramos aquí parece ser la de un océano que lanza
dinero o el alimento o alguna forma hábil de solu- a la playa ola tras ola en una plenitud sin fin. Recuerdo
cionar el problema. Pero Cristo en todo momento la ilustración de una sencilla mujer que veía por
l/sabía lo que había de hacer" (Jn. 6:6). Jesús necesitaba primera vez el océano y estaba en la playa llorando.
a sus discípulos no como fabricantes sino como dis- Cuando le preguntaron por qué lloraba, contestó: l/Es
tribuidores. 1bmó en sus manos la comida del mucha- bueno ver algo que es tan abundante".
cho, dio gracias y luego puso los alimentos en las Usted no gana la gracia, y tampoco merece la
manos de los discípulos para que ellos alimentaran a gracia; simplemente la recibe como un don de amor
la multitud hambrienta. La multiplicación tuvo lugar de Dios y luego la comparte con otros. En el ministe-
en las manos de Cristo; la distribución era la tarea de rio somos canales de los recursos de Dios, no em-
las manos de los discípulos. balses: l/Dad, y se os dará; medida buena, apretada,
Una vez que usted acepta su papel de distribuidor remecida y rebosante darán en vuestro regazo;
de las riquezas de Dios y reconozca que no es un fa- porque con la misma medida con que medís, os

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
volverán a medir" (Le. 6:38). Es una ley básica del cia, por medio de la fe, al buscar ministrar. Solo
reino de Dios que los siervos que saben cuán pobres entonces puede Dios obrar en y por medio de nosotros
son llegan a ser los más ricos, y aquellos que dan para su gloria.
mucho reciben también mucho y tienen, por tanto,
mucho para dar.
Debido a que tenemos una "mentalidad de
fabricantes" somos propensos a depender de nuestros
propios recursos, cosas tales como: la experiencia, el
entrenamiento, el dinero, el talento y la educación.
Dios puede santificar y usar estos bienes y valores,
pero se convierten en estorbos aparte de la gracia di-
vina. El apóstol Pablo, con todas sus habilidades y en-
trenamiento, sabía que el secreto de su ministerio
eficaz estaba en la gracia de Dios. "Por la gracia de
Dios soy lo que soy", escribió a los corintios, "he tra-
bajado más que todos ellos; pero no yo, sino la gracia
de Dios conmigo" (1 Co. 15:10). Por la gracia de Dios,
Pablo era lo que era e hizo lo que hizo.
Como hijos y siervos de Dios podemos hacer uso
de las riquezas de su gracia (Ef. 1 :7; 2:7), de las
riquezas de su gloria (Ef. 3:16; Fil. 4:19), de las ines-
crutables riquezas de Cristo (Ef. 3:8), de las riquezas
de su misericordia (Ef. 2:4), de las riquezas de su
sabiduría (Ro. 11:33), y mucho más: "Y poderoso es
Dios para hacer que abunde en vosotros toda gracia,
a fin de que, teniendo siempre en todas las cosas
todo lo suficiente, abundéis para toda buena obra"
(2 Co. 9:8).
De forma que uno de los primeros pasos que de-
bemos dar antes de que Dios pueda usarnos para su
servicio es confesar nuestra bancarrota y recibir por fe
la gracia que necesitamos para un servicio aceptable.
Así como fuimos salvos por gracia, por medio de la fe
(Ef. 2:8, 9), de igual manera debemos actuar por gra-

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E.l ministerio tiene lugar cuando los recursos


divinos satisfacen las necesidades humanas.
En el ministerio somos llamados a vivir para otros.
El ministerio no es meramente una forma de obtener
un salario; es una maravillosa oportunidad para for-
mar una vida, una vida que se vive para otros. Es una
oportunidad de ser semejante al Señor Jesucristo.
Cuando Él estuvo aquí en la tierra se dedicó a atender
las necesidades humanas, toda clase de necesidad; y
no siempre le dieron las gracias ni apreciaron lo que
hizo. En efecto, un hombre que Jesús sanó dio aviso
a los judíos de quién le había sanado yeso le creo a
Cristo dificultades con las autoridades (Jn. 5:1-16).
Vivimos en un mundo que está lleno de personas
con increíbles necesidades de toda clase, y nosotros
podemos relacionarnos con estas necesidades de una
de varias formas. Podemos cerrar nuestros ojos a esas
necesidades y vivir nuestra vida, pero no viviremos

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
como se supone que deben vivir los cristianos. cuidarnos de esa clase de profesionalismo que nos
Ciertamente no estaríamos viviendo a semejanza del lleva al endurecimiento del corazón.
Señor Jesucristo: l/Nada hagáis por contienda o por En el servicio cristiano es absolutamente esencial
vanagloria; antes bien con humildad, estimando cada un espíritu sensible y un corazón tierno; pero pode-
uno a los demás como superiores [más importantes] a mos llegar fácilmente a encallecernos. En esa
él mismo; no mirando cada uno por lo suyo propio, situación nuestra tarea se convierte en rutinaria y des-
sino cada cual también por lo de otros" (Fil. 2:3, 4). cuidada, y decimos como los sacerdotes apóstatas del
O podemos aprovechamos de esas necesidades para tiempo de Malaquías: I/¡Oh, qué fastidio es esto!" (Mal.
beneficio propio. Sí, es posible estar en el ministerio y 1: 13). El novelista y ministro escocés George
usar a las personas para conseguir lo que queremos Macdonald, cuyos libros influyeron tanto sobre C. S.
en vez de ayudarles a conseguir lo que necesitan. Los Lewis, escribió: l/Nada minimiza más lo divino que el
fariseos, por ejemplo, usaron al pueblo para edificar trato habitual con lo exterior de las cosas santas". Esa
su propia autoridad en vez de usar su autoridad para es la mejor definición del profesionalismo religioso
edificar al pueblo (Mt. 23:1-12). Si no somos cuida- que jamás he leído.
dosos podemos ministrar de tal manera que explota- No, no debemos ser ciegos, ni apartar la vista, ni
mos las necesidades de otros para conseguir debemos pensar solo en nosotros mismos cuando
reconocimiento, posición, títulos, honores y privile- vemos las necesidades de otros. La única manera co-
gios para nosotros mismos. Los verdaderos siervos de rrecta de responder para el siervo de Dios es pregun-
Dios ayudan a otros independientemente de si ellos se tar: l/Señor, ¿qué quieres que yo haga?" (Hch. 9:6). No
benefician o no. Su único interés es que Dios sea glo- podemos hacerlo todo, pero podemos hacer algo; y
rificado y que las personas confien en Cristo. ~ebemos hacerlo cómo Cristo lo haría de manera que
Una tercera manera en la que podemos rela- El sea glorificado.
cionarnos con las necesidades de otros es saber acerca Las personas que Dios nos llama a servir tenemos
de ellas pero no hacer nada. Esto es lo que hicieron el toda clase de necesidades, fisicas, emocionales, de
sacerdote y el levita cuando vieron a aquel judío relaciones, económicas, pero en el fondo su mayor
apaleado muriendo a la orilla del camino a Jericó (Lc. necesidad es relacionarse correctamente con Dios y su
10:25-37). Ambos vieron al hombre necesitado y voluntad. Eso no quiere decir que la Palabra de Dios y
I/[pasaron] de largo" en vez de parar y mostrar com- la oración van a pagar sus facturas y satisfacer sus es-
pasión. Es cierto que es imposible para nosotros como tómagos. No citamos una promesa de la Biblia a las
siervos de Dios hacer algo acerca de cada necesidad personas hambrientas, oramos por ellas, sonreímos, y
que vemos o escuchamos; pero nunca debemos estar les decimos: l/Id en paz, calentaos y saciaos" (Stg.
agradecidos por una razón (o una excusa) para es- 2:16). Hacemos lo que podemos para darles el pan
capar de nuestra responsabilidad, y debemos de que necesitan; pero a menos que les ayudemos a cre-
cer en la relación correcta con Dios, toda ayuda que

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
les demos va a ser solo una medida sustituta, un arre- debe ser nuestra actitud: sacrificio y servicio para la
glo de emergencia, hasta la vez siguiente que tienen gloria de Dios.
otra necesidad; y entonces se repite el ciclo. Hubo un tiempo cuando Pedro no decía: liLa que
Quizá esa sea una de las mayores diferencias tengo te doy" (Hch. 3:6), sino que dijo: IINosotros lo
entre el ministerio cristiano y la mera beneficencia hemos dejado todo, y te hemos seguido; ¿qué, pues,
humanitaria, con todo lo útil que esta pueda ser. Am- tendremos?" (Mt. 19:27). El egoísmo dice: II¿Qué voy
bas pueden ser hechas con amor; ambas pueden a recibir?" El servicio dice: liLa que tengo te daré".
poner pan en la mesa y zapatos en los pies; pero solo Las necesidades en nuestro mundo de hoy son in-
el verdadero ministerio cristiano puede poner gracia descriptibles e innumerables, y (si tiene un corazón
en el corazón de forma que la vida sea cambiada y los tierno) son casi insoportables. Usted y yo no podemos
problemas queden de verdad resueltos. Lo mejor que hacerlo todo, pero sí podemos hacer algo; yeso algo
podemos hacer por las personas no es resolver sus es el ministerio que Dios nos llama a llevar a cabo.
problemas por ellos, sino ponerlos en contacto con la
gracia de Dios a fin de que sean habilitados para re-
solverlos por sí mismos y no repetirlos de nuevo.
Se ha dicho que "el corazón de cada problema es el
problema en el corazón", pero esa declaración es solo
parcialmente verdad. A veces no es lo que nosotros
hemos hecho lo que crea las dificultades sino lo que
otros han hecho. Los niños a veces sufren por causa
de lo que los padres hacen, y lo opuesto es también
cierto. El gerente de la empresa malversa los fondos y
hunde a la empresa, y numerosos empleados inocen-
tes se quedan sin trabajo. Puede que las personas no
sean las causantes de sus propios problemas, pero si
se relacionan con ellos en la manera incorrecta, com-
plicarán todavía más su situación. Lo que la vida nos
hace depende de lo que la vida encuentra en noso-
tros, y ahí es donde entra la gracia de Dios.
La iglesia es el cuerpo de Cristo en la tierra, ocu-
pando el lugar del Salvador que ha regresado al cielo.
Él lino vino para ser servido, sino para servir, y para
dar su vida en rescate por muchos" (Mt. 20:28), y esa

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Me he encontrado en mis lecturas con una


nueva palabra: Erináceus. Es un término zoológico
que describe a la familia de los erizos. Algunas per-
sonas son, como los erizos, del género erináceus:
cuanto más te acercas a ellas más te hieren con sus
púas protectoras. Usted quiere ayudarlas, pero si lo
hace le van a herir.
Por esa razón necesitamos el amor. El ministerio
tiene lugar cuando los recursos divinos satisfacen las
necesidades humanas por medio de canales amorosos
para la gloria de Dios. Si la motivación para nuestro
servicio es otra que el amor de Cristo, su amor por
nosotros y nuestro amor por Él, nuestro ministerio no
va a satisfacer verdaderamente las necesidades hu-
manas o a glorificar a Dios: l/y al ver las multitudes,
tuvo compasión de ellas" (Mt. 9:36); l/Porque el amor
de Cristo nos constriñe" (2 Co. 5:14).
Cuando uso la frase l/canales amorosos" no quiero

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios

decir que los siervos de Dios sean conductos pasivos Debemos recordar, no obstante, que somos cana-
por medio de los cuales Dios derrama sus bendi- les amorosos de la gracia de Dios. Como dijo Bernardo
ciones. Dios no obra a pesar de nosotros o en lugar de de Claraval: liLa justicia busca los méritos del caso,
nosotros, sino en nosotros y por medio de nosotros. Y pero la compasión solo piensa en las necesidades".
cuando actúa para compartir sus recursos con otros, Los que somos siervos de Dios no merecemos su gra-
también quiere bendecir el canal. Si el obrero no cia ni más ni menos que aquellos a quienes servimos,
obtiene una bendición de su trabajo es que algo anda y ¿quiénes somos nosotros para limitar la gracia y la
completamente mal. Servir a Dios no es un castigo, misericordia divinas?
sino una bendición. Jesús dijo: IIMi comida es que No obstante, el amor cristiano no es ciego. Pablo
haga la voluntad del que me envió, y acabe su obra" oró por los creyentes filipenses para que su llamar
(Jn.4:34). abunde aun más y más en ciencia y en todo
Servir a Dios significa trabajar con personas; y las conocimiento" (Fil. 1:9). Cristo Jesús amó al hombre
personas no solo tienen problemas, sino que ellas joven que conocemos como el joven rico (Mr. 10:21),
mismas pueden ser problemas por la manera en que pero eso no le llevó a suavizar las normas y hacer que
lidian con sus propias necesidades. Pueden estar de- al hombre le resultara fácil seguir al Señor. No es su-
sarrollando púas protectoras invisibles para mantener ficiente que simplemente amemos a las personas que
a otros a distancia; y a menos que usted ame verda- sufren y deseemos ayudarlas. Debemos también
deramente a esas personas, nunca podrá ayudarlas. amar la verdad que Dios nos ha dado (Sal. 119:97; 218.
Aprendimos en el capítulo anterior que usted y yo 2:10). Si la verdad y el amor se contradicen entre sí es
debemos relacionarnos correctamente con las necesi- que algo anda mal.
dades de otros. No debemos estar ciegos a sus necesi- Muchos de nosotros reconocemos que no somos
dades o ignorarlas, ni tampoco debemos usar sus capaces de amar a las personas en la manera que
necesidades como oportunidades para promovernos a Cristo Jesús lo hace con ellas y con nosotros. Hace-
nosotros mismos. Pero las personas a las que queremos mos lo mejor que podemos practicando 1 Corintios
ayudar pueden adoptar cualquiera, o todos, de esos méto- 13, pero no siempre perdura. Pero esa es de nuevo la
dos para abordar sus propios problemas. Algunas están Ilmentalidad de fabricante". Dios no nos pide que prac-
ciegas a sus verdaderas necesidades y constante- tiquemos el amor cristiano mediante nuestras fuerzas
mente quieren irse por un desvío. Otras deciden ig- personales porque Él ofrece crearlo en nosotros
norar sus necesidades y quizá culpar a otros. Y hay cuando lo necesitamos: IIPorque el amor de Dios ha
otras que han aprendido a Ilexplotar" sus necesidades sido derramado en nuestros corazones por el Espíritu
para obtener lo que quieren de los demás. No pueden Santo que nos fue dado" (Ro. 5:5); liMas el fruto del
darse el lujo de resolver sus problemas porque todo su Espíritu es amor" (Gá. 5:22).
estilo de vida está montado sobre ellos. Este tercer El amor que necesitamos para el ministerio no es
grupo es probablemente el más dificil de ayudar. una habilidad natural; es una cualidad sobrenatural

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
que solo Dios puede proveer. Cuando las personas a Sin embargo, cuando estas dificultades vienen
las que servimos nos irritan o nos desilusionan, lo nuestra tendencia es orar por liberación en vez de por
primero que usualmente hacemos es orar por ellas y crecimiento. Le preguntamos al Señor: //¿Cómo puedo
pedirle al Señor que las cambie; pero lo primero que quitarme esto de encima?" en vez de ¿Qué puedo
1/

deberíamos hacer es orar por nosotros y pedirle a Dios obtener de esto?" Cuando hacemos eso nos perdemos
que incremente nuestro amor. Si no es así podemos la oportunidad que Dios nos da para desarrollar
darle a Satanás un punto de apoyo firme en nuestro madurez espiritual.
corazón, lo cual puede crear problemas la siguiente A veces sentimos que queremos abandonarlo todo
vez que tratemos de ministrar a estas personas. y echar a correr, yeso es lo peor que podemos hacer.
/~ntes sed benignos unos con otros, misericordiosos, Dejar el pastorado de su iglesia, abandonar su clase
perdonándoos unos a otros, como Dios también os de la Escuela Dominical, marcharse del comité, o
perdonó a vosotros en Cristo" (Ef. 4:32). dejar el coro, nunca van a resolver los problemas o
Luego diré más sobre la obra del Espíritu Santo en satisfacer las necesidades de su corazón. Usted proba-
el ministerio, pero en este momento necesitamos blemente se encontrará con la misma situación o con
decir que el Espíritu Santo puede hacerle a usted ade- la misma clase de personas (con nombres diferentes)
cuado para todo reto que se presente en el ministerio en el siguiente ministerio que acepte. ¿Por qué?
que Dios le dé. En efecto, Dios a menudo permite que Porque Dios no va a permitir que sus siervos escapen.
personas problemáticas vengan a nuestra vida para Dios está determinado a que sus hijos sean l/hechos
que aprendamos a depender más de su poder y no de conforme a la imagen de su Hijo" (Ro. 8:29), y Él va a
nuestros propios recursos. seguir obrando en usted y en mí hasta que alcance su
Este es un buen momento para señalar una ver- propósito.
dad acerca del servicio cristiano que por alguna razón Es humano querer huir de las situaciones dificiles.
pasamos por alto: Dios está tan interesado por el siervo Muchos creyentes lo han hecho, y muchos más lo han
como lo está por el servicio. Si todo lo que Dios quisiera querido hacer. Moisés se lo pasó tan mal con Israel
es que el trabajo se realizara, podría enviar a sus án- que quería morirse (Nm. 11:10-15), y Elías quedó tan
geles, y ellos lo haría mejor y más rápido. Pero Él no desalentado que abandonó su puesto y se marchó al
solo quiere hacer algo por medio de nosotros, sino que desierto donde pidió morir (1 R. 19). El doctor V.
también quiere hacer algo en nosotros; y esa es la Raymond Edman acostumbraba a decir a los estu-
razón por la que los l/erizos con sus púas" aparecen en diantes del Seminario Wheaton en Illinois: l/Es siem-
nuestra vida. Dios los usa para animarnos a orar, a pre demasiado pronto para arrojar la toalla". En el
confiar en la Palabra y a depender del Espíritu para el interior de la portada de mi ejemplar de su libro The
amor y la gracia. Personas dificiles y circunstancias Disciplines ofLife (Las disciplinas de la vida), el doctor
dificiles pueden ser usadas por el Espíritu para ayu- Edman escribió: //Recuerde siempre mantener la
darnos a crecer y ser más semejantes a Cristo. frente en alto y las rodillas hincadas". ¡Buen consejo!

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
Usted se va a encontrar con personas y situaciones que más nos necesitan. Por eso debemos ser canales
dificiles dondequiera que vaya, de manera que decí- amorosos, sin importar cómo respondan las personas
dase a esperarlos, acéptelos y permita que Dios los a nuestro ministerio. Pueden pasar años antes de que
use en su vida. Satanás quiere usar a las personas difi- el Señor permita que cambien, y puede que usted ni
ciles como armas para derribarlo, pero el Espíritu siquiera esté en la escena cuando eso suceda. No im-
quiere usarlas como herramientas para edificarlo. La porta; el Señor está obrando, y Él terminará lo que ha
elección es suya. Si usted permanece en la tarea y empezado (Fil. 1:6).
confia en Dios para realizarla, experimentará su
gracia de una forma maravillosa; y usted será un
mejor siervo. Una de las mejores maneras de descubrir
los recursos divinos que otros necesitan es necesitarlos
usted mismo y confiar en que Dios se los proveerá. Pablo
escribió:
Bendito sea el Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo,
Padre de misericordias y Dios de toda consolación, el cual
nos consuela en todas nuestras tnbulaciones, para que
podamos también nosotros consolar a los que están en
cualquier tribulación, por medio de la consolación con
que nosotros somos consolados por Dios (2 Ca. 1:3-4).

Martín Lutero decía que la oración, la meditación


y la tentación forman a un ministro, y tenía razón.
Cristo Jesús l/fue tentado en todo según nuestra
semejanza" (He. 4:15) con el fin de que pudiera en-
tender nuestras necesidades y ministrarnos ade-
cuadamente, y nosotros a veces sufrimos por la
misma razón. El profeta Ezequiel escribió: l/y vine a
los cautivos en Thl-abib, que moraban junto al río
Quebar, y me senté donde ellos estaban sentados"
(Ez. 3:15). Me senté donde ellos estaban sentados. Esa es
la postura del verdadero siervo de Cristo Jesús que
quiere ser un canal amoroso de la gracia de Dios.
En el ministerio cristiano los problemas con per-
sonas son los más dificiles de sobrellevar; y aquellos
que tienen, y causan, los mayores problemas son los

22 23
5

JIemos considerado brevemente tres de los


cuatro elementos involucrados en el ministerio cris-
tiano: los recursos divinos, la necesidad humana y los
canales amorosos. El cuarto elemento, la gloria de
Dios, es el más importante porque la gloria de Dios es
el fin de la salvación y del ministerio. Nos salvó Ilpara
alabanza de la gloria de su gracia" (Ef. 1:6, 12, 14), Y
nos manda que todo lo que hagamos: Ilhacedlo para la
gloria de Dios" (1 Co. 10:31).
Si nuestro motivo para servir es otro que la gloria
de Dios, lo que hagamos será solo una actividad reli-
giosa, pero no un verdadero ministerio cristiano.
Podemos ayudar a las personas en una u otra manera,
pero Dios no podrá bendecirlo en la forma que Él
quiere. El dinero falso, cuando pasa desapercibido,
puede hacer mucho bien al pasar de mano en mano;
pero cuando llega al banco, el último lugar de juicio,
será rechazado: I~sí que, no juzguéis nada antes de

25
Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
tiempo, hasta que venga el Señor, el cual aclarará Señor y no al siervo: IIAsí alumbre vuestra luz delante
también 10 oculto de las tinieblas, y manifestará las de los hombres, para que vean vuestras buenas obras,
intenciones de los corazones; y entonces cada uno y glorifiquen a vuestro Padre que está en los cielos"
recibirá su alabanza de Dios" (1 Co. 4:5). (Mt. 5:16). Usted tiene que decidir si va a ser un siervo
La frase "la gloria de Dios" es dificil de precisar. o un famoso, si va a glorificar a Cristo o a promoverse
¿Cómo saber que 10 que estamos haciendo verdadera- a sí mismo (Fil. 1:20, 21). Debido a que no siempre
mente glorifica a Dios? Una manera de saberlo es que entendemos nuestros propios motivos resulta que es
no podemos explicar 10 que está ocurriendo, y a posible estar en el servicio cristiano por otras razones
menudo nadie espera que suceda. ¿Recuerda mi cita diferentes que la gloria de Dios. Algunos se involucran
de Bob Cook? "Si puede explicar 10 que está suce- en el ministerio solo por ganancias personales. Quizá
diendo, Dios no 10 hizo". les gusta disfrutar de la autoridad y reconocimiento
Cuando el evangelista D. L. Moody se hallaba pre- que a menudo van asociadas con el ministerio, o quizá
dicando en Birmingham, Inglaterra, en 1875, el doctor disfrutan teniendo oportunidades para exhibir sus
R. W. Dale, reconocido teólogo y predicador congrega- dones y habilidades. Es dudoso que alguien haga
cionalista, cooperó en la campaña. Después de es- alguna vez algo por motivos completamente puros;
cuchar a Moody predicar y de ver las bendiciones, el pero con la ayuda de Dios podemos probar.
doctor Dale escribió en su revista denominacional: "Le Dios es glorificado cuando ven al Maestro y no al
dije al señor Moody que la obra era de Dios porque no ministro. El moderador de la Iglesia Presbiteriana en
podía ver la verdadera relación entre él y 10 que estaba Melbourne, Australia, hizo una presentación muy elo-
haciendo. Él se rió alegremente y respondió que se giosa de J. H udson Thylor. Cuando el fundador de la
sentiría muy mal si fuera de otra manera".l Misión del Interior de China fue al púlpito, dijo mo-
La actividad de Dios no es siempre predecible. destamente: IIQueridos hermanos, soy solo el servidor
Porque el viento del Espíritu Ilsopla de donde quiere" humilde de un Maestro ilustre". El finado A. W. lbzer
(Jn. 3:8), tenemos que estar alertas para izar las velas fue también presentado una vez de una manera simi-
en la dirección correcta. Es posible tener Iléxito" en el lar, y su respuesta fue: Illbdo 10 que puedo decir,
trabajo cristiano y ser un fracaso en el ministerio amado Dios, es que le perdones por lo que ha dicho,
cristiano. IIEn todo lo que el hombre hace sin Dios", y a mí también por haberlo disfrutado demasiado". 2
escribió George Macdonald, Ildebe fracasar misera- Dios es celoso de su gloria: "Yo Jehová; este es mi
blemente, o tener éxito incluso más miserable- nombre; y a otro no daré mi gloria, ni mi alabanza a
mente". Eso hace pensar. El salmista declaró: "Y él les esculturas" (Is. 42:8). En el tiempo de Isaías el pro-
dio 10 que pidieron; mas envió mortandad sobre blema eran los ídolos, la adoración de los dioses falsos
ellos" (Sal. 106:15). del enemigo, un problema que todavía permanece
Dios es glorificado cuando las personas ven al
2. James L. Snyder, In Pursuit of God: The Life of A. W 7bzer [La bús-
L A. W. W. Dale, The Life of R. W Dale of Birmingham [La vida de R. W. queda de Dios: La vida de A. W. 1bzer] (Camp Hm, Penn.: Christian
Dale de Birmingham] (Londres: Hodder and Stoughton, 1902), p. 318. Publications, 1991), p. 209.
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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
con nosotros hoy. Cuando un candidato político apa- oportunidad de exaltarse a sí mismo. La experiencia
rece en la televisión, el miembro más importante de de Moisés, registrada en Éxodo 32, ilustra esta verdad.
su equipo no es el escritor de discursos sino el Mientras Moisés se hallaba en el monte recibiendo las
creador de la imagen, el experto en medios de comu- instrucciones de parte de Jehová Dios, el pueblo de
nicación que l/vende" el candidato a los espectadores. Israel se impacientó y le pidió a Aarón que les hiciera
Cuando usted se ve a sí mismo más interesado por su un nuevo dios. Aarón hizo un becerro de oro y el
l/imagen" que por su carácter y su tarea, usted ha de- pueblo organizó una celebración que involucró no
jado de glorificar a Dios. solo idolatría sino también inmoralidad.
Dios es glorificado cuando su servicio produce fru- Dios sabía, por supuesto, lo que estaba sucediendo
tos. Jesús dijo: l/En esto es glorificado mi Padre, en y le informó a Moisés: IIAnda, desciende, porque tu
que llevéis mucho fruto, y seáis así mis discípulos" pueblo que sacaste de la tierra de Egipto se ha co-
(Jn. 15:8). Hay una diferencia entre l/frutos" y l/resul- rrompido" (v. 7). Luego Dios probó a Moisés hacién-
tados". Usted puede conseguir l/resultados" siguiendo dole una oferta: Destruiría a Israel y formaría de
fórmulas de éxito seguro, manipulando a las personas Moisés y su descendencia una nación nueva y más
o usando sus habilidades carismáticas; pero el II fruto" grande (v. 10). Un hombre de menor categoría habría
viene de la vida. Cuando el Espíritu de vida está agarrado la oportunidad de ser el fundador de una
obrando por medio de la Palabra de vida, la semilla nueva nación, pero Moisés lo rechazó. En vez de eso
plantada lleva fruto; y ese fruto tiene en sí mismo la le rogó al Señor que perdonara a su pueblo porque la
semilla de más fruto (Gn. 1:11, 12). Los resultados se gran preocupación de Moisés era la gloria de Jehová. En
cuentan y pronto se convierten en estadísticas silen- efecto, él estaba dispuesto a perder su propia vida a
ciosas, pero los frutos vivos permanecen y continúan fin de que Israel pudiera ser perdonado (vv. 30-35).
multiplicándose para la gloria de Dios (Jn. 15:16). El pueblo de Israel no sabía nada de las batallas
Déjeme sugerir una evidencia más de que su mi- que Moisés estaba librando a favor de ellos en el
nisterio glorifica a Dios: el enemigo se opone a 10 que monte, así como su iglesia no conoce las luchas por
está haciendo. El apóstol Pablo anunció: l/Porque se me las que está pasando por causa de ellos. Pero el sacri-
ha abierto una puerta grande y eficaz, y muchos son los ficio personal es algo insignificante cuando vivimos y
adversarios" (1 Co. 16:9). Las oportunidades y los ad- servimos solo para la gloria de Dios.
versarios generalmente aparecen juntos, y los adversa- Confio que un día usted y yo podemos decirle al
rios pueden crear nuevas oportunidades. Satanás anima Padre las mismas palabras que Cristo Jesús le dijo: l/yo
a aquellos que se exaltan a sí mismos y dependen de te he glorificado en la tierra; he acabado la obra que
sus recursos, pero aborrece a aquellos que dejan que el me diste que hiciese" (Jn. 17:4).
Espíritu de Dios obre y glorifique a Cristo Jesús. Recuerde siempre el prestarle atención a estas pa-
Los problemas en el ministerio le ofrecerán dos labras: IISi, pues, coméis o bebéis, o hacéis otra cosa,
oportunidades: la oportunidad de glorificar a Dios o la hacedlo todo para la gloria de Dios" (1 Co. 10:31).

28 29
6

JIemos estado reflexionando sobre los elementos


básICOS del ministerio dados en mi sugerencia de defi-
nición, pero todavía queda mucho por decir.
Necesitamos ahora aplicar esos principios a los varios
aspectos del servicio cristiano con el fin de que ac-
túen en nuestra vida.
He destacado el hecho de que el ministerio no es
algo que nosotros hacemos por Dios, sino algo que Él
hace en y por medio de nosotros: "Porque Dios es el
que en vosotros produce así el querer como el hacer,
por su buena voluntad" (Fil. 2:13). El l/querer" y el
l/hacer" proceden ambos de Dios. Las tareas a las que
Dios nos llama las podemos hacer con su ayuda; si no
fuera así Él nunca nos habría llamado: l/Fiel es el que
os llama, el cual también 10 hará" (1 18. 5:24).
Cuando Dios llamó a Moisés a ministrar (Éx. 3-
4), este se resistió al llamamiento porque pensaba que
no podría hacer 10 qUe Dios le pedía que hiciera. Él

31
Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
preguntó: I/¿Quién soy yo para que vaya a ~araón, y No fue encubierto de ti mi cuerpo, bien que en oculto fui
saque de Egipto a los hijos de Israel?" (Ex. 3:11). formado, y entretejido en lo más profundo de la tierra.
Moisés argumentó que él era l/tardo en el habla y Mi embrión vieron tus ojos, y en tu libro están escritas
todas aquellas cosas que fueron luego formadas, sin fal-
torpe de lengua" (Éx. 4:10), y Dios le recordó que El tar una de ellas (Sal. 139:13-16).
había hecho su lengua y fácilmente podía enseñarle
qué decir. Durante mi niñez me sentí frustrado porque no
Esa resistencia no es infrecuente. Después de todo tenía las habilidades que poseían otros chicos, espe-
es algo tremendo eso de ser el siervo de Dios y hacer cialmente en las áreas de atletismo y manualidades.
su voluntad. Al igual que en el matrimonio, nadie de- Era el último que escogían para cada equipo, y pasé
bería entrar al servicio cristiano con l/ligereza o de los cursos de artes manuales en la escuela secundaria
forma descuidada, sino con reverencia, sobriedad y principalmente porque los instructores tenían mucho
temor de Dios como dice el Libro de Oraciones de la
ll
, aprecio por mis dos hermanos mayores, quienes son
Iglesia Anglicana. No obstante, una cosa es resistir el buenos artífices. Créame, aquellos años de la escuela
llamamiento de Dios y otra muy diferente el recha- no fueron fáciles; y hubo momentos cuando estaba
zarlo. Esto es lo que hizo Jonás, y Dios no lo dejó en amargado. "¿Por qué yo, SeñorT'
paz hasta que dijo sí a regañadientes. Pero ¡qué gran Pero Dios no pensaba en mí para ser un atleta,
precio tuvo que pagar Jonás! artesano o mecánico. Él quería que yo fuera un pre-
Si Dios le ha llamado a ministrar, sin importar qué dicador y escritor, y lo arregló así cuando planeó mi
ministerio sea, Él no se ha equivocado. Sabe bien lo estructura genética. Él hizo lo mismo con usted, y
que está haciendo, y lo mejor que usted puede hacer sabía lo que estaba haciendo. Así, pues, en vez de
es someterse de buena gana a su voluntad y confiar quejarnos por lo que no tenemos, agradezcamos a
en Él para cumplir con la tarea. Dios por lo que sí tenemos y averigüemos por qué nos
Dios siempre prepara a sus siervos antes de lla- lo dio. Sus habilidades e intereses son parte impor-
marlos, y esta preparación comienza mucho antes de tante de la voluntad de Dios para su vida.
su nacimiento. ¡SU estructura genética es establecida Esto nos lleva a la segunda consideración: en su
por Dios! "Antes que te formase en el vientre te ministerio usted debe ser usted mismo. Una de las
conod', le dijo Dios al joven y atemorizado Jeremías. tragedias en la iglesia hoyes que hay demasiadas per-
"y antes que nacieses te santifiqué, te di por profeta a sonas tratando de imitar a los "grandes" en vez de
las naciones" (Jer. 1:5). Y esto es lo que el rey David ministrar en la manera en la que Dios quiere que lo
tenía para decir: hagan. Usted es único en lo que es y en lo que puede
hacer, y Dios no quiere que usted destruya esa singu-
Porque tú formaste mis entrañas; tú me hiciste en el
vientre de mi madre. Th alabaré; porque formidables, laridad tratando de ser lo que no es. No hay duda que
maravillosas son tus obras; estoy maravillado, y mi alma podemos aprender de otros, y no hay nada malo en
lo sabe muy bien. apreciar a los siervos de Dios más dotados y ser ins-

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
pirado e instruido por ellos. Pero Dios no quiere que ser un teólogo, el cantante quiere ser un predicador,
los imitemos y destruyamos la singularidad propia de y el predicador quiere cantar. Estamos de acuerdo,
nuestro ministerio. Sea usted mismo, 10 mejor de algunas personas con cinco talentos pueden hacer
usted, y Dios le usará de una manera especial. muchas cosas, y no hay malo en tener la ambición es-
Una tercera sugerencia es que edifique sus puntos piritual de hacer más; pero la mayoría de nosotros
fuertes, y pida a Dios que le provea de personas que tenemos que contentarnos con el talento, o dos talen-
puedan compensar sus facetas débiles. Nadie es per- tos, que Dios nos ha dado. Si somos fieles recibiremos
fecto, y nadie puede hacerlo todo. Hay músicos muy la misma recompensa que aquellos con cinco talentos
talentosos que pueden dirigir coros y orquestas y ofre- que son fieles. Lo que más importa y cuenta no es
cer conciertos excelentes, pero puede que tengan pro- cuánto tenemos al comenzar, sino qué tenemos para
blemas preparando y sujetándose a un presupuesto. presentar al final de la carrera.
'Tengo predicadores amigos que son formidables en el
púlpito, pero no tan buenos en el consultorio de acon-
sejamiento. No todos los predicadores son buenos
administradores, y algunos excelentes misioneros no
son muy buenos predicadores. Es lamentable no ad-
mitir nuestras limitaciones y buscar ayuda para mejo-
rarlas o compensarlas: l/Digo, pues, por la gracia que
me es dada, a cada cual que está entre vosotros, que
no tenga más alto concepto de sí que el que debe
tener, sino que piense de sí con cordura, conforme a la
medida de fe que Dios repartió a cada uno" (Ro. 12:3).
Thdos nacemos con diferentes intereses y habili-
dades, y cuando somos salvos Dios nos da dones dife-
rentes. Creo que Dios hace coincidir los dones
espirituales con habilidades naturales de forma que
podamos ocupar el lugar que Él tiene para nosotros y
cumplir con la tarea que quiere que llevemos a cabo.
Pablo nos lo dice claramente: liMas ahora Dios ha
colocado los miembros cada uno de ellos en el cuerpo,
como él quiso. Porque si todos fueran un solo miem-
bro, ¿dónde estaría el cuerpo?" (1 Co. 12:18, 19).
Hay algo en la naturaleza humana que nos lleva a
desear 10 que otra persona tiene. El evangelista quiere

34 35
7

Los que ministramos debemos poner a otros por


delante de nosotros, pero el Señor debe ocupar siem-
pre el primer lugar. Las palabras de Pablo: l/Nosotros
como vuestros siervos por amor de Jesús" (2 Co. 4:5)
nos dan el verdadero orden de prioridades. De las tres
personas involucradas en el ministerio: el Señor, el
ministro y la persona ministrada, el Señor debe ser
siempre el primero.
He encontrado al menos siete lugares en la Ley de
Moisés donde se les dice a los sacerdotes que deben
ITservir a Jehová]" (véase especialmente Éx. 28:1, 3, 4,
41). Según la enseñanza de la Palabra, los sacerdotes
estaban obviamente para ministrar a los israelitas
cuando estos ofrecían sus sacrificios, y para ayudarles
a resolver sus litigios o pleitos; pero su primera res-
ponsabilidad como sacerdotes era para con el Señor y
no los hombres.
Encontramos el mismo énfasis en el Nuevo Thsta-

37
Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
mento. Cuando Bernabé y Saulo se encontraban mi- hacer 10 mejor que podemos. Ninguna demanda es
nistrando al Señor en la iglesia de Antioquía el demasiado dificil y ningún sacrificio es excesivo.
Espíritu los llamó al servicio misionero (Hch. 13:2). Cuando Jacob trabajó siete años para conseguir a
TImemos estas palabras para guiarnos: l/y todo 10 que Raquel como esposa, aquellos siete años de gran
hagáis, hacedlo de corazón, como para el Señor y no esfuerzo l/le parecieron como pocos días, porque la
para los hombres; sabiendo que del Señor recibiréis la amaba" (Gn. 29:20).
recompensa de la herencia, porque a Cristo el Señor l/Nunca hice un sacrificio", dijo el misionero David
servís" (Col. 3:23, 24). El orden es: Cristo primero, Livingstone. l/No debemos hablar de Isacrificio' cuando
otros los segundos, nosotros los últimos. recordamos el gran sacrificio que Él hizo dejando el
Enfocarse en servir al Señor hará que todo sea di- trono del Padre en el cielo para darse por nosotros".!
ferente en su ministerio. Lo primero es que se sentirá Cuando C. T. Studd tenía cincuenta y dos años 10 dejó
motivado a hacer su tarea y no buscará excusas. Si usted todo para marcharse al África, y las personas le
sirve solamente para ganarse un salario, nunca hará decían que era un tonto. Studd contestaba: l/Si Cristo
todo 10 mejor que pueda mientras que piense que no Jesús siendo Dios 10 dejó todo y murió por mí,
le pagan bien. Si usted ministra para obtener re- entonces ningún sacrificio es demasiado grande para
conocimiento, comenzará a hacer menos cuando vea que yo 10 haga por Él".2
que las personas no le muestran tanto aprecio. La Cuando usted pone a Cristo el primero en su
única motivación que le ayudará a pasar por todas las ministerio y realiza la tarea l/como [para] el Señor", no
tormentas y mantenerle al pie del cañón es la seguri- solo hace más y 10 hace 10 mejor, sino que la carga es
dad de que está sirviendo a Cristo Jesús. Pablo se ligera. Al contrario de 10 que el hombre dijo en la
llamó a sí mismo l/siervo [esclavo] de Jesucristo", y los parábola de los talentos, Cristo Jesús no es un l/hom-
esclavos no tenían el privilegio de decir no. bre duro" para quien resulte dificil trabajar (Mt. 25:14-
Otro resultado de servir primeramente a Cristo es 30). Él afirma que su l/yugo es fácil, y ligera mi carga"
que quiere hacer lo mejor. Los sacerdotes negligentes (Mt. 11 :30) y es cierto.
del tiempo de Malaquías no estaban dando a Dios 10 Prefiero tener a Cristo Jesús como mi Señor (amo,
mejor y Él los reprendió por ello. Ofrecían animales patrón, dueño) antes que a ningún otro que conozco.
defectuosos: Ilel cojo ... el enfermo ... 10 hurtado" (Mal. Él me ama, conoce todo en mi vida, me hizo, conoce
1:8, 13). IIPreséntalo, pues, a tu príncipe", les repro- el futuro y me da el poder que necesito para servirle
chaba Jehová. I/¿Acaso se agradará de ti, o le serás eficaz y fructíferamente. Cuando fallo, Él me perdona
acepto?" (Mal. 1 :8). y me ayuda a comenzar de nuevo. Nunca me deja ni
La mayoría de nosotros reconocemos que cuando de desampara, y me recompensa generosamente aun-
hacemos algo para alguien que verdaderamente
amamos, para alguien que significa mucho para 1. Frank S. Mead, The Encyclopedia of R.eligious Q¡.totations [Enciclopedia
nosotros, nos esforzamos todo 10 necesario para de citas religiosas] (OId Thppan, N.J.: Revell, 1965), p. 39l.
2. Norman Grubb, C. T. Studd, Athlete and Pioneer [C. T. Studd: Atleta y
pionero] (Grand Rapids, Mich.: Zondervan, 1946), p. 129.

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
que no lo merezco. ¿Podría usted desear un Señor regatear con Dios para asegurarse que recibe la parte
(amo, patrón, dueño) mejor que ese? debida que le corresponde. Si lo hace usted saldrá
Algo más sucede cuanto usted pone a Cristo Jesús perdiendo porque Dios todavía da lo mejor a aquellos
el primero en su ministerio: Deja de observar a otros que le permiten escribir el contrato.
cristianos y de juzgarlos por lo que hacen o lo que Dios Hace algunos años me vi a mí mismo preocupado
hace con ellos. Observar a los demás es un pasatiempo como aquellos obreros de la parábola, quejándome a
popular entre los obreros cristianos, pero es peligroso. Dios porque me estaba tratando mal mientras que
Si usted mantiene los ojos de la fe puestos en Cristo y bendecía a otro obrero que yo había estado obser-
busca agradarle solo a Él, no va a tener tiempo o vando. Un domingo por la mañana nuestro pastor
ganas de observar a otros. había salido de la ciudad y el predicador invitado era
Lea de nuevo la parábola de los obreros en la viña el doctor Vernon Grounds, el rector del Seminario
(Mt. 20:1-16), un relato que Jesús contó en respuesta Bautista Conservador de Denver. Cuando leyó el ver-
a la pregunta de Pedro: "¿Qué, pues, tendremos?" sículo base de su sermón me di cuenta que iba directo
(Mt. 19:27). Los primeros obreros contratados a mí: "¿Qué a ti? Sígueme tú" (Jn. 21:22). Al ir
cometieron dos errores: demandaron una paga exponiendo la enseñanza, el doctor Grounds citó a
garantizada y cuando consiguieron lo que habían menudo el versículo, y cada vez que lo hacía la
pedido, se quejaron de ello. ¿Por qué? Porque esta- Palabra penetraba como espada en mi corazón. Thve
ban vigilando a otros obreros para ver cuánto habían que tener un encuentro privado con Dios allí mismo
trabajado y cuánto les pagaban. "Estos postreros han en la banca y confesarle que, al igual que Pedro, había
trabajado una sola hora, y los has hecho iguales a apartado mis ojos de Cristo y estaba mirando a otros.
nosotros, que hemos soportado la carga y el calor del En los años siguientes, cuando me sentía tentado a
día" (Mt. 20:12). quejarme ese versículo volvía a mi memoria y me
¿Se ha quejado alguna vez porque Dios les ha dado ayuda a volver mis ojos al Señor Jesús.
a otros un trato mejor del que usted ha recibido? El ministerio no es fácil, pero lo hacemos mucho
Quizá ellos no parecen trabajar con tantas ganas más dificil por nosotros mismos cuando servimos a
como usted, o quizá no han estado en el ministerio las personas en vez de al Señor Jesucristo. No pode-
cristiano tanto tiempo como usted; no obstante, Dios mos contentar a todo el mundo; por lo tanto, ni lo in-
le pasa a usted por alto y los recompensa abundante- tente. Simplemente viva y trabaje de tal manera que
mente. Satanás puede usar algo así para conseguir un su Maestro pueda decir: IITú eres mi siervo amado y
punto de apoyo en su vida, hacer que se amargue y me siento complacido contigo".
crearle problemas en su ministerio.
Pero si usted está trabajando solo para Cristo, no
se sentirá fastidiado por lo que otros obreros hagan o
por lo que Dios les da a ellos. Tampoco va a tratar de

40 41
8

Creo firmemente que Dios tiene un plan especí-


fico para cada uno de sus hijos y que quiere compar-
tir su plan con nosotros y ayudarnos a cumplirlo. Al
menos esa es la manera en que interpreto las palabras
de Pablo en Efesios 2:10: IIPorque somos hechura
suya, creados en Cristo Jesús para buenas obras, las
cuales Dios preparó de antemano para que andu-
viésemos en ellas".
UIBuenas obras' no es una frase estrecha que se
refiera meramente a acciones específicas del llamado
servicio cristiano", dijo G. Campbell Morgan en un ser-
món sobre este texto. Siguió explicando que Ilse refiere
a toda la vida ... Dios ha establecido las obras del hom-
bre que está creando. Ha ido por delante de mí
preparando el lugar a donde voy a ir, manejando todos
los recursos del universo a fin de que la obra que yo

1. G. Campbell Morgan, TheWestminster Pulpit [El púlpito de West-


minster] (Londres: Pickering and Inglis, s.f.), 1:243, 247.

43
Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
hago pueda ser una parte del todo tan grandioso y Cuando examinamos la vida de los apóstoles lo
bueno que tiene en mente".! que se dice de ellos no mejora mucho. Thdos conoce-
Puesto que Dios me hizo de la manera que soy, y mos los fracasos de Pedro que llegaron a su clímax
el Salmo 139 parece enseñarlo así, Él debe tener un cuando negó a Cristo tres veces. ¿Qué acerca de Juan
propósito en mente. Thdo en el universo cumple con y Santiago que querían que descendiera fuego del
algún propósito divino; y no parece razonable que los cielo para destruir una aldea completa? (Jesús les
que están hechos a la imagen de Dios, y redimidos puso el apodo de l/Hijos del trueno".) Y no olvidemos
por el sacrificio de su Hijo, vayan a ser dejados a un las veces que los apóstoles discutieron entre ellos
lado. Juan Damasceno define la providencia como Ilel sobre quién era el primero. Esas cosas no debieron
cuidado que Dios tiene de todas las cosas". Si ni un haber ocurrido, pero sucedieron. Sin embargo, los fra-
solo gorrión queda olvidado por Dios (Lc. 12:6), el casos de esos hombres no le frenó a Dios para llevar
Padre sin duda alguna cuida y guía a sus propios hijos. a cabo su propósito porque Él los hizo de nuevo y los
Las palabras de Pablo a los efesios no enseñan usó de forma extraordinaria.
fatalismo. La obediencia a la voluntad de Dios le da a A fin de que no confiemos excesivamente en noso-
usted alas no cadenas. Nunca es usted más libre que tros e imprudentemente tentemos a Dios, necesita-
cuando cumple el plan que Dios tiene para su vida. mos leer Jeremías 19 y ver cómo el profeta rompe un
Este plan no es una máquina impersonal que se va a vaso porque estaba lejos de toda restauración. Es posible
romper en cuanto que usted desobedezca, dejándole que los siervos de Dios se resistan a su voluntad tan
con una vida deshecha que nunca se puede reparar. intencionalmente que cesan de ser vasos de Ilhonra,
Dios no aparece representado en Efesios 2:10 como santificado, útil al Señor, y dispuesto para toda buena
un mecánico sino como un alfarero. Si el barro se obra" (2 Ti. 2:21). Eso fue lo que les ocurrió a Sansón
resiste a que lo trabajen, el alfarero no se desanima: y al rey Saúl y Dios tuvo que retirarlos de la escena.
l/y la vasija de barro que él hacía se echó a perder en Como nos dice el autor de Hebreos: II¡Horrenda cosa
su mano; y volvió y la hizo otra vasija, según le pare- es caer en manos del Dios vivo!" (10:31).
ció mejor hacerla" (Jer. 18:4). Si un siervo de Dios falla, obedezcamos el man-
Moisés comenzó su ministerio defendiendo a un damiento de Gálatas 6:1 y busquemos Ilrestauradle
compatriota hebreo y luego huyó para salvar su vida, con espíritu de mansedumbre, considerándote a ti
pero Dios siguió trabajando en él y lo rehizo. mismo, no sea que tú también seas tentado ". El pro-
Abraham huyó a Egipto cuando las cosas se pusieron ceso de restauración puede llevar años, y los resulta-
dificiles y allí mintió dos veces acerca de su esposa dos de la restauración deberían ser los de comunión y
Sara; pero Dios lo rehizo. Isaac mintió acerca de su ministerio. Puede que el siervo restaurado no pueda
esposa y Jacob se pasó la vida engañando y siendo regresar a su posición original de liderazgo, pero sin
engañado; pero Dios los hizo de nuevo. Yesos hom- duda, el Espíritu de Dios tiene un lugar de ministerio
bres fueron los fundadores de la nación hebrea.

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios

en el vasto campo de trabajo donde los obreros son primer pastorado, Dios nos mostró claramente que la
todavía muy necesarios. iglesia necesitaba un nuevo santuario. La idea me
El Dios de la creación y de la redención es tam- asustaba por varias razones. Primera, la economía no
bién el Dios de la historia que actúa en los asuntos de iba bien en el área de la iglesia; y el número de miem-
las naciones. Él envió a José a Egipto a fin de tener las bros no era grande ni formado por personas pudien-
cosas listas para Jacob y su familia y que así se tes. Algunos de los empleados de los bancos con los
pudiera formar una nación numerosa. Él hizo que que hablamos nos sonreían y nos decían que no cons-
Moisés naciera en el momento oportuno para liberar truyéramos. Yo no soy muy hábil leyendo planos y
a Israel de la esclavitud. Preparó a Josué para que tendría dificultades para construir una casa para pá-
dirigiera al pueblo a la victoria y a la posesión de la jaros, mucho menos construir un templo.
tierra prometida. A Ana, la mujer estéril, le dio el hijo Una mañana, durante mi momento devocional ,
por el que tanto había orado y luego lo usó para que uno de los capítulos del día era 1 Crónicas 28 las
llevara al desobediente Israel de vuelta al pacto con instrucciones del rey David para la edificación' del
Dios. Esas cosas no fueron accidentes; fueron citas. Cada templo. Cuando leí el versículo 10 casi me caí de la
biografía de la Biblia da testimonio de la verdad de silla:
Efesios 2:10. Mira, pues, ahora, que Jehová te ha elegido para que edi-
Pero, ¿qué significa esa verdad para usted y para fiques casa para el santuario; esfuérzate, y hazla.
mí en el servicio cristiano? Nos da confianza y valor
cuando el enemigo nos ataca o cuando nuestro tra- y el versículo 20 me puso en órbita:
bajo parece ser en vano. José echado en la prisión, Dijo además David a Salomón su hijo: Anímate y
David teniendo que huir del rey Saúl, Jeremías per- esfuérzate, y manos a la obra; no temas ni desmayes,
seguido por una nación religiosa pero impía y Daniel porque Jehová Dios, mi Dios, estará contigo; él no te de-
arrojado al foso de los leones, dan todos testimonio jará ni te desamparará, hasta que acabes toda la obra
del hecho de que cuando Dios nos llama Él nos va a para el servicio de la casa de Jehová.
habilitar y nos llevará hasta el final. Jeremías era por No sé cuantas veces volví a leer estas promesas
naturaleza un joven sensible que hubiera preferido el durante los meses tan difíciles del programa de cons-
trabajo rutinario del sacerdocio ante que el arriesgado trucción porque eran mi ancla en las tormentas y mi
llamamiento de un profeta; pero el llamamiento de luz en la oscuridad. Dios cumple sus promesas, siempre
Dios le dio la confianza que necesitaba. Dios le dijo: lo hace y nos ayuda a llevar a cabo lo que humanamente
Porque he aquí yo te he puesto en este día como ciudad hablando seríamos incapaces de hacer.
fortificada, como columna de hierro, y como muro de No soy una de esas personas supersticiosas que
bronce contra toda esta tierra (Jer. 1:18). busca la dirección de Dios abriendo su Biblia en
cualquier parte y señala con el dedo un versículo.
Cuando mi esposa y yo servíamos en nuestro Pero cuando el Espíritu de Dios me impresiona con

46 47
Llamados a ser siervos de Dios
un pasaje durante el curso de mi lectura regular de la
Biblia paro y presto atención. No acostumbro a leer la
Biblia en el tiempo pasado. Nuestro Dios es un Dios
de vivos que mora en un presente eterno; y creo que
Él quiere comunicarse conmigo cada día por medio
de su Palabra. Dios no solo tiene un plan especial
para mi vida, sino que quiere revelarme ese plan y
ayudarme a cumplirlo.
9
Si está sirviendo conforme a la voluntad de Dios
usted es como Ester: Ha llegado al reino para un
momento como este (Est. 4:14). Lo que Dios
comienza, lo termina (Fil. 1:6). Si usted decide aban-
donarlo Él amorosamente le disciplinará hasta que
esté dispuesto a obedecer, así como lo hizo con Jonás.
Si persiste en su rebelión, puede que le coloque en
una estantería y le ponga la etiqueta de "descalifi-
cado" (1 Co. 9:27). Dios llevará a cabo su obra con o
sin usted (Est. 4:14), pero usted será el que pierda. E12 de octubre de 1840, Robert Murray M'Cheyne,
Debe depender de los propósitos eternos de Dios el joven pastor presbiteriano, escribió esta carta a su
y de sus promesas inmutables si es que quiere seguir amigo Daniel Edwards cuando este marchaba a
adelante cuando el camino se ponga dificil. Acepte mi Alemania para su entrenamiento misionero:
palabra, el camino se pondrá dificil; pero los propósi- Mi estimado amigo:
tos y promesas de Dios no fallarán. Confío que tengas una estadía agradable y provechosa
en Alemania. Sé que te aplicarás con ganas al estudio
del alemán¡ pero no te olvides de cultivar el ser interior,
quiero decir el hombre del corazón. Recuerda cuán dili-
gentemente cuida de su sable el soldado de caballería,
manteniéndole limpio y afilado, eliminando toda man-
cha con sumo cuidado. Tú eres la espada de Dios, su
instrumento, un vaso escogido para llevar su nombre. El
éxito está condicionado en buena medida a la pureza y
perfección del instrumento. No es el gran talento 10 que
Dios más bendice sino la semejanza con Cristo. Un mi-
nistro santo es un arma poderosa en las manos de Dios.!

1. Andrew A. Bonar, Memoirs and Remains of Robert Murray M'Gheyne


[Memorias y obras póstumas de Robert Murray M'Gheyne] (Londres:
Banner of1hlth, 1966), p. 282.

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios

Recuerdo que estando una vez en la sacristía de la para moverla. Cuando Dios edifica un ministerio ,
Iglesia de San Pedro en Dundee, Escocia, sostuve en necesita a alguien que se entregue en cuerpo, mente
mis manos la Biblia de M'Cheyne. Fue un momento y espíritu para llevar a cabo la tarea. Usted es impor-
muy santo y especial para mí. Leí en mis primeros tante para el Señor, así que mantengan su vida pura: "Un
años como creyente el libro Memoirs and Remains of ministro [siervo] santo es un arma poderosa en las
Robert Murray M'Cheyne (Memorias y obras póstumas manos de Dios".
de Robert Murray M'Cheyne), de Bonar, y dejó una Nada puede sustituir al carácter cristiano. No
impresión perdurable en mí; y he vuelto a leer con importa con cuánto talento y entrenamiento podamos
frecuencia este clásico cristiano para mi inspiración e contar, si no tenemos carácter, no tenemos nada. Cito
instrucción. El ejemplo de M'Cheyne de vida piadosa de nuevo a M'Cheyne, quien dijo en 1840: "Estudia la
respaldó fuertemente sus inolvidables palabras: l/Un santidad universal de la vida. 1bda tu eficacia
ministro santo es un arma poderosa en las manos de depende de eso. 1\1 ... sermón dura tan solo una hora
Dios". o dos; tu vida predica toda la semana".2 Decía estas
Dios, sin duda, quiere usar nuestros talentos. Al palabras en el servicio de ordenación de un ministro ,
fin y al cabo Él nos los dio. Pero junto con el desarro- pero su exhortación se aplica a toda forma de servicio
llo de nuestros talentos y dones espirituales está el cristiano. Una vida santa es una vida provechosa.
perfeccionamiento de nuestro carácter. Según la Los escándalos de los que informaron los medios
metáfora de M'Cheyne, somos armas de Dios; y si el de comunicación hace unos años fueron un recorda-
arma va a ser eficaz debe estar limpia y afilada. torio doloroso de que hay un abismo de diferencia
Quizá usted no piense de sí mismo como un arma, entre fama y reputación o carácter, y que la populari-
pero la metáfora es bíblica. En Isaías 49:2 el Mesías es dad no es siempre una garantía de espiritualidad. Es
comparado a una espada aguda y a una saeta bruñida; posible conseguir que le siga una multitud, pero eso
y Zacarias 9:13 compara a Sion como un ejército de no significa que se está haciendo la obra de Dios.
arcos y flechas y a una l/espada de valiente". Pablo usa Podemos engañar a muchos por un tiempo, pero al
esa imagen en Romanos 6:13 donde exhorta a los final la verdad sale a la luz. 3
creyentes a que presenten sus miembros a Dios l/como La vida se edifica sobre el carácter, pero el carác-
instrumentos de justicia"; y la palabra de la que se tra- ter se forma en base de nuestras decisiones. Las deci-
duce instrumentos significa l/herramientas" o l/armas". siones que tomamos, grandes o pequeñas, hacen en
El servicio cristiano significa invadir un campo de nuestra vida 10 que el cincel del escultor hace en el
batalla, no una cancha de juego; y usted y yo somos bloque de mármol. Usted forma su vida mediante sus
las armas que Dios usa para atacar y derrotar al ene- pensamientos, actitudes y acciones y se va pareciendo
migo. Cuando Dios usó la vara de Moisés, necesita la
mano de su siervo para levantar la vara. Cuando usó 2. Bonar, Memoirs of M'Gheyne [Memorias de M'Cheyne], p. 406.
la honda de David, necesitó la mano del joven pastor 3. Véase mi libro The Integrity Crisis [La crisis de integridad] (Nashville:
Oliver-Nelson, 1988) para una consideración más detallada del pro-
blema y las respuestas.

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
cada vez más o cada vez menos a Cristo. Cuando más se a las l/personas de santidad" porque pensaba que eran
asemeja a Cristo Jesús tanto más puede confiarle Dios una raza extraña de extremistas o fanáticos. Quizá
sus bendiciones. algunos de ellos lo eran; pero eso no quiere decir que
La persona que cultiva la integridad se da cuenta santidad sea una mala palabra: l/Sino, como aquel que
que no puede haber división entre lo l/secular y lo os llamó es santo, sed también vosotros santos en toda
sagrado" en la vida cristiana; todo debe ser hecho para vuestra manera de vivir; porque escrito está: Sed san-
la gloria de Dios (1 Co. 10:31). Dios recordó a dos de tos, porque yo soy santo" (1 P. 1:15, 16; Lv. 11:44,45).
sus más grandes líderes, Moisés (Éx: 3:5) y Josué (Jos. La santidad es a la persona interior lo que la salud es
5:15), que el siervo del Señor siempre está sobre al cuerpo. La santidad es la plenitud, la semejanza a
"tierra santa" y que es bueno que se comporte conse- Cristo, el fruto del Espíritu que se manifiesta en nues-
cuentemente. Aunque nadie lo esté viendo, Dios si lo tra vida" (Gá. 5:22, 23).
ve; y Él será nuestro juez. Algunos han hecho del cultivo de la santidad un
Carácter no es lo mismo que personalidad, aunque hábito de religiosidad privada. Se gozan en la comu-
el carácter afecta la personalidad. Demasiados cristia- nión con otros cristianos victoriosos, pero nunca pare-
nos piensan que pueden l/salir adelante" en el minis- cen canalizar sus bendiciones en la evangelización
terio espiritual porque tienen carisma y pueden atraer del mundo y en la edificación de la iglesia. El falle-
y conservar a un buen número de personas. Pero se cido Dag Hammarskjold dijo que l/el camino a la san-
requiere algo más que una personalidad atractiva para tidad pasa necesariamente por el mundo de la
ganar a las personas para Cristo; se necesita un carác- acción".4 Cristo Jesús preguntó: I/¿Por qué me llamáis,
ter piadoso genuino. Se ha dicho que las personas Señor, Señor, y no hacéis lo que yo digo?" (Lc. 6:46).
somos como los árboles: la sombra del árbol es la repu- Dios no nos hace santos para que lo gocemos noso-
tación, el fruto del árbol es la personalidad, pero las tros. Nos hace santos para poder usarnos en hacer la
raíces del árbol, el carácter, es la parte más importante. obra que Él quiere que hagamos.
Alguien le preguntó a J. P. Morgan, el acaudalado En otras palabras, la santidad es algo muy prác-
banquero, cuál era la mejor garantía para un prés- tico, al menos así es como la describe Pedro:
tamo, y Morgan contestó: l/Carácter". Lo que es cierto
en el mundo financiero lo es también en el mundo Vosotros también, poniendo toda diligencia por esto
mismo, añadid a vuestra fe virtud; a la virtud, conoci-
espiritual. Dios da lo mejor a aquellos que reflejan miento; al conocimiento, dominio propio; al dominio
mejor la belleza de la santidad: l/Porque los ojos de propio, paciencia; a la paciencia, piedad; a la piedad,
Jehová contemplan toda la tierra, para mostrar su afecto fraternal; y al afecto fraternal, amor. Porque si
poder a favor de los que tienen corazón perfecto para estas cosas están en vosotros, y abundan, no os dejarán
con él" (2 Cr. 16:9). estar ociosos ni sin fruto en cuanto al conocimiento de
La palabra santidad deja perplejos a algunos y nuestro Señor Jesucristo (2 P. 1:5-8).
asusta a otros. Cuando era un joven cristiano evitaba
4. Dag Hammarskjold, Markings [Marcas] (Nueva York: Knopf, 1965), p.
122.
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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios

Los fariseos tenían un tipo de justicia artificial que comenzaban muy pronto en su vida a practicar en el
era superficial, frágil y negativa; y Cristo Jesús lo con- gimnasio local, para aprender cómo luchar, boxear,
denó: "Porque os digo que si vuestra justicia no fuere correr, nadar y participar en juegos de competencia.
mayor que la de los escribas y fariseos, no entraréis El ideal griego era "una mente sana en un cuerpo
en el reino de los cielos" (Mt. 5:20). Los fariseos en sano", y cada muchacho se esforzaba por ese ideal
vez de ayudar a las personas aumentaban sus cargas; para la gloria de su comunidad.
y todo lo que los fariseos tocaban quedaba contami- La enseñanza que Pablo estaba intentando impar-
nado (Mt. 23:4, 25-28). Era una justicia de reglas tirle a Timoteo era sencillamente esta: como hijos de
legalistas y de normas de creación humana que Dios debemos practicar en nuestra vida cristiana la
nunca llegaban al corazón y transformaban la vida. misma clase de disciplina que los atletas practicaban
Esa no es la clase de santidad que Dios quiere que en los deportes. Los atletas tienen que sacrificarse y
experimentemos. negarse incluso a las cosas buenas. Deben estar total-
Cuando Pablo instaba a Timoteo a que se ejerci- mente dedicados a la meta de ser vencedores. Tbda
tara para la devoción a Dios (1 Ti. 4:7, 8), el apóstol decisión que tomaban la sometían a una sola prueba:
usaba una metáfora familiar para sus lectores. Tanto ¿Me ayudará a ser un ganador?
los griegos como los romanos eran devotos del atle- Un joven predicador asistió a una "conferencia de
tismo y tomaban muy en serio las prácticas depor- una vida más profunda" y compartió su "experiencia
tivas. Sin embargo, al contrario de la mayoría de los de victoria" con el reconocido predicador escocés
aficionados de hoy que van a los estadios o los ven Alexander Whyte, de Edimburgo. Whyte le escuchó
por la televisión, los antiguos veían en el atletismo un pacientemente y luego le contestó: "¡Vaya, esa es una
enriquecimiento y no como un simple entreteni- dura batalla hasta el último minuto!"5
miento. Se quedarían pasmados al ver nuestras orga- Una vida santa no es la consecuencia automática
nizaciones profesionales deportivas, los premios de leer los libros correctos, de escuchar los casetes
otorgados y los grandes salarios que se pagan. Los correctos o asistir a las reuniones correctas. Es el
participantes en los jQegos griegos tenían que resultado de vivir en una comunión viva y amorosa
cumplir ciertos requerimientos rigurosos; y los que con Cristo Jesús y de una vida marcada por la prác-
incumplían las normas, incluso durante los entre- tica disciplinada de la piedad. Significa poner el des-
namientos, quedaban descalificados (2 Ti. 2:5). No era pertador de forma que podamos comenzar el día con
una competencia por dinero o fama personal, sino Dios y orar y meditar en la Palabra. Significa seguir el
por la gloria de su ciudad o nación. consejo de Pablo de consagración y concentración y
No obstante, la clave para convertirse en un atleta decir con él: "Una cosa hago" (Fil. 3:12-14). Los atletas
triunfador es hoy la misma que era en el tiempo de que ganan en las olimpiadas pagan un precio, pero
Timoteo: ejercicio disciplinado y constante bajo una ellos consideran que merece la pena. ¿Y nosotros?
supervisión competente. Los jovencitos griegos
5. G. F. Barbour, The Life of Alexander Whyte, D.D. [La vida del doctor
Alexander Whyte] (Londres: Hodder and Stoughton, 1923), p. 372.

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10

Si usted le hubiera preguntado al apóstol Pablo


cuál era su meta al servir a Dios, él habría respondido:
l/Presentar perfecto [maduro] en Cristo Jesús a todo
hombre" (Col. 1:28). Si le hubiera preguntado que
describiera el trabajo de la iglesia local, habría respon-
dido: I'A fin de perfeccionar a los santos para la obra
del ministerio, para la edificación del cuerpo de
Cristo, hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe
y del conocimiento del Hijo de Dios, a un varón per-
fecto, a la medida de la estatura de la plenitud de
Cristo" (Ef. 4:12, 13).
A pesar de lo que digan ciertos l/predicadores del
éxito", la meta de Dios para nuestra vida no es el
dinero sino la madurez, no es la felicidad sino la san-
tidad; no es el recibir sino el dar. Dios está obrando
haciendo que los creyentes se asemejen más a su
Hijo, y de eso se trata esencialmente el servicio cris-
tiano. Su propósito al servir no es el de edificar la igle-

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
sia más grande o la clase de la Escuela Dominical más Las personas ministran de una forma madura
numerosa, el más grande de los coros, o el equipo cuando saben qué están haciendo, cómo hacerlo y
más eficiente de ujieres. Su propósito es formar per- por qué lo están haciendo, y cómo su trabajo encaja
sonas de carácter cristiano a las que Dios pueda ben- en el plan total de Dios para la iglesia. (Por supuesto,
decir y usar para edificar a otros. Usted puede usar su motivación debe ser la gloria de Dios, pero ya
toda clase de trucos y técnicas para juntar una multi- hemos hablado de ello.) Empujar a las personas a las
tud o montar una organización, pero eso no es lo tareas sin primero darles la debida preparación, es
mismo que edificar una iglesia. como lanzarlas al océano sin saber nadar y sin sal-
La idea clave es madurez. El cristiano individual vavidas.
nace en la familia de Dios y debería madurar y llegar Recuerdo la primera vez que leí las Escrituras en
a ser más como Cristo Jesús. A medida que el cuerpo público. Yo era un joven cristiano, y uno de los líderes
de la iglesia madura, aumenta en tamaño y adquiere de la iglesia pensó que ya era el momento para que
características y responsabilidades de adulto. Thm- hiciera algo en el templo. Poco antes de que comen-
bién se va haciendo más semejante a Cristo. No hay zara el culto de adoración de la mañana me dijo que
conflicto entre tamaño y madurez, aunque no todos me llamaría al estrado para que leyera Lucas 3:1-6; y
los cuerpos maduran de la misma manera. Pero luego se marchó corriendo para reunirse con el pas-
donde hay vida debería haber crecimiento. tor. Palabras como tetrarca, Iturea, 'Itaconite, Lisanias y
No hay nada automático en cuanto a la madurez Abilinia eran como chino para mí (¿sabe usted como
espiritual. Pablo tenía que orar por los creyentes, pronunciarlas correctamente?). Pude haber pedido
enseñarles en la Palabra de Dios, exhortarlos y amo- ayuda para que alguien me enseñara cómo pronun-
nestarlos e incluso disciplinarlos con el fin de sacar- ciarlas, pero yo estaba demasiado paralizado para
los de la infancia y llevarlos a la adultez (1 Co. 3:1-4). tomar una decisión sabia como esa. Mi debut en el
El apóstol no siempre tuvo éxito en ayudar a los templo fue un desastre y ese día fui a casa todo aver-
creyentes a madurar, ni nosotros tampoco lo tendre- gonzado.!
mos; pero con la ayuda de Dios, él hizo lo mejor que Thve una experiencia similar algunos meses
pudo. Si las personas fallaban en madurar, eran ellas después en una reunión en la calle. Fui con un grupo
las que fallaban y no Pablo. de hermanos para cantar y repartir literatura cris-
El peligro es que manipulamos a las personas para tiana; pero sin ningún aviso previo me llamaron para
lograr que las cosas se hagan en vez de ministrarlos a que diera mi testimonio en público. Había unos pocos
fin de que lo que están haciendo les ayude a madurar adolescentes en la pequeña audiencia que habíamos
en Cristo. Recuerde, en los ojos de Dios el obrero es
más importante que la tarea. Si el obrero, él o ella, es 1. Debería haber seguido el ejemplo de D. L. Moody. Siempre que
lo que debe ser, la obra será hecha como Dios espera tropezaba en la Biblia con una palabra que no sabía pronunciar, hacía
una pausa para hacer un comentarío y luego seguía la lectura en el
y Él se agradará de ello. otro lado de la palabra que le causaba dificultades. Pero yo tenía de-
masiado temor para hacer comentaríos, y debería haber comenzado
con el versículo 3 del pasaje.

58 59
Llamados a ser siervos de Dios
juntado; y si hubiera estado preparado podría haber
dicho algo útil para ellos. Como usted se imagina,
conté mi testimonio y recité unos pocos versículos
que había aprendido de memoria tartamudeando. De

n
nuevo experimenté un desastre ministerial.
Quizá usted esté diciendo: l/Sí, pero Dios puede
tomar lo que nosotros pensamos que son desastres y
usarlos de maneras en las que nunca sabremos hasta
que estemos en el cielo". Estoy de acuerdo, y es posi-
ble que mi torpeza fuera de bendición para alguien;
pero, ¿por qué tentar al Señor? Si Él puede bendecir de-
sastres piense en la bendición que puede dar si esta-
mos debidamente preparados.
Uno de los grandes elogios que un siervo de Dios
puede recibir es este: l/Ser parte de su ministerio me
ayuda verdaderamente a crecer". Recuerde que donde
hay fruto verdadero, hay semilla en él para más fruto.
Ministerio significa que Dios nos usa para crear una
atmósfera espiritual para animar a otros a crecer y ser
e uando nuestra hija mayor estudiaba en la es-
cuela primaria, un día entró en la casa enojada, dio
fructíferos en el Señor. El educador cristiano doctor un portazo, pasó hacia su cuarto dando zancadas y
'red Ward lo dice de una manera mejor: l/El liderazgo cerró la puerta de golpe, y a todo esto murmurando
es una relación de servicio que tiene el efecto de fa- entre dientes: //¡Gente, gente, gente!"
cilitar el desarrollo humano". 2 Pensando que yo podría ser de ayuda, me acerqué
a su cuarto, llamé a la puerta y pregunté: //¿Puedo
entrar?" La respuesta fue un explosivo /I¡No!" I/¿Por
qué?", pregunté. //¡Porque tú eres gente!"
Incluso los niños tienen sus problemas con las
personas. Una cosa es segura: los creyentes que
tratan de servir al Señor pueden esperar tener pro-
blemas con las personas, y quizá los demás tendrán
problemas con ellos.
Moisés tuvo problemas con sus compatriotas,
hasta tal punto que un día le pidió a Dios que le
quitara la vida porque ya no podía aguantarlos más
2. Thny Castle, The New Book of Christian Quotations [El nuevo libro de (Nm. 11). A veces sucede que aquellas personas a las
citas cristianas] (Nueva York: Crossroad, 1984), p. 143.

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios

que ayuda más son las que menos lo aprecian. Jesús obligación de mantener la unidad que Cristo ha
sanó a diez leprosos y solo uno de ellos, un extran- creado: l/solícitos en guardar la unidad del Espíritu en
jero, volvió para darle las gracias (Lc. 17:11-19). el vínculo de la paz" (Ef. 4:3). Thn importante es la
Cuando Pablo se encontraba encarcelado en Roma, unidad de su pueblo que Jesús oró acerca de ello
algunos de los cristianos romanos en vez de ser de antes de ir a la cruz (Jn. 17:22-24).
ánimo para él trataron de hacerle todo más dificil (Fil. Si entre el pueblo de Dios hay una diferencia de
1:12-21). El apóstol adoptó una actitud amorosa y dio interpretación sobre una doctrina bíblica fundamen-
gracias a Dios porque al menos estaban predicando el tal: "la fe que ha sido una vez dada a los santos" (Jud.
evangelio. 3), no caben entonces los arreglos. Pero estemos
Ambrose Bierce escribió: IIHay dos clases de per- seguros que es una doctrina fundamental y no un
sonas: las justas y las injustas. La clasificación es asunto secundario que alguien ha exagerado mucho.
hecha por los justos". Su pluma satírica señaló algo A lo largo de los siglos creyentes buenos, fieles y pia-
significativo: a veces creamos problemas con los dosos han estado en desacuerdo en cuanto a la inter-
demás porque adoptamos una actitud de nosotros/ pretación de ciertas Escrituras y han estado en
ustedes. Cada uno en la iglesia (o la clase de la desacuerdo sin ser desagradables unos con otros.
Escuela Dominical, o el coro, o el grupo de jóvenes) Agustín de Hipona dijo: "En lo esencial, unidad; en lo
está a favor o en contra nuestra. no esencial, libertad; y en todas las cosas, amor", y
La mayoría piensa de los heréticos como alguien tenía mucha razón.
que enseña doctrina falsa. Pero la palabra griega que La tercera declaración de Agustín es especial-
se traduce por "herejía" en el Nuevo Thstamento pro- mente importante: "En todas las cosas, amor". De-
cede de un término que significa "escoger". Describe bemos comportarnos como cristianos incluso cuando
a uno que busca una posición política y anda bus- defendemos la fe: "Porque el siervo del Señor no debe
cando votos y preguntando a todo el mundo: ¿Está ser contencioso, sino amable para con todos, apto para
usted a mi favor o en contra mía?" Hay una inten- enseñar, sufrido, que con mansedumbre corrija a los
cionalidad acerca de esta actitud que causa a menudo que se oponen, por si quizá Dios les conceda que se
sentimientos negativos que pueden producir divi- arrepientan para conocer la verdad" (2 Ti. 2:24, 25). Si
siones. Si adoptamos la actitud de "nosotros/ustedes" no se arrepienten, ellos son los que rompen la unidad
podemos convertirnos en herejes; y en vez de y dejan la comunión de la iglesia (1 Jn. 2:18-23). Las
resolver el problema lo empeoramos. falsas doctrinas causan divisiones, y los falsos maes-
Usted y yo no tenemos que crear unidad en la tros deben ser amonestados y evitados (Ro. 16:17-20).
iglesia porque ya está allí. lbdos somos uno en Cristo Pero según mi experiencia muy pocos ministerios
(Gá. 3:28), y la unidad espiritual del cuerpo es un se dividen por causa de la doctrina. La mayoría de las
milagro de la gracia de Dios (Ef. 1:4-6). No, nosotros diferencias entre los cristianos se centran en perso-
no tenemos que producir unidad; pero sí tenemos la nalidades, métodos de ministerio, asignación de fon-

62 63
Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
dos y otros asuntos importantes, pero no doctrinales. seguirán"), se tiene el potencial para una auténtica
Cuando una iglesia recibe una donación importante explosión. Cuando eso sucede, ha llegado el momento
de un testamento, el potencial para una división de sentarnos juntos y leer al unísono Filipenses 2:1-
aumenta dramáticamente. Los diáconos quieren usar 18. El paso siguiente es proponer una reunión de
el dinero para ampliar y arreglar el estacionamiento; oración para pedirle a Dios que ayude a cada uno a
el Comité de Misiones quiere usarlo para las misiones; obedecer lo que se acaba de leer.
la Unión Femenil quiere renovar la cocina, y los Thngo es mi oficina una pequeña tablilla que un
jóvenes quieren un gimnasio. No solo el amor al amigo hizo para mí cuando me oyó citar en un ser-
dinero es la raíz de todos los males, sino que gastarlo món una declaración favorita de Thomas Merton. La
también puede producir muchos males. frase dice así:
Cuando en 1650 la Asamblea General de la Iglesia
de Escocia se opuso a Oliver Cromwell y declaró rey Considerar a las personas, los acontecimientos y las
a Charles 1, Cromwell escribió una carta de sincera situaciones solo a la luz de su efecto sobre mí es vivir a
las puertas del infierno. 2
apelación en la que, entre otras cosas, decía: l/Os
ruego, por el amor de Cristo, que penséis si quizá Si Merton tiene razón muchos cristianos están en
pudierais estar equivocados".! La apelación debe pre- una situación peligrosa porque esperan que todos
ceder al ataque si es que queremos actuar como cristia- estén de acuerdo con ellos y que todo salga como
nos. En la Ley se establecía que el ejército de Israel ellos quieren. Como Lucifer insisten en I/[ser] seme-
debía ofrecer la paz a los habitantes de una ciudad jante al Altísimo" (Is. 14:14) y jugar a ser Dios en
antes de declararles la guerra (Dt. 20:10-20), y ese es todas las cosas de la vida. El nombre de este mal es
un buen ejemplo para que nosotros lo sigamos. Cristo orgullo, y es una enfermedad dificil de curar.
Jesús nos instruyó para que arreglemos nuestras William Barclay, el fallecido erudito del Nuevo
diferencias con las personas de forma rápida y pri- Thstamento, escribió: l/El orgullo es la tierra sobre la
vada y tomar la iniciativa en buscar la paz (Mt. 5:21- que crecen todos los demás pecados y el padre del
26; 18:15-35). que proceden todos los otros pecados".3 Entre los
El gran problema, por supuesto, es que todos pen- pecados que Dios aborrece más, el orgullo encabeza
samos que tenemos la respuesta correcta y estamos la lista (Pr. 6:16, 17). El problema está en que a veces
siempre preparados para defender nuestras "convic- el orgullo se cubre con la máscara del celo religioso; y
ciones". Y cuando a eso le añadimos las amenazas im- los creyentes más fanáticos puede ser confundidos
plícitas que a menudo acompañan a nuestras por defensores devotos de la fe y paladines de la
l/discusiones" (l/Si usted no hace esto nuestra familia causa de Cristo.
dejará la iglesia y muchas otras familias nos
2. Thomas Merton, No Man ls an lsland [Ningún hombre es una isla]
(Nueva York: Harcourt Brace Jovanovich, 1983), p. 24.
1. John Buchan, Cromwell (Londres: Hodder and Stoughton, 1934), p. 3.1bny Castle, The New Book of Christian Quotations [El nuevo libro de
368. citas cristianas] (Nueva York: Crossroad, 1984), p. 194.
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Llamados a ser siervos de Dios
Los siervos de Dios no tienen que llevar siempre la
razón. Incluso Pablo estuvo a veces perplejo acerca de
la voluntad de Dios (Hch. 16:6-10; 2 Co. 4:8). Cuando
otras personas no ven las cosas como nosotros las
vemos, confie en Dios para que les muestre 10 que es
correcto (Fil. 3:15). Y asegúrese de pedirle a Dios que
le muestre si quizá usted puede estar equivocado.
Una vez le escuché decir a A. W. 1bzer: "Nunca le
12
tenga temor a la crítica honesta. Si el que critica está
equivocado, usted le puede ayudar a él; y si usted es
el equivocado, él le puede ayudar a usted. En
cualquier caso, alguien es ayudado".
Los que ministramos por Cristo deberíamos es-
forzarnos para ministrar como Cristo. Él lavó los pies
de doce hombres que no eran dignos de su presencia,
mucho menos de su servicio. Recibió y ayudó a mul-
titudes de personas, muchas de las cuales nunca
aceptaron su mensaje. Murió por un mundo que le Durante mis días en el seminario me relacioné
rechazó. ¿Por qué 10 hizo? Porque esa era la voluntad con Noel o. Lyons, quien era entonces director eje-
del Padre y Cristo se deleitaba en hacer la voluntad de cutivo de la Misión Europea. El hermano Lyons siguió
su Padre (Sal. 40:8). en contacto conmigo y con mi esposa después de la
y no olvide que mientras que usted sirve a otros, graduación e hizo todo lo posible para enlistamos
el Señor le está sirviendo a usted. Él está trabajando como misioneros para Alemania. Era muy persua-
con usted en la tierra (Mr. 16:20) y preparándole para sivo, pero el Señor tenía otros planes para nosotros.
el cielo (He. 13:20, 21). No importa cuán doloroso y Le pregunté un día: ¿Cómo evalúa usted a los can-
desilusionador le pueda parecer a usted su servicio, didatos que solicitan ser nombrados misioneros? Me
no es en vano. Dios está formando su carácter mien- explicó cómo funcionaba el programa de candidatos y
tras que edifica su iglesia y lo que Él hace per- luego añadió: No enviamos a un misionero al campo
manecerá para siempre. Eso hace que incluso las de trabajo si no tiene un buen sentido del humor. No
críticas merezcan la pena. importa cuánto entrenamiento y habilidad tengan los
candidatos, sin un buen sentido del humor no logran
salir adelante en el campo.
Los que se oponen al humor entre los cristianos
por lo general confunden ser senos con ser solemnes.
l/Dios no puede ser solemne", escribió el columnista

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios

Sidney Harris, "pues, de lo contrario, no habría ben- las personas a trabajar juntas. Una de las cosas que
decido al hombre con el don de la risa".l Los puritanos me llevó a Juventud para Cristo en aquellos primeros
son usualmente caricaturizados como severos y sin días de su formación fue la manera en que los que
sentido del humor, pero fue el predicador puritano ministraban allí podían estar riendo con ganas un
Richard Baxter quien aconsejó: "Júntate con los más minuto y luego al siguiente minuto hincarse de rodi-
gozosos de los piadosos; no hay mayor alegría que el llas, llorar y orar; y el reír era para ellos tan serio como
júbilo de los creyentes".2 el orar. He visto como el humor calma la tensión en
Estoy agradecido porque Dios me dio un buen reuniones de juntas y comisiones y libera a las per-
sentido del humor. Si no hay risa en el cielo puede sonas para ser ellos mismos y seguir adelante con la
que pida un permiso para entrar y salir con el fin de reunión.
encontrar un planeta donde las personas se rían. Alguien ha definido a un humorista como la "per-
Aunque suena paradójico, la risa es un asunto serio. sona que puede ver más de una cosa al mismo
Incluso Freud escribió un libro titulado Jokes and tiempo". La habilidad de unir en su mente las cosas
Their Relation to the Unconscious (Las bromas y su que otros separan, y luego reír acerca de la combi-
relación con el inconsciente). Si usted quiere saber nación, le pone a usted por delante de todos en la
cómo son de verdad las personas averigüe qué es lo clase. Las personas creativas tienen por lo general un
que les enoja, qué les hace llorar y qué les hace reír. buen sentido del humor y saben cómo controlarlo.
La prueba no es infalible, pero se sorprenderá de lo Pero el humor es tabú siempre que estamos mane-
mucho que revela. jando lo santo. No debemos hacer de la Biblia un libro
Un buen sentido del humor es importante en el de chiste y convertirnos en lo que Phillips Brook
servicio cristiano por varias razones. Porque ser capaz llamó un "clérigo bufón". Recuerdo a un predicador
de reírse de sí mismo y de su situación, le ayuda a que la introducción a su sermón fue una serie de
mantener el equilibrio cuando ha cometido errores o chistes acerca de los servicios fúnebres. Yo lloraba
cuando las cosas salen mal. Las personas que pueden interiormente porque en la congregación había una
reír tienen un saludable sentido de la perspectiva mujer cuyo esposo se había suicidado unas pocas
acerca de ellos mismos y de su trabajo. Sin duda que semanas antes. El predicador se sorprendió al ver las
lo toman todo con seriedad, pero no con tanta pocas personas que se rieron. En el servicio del Señor
seriedad como para pensar que Dios se acaba porque hay siempre un lugar para el ingenio, pero rara vez
ellos fallan en algo. La risa no es una forma de es- para la comedia.
capar de la realidad; es una evidencia de que enten- La habilidad para reír en el momento oportuno y
demos la realidad y podemos manejarla. por la razón correcta es un don de Dios que le hará
Pero la risa es también el lubricante que ayuda a más bien que cientos de pastillas y toneladas de tera-
pia. Un corazón alegre es todavía una buena medicina
1. 1bny Castle, The New Book of Christian Quotations [El nuevo libro de
(Pr. 17:22), el evangelio es todavía buenas noticias, y
citas cristianas] (Nueva York: Crossroad, 1984), p. 141.
2. Castle, New Quotations [Nuevas citas], p. 141.

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Llamados a ser siervos de Dios
Dios todavía da a sus hijos l/todas las cosas en abun-
dancia para que las disfrutemos" (1 Ti. 6:17). Pero
nuestra risa debe ser de esa clase que nos fortalece
para enfrentar la vida con honestidad, no de la clase
que nos desvía de la responsabilidad. La risa y las
lágrimas van a menudo juntas, no se anulan entre sí:
se equilibran y enriquecen la una a la otra y obran
juntas para mantenernos sensibles.
13
Mark 1Wain estaba equivocado cuando escribió en
Following the Equator (Siguiendo el Ecuador) que lino
hay humor en el cielo". Si no hubiera humor en el
cielo tampoco lo habría en la tierra porque estamos
hechos a la imagen de Dios. C. S. Lewis escribió que
el Ilgozo es el asunto serio del cielo", y yo estoy de
acuerdo con él.
Si alguna vez el Señor deja de reírse de las
naciones en rebelión (Sal. 2:4) y comienza a observar
nuestras congestionadas reuniones de negocios y IITengo veintiún años de experiencia sirviendo al
solemnes asambleas se va a reír todavía más. Si no Señor", anunció orgullosamente un hombre en una
somos capaces de reírnos con Él es que algo anda mal conferencia.
con nosotros. Un amigo mío que estaba sentado a mi lado me
IIEl gozo cristiano es algo profundamente serio", susurró al oído: IIEn realidad tiene tres años de expe-
escribió Charles R. Bridges en su clásico comentario riencia repetida siete veces. Ha cambiado de ministe-
de Proverbios. IIEl pesimismo no es la porción de los rio tantas veces que pone su membrete en el papel de
hijos de Dios y no debería marcar su carácter". 3 Estoy cartas con un sello de goma".
de acuerdo con él. Debemos cultivar un santo sentido Estoy de acuerdo en que algunas personas son edi-
del humor al ocuparnos de las tareas más serias de la ficadores de puentes. Permanecen en un lugar el
tierra. Cristo fue un Ilvarón de dolores", pero nos dejó tiempo suficiente para limpiar los escombros y dejar
un legado de gozo (Jn. 17:13) y debemos de invertir las cosas listas para el siguiente obrero. Pero sea usted
en ello. un pastor, un ministro de jóvenes o un consejero de
campamento hay algo noble y enriquecedor acerca de
Ilpermanecer en el puesto" y terminar la tarea. Esa
clase de actitud no solo es buena para el trabajo, sino
también para el obrero porque permanecer en la
30 Charles Bridges, An Exposition of Proverbs [Una exposición de Prover-
bios] (Grand Rapids, Micho: Zondervan, 1959), po 2740

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
tarea le ayuda a crecer y prepararse para la siguiente Soy una persona a la que le gusta sentirse cómodo
tarea. en lo que está haciendo. No me gustan mucho los
He conservado por años bajo el cristal de mi es- cambios y las sorpresas. Suelo protegerme bastante
critorio una cita que recorté de un periódico. El en esta área. Sin embargo, parece que el Señor quiere
recorte está ya descolorido, pero el mensaje se lee demoler regularmente mis defensas. No quiere
todavía bien: l/Haz de cada ocasión una gran ocasión, verme muy acostumbrado a los retos o demasiado
porque nunca puedes decir cuándo alguien te está cómodo con el trabajo. Si eso ocurre Él sabe que
tomando la medida para un lugar más grande". La cita dejaré de crecer; y entonces mi trabajo comenzará a
se le atribuye a alguien apellidado Marsden, sin que sufrir en su calidad.
se mencione su nombre, de forma que no puedo Hace muchos años un familiar mío falló delibera-
decirle dónde encontrarla. Pero estoy bien contento damente en el tercer curso porque en el cuarto tenía
de que la encontré y de que puedo pasársela a usted. que escribir con tinta. Me preguntó, ¿que hubiera
La cita de Marsden podría servir como un buen hecho si el pasar de curso hubiera significado tener
texto para un sermón. Si lo usara de esa manera, ~ro­ que trabajar con una computadora? Confieso que me
bablemente diría que contiene al menos cuatro Im- resistí abandonar mi amada máquina de escribir y
plicaciones: (1) se supone que nuestro trabajo nos pasar a usar la computadora (ni siquiera usaban una
lleva a crecer; (2) siempre nos están midiendo; (3) máquina de escribir eléctrica), pero al final me rendí.
cada tarea nos prepara para la siguiente; y (4) el Señor Me alegro de haberlo hecho aunque la transición fue
puede llevarnos a un traslado cuando ve que estamos dificultosa. ¿Por qué? Porque aprendí más acerca de
listos. Si quisiera un texto bíblico para respaldarlo mí mismo que sobre la computadora, y algunas de las
citaría la declaración de nuestro Señor en Mateo cosas que aprendí me preocuparon.
25:21: l/Bien, buen siervo y fiel; sobre poco has sido La dificultad de la tarea que Dios nos da es uno de
fiel, sobre mucho te pondré; entra en el gozo de tu sus dones de amor para ayudarnos a madurar. El in-
Señor". dustrial estadounidense Henry Kaiser, cuyas empre-
Si nuestro servicio por el Señor no nos lleva a cre- sas producían un barco cada seis días durante la
cer dos cosas pueden ser ciertas: O estamos en el Segunda Guerra Mundial, acostumbraba decir que
lugar equivocado o no tenemos una actitud positiva Illos problemas son solo oportunidades en ropas de
sobre el lugar correcto. Ambas cosas son negativas. trabajo". Cuando el Señor me ve que mentalmente
Pero el que se sienta desdichado en su lugar de servi- llevo pijama y bata comienza a zarandear las cosas de
cio no indica necesariamente que está en el lugar manera que tenga que cambiarme de ropas y po-
equivocado, de forma que no sea muy rápido en mar- nerme a trabajar. Necesito el trabajo más que el tra-
charse. Dios puede haberle puesto all~ para su bien así bajo me necesita a mí. Se supone que el servicio
como para el bien del trabajo. Quizá El tiene algo que cristiano sirve para hacernos crecer, y así sucederá si
quiere completar en su vida. estamos en el lugar correcto con la actitud debida.

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios

Ya he cubierto dos puntos de mi "sermón" basado de la tare,a no es necesariamente lo más importante,


en la cita de Marsden: se supone que nuestro trabajo lo que mas cuenta es la clase de obra que Dios quiere
nos ayuda a crecer y que siempre nos están eva- llevar a cabo.
luando. El tercer punto es evidente: cada tarea nos No saque la conclusión de que permanecer en un
prepara para la siguiente. lugar de servicio por largo tiempo es algo fácil de
La Biblia contiene muchas ilustraciones de este hacer, porque no es así. La mayoría de los ministerios
principio. José fue fIel como siervo, de forma que Dios funcionan mejor cuando líderes nuevos entran en es-
le promovió para ser el primer ministro de Egipto. cena, abren las ventanas y dejan que entre el aire
Josué fue fIel como ayudante de Moisés, de forma que fresco. Un maestro de la Escuela Dominical o un diá-
Dios le nombró su sucesor a la cabeza de Israel. David cono se pueden convertir en una institución si no son
fue fIel como pastor y Dios le hizo rey de Israel. Es cuidadosos. Se requiere ser una persona especial para
cierto que la mayoría de nosotros nunca llegaremos a permanecer en el mismo ministerio por largo tiempo
ser grandes líderes; pero el principio es todavía apli- y no asfIxiar la creatividad de los demás o estorbar los
cable: cada tarea nos prepara para la siguiente. cambios que son necesarios. Usted tiene que seguir
No obstante, debo hacer una advertencia en este c~~ciendo y estar en contacto con la nueva genera-
momento: Los siervos de Dios nunca usan su minis- ClOn a fIn de no desarrollar esa actitud sofocante de
terio actual como un trampolín temporal para algo que lo de su tiempo es lo mejor.
más importante. No hay lugar en la obra del Señor En lo que se refIere a trasladar a sus siervos Dios
para "escaladores de puestos" que están tan deseosos nunca comete errores y nunca es a destiempo. A
de llegar a la cima que olvidan lo que Dios dice en su ve~es nos traslada a un lugar más grande o puede que
Palabra: qUIera trasladarnos a un lugar más pequeño para que
nosotros lo hagamos crecer. Puede ponernos en una
Porque ni de oriente ni de occidente, ni del desierto
viene el enaltecimiento. Mas Dios es el juez; a este hu-
situación para la que no nos consideramos prepara-
milla y a aquel enaltece (Sal. 75:6, 7). dos o en la que no nos sentimos muy cómodos.
Mucho mejor para nosotros, pues nos está ofreciendo
Si alguna vez se ve a sí mismo promoviéndose oportunidades para crecer.
para un puesto, lea el libro de Ester y familiarícese Le sugiero que copie la cita de Marsden y la ponga
con Amán. Dios quiere que seamos ambiciosos, pero donde pueda verla frecuentemente. Mejor todavía si
debemos asegurarnos que es una ambición noble. la memoriza junto con Mateo 25:21. El Señor tiene
Eso nos lleva a mi cuarto punto: El Señor puede planeadas para usted algunas cosas emocionantes y
promovernos cuando ve que ya estamos listos. Dije creo que usted no va a querer que le pille sin estar
"puede" porque a veces El deja a sus obreros per- listo para ello.
manecer donde están con el fIn de completar una
obra especial en ellos y por medio de ellos. El tamaño

76 77
14

prosigamos con el tema del último capítulo y


conversemos sobre cómo saber cuándo y cómo termi-
nar un ministerio y aceptar otro en un lugar dife-
rente. No se espera que todo el mundo sea pastor de
la misma iglesia durante treinta años o enseñe la
clase de los l/Jóvenes de corazón" durante toda la vida.
Conozco a un hombre que anda en sus noventa años
y todavía canta en el coro, pero él es una excepción.
Confio que sea 10 suficientemente sensato para de-
jarlo cuando su voz cambie. Saber cuándo trasladarse
y cómo trasladarse puede añadir un gozo especial a
nuestro servicio cristiano; pero quedarnos allí por de-
masiado tiempo o salir impu1sivamente puede dejar
cicatrices en la iglesia y en usted.
Comencemos con el hecho obvio de que nadie es
indispensable en la obra del Señor excepto el Espíritu
Santo. La iglesia estaba aquí antes de que usted apa-
reciera y seguirá aquí mucho después de que usted se

79
Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios

vaya. Hay ocasiones cuanto alimentamos nuestro ego pre me maravilla como Dios declara tan claramente a
diciéndonos a nosotros mismos que las personas no otros su voluntad para mi vida cuando yo a menudo
pueden seguir adelante sin nosotros; pero en nuestros teng?, que reflexion~r en su, Palabra y luchar en
momentos más cuerdos admitimos que estos pen- oraClOn para descubnr 10 que El quiere que haga.) De
samientos son solo fantasía. En mis cuarenta años lar- forma amable y cándida le respondí diciendo que una
gos de ministerio presenté la dimisión en tres iglesias de dos, o yo sabía cuál era su voluntad o no 10 sabía.
y dos ministerios paraeclesiásticos, así como también Si conocía su voluntad tenía que obedecerla. Pero si
de varias juntas directivas, y la obra no solo sigue ade- no conocía la voluntad de Dios yo era un líder peli-
lante, sino mejor que cuando yo estaba allí. Eso es g~oso para tenerlo cerca y que el ministerio iría mejor
para que se nos cure la fantasía de ser indispensables. SIn mI. En cualquier caso, era sabio que yo 10 dejara.
El segundo hecho evidente es que, en muchos El Señor nunca le animó a aquel oyente a contestar a
casos, aquellos a quienes servimos son propensos a mi respuesta.
resistirse al cambio y nos van a suplicar que perma- Una de las razones por las que muchos ministerios
nezcamos en el puesto. Esto no es así necesariamente cambian a neutral en 10 que se refiere a nombrar
por su gran amor por nosotros o por nuestro gran mi- nue:,os obreros o elegir nuevos oficiales es que
nisterio a su favor, sino porque no quieren pasar por algUIen nuevo puede trastornar la seguridad del statu
el fastidio de buscar quien nos reemplace. (Esta ge- quo. Las personas se acostumbran a trabajar unos con
neralización no se aplica si hay alguien en el grupo o~ros, conocen los secretos familiares y nos les cae
que desea su puesto, o si usted es un pastor y hay al- bIen cuando alguien nuevo pregunta: 11 ¿Por qué están
guien que tiene un cuñado buscando una iglesia.) liNo haciendo esto de esta manera?". Una vez en una
cause problemas innecesarios" es el lema no oficial reunión de diáconos pregunté acerca de cómo cele-
de muchos ministerios que desde hace muchos años braban la Cena del Señor, y por su reacción usted
han perdido tanto el compás como el timón y se están podría haber sacado la conclusión de que estaba
hundiendo gradualmente en el mar de la tranquilidad negando la expiación por la sangre de Cristo. Los mi-
complaciente. ni~terios con juntas directivas que se perpetúan a sí
II¡Oh!, ¿qué vamos a hacer sin usted?", gemía un mIsmas son especialmente vulnerables. Si no son
miembro de iglesia cuando dimití de mi primer pas- cuidadosos los miembros de estas juntas puede insti-
torado. tucionalizar una parálisis santificada. Cuando la uni-
lIyo creo que van a estar mejor", les respondí, y dad se convierte en uniformidad ha llegado el
tenía razón. momento para una transfusión de sangre.
Cuando dimití como director general del pro- . ~s ley de los medos y de los persas que nunca
grama de radio Back to the Bible (Regresemos a la dImIta cuando: 1. Está cansado y desanimado' 2. No
Biblia), un oyente me escribió una carta informán- se está saliendo con la suya; 3. No se siente ap;eciado
dome que estaba fuera de la voluntad de Dios. (Siem- y busca unas palmaditas en la espalda.

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
Comencemos con el cansancio y el desánimo. Más cuerpo, nos debemos y nos necesitamos unos a otros;
de un siervo de Dios se ha lamentado de haber con- y es posible estar en desacuerdo sin ser desagradables
fundido un espíritu cansado con el Espíritu Santo, unos con otros. Nadie puede pretender conocer siem-
como Elías (1 R. 19), Y de haber dejado la tarea y huir. pre la voluntad de Dios en toda decisión que tiene
El desánimo y la depresión son dos de las artimañas que tomar. Incluso el gran apóstol Pablo admitió que
principales de Satanás para desviar a los cristianos. El había ocasiones cuando estaban "atribulados, pero no
gran director espiritual Francois Fénelon llamó co- angustiados" (2 Ca. 4:8, NVI). Solo Dios es omni-
rrectamente al desánimo tila desesperación del amor sciente.
propio herido". Y si nosotros somos honrados No puedo demostrarlo, pero tengo el sentimiento
diríamos lo mismo. de que descubrir la voluntad de Dios es como armar
Cada vez que usted se encuentre cansado y dis- un rompecabezas. Dios ve todo el cuadro porque Él lo
puesto a dejarlo todo, tómese un descanso, vaya a creó. Nadie tiene todas las piezas del rompecabezas;
darse un paseo rápido, o esté solo para un retiro de un pero cuando hablamos y oramos y meditamos en la
día. Vaya a comer con un amigo de confianza y buen Palabra, cada uno de nosotros encajamos como una
discernimiento y hable con él. Consiga una nueva pieza del rompecabezas. Empeñarnos en que las
perspectiva acerca de sí mismo y de la obra que está cosas sean como nosotros queremos es como forzar
realizando antes de tomar una decisión que luego una pieza del rompecabezas en el lugar equivocado.
pueda pesarle. rrbda decisión importante que tome Es peligroso tratar de cambiar un cuadro que Dios ya ha
cuando no está en su mejor momento es probable que planeado.
sea errónea, sea paciente. rrbdo obrero cristiano tiene que aprender a aceptar
En lo que se refiere a desacuerdos, el ministerio los desacuerdos y las derrotas con nobleza y recono-
está siempre mejor sin aquellos que permanecen en cer que otros pueden tener razón. El servicio cris-
la tarea solo porque siempre se salen con la suya. He tiano es algo parecido a un buen matrimonio: no
vivido 10 suficiente para estar agradecido por per- siempre puedes salirte con la tuya; tienes que apren-
sonas que se opusieron a algunas de mis ideas y no der a negociar amorosamente, y a nunca decir: tlYa te
tuvieron temor de decir que pensaban que estaba lo dije yo", cuando las ideas de tu compañero no fun-
equivocado. Por supuesto, si el desacuerdo involucra cionan. Hay lugar para un arreglo feliz siempre y
cuestiones doctrinales o éticas, debemos mantener- cuando que la integridad del ministerio no quede
nos firmes en lo que es bíblicamente correcto; pero comprometida.
asegúrese de que no usa la doctrina o la ética para Cuando sus mejores ideas son rechazadas,
encubrir un espíritu egoísta o una voluntad terca. Más recuerde dos cosas. Primera, si el Señor quiere dar
de un fanático enojado ha pasado por un paladín curso a sus ideas, y si usted espera y ora, Él comen-
religioso. zará a cambiar la actitud de las personas. tly si otra
En la obra del Señor todos pertenecemos al mismo cosa sentís", escribió Pablo a los filipenses, "eso tam-

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
bién os lo revelará Dios" (Fil. 3:15). Segunda, sus tomar es la posibilidad de ser mal entendidos y no apre-
ideas pueden llegar a fructificar cuando usted ya se ciados. Eso le sucedió a Moisés, David, Jeremías,
ha marchado a otro ministerio. He visto como algunas Pablo y a Cristo Jesús; y probablemente le suceda
de mis mejores ideas eran rechazadas, pero que al también a usted. Si su único motivo para el servicio es
cabo de un tiempo eran resucitadas y facilitadas el reconocimiento y el agradecimiento, ya puede
cuando yo ya no estaba en la escena. Es sorprendente comenzar a prepararse para muchas desilusiones.
cuánto puede lograr Dios si sus obreros no se preocu- Pero si su motivación es agradar a Dios y cumplir con
pan de quién recibe el crédito. su voluntad, lo que las personas digan o hagan, o no
Eso nos lleva derechos al tercer motivo erróneo digan o hagan, no le importará demasiado a usted. Lo
para dimitir: cuando tenemos la sensación de que no que Dios diga de usted permanecerá para siempre; las
nos aprecian y confiamos que la dimisión estimule cenas y agasajos testimoniales son pronto olvidados.
una reacción positiva hacia nosotros . Esta conversación ha durado ya lo suficiente.
Como somos humanos todos necesitamos que de Thngo algo más que decir, así que continuaremos en
vez en cuando nos den palmaditas en el hombro. Los el siguiente capítulo.
médicos nos dicen que los bebés necesitan sentir que
los tocan para sentirse amados y seguros. Thngo la
idea de que la mayoría nunca superamos esa necesi-
dad. En el proceso de madurar apreciamos un
apretón de manos, una sonrisa, un abrazo, el mensaje
verbal de un elogio sincero. Mark 1Wain dijo que él
podía vivir varios días con un buen elogio, y Pablo
instó a los miembros de iglesia a que mostraran grati-
tud para con sus líderes por el buen trabajo que
hacían (1 18. 5:12, 13). El aprecio es razonable y
bueno desde la perspectiva bíblica y psicológica.
Así, pues, ¿qué hacer si no somos apreciados? O
aun peor, ¿qué hacemos si alguien recibe la alabanza
que realmente nos pertenece a nosotros? Thomas
Fuller dijo que la alabanza hace que las buenas per-
sonas sean mejores y los no tan buenos sean peores,
y yo estoy de acuerdo. Pero puedo agregar que la falta
de aprecio puede hacer malos a los buenos si no son
cuidadosos.
Un riesgo calculado que los obreros cristianos deben

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15

¿Cómo sabemos que ha llegado el momento de


apartarnos y dejar que otro líder tome las riendas? La
respuesta a esta pregunta involucra varios elementos
que debemos tratar honradamente.
Thniendo en cuenta que la preocupación de Dios
es tanto por el obrero como por la tarea, debemos de
preguntarnos a nosotros mismos: ¿Dónde estoy yo en
mi crecimiento espiritual? ¿Tiene Dios cosas que
hacer todavía en mi vida? Cuando su ministerio está en
el momento más dificil, Dios puede estar llevando a cabo
su obra más profunda en su vida, de forma que no huya.
Dios le usa a usted para edificar su obra, pero también
usa su obra para edificarle a usted al ir preparándole
para la siguiente tarea y para su eterno servicio en la
gloria.
No me mal entienda. No estoy diciendo que deje
un ministerio simplemente porque ya "no hace nada
para usted". Eso sería egoísmo, es la actitud de tram-

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios

polín de los escaladores de puestos de este mundo. Lo guntas con un: "Un nuevo obrero puede hacerlo
que estoy diciendo es que necesita ser honrado con- mejor que yo", y quizá sea cierto. No es nada fuera de
sigo mismo y ver si usted está todavía creciendo; si no lo común que Dios cambie a sus obreros. Uno ara, el
lo está, su ministerio sufrirá. Dios mantuvo a José en otro siembra, y el otro riega, pero todos ellos están
la prisión dos años más de los esperados porque Él haciendo la obra de Dios. Tan solo sea cuidadoso de
todavía tenía más que hacer en la vida de aquel hom- que al decir: "Otra persona puede hacerlo mejor", no
bre joven. lo esté usando como una excusa para marcharse o
Un pastor amigo mío se sentía incómodo en su como una velada solicitud de elogio.
iglesia después de diez años de ministerio y estaba A veces es sabio dialogar con un asociado de con-
seguro de que había llegado la hora de trasladarse. fianza y tener otra perspectiva de la situación. Nunca
Pero no se abría ninguna otra puerta, de forma que se dos personas ven la misma escena de la misma ma-
quedó; y aquel undécimo año fue lo más dificil que nera, y no siempre nos vemos a nosotros mismos con
jamás antes había experimentado en su vida. De la perspectiva correcta. Pero no hable con demasiadas
pronto todo cambió, y él Y la iglesia entraron en los personas, porque eso puede llevar a la confusión.
años más fructíferos que la congregación había cono- Algunos de ellos pueden decírselo a otros yeso es lo
cido. Tanto el pastor como la iglesia se elevaron a un último que usted quiere. Hasta que no ha tomado su
nuevo nivel de madurez porque fueron pacientes uno decisión en la voluntad de Dios, mantenga pequeño
con el otro y esperaron en el Señor de la mies. Dios su círculo de confidentes y procure que sean las per-
quería que mi amigo se trasladara, pero era un sonas que significan más para usted. No se olvide de
traslado hacia arriba en madurez no hacia afuera a compartir sus inquietudes con los líderes de la iglesia
otro ministerio. pues usted se haya bajo su autoridad. Pero hablar
El segundo elemento que debe considerar es el demasiado acerca de sus inquietudes o planes puede
estado de la obra misma. ¿Pueden las personas a las ser una evidencia de que no está seguro de sí mismo
que está sirviendo lidiar bien con el cambio? ¿Pueden y está buscando que los demás le digan lo que usted
manejar un tiempo de transición cuando usted no quiere escuchar.
esté allí para afirmarlos? ¿Hay todavía decisiones Así, pues, usted ha esperado en el Señor, ha orado
importantes pendientes u oportunidades de ministe- y se ha aconsejado con hermanos en los que confia y
rios que aprovechar? ¿Está usted aconsejando a per- antes quienes es responsable, y ha decido que Dios
sonas con problemas que están todavía sin resolver? quiere que cambie de ministerio. Pero antes de
¿Ha plantado usted algunas semillas que todavía escribir la carta de dimisión espere a que el Señor le
necesitan cuidado? Estas son unas pocas de las pre- dé una palabra de su Palabra. No quiero decir que
guntas que un obrero cristiano compasivo debe ha- usted abra su Biblia al azar y señale con el dedo un
cerse antes de presentar su dimisión. versículo. Me refiero a una palabra especial de Dios
Puede que usted responda a algunas de estas pre- durante el curso de su lectura diaria regular de la Biblia.

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
o puede venir en el curso de un culto de adoración. aquel versículo, no solo durante la hora de la Escuela
Usted sabrá que Dios le está hablando porque el Dominical, sino también durante las dos semanas
Espíritu Santo hará que esa porción de las Escrituras siguientes de vacaciones. Dios me dijo que me
sea vívida y real para usted en una manera que no quedara donde estaba para acabar la tarea para la que
hay forma de poder ignorarla. El me había enviado a nuestra iglesia. Me quedé, y
Ya le he compartido mi experiencia con la Dios hizo grandes cosas para nosotros, sin merecerlo
promesa de Dios en mi primer programa de la cons- para nada.
trucción del templo. Déjeme contarle cómo el Señor De manera que antes de tomar la decisión final
me habló unos pocos años después acerca de comen- déle al Señor tiempo para que le hable desde su
zar un programa de edificación en mi segundo pas- Palabra. Puede que lo haga solo comienzo de su
torado. Iba a ser un proyecto de un millón de dólares, agonía para determinar su voluntad, o puede esperar
y un millón de dólares era mucho dinero en aquellos hasta más tarde; pero Él le hablará si de verdad usted
días. (Y todavía es mucho dinero, pero no en muchos quiere conocer su voluntad (Jn. 7:17). Su experiencia
programas de construcciones actuales.) puede ser semejante a la de Jacob cuando estaba pen-
Mi familia y yo estamos en camino hacia sando dejar a Labán y regresar a Bet-el. 1bdo apun-
Wisconsin para unas vacaciones, y paramos en tada a que marchara: las circunstancias a su
Chicago donde tenía que predicar en la iglesia que alrededor, las actitudes de las personas y sus propios
pastoreaba un amigo mío. Durante la hora de la deseos dentro de su corazón; pero Jacob esperó para
Escuela Dominical un equipo de una escuela bíblica oír la voz de Dios.
estaba ministrando en el departamento de adultos;
me sentí un poco desilusionado porque quería es- y oía Jacob las palabras de los hijos de Labán, que
decían: Jacob ha tomado todo lo que era de nuestro
cuchar un estudio bíblico. El hombre joven que habló Padre, y de lo que era de nuestro Padre ha adquirido
estaba por encima del promedio en entusiasmo, pero toda esta riqueza. Miraba también Jacob el semblante
no tan fuerte en conocimiento bíblico. Sin embargo, de Labán, y veía que no era para con él como había
su texto me agarró de tal manera que no pude es- sido antes. Thmbién Jehová dijo a Jacob: Vuélvete a la
capar. No me pregunte de qué habló aquel joven pre- tierra de tus padres, y a tu parentela, y yo estaré con-
dicador, porque no me acuerdo; pero puedo decirle tigo (Gn. 31:1-3).
cuál fue su texto: La Palabra de Dios le vino a Jacob en el momento
Pero de ninguna cosa hago caso, ni estimo preciosa mi oportuno y le dijo lo que tenía que hacer. Pero Jacob
vida para mí mismo, con tal que acabe mi carrera con cometió un gran error: obedeció la Palabra de Dios,
gozo, y el ministerio que recibí del Señor Jesús, para pero no lo hizo en la manera correcta. En vez de confiar
dar testimonio del evangelio de la gracia de Dios en Dios y decirle a su suegro lo que el Señor quería
(Hch. 20:24).
que hiciera, J acob reunió a su clan y se marchó sin
Puedo asegurarle que Dios me habló por medio de decir nada a nadie. Dios le dio a Jacob una gran opor-

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Llamados a ser siervos de Dios
tunidad para dar testimonio, pero él prefirió esca-
parse cuando se le presentó la oportunidad. Pero esa
no es la manera en la que un creyente se despide.
Cómo deja usted un lugar de servicio es tan im-
portante como saber que Dios quiere que salga de allí.
Cuando Dios está verdaderamente involucrado en la
decisión y usted lo ha hecho todo en espíritu de
oración, aunque una transición es dolorosa, tendrá
16
éxito para la gloria de Dios. El Espíritu de Dios lubrica
la maquinaria y la obra sigue adelante.
Comencemos diciendo que su actitud debe ser
positiva y no negativa. Dios no le está quitando nada;
Él le está abriendo la puerta para hacer algo nuevo.
Eso no significa que usted no pueda mirar atrás,
porque un tiempo de transición puede ser un tiempo
de buen testimonio para que diga a los demás lo que
Dios ha hecho por usted. Pero su actitud debe ser la
de l/quitarse el sombrero ante el pasado y remangarse J ohn Rutter es uno de mis músicos favoritos.
ante el futuro". Escuchar su l/Réquiem" es para mí una experiencia de
Es también un momento oportuno para darles las adoración, y escuchar sus arreglos musicales de los
gracias a los que le han ayudado y decirles que su salmos eleva mi espíritu en alabanza.
nuevo líder merece recibir la misma clase de apoyo Mi esposa y yo asistimos una vez a un concierto
amoroso. Incluso si usted no está totalmente de dirigido por Rutter en el que el reconocido composi-
acuerdo con su sucesor, haga que sea fácil para él tor y director hizo algo extraño. Después que cesaron
tomar las riendas. No sea parte de ningún movi- los aplausos por una participación coral, John Rutter
miento de resistencia; y una vez que usted ha salido se volvió a la audiencia y dijo: "¿Nos permitirían us-
no se dedique a entremeterse en ningún sentido. tedes repetir este número? Creo que podemos ha-
'fiate a su sucesor de la misma forma en la que usted cerlo mejor". Me quedé pasmado. A mí me pareció
quiera que su predecesor le trate a usted cuando sale excelente la primera interpretación, pero el oído de
para un nuevo ministerio, porque al final usted ter- aquel talentoso director escuchó algo que los demás
minará cosechando lo que haya sembrado. no percibieron. El coro interpretó de nuevo el canto y
el maestro Rutter pareció quedar complacido.
Más de una vez he deseado haber podido diri-
girme a la congregación después de la bendición, y
decirles: ¿Les molestaría que volviera a predicar el
1/

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
sermón de nuevo? Creo que puedo hacerlo mejor". actitud así solo logra predisponernos para otro fra-
Dudo que nuestras congregaciones vayan a aprobar caso. Lo más conveniente es evaluar lo que hicimos y
repeticiones de sermones; pero si lo hicieran ayu- tratar de averiguar qué pasó para que saliera mal.
darían ciertamente a aliviar la conciencia del predi- ¿Fue la falta de preparación lo que nos hundió? ¿Es
cador y a suavizar el sentimiento de desilusión que que no estábamos bien fisicamente? ¿Thníamos acti-
todos llevamos por dentro cuando las cosas no nos tudes negativas que nos envenenaron? ¿Descuidamos
han salido bien. nuestra preparación espiritual? ¿Estábamos dema-
Puede que usted no tenga en su lugar particular siado seguros de nosotros mismos?
de servicio el recuerdo de un mal sermón. Quizá su Hay un peligro aquí que debemos evitar. No
caso sea que enseñó una lección aburrida en la dedique demasiado tiempo en esta l/autopsia" al punto
Escuela Dominical a pesar de las muchas horas de de que comience a morir desangrándose emocional y
preparación. O quizá dirigió una tediosa reunión de quizá espiritualmente. ¡Basta ya! El auto análisis es
comité que no logró otra cosa que convencer a los una cosa, pero esa introspección brutal solo sirve para
miembros del mismo que nunca más volverían a abrirle la puerta a Satanás para que comience a
colaborar en un comité. Estoy seguro que los direc- acusarnos. No importa lo que hizo mal, confiéselo al
tores de música de las iglesias hacen gestos de dolor Señor y viva en la realidad de su perdón. No se quede
recordando algunas interpretaciones que dirigieron, y sentado recuperándose, ¡levántese y póngase a traba-
misioneros dedicados tienen páginas en sus diarios jar! Alguien ha definido el fracaso como l/el camino de
manchadas con las lágrimas que derramaron. la menor persistencia", así que póngase a trabajar
Eso nos lleva a una pregunta abrumadora: ¿Qué cuanto antes. Eso es parte del proceso sanador.
hacen los obreros cristianos cuando sienten que su Quizá la lección más dificil de aprender del fra-
servicio no ha estado a la altura de lo que merece el caso es que no somos tan especiales como creíamos
Señor? que éramos. Somos humanos, y las criaturas de barro
Si usted y yo estuviéramos aconsejando a alguien tienen pies de barro y de vez en cuando se quiebran.
acerca de este asunto, probablemente diríamos con Incluso los grandes jugadores de fútbol no marcan un
un tono filosófico: l/Tiene que recordar que los seres gol cada vez que lanzan el balón a la portería con-
humanos aprendemos más de nuestros fracasos que traria. El fracaso es una de las mejores medicinas para
de nuestros éxitos". Recuerdo la respuesta que una hacernos humildes, pero debemos asegurarnos de
vez leí en una tira cómica del periódico: "¡Eso me con- que experimentamos la verdadera humildad y que no
vierte a mí en la persona más inteligente del mundo!" estamos solo heridos en nuestro orgullo. El orgullo
Francamente, yo prefiero aprender de los fracasos de herido dice: I/¿Cómo es posible que esto me haya
otros, pues no me cuesta tanto. ocurrido a mí?", mientras que la verdadera humildad
¿Cómo aprendemos de nuestros fracasos? No sen- dice: liMe sorprende que no me haya pasado más
tándonos en un rincón y dedicarnos a rumiarlos. Una veces".

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Llamados a ser siervos de Dios
Hay algo más involucrado en esto: puede que a
usted le parezca que su ministerio es un fracaso y, no
obstante, Dios puede usarlo para ayudar a alguien.
Creo que fue Spurgeon el que una vez se lamentaba
de haber predicado bastante mal solo para saber poco
después que aquel mensaje había servido para salvar
a dos personas. Si nunca se lo hubieran dicho él
habría considerado aquel sermón como un fracaso
17
total. De todos los libros que me han publicado, aquel
que pienso que es el peor en calidad de escritura y de
contenido es el que ha vendido más ejemplares.
¿Quién soy yo para discutir con mis lectores?
Cumpla con su tarea con fe y devoción y deje los
resultados al Señor. Esfuércese por hacer siempre lo
mejor, pero si de vez en cuando envía el balón a las
gradas en vez de meterlo en la portería, no se siente
en una banca y comience a compadecerse de sí
mismo. Prepárese para la siguiente jugada. Esta plática va dirigida a los obreros cristianos
que están clasificados como los Ilveteranos" por los
más jóvenes.
Thve una vez el privilegio de ser el pastor de un
hombre que falleció a la edad de noventa y cuatro
años. Él tenía la esperanza de llegar a los cien años y
todos estábamos de su parte y le animábamos; pero el
Señor tenía otros planes. Mi esposa y yo le visitába-
mos a menudo en su apartamento donde él preparaba
la cena para nosotros (era un buen cocinero), y nos
pasábamos un buen rato conversando sobre sus
planes futuros. Nunca le escuchamos hablar acerca
de Ilaquellos buenos tiempos de antaño". Siempre
miraba hacia el futuro.
IIUsted es solo tan joven como lo sea su mente",
nos dijo un día. l/yo me considero un hombre joven".
Así eran sus amigos. Él sobrevivió a dos de sus médi-
cos y a dos de sus contadores, y me contaba que se es-

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
forzaba en hacer amigos jóvenes, pues de lo contrario porque nadie automáticamente permanece joven en
se encontraría solo. Nos sentíamos privilegiados de corazón y mente. Mucho que está dentro de mí y
ser contados entre sus amigos jóvenes. Me imagino mucho de lo que me rodea ha conspirado para ha-
que cuando un hombre tiene más de noventa años la cerme sentir viejo, pensar como viejo y actuar como
mayoría de sus amigos son más jóvenes. viejo. Pero vivir como viejo es una decisión que
Le pregunté un día por qué no se había trasla- tomamos; no es una sentencia inevitable dictada por
dado a un hogar para ancianos. El hombre se sintió la Madre Naturaleza y el Padre Tiempo. IIPara mí", dijo
ofendido. Bernad Baruch, lila ancianidad es siempre quince años
II¿Qué?", me gritó. II¿Irme yo con una pandilla de más de lo que hoy tengo". Me gusta esa perspectiva.
viejos que no hacen otra cosa que jugar al dominó, Si usted quiere vivir en el pasado y criticar el pre-
estar todo el día sentados y hablar de sus síntomas? sente, especialmente a la generación más joven, es
¡Jamás!" Nunca más le saqué la conversación, aunque libre para hacerlo; pero es mejor que piense y con-
pienso que su descripción tenía algo de prejuicios y sidere las consecuencias. ¿Recuerda la palabra
exageración. Erináceus de la que hablé en el capítulo cuatro?
Nunca perdió su sentido de humor. La noche antes Describe lo que le pasará si permite que el sen-
de que tuviera una operación quirúrgica, su cirujano timiento de la vejez le domine. Se convertirá en un
le advirtió: IIQuiero que sepa que esta operación es erizo y nadie querrá arriesgarse a estar cerca de usted.
seria". A lo que mi amigo respondió: IIDoctor, a mi Poco a poco se aislará, se hará un criticón y un amar-
edad un corte de pelo es algo serio~ gado, y desesperado en sus intentos débiles de volver
Salió bien de la operación y disfrutó todavía de a vivir el pasado y resistirse al presente. Por supuesto,
unos pocos años más de hacerse mayor, pero viviendo esa es una forma ideal de destruir el presente.
como joven. Pienso a menudo en él y su recuerdo me Puede que esté equivocado, pero tengo la impre-
anima. sión de que la generación joven no ignora o se opone
Cuanto más aumentamos en años y más servimos a santos viejos porque sean viejos o porque no esta-
al Señor, tanto más necesitamos trabajar como un mos de acuerdo en cada cosa. En lo que se refiere a
contemporáneo y no convertimos en reliquias llenas los líderes jóvenes que Dios está levantando en la
de polvo de un museo religioso. Podemos retiramos iglesia, y las cosas nuevas que Él está haciendo, noso-
de una vocación, pero nunca nos retiramos de la vida. tros los santos jubilados tenemos la tendencia de reac-
Dios quiere que seamos jugadores, no espectadores, cionar en vez de responder positivamente, de hablar
aunque ya no seamos nunca más los primeros vio- en vez de escuchar, y de edificar muros en vez de
lines. Incluso el rey David llegó a esa edad en la vida puentes. Y creo que la motivación detrás de estas reac-
en la que tuvo que envainar la espada y dejar las ciones es el temor, especialmente el temor de que los viejos
batallas para otros más jóvenes (2 S. 21: 15-17). no vamos a ser necesarios nunca más.
Debemos esforzamos por ser contemporáneos liNo contamos los años de un hombre", escribió

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios

Emerson, "hasta que él ya no quiere que contemos asimismo sean reverentes en su porte; no calumniado-
ras, no esclavas del vino, maestras del bien (Tit. 2:2, 3).
con él".
Esa es una declaración triste, pero me temo que es Venid, hijos, oídme; el temor de Jehová os enseñaré
verdad. No importa cuántos años tenga usted, cuente (Sal. 34:11).
para algo, aunque solo sea para escuchar a la nueva ge- Aun en la vejez y las canas, oh Dios, no me desampares,
neración, orar por ellos y animarlos a vivir para Dios. hasta que anuncie tu poder a la posteridad, y tu poten-
Puede que haya dimitido en contra de su voluntad de cia a todos los que han de venir (Sal. 7l:18).
la junta directiva o de alguna actividad de la iglesia,
pero no dimita de servir al Señor. Y por favor no se Abriré mi boca en proverbios; hablaré cosas escondidas
desde tiempos antiguos, las cuales hemos oído y enten-
dedique a hacer campaña clandestina, movilizando a dido; que nuestros padres nos las contaron. No las encu-
los de la vieja guardia para crearle problemas al pas- briremos a sus hijos, contando a la generación venidera
tor oponiéndose a todo lo nuevo que aparezca en el las alabanzas de Jehová, y su potencia, y las maravillas
programa de la iglesia. ¿Recuerda la declaración de que hizo ...
Thomas Merton que mencioné en el capítulo once? Para que 10 sepa la generación venidera, y los hijos
que nacerán; y los que se levantarán las cuenten a sus
Dice así: hijos, a fin de que pongan en Dios su confianza, y no se
Considerar a las personas, a los acontecimientos olviden de las obras de Dios; que guarden sus man-
y las situaciones solo a la luz de su efecto damientos, y no sean como sus padres, generación con-
sobre mí es vivir a las puertas del infierno. tumaz y rebelde; generación que no dispuso su corazón,
ni fue fiel para con Dios su espíritu (Salmo 78:2-4, 6-8).
Las puertas del infierno es un lugar terrible para
vivir. Dios nos dice en estas Escrituras que seamos de
Lo que he dicho hasta este momento no debe in- ánimo para la nueva generación a fin de que no
terpretarse como que estoy alentando a los santos ve- cometan los errores que nosotros cometimos. Se da
teranos a desarrollar una actitud de no interferir por supuesto que vamos a enseñarles lo que es recto
hacia la nueva generación. TImemos responsabili- mediante nuestro ejemplo y nuestro ánimo. Tbda igle-
dades que cumplir para con ellos, y el Señor nos va a sia local está siempre a una generación de desaparecer.
pedir cuentas por ello. En caso de que lo haya olvi- Una iglesia compuesta solamente de ancianos pronto
dado, aquí tiene algunas cosas que el Señor espera de será un cementerio, pero una iglesia de solo personas
la vieja generación: jóvenes puede carecer del equilibrio que viene del
consejo maduro. Déle suficiente tiempo y puede que
Corona de honra es la vejez que se halla en el camino de
justicia (Pr. 16:31). se destruya a sí misma.
Cuando David, Salomón, Asaf y Pablo escribieron
Que los ancianos sean sobrios, serios, prudentes, sanos las palabras que he mencionado no creo que estu-
en la fe, en el amor, en la paciencia. Las ancianas vieran pensando solo en la instrucción formal en la
escuela. Los judíos estaban acostumbrados a dialogar

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
sobre la verdad de Dios en las situaciones informales dida que me hago mayor al ver la manera en la que
de la vida (Dt. 6:6-9), un buen ejemplo para que noso- Dios bendice a algunos hombres jóvenes que Él me
tros lo sigamos. Lo importante es que nosotros los ayudó a influenciar en los años pasados, como estu-
santos ancianos escuchemos atentamente a la gene- diantes en el aula, como miembros del equipo de mi-
ración joven de forma que ellos también estén dis- nistros de las iglesias, como líderes de las iglesias, o
puestos a escucharnos. Si la exhortación o la como simples miembros y amigos.
amonestación son necesarias debemos darlas; pero La nueva generación no es solo el futuro de la igle-
(para usar una frase de Spurgeon) no andemos por sia. Es el futuro en la iglesia en este mismo momento,
ahí con un revólver en el bolsillo no haciendo otra y no podemos atrevernos a ignorarlo. Lea de nuevo
cosa que buscar a quién disparar. los pasajes bíblicos mencionados. Luego pídale a Dios
Es tarea nuestra preparar a la siguiente genera- que le ayude a ponerlos en práctica allí donde se en-
ción para que tomen las riendas. Si ellos fallan, pode- cuentra hoy.
mos echarles la culpa; pero quizá sea nuestra la falta
porque pudimos haberlos entrenado mejor. l/Lo que
has oído de mí ante muchos testigos, esto encarga a
hombres fieles que sean idóneos para enseñar tam-
bién a otros" (2 Ti. 2:2). Pablo tenía en mente cuatro
generaciones de cristianos cuando escribió esas pala-
bras, una visión hermosa para un santo anciano.
Una vez que hemos entregado la antorcha a la
siguiente generación, debemos evitar cometer dos
errores graves. Primero, no andar metiendo la nariz y
entremeternos, ni privarle a nuestro sucesor de la
libertad para hacer lo que debe hacerse. El segundo
error es imitar a Poncio Pilato y lavarnos las manos
en todo, es decir, tirar nuestros años de experiencia
en vez de invertirlos en lo que son necesarios. En
algún lugar en el medio está la postura correcta y el
Señor puede ayudarnos a encontrarla.
Una de las alegrías de los santos ancianos es reclu-
tar nuevos soldados para el reino de Dios. Podemos re-
tarlos, ayudar a entrenarlos y animarlos a llevar a cabo
la tarea, poniéndonos a su disposición para cuando
necesiten nuestra ayuda. Encuentro gran gozo a me-

102 103
18

JIa llegado ahora el momento de conversar con los


obreros jóvenes. Thngo que ser justo para con todos.
Alguien le preguntó a Charles A. Beard, el histo-
riador estadounidense, si podía resumir las lecciones
de la historia en un libro pequeño. Respondió que
podía hacerlo con cuatro frases: //(1) Aquellos que los
dioses destruirán primero los enloquecen con el
poder; (2) Los molinos de Dios muelen despacio, pero
muelen muy fino; (3) Las abejas fertilizan las flores a
las que roban; (4) Cuando está suficientemente os-
curo, se pueden ver las estrellas". 1
Yo también puedo resumir en cuatro frases lo que
quiero decir a mis amigos jóvenes que sirven al
Señor:
1. Nunca derribe una barda hasta que no sepa por
qué fue levantada.

l. Charles P. Curtis y Ferris Greenslet, The Practical Cogitator [El pen-


sador práctico] (Boston: Houghton Mifflin, 1962), p. 148.

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Llamados a ser siervos de Dios
2. Si se adelanta excesivamente al ejército, sus sol-
dados pueden confundirle con el enemigo.
3. No se queje acerca de los peldaños de abajo en
la escalera, pues ellos le ayudaron a llegar más alto.
4. Si usted quiere disfrutar del arco iris prepárese
para aguantar la tormenta.
Puede que mi lista no sea tan profunda como la de
Beard, pero me habría gustado que alguien la hubiese
19
compartido conmigo hace cuarenta años.

Los lectores son líderes.


Esa declaración es probablemente un cliché, pero
con todo es verdadera; y confio en que usted la crea y
la practique. Si lo hace podrá ir por delante de la masa
y alcanzar sus metas con mucha más facilidad y rapi-
dez. Y mientras se halla en ese camino se verá a sí
mismo madurar en una forma equilibrada que hon-
rará al Señor y hará de usted un obrero más eficaz.
Su corazón crece dando, pero su mente crece reci-
biendo; y ambos son necesarios para una vida de ser-
vicio feliz y equilibrada. Los obreros cristianos que no
leen no están tomando combustible para la mente y
alimento para el alma, y terminan tratando de pro-
longar su ministerio a semejanza de una tela de
araña. Las abejas tienen un enfoque mejor. Recogen
polen de muchas fuentes, pero ellas fabrican su
propia miel. La mayoría de las personas prefieren
miel antes que telas de araña.

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
Creo que debemos poner al descubierto, destruir y cuán débil es su argumento. Quizá lo más cercano
enterrar para siempre varios mitos que hay sobre la que te.nemos a la palabra discípulo es aprendiz, alguien
lectura. El primero es que usted tiene que ser del que v1ve con un maestro que conoce bien su arte u
"tipo estudioso" para ser un lector eficaz. No sé cuán- oficio" q~e le observa y aprende de él, y luego pone
tas veces he oído decir a los obreros cristianos: "Eso en practIca lo que ha aprendido bajo el ojo vigilante
está bien para usted que es un ratón de biblioteca;. de su maestro. Lo que ha aprendido es capaz de com-
pero yo no soy del tipo estudioso". partirlo con otros porque él mismo lo ha experimen-
No me importa que me llamen ratón de biblioteca, tado. Leer es parte del aprendizaje con el Señor es
incluso gusano devorador de libros, porque mi Sal- una de las maneras en la que Él nos enseña. '
vador y Señor se llamó a sí mismo gusano cuando col- Excepto para algunas sectas antintelectuales y ex-
gaba de la cruz por mí (Sal. 22:6); pero no estoy céntricas que igualan la ignorancia con la santidad la
seguro de saber lo que es /lel tipo estudioso". Supongo fe cristiana ha recalcado siempre la importancia del
que las personas se refieren a ese erudito encerrado aprendizaje como una herramienta para vivir. Dios
en una torre de marfil que siempre tiene su nariz nos dio para leer un libro inspirado, y nosotros predi-
metida en un libro y sus pies firmemente establecidos camos sermones basados en él, escribimos libros
en el aire, el seudointelectual que evita la responsabi- sobre él, apoyamos a los eruditos que lo estudian, y
lidad dedicándose a frecuentar los círculos académi- establecemos iglesias y escuelas que lo enseñan. Lo
cos mientras muere lentamente. Si se refieren a eso, acepte o no, si usted es parte de la iglesia cristiana, es
yo no califico, y estoy contento de ello. parte de una comunidad que durante siglos ha desta-
Pero si por Iltipo estudioso" se refieren a alguien cado la educación y el entrenamiento.
que ama la verdad y la busca diligentemente, que Cuando usted deja de leer, también deja de crecer;
cree que toda verdad es de Dios, que sabe que los li- y cuando deja de crecer, comienza a morir. El proceso
bros son los tesoros de los siglos que están esperando puede ser lento y sin dolor, pero el camino que em-
que alguien los use, yo procuro ser uno de ellos. Una prenden los que no leen solo lleva hacia el sepulcro.
de las calificaciones para el ministerio es la de ser Déjeme que me apresure a destruir otro mito esto
Ilapto para enseñar" (1 Ti. 3:2), y parece razonable que es, que leer libros va a garantizar por sí mismo el cre-
Ilapto para enseñar" implique Ilapto para aprender". De cimiento y el éxito. No es así. La lectura es solo la
otra manera, ¿qué va a enseñar usted? llave. que abre el cuarto del tesoro. Asimilarlo que lee,
Algunos defensores de la antilectura me han lle- relacl.Onarlo con lo que ya conoce, y practicarlo en
gado a decir que IIJesús llamó a sus seguidores Idis- donde usted sirve hará que el tesoro le rinda buenos
cípulos' y no lestudiantes', de forma que debemos ser dividendos. No sirve de nada abrir el cuarto del tesoro
cuidadosos en no exagerar esta insistencia en la lec- y quedarnos allí parados con las manos vacías. Los
tura". Si esas personas entendieran el significado de la lectores son líderes solo si transforman lo que apren-
palabra discípulo serían entonces capaces de entender den en caminos de vida. Para cambiar de metáfora,

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios

leer un libro es como tomar una comida; pero si usted payne Hackett y descubrir en sus páginas títulos de li-
come y no hace ejercicio, aumentará de peso, y bros que en su día fueron famosos, pero que desde
puede morir. hace mucho están olvidados. Daniel J. Boorstin llamó
Las palabras de 'Ibmás de Kempis vienen bien a los éxitos de librería una celebridad entre los li-
Il

aquí: l/Es cierto que en el día del juicio no seremos bros ... un libro conocido sobre todo (a veces exclusi-
juzgados por lo que hayamos leído, sino por lo que vamente) por su excelente aportación y por estar bien
hayamos hecho; no por cuán bien hemos hablado, escritos". 2 Ese hombre debía saber lo que decía, pues
sino cuán cristianamente hemos vivido".! fue el bibliotecario de la Biblioteca del Congreso du-
Un tercer dragón que debemos matar es la idea rante doce años.
que se tiene de que hay leer muchos libros, especial- Pisándole los talones al mito del éxito de librería
mente los éxitos de librería, para calificar como buen viene el mito de la gran biblioteca. Muchos predica-
lector. Los gerentes de las casas publicadoras y de las dores y maestros de la Biblia creen fervientemente en
librerías alimentan ese dragón porque quieren empu- este mito, y los que viven con ellos y tropiezan con
jarle a comprar nuevos libros, sin importar si los lee o esas estanterías de libros que no cesan de aumentar
no. Este tipo de cliente compra todos los éxitos de li- las abominan con el mismo fervor. El argumento es
brería simplemente para ponerlos en la estantería, matemático: si un libro del Evangelio de Juan le hace
prometiéndose siempre a sí mismo que algún día los un sabio, veinte libros sobre ese Evangelio le harán
leerá. Cuando el título de algún libro sale en la con- un supersabio.
versación, siempre pueden decir: l/Sí, yo lo tengo, Hice recuento en mi biblioteca y me dio por re-
aunque todavía no he podido terminar de leerlo". sultado que tengo cincuenta libros dedicados al
Puesto que han leído la publicidad que suele aparecer Evangelio de Juan. (No incluí un comentario sobre
en la cubierta, pueden hacer creer a los demás que toda Biblia que tengo.) Pero si Dios me pidiera que lo
son grandes lectores. A esos l/lectores" no les impor- redujera a doce libros creo que lo podría hacer y no
taría devolver el libro a la librería, pues en realidad no debilitaría para nada mi ministerio. Estoy contento de
están obteniendo ningún beneficio de él. disponer de tantos libros sobre el Evangelio de Juan
Cuando se dice que un libro es un éxito de librería porque me han ayudado de una manera u otra, pero
no se está diciendo necesariamente que es el mejor debo confesar que algunos de ellos llevo sin tocarlos
libro sobre el tema o que es una buena obra de litera- bastantes años.
tura. Éxito de librería es una expresión acuñada en Una biblioteca debería ser una colección no una
1895 por Harry Thurston Peck, el editor de Bookman, acumulación de libros, una comida selecta no una
para simplemente identificar a los libros que vendían cena a base de comer lo que haya. No conozco su
mejor. Resulta interesante hojear el libro 70 Years of situación, pero yo no cuento con el dinero para com-
Best Sellers (70 años de éxitos de librería) de Alice prar todo libro que se publica sobre un tema determi-

1. lbmás de Kempis. The Imitation of Christ [La imitación de Cristo] 2. Daniel J. Boorstin, The lmage [La imagen] (Nueva York: Harper and
1.1.3. Row, 1964), p. 163

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
nado ni el tiempo para leerlos. ¿Qué predicador o no todos me servían a mí. 1bdavía tengo un concepto
maestro de la Biblia ocupado tiene el tiempo de leer elevado del doctor Smith y me he beneficiado mucho
las declaraciones de cincuenta autores sobre un de- de sus sugerencias; pero aprendí rápidamente a no
terminado pasaje de la Biblia? Y si lo hacen no hay comprar un libro simplemente porque alguien decía
garantía que leerlos los deje mejor preparados para su que era el mejor.
ministerio. El mecánico tiene una herramienta para l/El mejor libro no es el que meramente informa"
cada tarea pero, ¿cuál es el beneficio de andar por ahí escribió A. W. 1bzer, l/sino aquel que estimula allecto;
cargando diez herramientas para cada tarea? a informarse por sí mismo 1/. 3 El mejor libro es aquel
Una advertencia: si usted está especializado en un que le ayuda a vivir y a hacer la mejor tarea. Así como
área de estudio, su biblioteca lo va a anunciar. Me David no pudo luchar llevando la armadura de Saúl
llevo especializando por más de veinticinco años en usted tampoco puede trabajar usando las herramien~
biografia cristiana, lo que explica por qué tengo en mi tas que están diseñadas para otra persona.
biblioteca más de mil volúmenes sobre el tema. El sexto dragón que tenemos que eliminar es el
Thmbién me he especializado en historia inglesa de la mito del autor aprobado. Thnto dentro de la iglesia
era victoriana y los predicadores de aquel tiempo, a como fuera de ella, personas con mentes sectarias
los que tengo debidamente clasificados. Sigo aña- mantienen bien vivo este dragón. Tienen listas de los
diendo tomos a esas colecciones porque son impor- autores "seguros", I/dudosos" y I/prohibidos", y usan
tantes para el trabajo al que Dios me ha llamado. estas listas como prueba de compañerismo y espiri-
El quinto mito es lo que yo llamo el mito del mejor tualidad. Supe de un pastor que retiró todos mis libros
libro. Recibo a menudo cartas o llamadas telefónicas de la biblioteca de la iglesia porque recomendé un
de personas que me piden que les dé los títulos de los libro escrito por un teólogo con el que él está en des-
mejores libros sobre un tema dado. Yo sé cuáles son acuerdo. Parece que tiene el temor que yo pueda con-
los mejores libros para mí, pero me temo que no taminar a los miembros de su iglesia, aunque nunca
puedo recomendárselos a nadie. Un libro es una he- he escrito nada acerca del tema sobre el que está en
rramienta, y el martillo que es el correcto para mí desacuerdo.
puede ser excesivamente pesado para mi nieto de Por supuesto, debemos usar de buen criterio y
cuatro años. Una vez di un libro a un asociado que a sentido común cuando recomendamos libros a los
mí me había resultado muy útil, pero tiempo después jóvenes y a creyentes inmaduros. No podemos
me lo devolvió. Su honrada explicación fue que no pedirles que mastiquen carne hasta que no les han
sabía cómo usarlo. crecido los dientes. Y cuando ya están listos para el
En los primeros años de mi ministerio tenía al reto debemos ser cuidadosos y ejercer discerni-
doctor Wilbur Smith en tan elevada consideración
que acostumbraba a comprar la mayoría de los libros 3. "Sorne Thoughts on Books and Reading" [Algunos pensamientos sobre
que él recomendaba, pero no tardé en descubrir que libros y lecturas] en Man: The Dwelling Place of God [El hombre: El
lugar de morada de Dios] (Harrisburg, Penn.: Christian Publications
1966), p. 149.

112 113
Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
miento; pero ellos deben hacer eso mismo por el resto de atrévase a leer autores que son nuevos para usted.
su vida. Al ir madurando en Cristo dejamos de es- 1bme tiempo para familiarizarse con ellos; puede que
coger entre lo bueno y lo malo y comenzamos a dis- obtenga un nuevo amigo para toda la vida. Una de las
tinguir entre lo bueno y lo mejor. formas mejores de conocer a escritores es leer an-
l/Cuidado con la atmósfera de los clásicos", escribió tologías, antiguas y nuevas. Para mí una antología es
Robert Murray M'Cheyne a un amigo. IIEs cierto que como un bufé preparado por docenas de excelentes
debemos conocerlos; pero solo como los químicos cocineros, y está todo para que yo lo disfrute. Las en-
manejan el veneno: para descubrir sus cualidades, no contrará en las librerías de su localidad.
para infestar su sangre con ellos".4 Dio un buen con- Aunque Henry David Thoreau fue muchas cosas
sejo y yo se lo recomiendo. Sin importar quién es- que yo no soy: Un naturalista, un soltero, un cam-
cribió los libros que usted lee debe probarlos pista, un pescador, uno que nunca terminó la escuela
mediante la Palabra de Dios y someterlos a 10 que y de alguna forma un solitario, su Walden (Mi vida en
Pablo dice en Filipenses 4:8: l/1bdo lo que es ver- bosques y lagunas) es uno de mis libros favoritos y
dadero, todo lo honesto, todo lo justo, todo lo puro, me ha acompañado en muchos viajes. Cuando llego al
todo lo amable, todo lo que es de buen nombre ... " capítulo tres I/Reading", por lo general me veo a mí
Le insto a que lea ampliamente y aprenda todo lo mismo sonriendo y asintiendo con la cabeza. Thoreau
que pueda de tantos autores como le sea posible. Leer escribió:
es algo parecido a comer, y todos solemos tener gus- Leer bien, esto es, leer libros auténticos con un es-
tos diferentes. Algunos autores que emocionan a mis píritu verdadero, es un ejercicio noble, uno que va
amigos a mí me aburren, pero eso solo significa que a hacerle al lector más bien que cualquier ejercicio
tenemos gustos diferentes. ¿Romperá la amistad con que la costumbre del día valora. Requiere un en-
personas a las que no les gusta la comida china o el trenamiento como al que se someten los atletas,
chile con queso? prestarle la atención firme de toda la vida ...
No obstante, no lea tan ampliamente que falle en Cuántos hombres han dado paso a una nueva era
profundizar en los autores que están en su longitud en su vida por la lectura de un libro. 5
de onda. No se convierta en discípulo de ningún Puede que usted esté leyendo ahora, para esa
autor, sin importar cuánta ayuda le proporcione dicho nueva era en su vida.
autor; pero dedíquese a conocer escritores que le ayu-
dan a ser una mejor persona, un mejor estudiante, un
mejor siervo de Dios.
No importa cuán antiguo sea un libro, es un libro
nuevo para usted si nunca lo ha leído, de forma que

4. Andrew A. Bonar, Memoirs and Remains of Robert Murray M'Cheyne


[Memorias y obras póstumas de Robert Murray M'Cheyne] (Londres: 5. Henry David Thoreau, Walden (Princeton, N.J.: Princeton University
Banner of1hlth, 1966), p. 29. Press, 1971), pp. 100, 101, 107.

114 115
20

E.scuché una vez decir a Henrietta Mears, fun-


dadora de la casa Gospe1 Light Publications, que ella
no se había casado por una única razón: el apóstol
Pablo estaba muerto.
Pero si ella hubiera estado casada, incluso con el
gran apóstol Pablo, me pregunto si la señorita Mears
hubiera podido llevar a cabo todo 10 que logró hacer.
Nunca 10 sabremos¡ pero esto es cierto: Si usted
2casado , tiene que tener en cuenta a su esposa e hijos
si es que quiere servir al Señor eficazmente. De otro
modo puede terminar destruyendo tanto su ministe-
rio como su matrimonio.!
l/El soltero tiene cuidado de las cosas del Señor, de
cómo agradar al Señor¡ pero el casado tiene cuidado

1. Si usted no está casado puede sentirse tentado a pasar por alto este ca-
pítulOj por favor, no ceda a la tentación. Algo de 10 que tengo que decir
tiene aplicación para todo obrero cristiano. Quizá usted contraiga ma-
trimonio antes de 10 que espera; y mientras aguarda puede decirles
estas cosas a otros que las necesitan ahora.
117
Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
de las cosas del mundo, de cómo agradar a su mujer" 1 Corintios 7:32, 33 puede darle a usted la impresión
(1 Co. 7:32, 33). La declaración de Pablo parece dog- de que los casados tienen que elegir entre agradar al
mática y exigente; pero cuando la leemos en su con- Señor y agradar a su cónyuge, pero ese no es el caso.
texto sacamos una perspectiva equilibrada. Pablo no El apóstol está sencillamente diciendo: l/Si usted se va
estaba en contra de que los creyentes se casaran o de a ,casar y. wliere servir al Señor, escoja el tipo de
que los casados sirvieran al Señor. Él se oponía a que cony~ge cnstiano que está contento cuando usted agrada
los creyentes se casaran fuera de la voluntad de Dios al Senor. Entonces no habrá divisiones en el hogar, y
e ignoraran lila necesidad que apremia" (v. 26). El ambos pueden servir al Señor eficazmente".
amor puede ser ciego, pero Pablo quería que los cris- Déjeme decirlo de otra manera. En lo que se re-
tianos de Corinto se casaran con los ojos abiertos. fiere a la relación entre el ministerio y el matrimonio
Jesús enseñó que no hay que dar por supuesto si usted pregunta a suficientes personas, se va a en~
que todos tienen que casarse (Mt. 19:10-12); pero con~rar con tres filosofias diferentes. Algunos le van a
hablando en términos generales, es lo mejor para las decIr que el hogar debe ser primero y la obra de Dios
personas. l/No es bueno que el hombre esté solo" (Gn. o~up~r .e~ segundo lugar. Otros van a decir lo opuesto
2:18) fue la evaluación que hizo Dios de la situación y e mSIstIran en que el ministerio tiene prioridad sobre
proveyó la solución del problema instituyendo el ma- el hogar. Estoy en desacuerdo con ambas formas de
trimonio. Puedo dar ciertamente testimonio de que tra~r el tema, por dos razones: No creo que sean
mi esposa ha sido una parte esencial de nuestro mi- bíblIcos, y los dos automáticamente crean conflictos.
nisterio y hemos sido capaces de llevar a cabo lo que . ~i de. ver~d "lo~ dos llegan a ser uno", el hogar y el
Dios nos llamó a hacer porque hemos sido un equipo. m1.msteno estan unidos; son uno. Lo que Dios ha unido
Algunos ministros muy eficaces han escogido no debemos separarlo nosotros.
quedarse solteros, pero yo estoy contento de que el . Puesto que el ministerio que Dios me dio a mí y a
Señor no me llamó a ser uno de ellos. mI esposa estaba ante todo relacionado con iglesias 10-
En el matrimonio Ildos se convierten en uno" y ~ales, permítame que use el ministerio pastoral para
este es un milagro que nunca debemos olvidar. El ma- Ilustrar lo que estoy diciendo. ¿Qué caracteriza a una
trimonio significa que un hombre y una mujer nunca buena iglesia? Al menos tres cosas: amor verdad y
más deben decir lo Ilmío" y lo Iltuyo", sino decir sola- disci~lina. Seguimos la verdad en amor (Ef. 4:15) y
mente lo l/nuestro". Si uno de ellos tiene un ministe- practIcamos la verdad con amorosa disciplina. ¿Qué
rio, ambos tienen un ministerio, ya sea que el otro lo ca!'acteriza a un buen hogar? Amor, verdad y disci-
acepte o no. El matrimonio no es una asociación en plma. El hogar cristiano y la iglesia cristiana se edifi-
la que van al cincuenta por ciento; es una mayor- can con las mismas herramientas: la Palabra de Dios
domía de al cien por ciento en la que cada esposo vive y la oración, y sobre los mismos cimientos: amor ver-
para el otro y ambos lo viven para el Señor. dad y disciplina. '
Una lectura rápida de la declaración de Pablo en Lo mejor que mi esposa y yo podíamos hacer por

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
las iglesias en las que ministramos era edificar un El problema se complica más cuando los hijos se
buen hogar y criar hijos que honraran al Señor y a la hacen mayores y comienzan a involucrarse en activi-
iglesia. Y lo mejor que podíamos hacer por nuestro dades deportivas, lecciones de piano reuniones de
hogar era edificar buenas iglesias para que nuestros jóvenes fuera de la casa, compromiso's de trabajos y
hijos asistieran a ellas. Las dos se hacían uno. todas las demás cosas que son parte de la vida mo-
Mientras que el hogar y la iglesia se edifiquen con derna. Es entonces cuando todos tienen que comen-
las mismas herramientas y sobre las mismas bases es- zar a practicar el toma y daca, esto es, la buena
pirituales, no cabe esperar serios conflictos. El con- voluntad y las mutuas concesiones. La primera regla
flicto viene cuando descuidamos el amor, la verdad, la de este juego es que nadie es el rey y gana siempre.
disciplina, la oración o la Palabra de Dios en el hogar Tbdos tienen que ceder y acomodarse unos a otros.
o en la iglesia. El conflicto también viene cuando los No tengo que decirle que la maquinaria del hogar
padres son una cosa en el hogar y otra muy diferente cristiano se lubrica con oración. El papá y la mamá
en la iglesia. (La palabra apropiada para esto es deben tener su propio tiempo devocional cada día y
hipocresía.) Esa situación crea confusión en la mente necesitan dirigir a los hijos en un tiempo devocional
de nuestros hijos y le da al enemigo una oportunidad familiar. No una rutina religiosa larga, ni una aburrida
para infiltrarse. liturgia, sino una breve (no apresurada) lectura y re-
Cuando nuestros hijos entienden que todos en la flexión de la Palabra y un tiempo de oración signi-
familia son parte del ministerio, y que juntos estamos ficativo.
edificando la iglesia y nuestro hogar, tenemos una Cada familia tiene que diseñar su propio programa
visión común que nos ayuda a tomar decisiones. Ya y no tener temor de reír de vez en cuando. Pocas cosas
no es una situación de esto o lo otro, sino ambas en alejan más a los hijos de la lectura de la Biblia y de la
forma equilibrada. oración que verse forzados a sentirse felices mientras
En nuestro ministerio hubo momentos cuando el sopo~n un tiempo devocional familiar pesado y
programa de la familia tenía que ajustarse por las aburndo. Pero recuerde que orar con su familia alre-
necesidades de la congregación. Pero hubo otros mo- dedor de la mesa no tendrá ningún valor si sus hijos
mentos cuando lo mejor que mi esposa y yo saben que nunca oran en privado, o si saben que
podíamos hacer por la iglesia era dedicar tiempo extra usted y su esposa nunca oran juntos. La verdad, el
a la familia. A pesar de las quejas sobre las demandas amor y la disciplina hacen que el hogar sea cristiano,
del ministerio, el pastor organiza su propio programa pero estas cosas tienen que comenzar con el papá y la
y tiene privilegios de calendario que otros en la igle- mamá.
sia no poseen. Nosotros cometimos nuestra propia Independientemente del ministerio que tenga
serie de errores (¡Gracias a Dios por hijos perdonado- usted ahora, tiempo completo o voluntario, si su mi-
res!), pero no recuerdo que la familia y la iglesia es- nisterio está dañando a su hogar es que algo anda mal
tuvieran en guerra una contra la otra. con su hogar, su ministerio o con ambos. Dios no

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Llamados a ser siervos de Dios
acostumbra a destruir algo bueno edificando otra cosa
buena. Si su hogar está compitiendo con su ministe-
rio y creando fricciones incómodas, usted necesita de-
tenerse, hacer un inventario de la situación e
implementar algunos cambios radicales.
Recuerde que lo mejor que puede hacer por su mI-
.

nisterio es edificar una buena familia; y lo mejor que


puede hacer por su familia es edificar un ministerio
21
que glorifique a Dios. El hogar y el ministerio son
amigos, no enemigos; y su tarea es mantenerlos en
esa relación positiva.

JIe tenido el privilegio de predicar en varias oca-


siones en el templo de la Iglesia del Pueblo en
1bronto, Canadá. Hace unos años estaba yo sentado
en la oficina del fundador, el finado doctor Oswald J.
Smith, conversando con él acerca de las fotografias
que colgaban de la pared.
I/¿Quién es aquel caballero?", pregunté, señalando
hacia una de las fotografias. Me parece que es alguien
a quien conozco. IIEs B. D. Ackley", respondió el doc-
tor Smith. El hombre que compuso la música de casi
cien de mis himnos.
¿Sabe usted cuál es el primer himno en el que co-
laboraron juntos el doctor Smith y B. D. Ackley? Es
IIGozo da servir a Cristo".
Sí, hay gozo en servir a Cristo sin importar la clase
de servicio al que Dios le ha llamado. Nunca pierda ese
gozo. Si lo hace, su ministerio comenzará a conver-
tirse en una carga y usted se sentirá con deseos de

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios

abandonarlo. ¿Por qué? Porque Ilel gozo de Jehová es si perdía su ministerio y el premio que Cristo Jesús le
vuestra fuerza" (Neh. 8:10). daría al final de la carrera (Fil. 3:12-16).
I/Regocijémonos juntos", dijo Phillips Brooks, pues ¿Qué haría usted si Dios le quitara el ministerio
en un mundo donde hay tantas cosas buenas y felices que le dio? ¿Se sentiría aliviado y comenzaría a bus-
para que los hombres las hagan, Dios nos ha. dado la car alguna otra cosa para hacer? Si eso es así, permí-
tarea mejor y más feliz, y nos ha hecho predIcadores tame decirle que posiblemente no debería estar en el
de su verdadl/. l Brooks estaba dirigiendo la palabra a ministerio. ¿Abandonaría sin gran preocupación la
estudiantes que se preparaban para ser pastores, pero carrera, se amargaría y le daría la espalda al Señor?
la declaración se aplica bien a toda clase de servicio ¿O buscaría su rostro y le suplicaría que le renovara
cristiano. Lo l/mejor y más feliz" que podemos hacer el privilegio de servirle? Confio que usted diría:
es servir al Señor. I/¡Prefiero morir e ir al cielo antes que entristecer al
El apóstol Pablo era un hombre valiente. No tenía Señor y perder mi ministerio!"
temor a viajar por lugares peligrosos, enfrentarse a No importa la clase de servicio cristiano al que
personas desagradables, o luchar con enemigos difi- Dios le ha llamado, es un privilegio estar en el ministe-
ciles. Pero había una cosa que él temía y no se aver- rio y servir a Cristo Jesús. En cierto sentido es el tra-
gonzaba en admitirlo: l/No sea que habiendo sido bajo más arduo del mundo; pero en otros es la tarea
heraldo para otros, yo mismo venga a ser eliminado" que produce la mayor felicidad. Sí, tiene sus lágrimas
(1 Co. 9:27). . '. . y pruebas, pero también tiene sus alegrías y triunfos;
Esta imagen proviene de los Juegos atletIcos gne- y lo mejor está por venir.
gos. Pablo se vio a sí mismo como el heraldo oficial ¿Cuáles son las alegrías involucradas en el servicio
que anunciaba las competiciones, mencionaba a los cristiano?
participantes calificados y les recordaba las reglas. Pienso que primero y ante todo es el gozo de
Ese era Pablo el apóstol, alistando a otros en la carrera agra4ar al Señor porque usted está haciendo aquello
cristiana y animándolos a obedecer las reglas (2 Ti. que El quiere que haga. Dios se deleita con su pueblo
2:5); pero también era Pablo el creyente, que corría la y se complace en gran manera cuando sus siervos
carrera. Thnía temor de que pudiera ser eliminado de cumplen con su voluntad de todo corazón (Ef. 6:6).
la carrera porque no había obedecido las reglas. No Agradar a Dios debería ser el motivo supremo de
era cuestión de si iba o no al cielo porque aquello servirle. Si es así, usted escuchará su: l/Bien, buen
quedó decidido cuando confió en Cristo; se trataba de siervo y fiel" cuando esté en su presencia en la gloria
(Mt. 25:21).
Está también el gozo de crecer más a la imagen del
Maestro al estar haciendo su voluntad. Thdo cristiano
1. Phillips Brooks, The ¡oy of Preaching [El gozo de predicar] (Grand debería esforzarse por 1/[conformarse] a la imagen de
Rapids, Mich.: Kregel, 1989), p. 25. Esta es una nueva edición de
Lectures on Preaching [Conferencias sobre predicación] de Brooks su Hijo" (Ro. 8:29), y los que le sirven tienen una
pronunciadas en la Facultad de 'Teología de la Universidad de Yale
en 1877.
124 125
Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
oportunidad maravillosa de aprender de Él y ser más servicio y saber que otros están orando por usted así
a semejanza a como Él es. Recuerde 10 que M'Cheyne como usted está orando por ellos!
escribió: l/No son los grandes talentos 10 que Dios Podría continuar mencionando gozos pero ter-
bendice sino más bien la gran semejanza con Jesús". 2 mino citando el gozo de saber que su s~rvicio por
Hay un tercer gozo, y es el de ayudar a otros a lle- Cristo durará eternamente: l/el que hace la voluntad
gar a conocer a Cristo y vivir para El. No importa qué de Dios permanece para siempre" (1 Jn. 2:17). La
tareas le ha dado Dios para hacer, Él las usará para ayu- mayoría de las personas con las que se encuentra
dar a alguien si usted las lleva a cabo en el poder del cada día están despilfarrando su vida o simplemente
Espíritu y para su gloria. Puede ser que usted ni gastándola. Pero los siervos de Dios tienen el privile-
siquiera se entere de ello; pero puede confiar en su gio de invertir su vida en 10 que es eterno. Las pala-
buen Padre celestial en que nunca se pierde aquello bras de Jim Elliot, citadas a menudo, 10 expresan
que se hace en su voluntad y por su amor. ¿No es eso 10 perfectamente: l/No es un tonto el que da 10 que no
que Jesús le dijo a María cuando le ungió (Jn. 12:1-8)? puede conservar para ganar 10 que no puede perder".
Eso nos lleva al cuarto gozo, el de conocer que, a En septiembre de 1948 yo era un joven semina-
medida que servimos al Señor, nada nos sucede ex- rista que se sentía un tanto solo. Sentado en mi dor-
cepto 10 que Dios ordena o permite. Pablo escribió su mitorio en la gran ciudad de Chicago, le pedí al Señor
carta más gozosa cuando se encontraba prisionero en que me diera un versículo que me afirmara y alentara
Roma esperando una posible ejecución: l/Quiero que en los años dificiles que tenía por delante; y Él res-
sepáis, hermanos, que las cosas que me han sucedido, pondió a mi oración. Me dio el versículo de mi vida
han redundado más bien para el progreso del evange- que se halla en el Salmo 16:11:
lio" (Fil. 1:12). Ni su seguridad ni su comodidad era 10
más importante en la mente de Pablo. Lo más impor- Me mostrarás la senda de la vida; en tu presencia hay
tante era que el evangelio fuera proclamado en Roma plenitud de gozo; delicias a tu diestra para siempre.
¡Vida! ¡Gozo! ¡Delicias!
y que las personas se entregaran a Cristo como
Salvador y Señor. ¿Quién disfruta de estas bendiciones inaprecia-
Otro gozo del ministerio es la comunión maravi- bles? Los que caminan por la senda de Dios, viven en
llosa que usted tiene con otras personas que están su presencia y buscan las delicias divinas. Aquellos
sirviendo a Dios. Jesús prometió a sus siervos que que sirven al Señor.
tendrían "Hermanos, hermanas, madres, hijos" (Mr. Pase 10 que pase, ¡no pierda el gozo de servir al Señor
10:30), y Él cumple esa promesa. ¡Qué experiencia Jesús!
tan enriquecedora es pertenecer al compañerismo de

2. Andrew A. Bonar, Memoirs and Remains of Robert Murray M'Cheyne


[Memorias y obras póstumas de Robert Murray M'Cheyne] (Londres:
Banner ofTIuth, 1966), p. 282).

126 127
22

El Diccionario oficial de palabras extranjeras, pu-


blicado en 1951 por el gobierno soviético de aquel
tiempo, describía a la Biblia como l/una colección de
diferentes leyendas, contradictorias entre sí y escritas
en momentos diferentes, llenas de errores históricos,
y considerada por las iglesias como un libro Isanto'''.
No estamos de acuerdo con esa definición, pero al
menos los que redactaron el diccionario pensaron
que la Bíblia era suficientemente importante como
para negar lo que afirma ser.
Sea lo que seamos, los cristianos evangélicos
somos el pueblo del libro; y ese libro es la Biblia.
Puede que no siempre practiquemos lo que enseña,
pero todos la defendemos con todas nuestras fuerzas.
La Biblia para nosotros es un libro santo, l/las Sagradas
Escrituras" (2 Ti. 3:15), inspiradas por el Espíritu
Santo y escritas por Ilsantos hombres de Dios" (2 P.

129
Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
1:21). Y aquellos de nosotros que las amamos y las es- devocional, un texto teológico y una fuente de ideas
tudiamos deberíamos vivir una vida santa. para sermones. No era un eslabón viviente entre Dios
El doctor Will H. Houghton acostumbraba decir: y yo. Cuán diferente fue todo cuando comencé a orar
l/Aférrese a la Biblia hasta que la Biblia lo agarre a lo que había cantado tantas veces:
usted". Martín Lutero fue mucho más lejos cuando Te busco, Señor, más allá de la página sagrada.
dijo: l/La Biblia está viva, me habla; tiene pies, corre Mi espíritu te desea, oh Palabra viviente. 2
tras de mí; tiene manos, me agarra".! liLa esencia de la idolatría", escribió A. W. 1bzer,
No importa qué ministerio Dios ha puesto en sus Iles cultivar pensamientos acerca de Dios que son in-
manos, no puede tener éxito aparte de la Palabra de
dignos de Él". 3 Pero si vamos a tener pensamientos
Dios. Déjeme explicarle por qué. dignos acerca de Dios y, por lo tanto, vivir y servir en
Para comenzar, la Palabra de Dios revela al Dios de
maneras dignas de Él, debemos dedicar tiempo a leer
la Palabra; y los siervos debemos conocer a nuestro
su Palabra. Necesitamos cultivar la actitud de
Señor si es que queremos servirle dignamente. No Jeremías, quien escribió:
leemos la Biblia para señalar las l/promesas pre-
ciosas", aunque hay cientos de ellas en la Biblia; tam- Fueron halladas tus palabras, y yo las comí; y tu palabra
poco la leemos para entender la l/doctrina bíblica", me fue por gozo y por alegría de mi corazón; porque tu
aunque la doctrina es esencial. Leemos la Biblia para nombre se invocó sobre mí, oh Jehová Dios de los ejérci-
tos (Jer. 15:16).
conocer la mente y el corazón de Dios. Cuanto mejor
conocemos a Dios tanto mejor podemos gozarlo y La Biblia nos revela el carácter de Dios, y al ha-
ministrarle. cerlo también renueva nuestra mente de forma que
La pregunta II¿cómo puedo conocer la voluntad de comenzamos a pensar en la manera que Él quiere que
Dios?" se responde mejor con IIConozca el carácter de lo hagamos: liNo os conforméis a este siglo, sino trans-
Dios". Dios nunca actúa en oposición a su carácter, y formaos por medio de la renovación de vuestro en-
su carácter aparece revelado en la Biblia. Demasiados tendimiento, para que comprobéis cuál sea la buena
cristianos piensan que Dios tolera el pecado de la voluntad de Dios, agradable y perfecta" (Ro. 12:2).
misma manera que las personas lo hacen, y que la Uno de los peligros en el ministerio es que comen-
ausencia de su disciplina significa la aprobación de su zamos a pensar a la manera en que el mundo piensa
desobediencia. ¡Nada de eso! IIPensabas que de cierto y luego a hacer cosas en la forma en que el mundo las
sería yo como tú", advirtió Dios, Ilpero te reprenderé, hace (Sal. 1:1-3). Ciertamente, los que pertenecen al
y las pondré delante de tus ojos" (Sal. 50:21). mundo pueden enseñarnos algunas cosas (Lc. 16:8);
Por mucho tiempo tuve la Biblia como una guía pero notemos que su consejo se limita a las cosas de
este mundo y no llega a 10 eterno.

1. Ambas citas son de 'Ibny Castle, The New Book of Christian OJ,totations 2. "Break Thou the Bread of Life", palabras de Mary A. Lathbury.
[El nuevo libro de citas cristianas] (Nueva York: Crossroad, 1984), 3. A. W. 'Ibzer, The Knowledge of the Holy [El conocimiento de lo santo]
p.21. (Nueva York: Harper and Brothers, 1961), p. 11.

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
Como son más altos los cielos que la tierra, así son mis los directivos con un tono de voz firme. A lo cual res-
caminos más altos que vuestros caminos, y mis pen- pondió inmediatamente otro de los directivos: 'Con 1/
samientos más que vuestros pensamientos (Is. 55:9). la fe de quién?" ¿

Lo que funciona bien para la compañía IBM o la Esa simple pregunta no solo nos forzó a examinar
General Motors puede que no tenga éxito en la iglesia nuestra propia fe, sino que nos llevó a hincarnos de
local. rodillas en oración buscando la dirección divina.
El evangelista D. L. Moody acostumbraba a decir D. L. Moody dijo: "Yo solía pensar que debería ce-
que "algunas personas tienen una mentalidad tan ce- rrar mi Biblia y orar por fe; pero he llegado a la con-
lestial que no son útiles en la tierra". No es de eso de clusión que es estudiando la Palabra que crece mi fe".4
lo que hablan Romanos 12:2 y Colosenses 3:1. 'lener Además de revelar a Dios, de renovar la mente y
la l/mente de Cristo" significa mirar las cosas desde la fortalecer la fe, la Palabra de Dios limpia la vida: l/Ya
perspectiva del Señor Jesús, es contemplar la tierra vosotros estáis limpios por la palabra que os ha
desde el punto de vista del cielo. Quiere decir estar hablado" (Jn. 15:3). Es una parte del proceso que
preparado para lo poco común, incluso lo imposible. Pablo llama la l/renovación de vuestro entendimiento"
La l/mente renovada" ve la vida como realmente es y porque lo que pensamos determina lo que somos y lo
no se deja engañar por los diagnósticos falsos de los q~e hacemos. Nuestro Dios quiere que seamos pre-
médicos del optimismo ciego que rechazan la Palabra C10S?S, y usa la Palabra con el fin de limpiarnos y per-
de Dios. feccIOnarnos (Ef. 5:26-27). Quiere que seamos cada
El ministerio es algo que hacemos por fe, y l/la fe vez más semejantes a Cristo Jesús.
es por el oír, y el oír, por la Palabra de Dios" Pero.l,a Palabra de Dios no es solo agua que limpia;
(Ro. 10:17). l/Conforme a vuestra fe os sea hecho" es es tamb1en una luz brillante que nos capacita para ver
todavía la manera en que Dios trabaja (Mt. 9:29); y la lo que es s~cio y alejarnos de ello (Sal. 119:105). Es
medida de nuestra fe es el resultado de la calidad del ~lUC~O mejor 1?ermanecer limpio que tener que ser
tiempo que dedicamos a estudiar las Escrituras. lImplado. El lIbro de Proverbios nos dice a este
Fracasaremos a menos que lo que hagamos esté respecto:
basado en lo que Dios dice y en lo que Él es. Lo que Porque el mandamiento es lámpara, y la enseñanza es
nosotros pensamos que era fe no era otra cosa que luz, y camino de vida las reprensiones que te instruyen
mera presunción sentimental. Nos estábamos con- (6:23).
fiando en Dios, sino tentando a Dios.
Recuerdo una vez cuando era miembro de la junta A lo largo de los años me he maravillado de la
directiva de un excelente ministerio cristiano que se manera en la que el Espíritu de Dios ha usado la
estaba considerando un problema presupuestario Palabra para evitarnos el peligro y la corrupción. A
difícil.
l/Creo que debemos lanzarnos por fe", dijo uno de 4..Stanl~y y Patri~ia ?undry, The Wit and Wisdom of D. L. Moody [El
mgemo y la sablduna de D. L. Moody] (Chicago: Moody Press, 1974),
p.40.

132 133
Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
veces Dios usó una promesa especial para guiarnos; que nadie pueda cambiar. Creo que la mejor hora es
en otras fue una advertencia ruidosa; pero fue la por la mañana; pero todos somos diferentes, y lo que
Palabra de Dios la que iluminó un camino oscuro y en es mejor para uno quizá no lo sea para otro.
ocasiones peligroso. Puedo asegurarle que la Palabra Como siervos de Dios tenemos problemas que re-
de Dios ciertamente l/discierne los pensamientos y las solver, planes que trazar, personas que ayudar y pro-
intenciones del corazón" (He. 4:12) y ni usted ni yo pósitos que cumplir; y sencillamente no podemos
podemos esconder nada de Dios. Si acudimos a su hacerlo con nuestra propia sabiduría y fuerzas. Pero
Palabra con devoción sincera y disposición de obede- la Palabra de Dios nos prepara para vivir y trabajar
cerla, la voluntad de Dios se mostrará a nuestros cora- para Él (2 Ti. 3:17). Es muy cierto lo que nos dice
zones como nunca antes lo habíamos visto y nos Lucas 1:37: l/Porque nada hay imposible para Dios".
advertirá de lo que puede ocurrir si no la cumplimos. Cuando Dios habla, esa Palabra tiene poder, y cuando
1bdo el que está involucrado en el ministerio se nosotros la creemos y actuamos en conformidad con
halla metido también en una batalla porque Satanás ella, el poder de Dios actúa.
no quiere ver progresar la obra de Dios. Una de las Cuanto mejor conocemos la Biblia, tanto mejor co-
tácticas favoritas del enemigo es cuestionar la Palabra nocemos la persona de Dios, su voluntad y cómo tra-
de Dios y minar nuestra fe. I/¿Conque Dios os ha bajar para Él. Mi experiencia en el ministerio, el cual
dicho ... ?" (Gn. 3:1). Satanás sabe que una vez que me ha dado el privilegio de conocer a un buen
comenzamos a dudar de la Palabra de Dios, el paso si- número de líderes cristianos, y mis investigaciones
guiente es negarla; yeso abre la puerta para susti- en el campo de la biografia cristiana me aseguran que
tuirla por sus propias mentiras. los cristianos que viven en la Palabra son usados por
¿Cómo podemos defendernos? Debemos tomar l/la Dios para llevar a cabo su obra en este mundo.
espada del Espíritu, que es la palabra de Dios" (Ef. Quizá su lugar de servicio no es uno de los desta-
6:17). Somos como Josué en la tierra prometida, cados, pero es importante; y Dios le puso allí porque
luchando contra el enemigo y reclamando territorio usted es la persona idónea para esa tarea en este mo-
nuevo para el Señor. El secreto de la victoria para mento. Él quiere obrar por medio de usted para llevar
nosotros es el mismo que para Josué: l/Nunca se a cabo ciertas cosas para su gloria, y Él lo hará si usted
apartara de tu boca este libro de la ley, sino que de día permite que l/la palabra de Dios more en abundancia
y de noche meditarás en él, para que guardes y hagas en vosotros ... en toda sabiduría" (Col. 3:16). No im-
conforme a todo lo que en él está escrito; porque en- porta cuán dificil pueda ser su lugar de ministerio ni
tonces harás prosperar tu camino, y todo te saldrá cuán desalentadora sea la situación, adopte la actitud
bien" (Jos. 1:8). de Pedro y Dios hará maravillas por medio de usted:
Le sugiero que se discipline a sí mismo para l/Maestro toda la noche hemos estado trabajando, y
dedicar un tiempo diario a la lectura de la Palabra de nada hemos pescado; mas en tu palabra echaré la red"
Dios. Haga de este 'tiempo de quietud" una prioridad (Le. 5:5).

134 135
Llamados a ser siervos de Dios

Ese "mas" de fe obediente establece la diferencia


entre el éxito y el fracaso.
Puede confiar en esta verdad: "Ninguna palabra de
todas sus promesas ... ha faltado" (1 R.8:56).

23

¿Qué es lo que está Dios buscando?


Ezequiel 22:30 nos dice que Dios está buscando
Ilhombre que hiciese vallado y que se pusiese en la
brecha". Dios está buscando obreros. Hay lugar en el
ministerio para atender, y los ángeles no pueden ocu-
par nuestro lugar.
En Juan 4:23 Jesús declara que el Padre está bus-
cando Ilverdaderos adoradores", y en Lucas 13:7 nos
dice que el Padre está también buscando fruto. Estos
dos van juntos, porque aquellos que tienen comunión
con Dios llevan fruto para su gloria: IISeparados de mí
nada podéis hacer" (Jn. 15:5).
Pero la declaración en la que quiero enfocarme se
encuentra en Lucas 19:10: "Porque el Hijo del Hom-
bre vino a buscar y a salvar lo que se había perdido".
Dios está buscando adoradores, y obreros, y a los
que llevan fruto porque su anhelo es encontrar a los
perdidos.

136 137
Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
Aunque el propósito del ministerio es la gloria de y recoger. Algunos siervos aran, otros siembran, otros
Dios, una de las metas del ministerio es buscar a los riegan y otros cosechan; pero Dios es quién da el cre-
perdidos y ganarlos para Cristo. Después de todo la cimiento (1 Co. 3:1-9). Sea que usted esté preparando
salvación de los pecadores es l/para alabanza de la glo- una comida, limpiando el cuarto de cuna, doblando
ria de su gracia" (Ef. 1:6, 12, 14). Cuando había solo los boletines o cuidando del estacionamiento de autos
dos pecadores sobre la tierra Dios interrumpió su des- del templo, pídale a Dios que lo use como parte del
canso para buscarlos y restaurar la comunión (Gn. ministerio para llevar a los perdidos a Cristo me-
3:8-9). Dios el Hijo vino desde el cielo para buscar a diante la comunicación del evangelio.
los perdidos y morir por ellos en la cruz. El Espíritu Si siente la carga en su corazón por las almas y es
Santo ha estado en este mundo de maldad por más de sensible a la dirección del Espíritu, se maravillará de
veinte siglos, ayudando a la iglesia a buscar y ganar a cómo Dios puede usarle a usted para alcanzar a otros.
los perdidos. Si alcanzar a los perdidos es tan impor- y aunque su ministerio se lleve a cabo entre basti-
tante para Dios también debería serlo para nosotros. dores, su amoroso testimonio de Cristo debería ser
Algo muy importante se desvanece de nuestro mi- verbal y visible. Cuando estaba en el ministerio pas-
nisterio cuando nos despreocupamos de las almas toral daba gracias a Dios por obreros cristianos que
perdidas. Nos transformamos gradualmente en obre- sentían la preocupación de los perdidos. Había un
ros cristianos profesionales que cumplimos bien con gozo y emoción en su ministerio que les protegía de
nuestra tarea, no creamos problemas, pero nunca convertirse en esclavos desdichados (como el her-
tenemos la bendición de ver cómo tiene lugar el mi- mano mayor) y causantes de problemas para todos
lagro transformador del evangelio en la vida de los los demás.
perdidos. Perdemos el gozo del ministerio y llegamos Mencioné en un capítulo anterior al doctor
a ser como el hermano mayor de la parábola de Oswald J. Smith, fundador de la Iglesia del Pueblo en
Cristo, que estamos tan ocupados trabajando en el 'Ibronto, Canadá, escritor de muchos himnos evangé-
campo que ni siquiera nos enteramos cuando el per- licos, y un estadista misionero de reputación interna-
dido regresa a casa (Lc. 15:25-32). Lea Lucas 15 cuida- cional. Cuando dirigía la palabra en conferencias
dosamente y descubrirá que los más felices en el misioneras, el doctor Smith frecuentemente nos
capítulo son aquellos que se hallan involucrados en recordaba: liLa luz que ilumina más lejos es la que
buscar y encontrar a los perdidos. brillará más intensamente en casa". Al usar esa metá-
Quizá usted se esté diciendo a sí mismo: l/Eso es fora el doctor Smith estaba tratando de destruir una
muy lindo, pero mi ministerio no me pone en con- serie de conceptos equivocados que entorpecen el mi-
tacto directo con las personas perdidas. Soy uno de los nisterio en demasiadas iglesias, esto es, que un gran
siervos que trabajan detrás del escenario". Esa no es presupuesto de misiones internacionales compensa
una buena razón, pues todo ministerio dado por Dios por la falta de un ministerio evangelizador en casa.
y dirigido por su Espíritu es parte del plan de sembrar 'Ibdos damos gracias a Dios por las ofrendas misione-

138 139
Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
ras de nuestras iglesias. Es bueno ganar personas para gozo especial será escuchar la invitación de nuestro
Cristo en lugares donde no vivimos, pero eso no debe Señor:
sustituir el ganarlos donde vivimos. Como deja bien
claro la declaración del doctor Smith, los dos van en Venid, benditos de mi Padre, heredad el reino preparado
para vosotros desde la fundación del mundo. Porque
realidad juntos, pero la luz debe comenzar brillando tu:e hambre, y me disteis de comer; tuve sed, y me dis-
en casa. teIs de beber; fui forastero, y me recogisteis; estuve
En consecuencia, si usted tiene la carga en su desnudo, y me cubristeis; enfermo, y me visitasteis· en
corazón de alcanzar a las personas no salvas en donde la cárcel, y vinisteis a mí (Mt. 25:34-36). '
vive, probablemente lo tendrá también para alcan-
zarlas en todo el mundo. Un famoso teólogo dijo una A semejanza de las personas en la parábola, nos
vez que la iglesia existe para la misión de igual ma- quedaremos muy sorprendidos y le preguntaremos:
nera que el fuego existe para quemar. La analogía es "¿Señor, cuándo hicimos todo esto?" A lo que Él res-
buena y se compara a la metáfora del doctor Smith. ponderá: l/De cierto os digo que en cuanto lo hicisteis
No importa a qué tarea le ha llamado Dios, recuerde a uno de estos mis hermanos más pequeños a mí lo
hicisteis" (Mt. 25:40). ,
siempre que su ministerio toca a todo el mundo si está
verdaderamente sirviendo al Señor. Puede que usted no ¡Eso hará que el ministerio merezca la pena!
vea cómo está usando Dios su ministerio, pero eso no
es lo importante. Quizá usted piense que su lugar de
trabajo en la viña es muy pequeño, pero no lo es.
Mantenga en mente todo el cuadro completo, la
visión de evangelizar a todo el mundo para Cristo, y
su ministerio en casa se enriquecerá. La importancia
de lo que usted hace no se mide por entrevistas con
los medios de comunicación o declaraciones de
prensa. Hasta donde sabemos, solo quince personas
vieron en Betania el acto de adoración de María
cuando ungió los pies de Jesús, y doce de ellos la criti-
caron, pero Jesús dijo que el mensaje de lo que María
hizo daría la vuelta al mundo (véase Marcos 14:3-9;
Juan 12:1-8).
Uno de nuestros gozos especiales en el cielo será
conocer a personas que nunca conocimos antes, per-
sonas que se entregaron a Cristo por causa de nuestro
testimonio y ministerio, y nunca lo supimos. Otro

140 141
24

J{arl Menninger, el bien conocido psiquiatra


estadounidense, dijo 10 siguiente acerca de la lealtad:
La lealtad no significa que yo soy tú, o que
estoy de acuerdo con todo 10 que digas o que
crea que siempre tienes razón. La lealtad sig-
nifica que compartimos un ideal común y que,
aparte de diferencias menores, luchamos hom-
bro con hombro por alcanzarlo, seguros de la
buena fe, confianza, constancia y afecto del
uno por el otro.!
La palabra leal equivale a fiel, fidedigno, verídico,
legal, todas ellas son buenas palabras para recordarlas
en el ministerio.
Cuando Pablo escribió Filipenses 2:1-4 creo que
tenía en mente la palabra lealtad. así como también

1. Thny Castle, The New Book of Christian Quotations [El nuevo libro de
citas cristianas] (Nueva York: Crossroad, 1984), p. 153.

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios

humildad. Al leer esta inspirada exhortación, vea si mantener las cosas en perspectiva. Muchos desacuer-
saca como yo este mensaje de lealtad. dos y divisiones comienzan cuando nos enfocamos en
detalles menores y olvidamos el cuadro en general.
Por tanto, si hay alguna consolación en Cristo, si algún Creo que la mayoría de los cristianos estamos de
consuelo de amor, si alguna comunión del Espíritu, si
algún afecto entrañable, si alguna misericordia, comple- acuerdo en las metas del ministerio, pero a veces es-
tad mi gozo, sintiendo lo mismo, teniendo el mismo tamos en desacuerdo en cuanto a cómo alcanzar las
amor, unánimes, sintiendo una misma cosa. Nada hagáis metas. Los propósitos de la iglesia o los principios
por contienda o por vanagloria¡ antes bien con humil- bíblicos que seguimos no son los que crean los pro-
dad, estimando cada uno a los demás como superiores a blemas, sino que estos surgen de los procedimientos
él mismo¡ no mirando cada uno por lo suyo propio, sino que adoptamos para alcanzar los propósitos o imple-
cada cual también por lo de los otros.
mentar los principios. No podemos comprometer la
Había "personas problemáticas" en la iglesia de comisión que el Señor nos ha dado, pero podemos ne-
Filipos (4:2-3), y Pablo insta a los miembros a que gociar los elementos del programa mediante el cual
miren más allá de su amistad con Evodia y Síntique y confiamos servirle. No podemos salirnos siempre con
recuerden su lealtad al Señor. Si cada creyente recor- la nuestra y la disposición de ceder algo en nuestros
dara la amonestación de Pablo cuando los miembros derechos puede lubricar la maquinaria.
de la iglesia están en desacuerdo, tendríamos menos Sé de un ministerio cristiano que los directivos
pleitos y divisiones. leen la l/declaración de propósito de ese ministerio" al
Cuando aparece alguna diferencia sobre algo en el comienzo de cada reunión de junta directiva. Luego
ministerio, ambas partes alegan por lo general que examinan la agenda para asegurarse de que todo en la
son leales al Señor; y una parte denuncia a la otra por agenda se relaciona de alguna manera con el propó-
su apostasía. Está bien que afirmemos nuestra lealtad sito. Si durante la reunión las discusiones comienzan
a Cristo, siempre y cuando que recordemos que ser a divagar, alguien dirá: I/¡Enfoquémonos!", y los direc-
leales a Cristo también significa ser leales unos con tivos llevan la discusión de nuevo al buen camino.
otros. Si somos verdaderamente honestos para con el Otro factor clave acerca de la lealtad es preocu-
Señor, seremos semejantes a Él en la manera en que parnos por los intereses de otros. Si estoy determi-
tratamos a los demás, especialmente a aquellos que nado a proteger y promover solo mi pequeña parcela
están en desacuerdo con nosotros. Sobre eso escribía del campo, voy en camino de crear problemas.
Pablo en Filipenses 2. "Es necesario obedecer a Dios Vuelvo de nuevo a la cita que ya hicimos de Thomas
antes que a los hombres" es un buen principio bíblico Merton: "Considerar a las personas, los eventos y las
(Hch. 5:29); pero estemos seguros de que obedece- situaciones solo a la luz de sus efectos sobre mí es
mos al Padre en la manera en que el Hijo lo hace: como vivir a las puertas del infierno".
l/Porque yo hago siempre lo que le agrada" (Jn. 8:29). En la víspera de la muerte del Señor Jesús, mien-
Practicar la lealtad significa primero que todo tras comían con Él en el aposento alto, los doce após-

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
toles discutieron entre sí sobre quién de ellos era el hombro y corazón con corazón, con una sola idea en
más importante. Parece increíble que el deseo de re- mente: la victoria. Pablo lo llamó "combatiendo uná-
conocimiento los dominara en el momento en el que nimes por la fe del evangelio" (Fil. 1:27). La verdadera
su Maestro y Señor se enfrentaba al sufrimiento y a la lealtad no destruye su individualidad; sino que 10 de-
muerte. Lugares santos y ocasiones santas no proveen dica a una meta más elevada y le transforma en una
inmunidad en contra del egoísmo y el orgullo. mejor persona porque le hace parte del algo superior
Satanás estaba presente en el aposento alto, y sabe- a usted mismo.
mos que él ha asistido a muchas reuniones de liLa lealtad es hacerse usted mismo parte de una
comités y de junta directiva, siempre disfrazado de organización, y hacer de dicha organización parte de
distintas maneras. usted". No sé quién compuso esa frase, pero tiene
La lealtad requiere humildad. No la falsa humildad mucho sentido. Si se queda en la primera parte de la
del hipócrita que no cesa de adular, sino la verdadera frase, se convierte en un robot; y la organización, sin
humildad del siervo que dice con sinceridad: "¿Qué importar cuán noble puede ser, le devorará por com-
puedo hacer para ayudar?" Dios no solamente abo- pleto. Pero si hace de la organización, el ministerio,
rrece el orgullo o soberbia (Pr. 6: 16, 17), sino que tam- una parte de usted mismo, de forma que hay algo en
bién la resiste (Stg. 4:6; 1 P. 5:5). Sin embargo, cuando su corazón que late con su vida y le reta, las cosas se
practicamos la humildad, Dios derrama su gracia mantendrán en equilibrio. Cuando el ministerio ya
sobre nosotros y todo cambia. no es parte de usted mismo, puede ser que sea
La lealtad no debe ser ciega; la devoción no debe tiempo de dejarlo.
carecer de discernimiento. La lealtad ciega puede dar Las palabras de consejo de David a su hijo
a un grupo de obreros una mentalidad peligrosa de Salomón son significativas para nosotros hoy:
populacho que puede llevarlos a pensar que están IIReconoce al Dios de tu padre, y sírvele con corazón
edificando la obra porque están derribando todo 10 perfecto y con ánimo voluntario; porque Jehová es-
demás. Eso es lo que Samuel Johnson quiere decir cudriña los corazones de todos, y entiende todo in-
cuando define el patriotismo como el "último refugio tento de los pensamientos" (1 Cr. 28:9).
de un sinvergüenza". Los políticos intrigantes a veces El Señor es leal para con nosotros; tiene, pues,
se esconden detrás de la bandera; los cristianos orgu- todo derecho a esperar que seamos leales para con Él
llosos a veces se esconden detrás de la cruz, y diferir y unos para con otros.
de ellos es como ir en contra de Cristo mismo.
La lealtad al Señor y a su pueblo no aparece re-
presentada por un mezclador donde todos somos ho-
mogeneizados y lanzados fuera. Es más bien como un
ejército que sabe dónde se halla el enemigo y quién
es el general en jefe, que permanecen hombro con

146 147
25

Usted probablemente ha aprendido mediante ex-


periencias dolorosas que las cimas del ministerio
aparecen a menudo acompañadas de valles profun-
dos de desilusión y desaliento. Lo que más duele a los
líderes son los fracasos de las personas a las que están
tratando de ayudar, personas que tienen todas las ra-
zones para triunfar. Abraham debió sentirse con el
corazón destrozado por la caída de Lot; Isaac y Rebeca
debieron sentirse profundamente apenados por la
conducta de Esaú; y Pablo lloró por causa de los pro-
blemas causados por los creyentes en la iglesia de
Corinto. Incluso nuestro Señor les dijo una vez a sus
discípulos: ¿Hasta cuándo he de estar con vosotros, y
1/

os he de soportar?" (Lc. 9:41). La palabra de la que tra-


ducimos Ilsoportar" significa sencillamente Ilaguantar".
Phillips Brook dijo:
l/Ser un verdadero ministro para los hombres es
aceptar siempre nueva felicidad y nueva aflic-

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
ción, profundizándose ambas de forma constante Dios le hizo dos ofertas a Moisés: Destruiría a
y entrando en una unión cada vez más íntima e aquellos israelitas idólatras, y haría por medio de
inseparable a medida que el ministro llega a ser Moisés una nueva nación. Pero Moisés no usaría los
más profundo y espiritual. El siervo que se da a fracasos de nadie para promover su propio éxito.
sí mismo a otros nunca puede ser una persona Rechazó ambas ofertas y le pidió al Señor que per-
completamente triste, pero tampoco puede ser donara a su pueblo y le diera una nueva oportunidad.
una persona de alegría sin nubes.! Ni su orgullo, ni el afán de venganza prevalecieron en
Le sugiero que lea la cita de nuevo, lentamente, y el corazón de Moisés. Por el contrario, Dios vio allí
deje que su mensaje le penetre. Y la próxima vez que humildad y perdón.
en un Lot, un Esaú o incluso un Judas le rompa el Cuando Moisés estaba desilusionado por lo que el
corazón, y se pregunte si merece la pena servir al pueblo había hecho, buscó la comunión con Dios en
Señor, recuerde a Phillips Brook decir: Ministrar sig- oración: "Th ruego que me muestres tu gloria" (Éx.
nifica mayores profundidades de tristeza y elevaciones 33:18). No importa cuánto fallamos o cuánto falla
superiores de gozo, y ambas vienen a menudo juntas. nuestra gente, lo único que verdaderamente importa
Nadie conoció este hecho mejor que Moisés. Thn es la gloria de Dios. El pecado de Israel le dio a Moisés
pronto como sacó al pueblo de Egipto comenzó a es- la oportunidad de glorificarse a sí mismo, pero él re-
cuchar sus quejas de que tenían sed y poco después husó hacerlo. Un comentarista declara: "Porque la
que tenían hambre. El Señor hizo que las aguas amar- verdadera gloria y el júbilo santo de un hombre es glo-
gas se endulzaran, les envió pan del cielo, e hizo bro- riarse en Dios, y no en sí mismo; regocijarse en el
tar agua de la roca. Pero cuando Moisés permaneció nombre de Dios, no en su propia virtud; no deleitarse
con Dios en el monte un poco más de lo esperado, el en ninguna criatura si no es por amor de Él". 2
pueblo se impacientó y le pidió a Aarón que él fuera De manera que la próxima vez que las personas le
su nuevo líder y que les hiciera un nuevo dios. El re- fallen o usted sienta que ha fallado, vaya al encuentro
sultado fue el infame becerro de oro y la orgía sensual con Dios y pídale que le muestre su gloria. No se en-
que lo acompañó (Éx. 32). foque en usted mismo o en el pueblo que sirve; en-
Cuando Moisés descendió del monte actuó como fóquese en Dios y en su gloria. No tardará mucho en
un líder firme y valiente y denunció los pecados del obtener la perspectiva que Dios quiere que usted tenga,
pueblo; pero después tuvo que lidiar con su propia y estará listo para hacer lo que Dios quiere que haga.
desilusión y sentido de fracaso. ¿Qué es lo que hizo? Siglos después otro siervo de Dios fue al mismo
¡Regresó inmediatamente a su tarea, entró a la presencia monte, desalentado porque la nación de Israel le había
de Dios e intercedió por el mismo pueblo que había des- fallado. Ese fue el profeta Elías, renovado por la victo-
trozado su corazón! ria en el monte Carmelo, pero listo para presentar la
dimisión (1 R. 19:4, 10). Se quejó a Dios diciendo:
1. Phillips Brooks, The Influence of Jesus [La influencia de Jesús] 2. Thomas de Kempis, The Imitation of Christ [La imitación de Cristo]
Londres: H. R. Allenson, s.f.), p. 191. (Londres: Oxford University Press, 1949), p. 183.
150 151
Llamados a ser siervos de Dios
IIBasta ya, oh Jehová, quítame la vida, pues no soy yo
mejor que mis padres... He sentido un vivo celo por
Jehová Dios de los ejércitos ... y solo yo he quedado ".
¡Qué contraste! Moisés sintió desgarrado el
corazón porque su pueblo le había dejado y había
caído en la idolatría, y Elías se sintió desanimado
porque su pueblo no se había unido a él cuando de-
rrotó a la idolatría.
26
Pero Moisés y Elías manejaron su dolor y emocio-
nes de manera diferente. Moisés vio la gloria de Dios
y después de haberla contemplado encontró el ánimo
que necesitaba para volver y servir a su pueblo. Elías
se vio a sí mismo solo y lo que vio fue su fracaso; y
cuanto más se fijaba en su persona tanto más hablaba
de sí mismo, y tanto más quería dejarlo todo. Si no
vemos la gloria en el monte, nunca seremos capaces de
enfrentar el desaliento en el valle.
Es interesante que Moisés y Elías se encontraron II Estoy listo para encontrarme con mi Creador"
en el monte de la transfiguración (Mt. 17:1-8). Las de- dijo Winston Churchill en Nueva York durante un~
silusiones que experimentaron en esta vida les fueron entrevis~ con representantes de la prensa. l/Otra cosa
compensadas después de la muerte: Moisés al fin es- es que 1!11 Creador esté preparado para la terrible ex-
tuvo en la tierra prometida, y Elías al fin vio la gloria penenCla de encontrase conmigo".!
de Dios en el monte. No fue fuego del cielo. Era la glo- Sonreí cuando leí por primera esa declaración y
ria del cielo y una voz del cielo que les aseguraba que quizá usted también lo haya hecho. Pero cuando ~e
el Padre estaba muy complacido. Ambos vieron la glo- d~í?ve a conside!,ar las palabras de Churchill, me puse
ria de Cristo Jesús y participaron en la emoción de SU
II r~pldamente seno, porque no va a ser una cuestión de
partida [éxodo], que iba Jesús a cumplir en Jerusalén" nsa cua~do Il!e encuentre con mi Hacedor. l/Porque es
(Lc. 9:31). Lo que Moisés y Elías no pudieron lograr, n~cesano que .todos nosotros comparezcamos ante el
Cristo Jesús lo llevaría a cabo; pero ellos habían ayu- tnbunal de Cnsto, para que cada uno reciba según lo
dado a preparar el camino para su victoria. que haya hecho mientras estaba en el cuerpo sea
En la economía de Dios el sufrimiento y la gloria bu~no o sea malo. Conociendo, pues, el temo~ del
van juntos. Lo que Dios ha unido, es mejor que ni Senor, persuadimos a los hombres" (2 Co. 5:10 11)
usted ni yo lo separemos. II~ervid a Jehová con temor, y alegraos c~n t~m­
blor, nos exhorta el Salmo 2:11. ¡Qué extraño que

1. New York Times (suplemento), 25 de enero de 1965, p. 1.

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios

temor y temblor estén ligados por alegraos, y que l?s 3:13-18; 8:10, 11), lo que hayamos hecho por Él per-
tres son parte de servir al Señor. ¿Es posible II[servIr] manecerá para siempre.
a Jehová con alegría" (Sal. 100:2) y al mismo tiempo El juicio ante el tribunal de Cristo involucra ren-
Iltemed a Jehová y servidle de verdad" (1 S. 12:24)? Sí, dición de cuentas y recompensas. Cuando contemplo
es posible. En realidad a menos que el gozo es~é .equi- el futuro, la rendición de cuentas me alienta a II[servir]
librado por el temor reverente, nuestro servIcIO no a Dios agradándole con temor y reverencia" (He.
contará mucho cuando comparezcamos delante del 12:28). Pensar acerca de la recompensa me anima a re-
tribunal de Cristo (1 Co. 3:13). gocijarme en el Señor y a servirle con alegría.
El gozo del Señor 1?rota ante todo como fruto de Después de todo Dios no tiene que darnos recompen-
nuestra relación con El, mientras que el temo! del sas. Thdo se lo debemos a Él y debemos servirle inde-
Señor surge de nuestra responsabilidad para con El. El pendientemente de que nuestro servicio sea
gozo y el temor no son enemigos ni competidores; reconocido o no. ¡Qué gracia admirable es que Dios
sino amigos y aliados. IIEn el cielo el amor absorberá nos dé una tarea para hacer y la habilidad para lle-
al temor", dijo John Henry Newman, Ilpero en este varla a cabo, y luego nos recompense por lo que Él
mundo el temor y el amor deben ir juntos". Más ade- nos ha capacitado para hacer en su nombre!
lante en el mismo sermón, agregó: IIEl temor es cal- 'lener en mente que el Señor es el juez último de
mado por el amor a Cristo, Y, nuestro amor es nuestro servicio nos ayuda a liberarnos del temor de
equilibrado por nuestro temor de El". 2 las personas y del deseo de complacer a todos a ex-
La responsabilidad sin gozo aplastaría a la persona pensas de agradar a Dios. No podemos agradar a
y convertiría el servicio cristiano en esclavitud; pero todos, ni deberíamos intentarlo. Nuestra meta debería
el gozo sin el temor santo nos haría siervos superfi- ser Ilagradar a Dios" (1 'IS. 4:1). Mi experiencia es que
ciales e inmaduros. Cristo nos llamó tanto amigos resulta más fácil agradar a Dios que a la mayoría de
como siervos (Jn. 15:14, 15). Disfrutamos de la inti- las personas: Él nos conoce íntimamente, nos ama
midad y cumplimos con la responsabilidad, y debe- perfectamente y, por tanto, puede evaluar nuestra
mos mantener ambas en equilibrio. labor con exactitud.
Thl como yo lo entiendo, el juicio ante el tribunal Thdo aquel que trata de servir al Señor será criti-
de Cristo tiene que ver con la calidad de nuestras cado tanto por los amigos como por los enemigos; y
obras y si permanecerán o no porque hayan glorifi- admitámoslo, nosotros probablemente tendremos
cado al Señor (1 Co. 3:10-17). Si nosotros hemos usado nuestra parte en la crítica de otros. l/yo no estoy juz-
la sabiduría de este mundo para edificar la iglesia gando", decía un cristiano criticón. l/Soy un inspector
todo se lo llevará el fuego (1 Co. 3:18-23); pero si de frutos en la viña del Señor". No nos olvidemos de
hemos usado la sabiduría de lo alto en el temor de la advertencia de Pablo: l/Así que, no juzguéis nada
Dios, el oro, la plata y las piedras preciosas (Pr. 2:1-9; antes de tiempo, hasta que venga el Señor, el cual
aclarará también lo oculto de las tinieblas, y manifes-
2. John Henry Newman, Parochial and Plain Sermons [Sermones senci-
llos y parroquiales] (Londres: Rivingtons, 1887), 1:303-4.

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios

tará las intenciones de los corazones; Y entonces cada no haya sido criticado o falsamente acusado. Spurgeon
uno recibirá su alabanza de Dios" (1 Co. 4:5). coleccionó los numerosos panfletos difamatorios es-
Es alentador saber que Dios encontrará algo que critos contra él, los encuadernó en varios volúmenes
elogiar en el servicio de cada cristiano. Anima tam- y los guardó en su biblioteca. Nadie se acuerda de los
bién saber que Él ve nuestros corazones, nuestr~s mo- individuos que escribieron estos folletos, pero el mi-
tivos, mientras que otros solo ven nuestras . aCClOnes.
. nisterio de Spurgeon todavía es conocido e inspira a
Eso no quiere decir que las buenas mtenclOnes muchos. Campbell Morgan una vez se desmayó en el
pueden compensar las actuaciones pobres. Pero nos púlpito mientras refutaban acusaciones hechas en la
alienta cuando hemos hecho 10 mejor y lloramos prensa religiosa estadounidense de que era un l/mo-
porque no pudimos hacerlo aún mejor. Quizá pense- dernista". Para ser justos con el doctor Morgan debo
mos que nuestro servicio no superará la prueba del señalar que cuando esto sucedió no se sentía bien de
fuego, pero su conocimiento es superio: al nue~tro. salud. Su forma acostumbrada de enfrentar la crítica
El tener en mente el tribunal de Cnsto al tiempo era: "Pasará por sí sola. Mientas tanto, sigo adelante
que servimos al Señor nos ayudará a no criticar a nues- con mi ministerio". 3
tros consiervos: l/Pero tú, ¿por qué juzgas a tu herma- Cuando los hombres y mujeres de Dios trabajamos
no? O también, ¿por qué menosprecias a tu hermano? juntos a veces se producen desacuerdos y malentendi-
Porque todos compareceremos ante el tribunal de dos, incluso entre los mejores amigos. Las situaciones
Cristo ... De manera que cada uno de nosotros dará a no son siempre lo que parecen ser, y podemos sacar
Dios cuenta de sí" (Ro. 14:10, 12). Eso es algo conclusiones rápidas y hacer juicios precipitados. Me
tremendo que lleva a pensar: l/De manera que cada alienta saber que nuestro amado Señor resolverá todas
uno de nosotros dará a Dios cuenta de sí". estas cosas cuando estemos ante su tribunal, y en-
Hay que insistir en que debemos evitar los ex- tonces todos nosotros le alabaremos juntos cuando
tremos. El hecho de que no tenga que dar cuentas veamos las cosas desde su perspectiva celestial.
ante el Señor de mis hermanos no significa que deba Hasta que llegue ese momento sigamos la suge-
de ignorarlos. Si ellos necesitan mi ayud~, deb~ rencia del doctor Morgan y continuemos con nuestro
prestársela. Si los veo en peligro, debo advertIrles. SI ministerio.
pecan contra mí, debo decírselo. Y si se arrepienten,
debo perdonarlos. En otras palabras, debo hacer todo
10 que esté en mi mano para ayudar a mis hermanos
y hermanas a que salgan bien de su comparencia ante
el tribunal de Cristo. Pero no debo juzgar sus motivos
ni su ministerio.
No sé de ningún obrero cristiano bien conocido en
toda la historia de la iglesia, antigua y moderna, que
3. JiU Morgan, Campbell Margan: AMan afthe Ward [Campbell Morgan:
Un hombre de la Palabra] (Grand Rapids, Mich.: Baker, 1972), p. 372.

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Todos los tenemos, y tenemos que aceptarlos y


debemos aprender a sacar todo el provecho que po-
damos de ellos. Me refiero a esos días malos que todo
obrero cristiano experimenta de vez en cuando. Quizá
usted no durmió bien, se levantó con dolor de cabeza,
o el teléfono le despertó más temprano de 10 acos-
tumbrado y le abrió el día con una crisis. Si sucede
que sus días malos caen en domingo las dificultades
se multiplican y aumentan. Las personas dependen
de usted y usted no quiere fallarles ni mucho menos
al Señor, y no obstante usted siente que no está lo-
grando gran cosa. Siente que lo que más desea es
volver a meterse en la cama.
Así, pues, ¿qué hacer?
A menos que tenga un serio problema fisico, en
cuyo caso debería llamar. al médico, lo mejor que
puede hacer es aceptar la situación, sonreír, darse una
ducha, prepararse para el día y disponerse a hacer

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios

todo lo mejor que pueda. Si se mima a sí mismo cada Determínese firmemente a servir al Señor sin im-
vez que no se siente bien, terminará haciendo cada portar cómo se sienta. De esa forma cesará de perder
vez menos y llegará el momento en que no hará nada. su precioso tiempo y energía debatiendo consigo
Gracias a Dios un servicio cristiano aceptable no mismo cada vez que no se sienta bien. Se sorprenderá
está basado en las emociones; sino en la obediencia. al ver cuánto ayuda estar comprometido y no tener
Es cuestión de la voluntad y no de los sentimientos. que pelear la misma batalla una y otra vez.
Cuando Cristo Jesús moría en la cruz nunca estuvo ¿Qué más? Cumplir con la cita más vital de cada
más centrado en la voluntad de Dios que en ese mo- día: pasar un tiempo a solas con el Señor. Lo principal
mento; no obstante, su cuerpo no se sentía bien para no es cómo se siente cuando lee la Palabra de Dios y
nada. Pienso en eso cuando mi artritis me molesta. ora, sino que le escuche a Él, hable con Él y se en-
¿Qué es la artritis comparada con los clavos tala- tregue a El para servirle en ese día en la gracia y
drando sus manos y pies? poder de su Espíritu. El Señor le conoce mejor de 10
El servicio cristiano que se basa solo en las que usted se conoce a sí mismo, pero dígale cómo se
emociones se parecerá mucho a esa clase de expe- siente y pídale que le conceda la sabiduría y el poder
riencia que se tiene en la montaña rusa: un día en 10 para cumplir con su tarea en ese día.
más alto y al siguiente en 10 más bajo. Nos llevará En mi tiempo devocional cada mañana, me gusta
también a un ministerio superficial que piensa más reflexionar en oración sobre el programa del día y
en complacernos a nosotros mismos que en ayudar a poner en las manos del Señor cada uno de los com-
otros. A la larga, el servicio que está solo motivado promisos que tengo para ese día. Eso quiere decir que
por cómo nos sentimos probablemente se convertirá las obligaciones e interrupciones del día están en sus
en algo poco confiable ("¡Ella no tiene un dolor de manos y que no debería preocuparme si Él cambia
cabeza; es un dolor de cabeza!"), egoísta CUiNo siento mis planes. Este pequeño paso de fe elimina mucha
que me guste!"), y desconsiderado ('1¡Bueno, no puedo de la presión que puede generar un programa muy
remediarlo!"). lleno de tareas.
Nosotros como obreros cristianos, a semejanza de En uno de esos "días malos", cuando usted repasa
los soldados cristianos, debemos soportar nuestra su agenda con el Señor, vea si hay algunas cosas en su
parte en los sufrimientos, o se puede perder la batalla programa que podrían ser cambiadas. Algunas activi-
(2 Ti. 2:3). Otras personas dependen de nosotros, y lIla dades están por completo bajo su control, y usted
más grande habilidad es la confiabilidad". (No sé puede cancelarlas o posponerlas. Otras actividades in-
quién fue el primero en decir esa frase, pero el doctor volucran a otras personas cuyos horarios quizá no
Bob Jones, padre, la usó mucho.) Prefiero más bien sean tan flexibles como el suyo. Pero si esperar uno o
servir con un obrero promedio en el que puedo con- dos días le ayudará a hacer un mejor trabajo, siempre
fiar que con uno talentoso pero del que no puedo con- y cuando que el tiempo y otros programas no sean
fiar de una semana para otra. factores críticos, lo más sabio será cambiar los planes

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios

y aligerar la carga. Por supuesto, aligerar la carga hoy Si su día malo resulta que es uno de esos que no
significará tenerla más pesada mañana o para la se- está demasiado estructurado y puede sufrirlo valero-
mana siguiente, pero usted se encontrará en mejores samente en casa, haga cualquier cosa menos sentarse
condiciones para manejarlo. No hay reglas para y sentir lástima de sí mismo. Los días malos son tam-
guiarle: tendrá que depender de sus Ilinstintos espiri- bién días de oferta: le ofrecen la oportunidad de po-
tuales" a medida que el Señor le dirige. nerse al día con todas aquellas tareas menores que no
El Señor sabe de sus días malos mucho antes de requieren mucha concentración ni creatividad. Yo
que estos lleguen, y Él puede darle la sabiduría y la acostumbro a usar los días malos para contestar la
motivación que necesita exactamente cuando usted la correspondencia rutinaria, clasificar libros o artículos
precisa. Su gracia es todavía suficiente y su fortaleza en mi biblioteca e incluso ayudar a mi esposa con ta-
todavía se perfecciona en su debilidad (2 Co. 12:9). No reas que ella no debería hacer sola. Quizá su día malo
son sus sentimientos sino su fidelidad la que lo saca es justamente la oportunidad que estaba esperando
adelante en sus compromisos. para poner las fotos en el álbum familiar, archivar
Entonces, ¿qué? Viva su día paso a paso, y cumpla artículos de revistas o incluso leer las revistas que se
con cada tarea y relaciónese con las personas como si han acumulado. Thmpoco le perjudicará el tomarse
se viera entrando en una Olimpiada. Resista la tenta- una siesta en el momento oportuno.
ción de decirles a otros que no se siente bien. Aunque El Señor lIme [hace] descansar" es a veces la razón
usted no lo sepa, ellos se pueden sentir aún peor; y en para un día malo. Quizá a usted no le guste la inte-
cualquier caso, usted no quiere ser negativo y espar- rrupción, pero el Padre celestial sabe que lleva mucho
cir tristeza y pesimismo. Esté seguro de esto: ese día tiempo trabajando arduamente, y ha llegado el mo-
malo también pasará. mento de descansar. Los obreros cristianos están a
No puedo demostrarlo, pero tengo la sospecha de veces tan ocupados que se olvidan de cómo relajarse.
que mucho de la obra del Señor es llevada a cabo por Si se ve a sí mismo nervioso cuando no hace nada y
hombres y mujeres que no siempre se sienten bien. siempre impaciente por ir a alguna parte y hacer
En realidad algunos de ellos están trabajando bajo algo, puede que se ha convertido en un adicto al tra-
desventajas que nos desalentarían al resto de noso- bajo. Preste atención a las advertencias divinas; le li-
tros. Los días malos no son raros para ninguno de brará de futuros contratiempos.
nosotros, pero debemos permitir que se conviertan Un día malo no es exactamente lo mismo que un
en excusas para mimarnos a nosotros mismos y para día de ocio, pero si su actitud al enfrentarlo es co-
crearles problemas a nuestros consiervos. Los proble- rrecta, puede hacer de él un día que puede ser muy
mas fisicos crónicos reclaman atención médica, pero provechoso para usted y para su ministerio.
los sufrimientos ocasionales son más molestos que los Si no podemos manejar debidamente las dificul-
problemas y hay que convertirlos en siervos y no en tades menores de la vida, ¿cómo responderemos si
amos. algo realmente serio se nos atraviesa en el camino?

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Llamados a ser siervos de Dios
Puede que Dios tuviera esta idea en mente cuando le
preguntó a Jeremías:
Si corriste con los de a pie, y te cansaron, ¿cómo con-
tenderás con los caballos? y si en la tierra de paz no es-
tabas seguro, ¿cómo harás en la espesura del Jordán?
(Jer. 12:5).
y Pablo escribió algo que siempre me ha animado
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en los días malos: "Por tanto, no desmayemos; antes
aunque este nuestro hombre exterior se va de,sgas-
tanda , el interior no obstante se renueva de dla en
día" (2 Ca. 4:16).
"De día en día", incluso los días malos.

Si usted decide tener un enemigo, escoja uno de


los buenos porque los enemigos son lujos muy caros.
Un dicho anónimo lo expresa de esta manera: "Si está
alimentando el resentimiento, espere pagar grandes
facturas de médicos". ¡Ay! Buena parte del precio se
paga a plazos al tiempo que su resentimiento le va
robando la paz y el poder y hace de usted un des-
dichado.
No siempre puede evitar tener un enemigo, pero sí
puede evitar ser usted un enemigo. Cada vez que leo
el Salmo 18 quedo impresionado por la manera en la
que se describe la enemistad de Saúl contra David.
Saúl tuvo a David como un enemigo, pero David no
consideró a Saúl como un enemigo. David no podía
frenar a Saúl de hacer las necedades que hizo, pero sí
podía controlar sus respuesta a las mismas. Si usted
tiene un enemigo que le está carcomiendo el corazón, es
debido probablemente a que ha elegido tener ese enemigo.

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios

No somos responsables por la manera en la que otros Debe tener en mente por qué Satanás quiere que
nos tratan, pero sí somos responsables por la manera tenga enemigos: si usted responde a sus enemigos en
en la que respondemos. Ninguna satisfacción que forma indebida, Satanás consigue entrar en su vida.
obtenga su ego al pensar secretamente acerca de su La advertencia de Pablo acerca de darle lugar al dia-
enemigo le compensa por el daño que causa a su ser blo (Ef. 4:27) está rodeada de otras amonestaciones
interior. sobre los pecados que le permiten a Satanás estable-
He encontrado que mi primera respuesta debe ser cer en nosotros una cabeza de puente: la mentira, el
la de la oración. Puede ser que las personas que me enojo injusto, las conversaciones obscenas, la malicia
han declarado la guerra no necesitan mis oraciones, el espíritu vengativo, para mencionar unas pocas:
pero yo necesito orar por ellos. Cristo Jesús nos enseñó Mientras tanto que los enemigos están en el exterior
a amar a nuestros enemigos, a bendecirlos, hacerles estamos a salvo; pero cuando dejamos que entren en
el bien y orar por ellos (Mt. 5:44). Este es un remedio nuestro ser nos metemos en serias dificultades.
seguro para proteger el corazón del peligro de quedar Cuando Satanás ve que el enemigo no se abre
envenenado por los resentimientos. camino en su corazón, hace por 10 general una de
IIEstá bien", dice usted, voy a orar por ellos, pero lo estas dos cosas: se olvida por completo del asunto, en
haré usando una de las inspiradas oraciones de los cuyo caso usted y su enemigo se pueden felizmente
Salmos De forma que encuentra uno de los salmos
ll

reconciliar, o incrementa la presión para llevarle a
imprecatorios, se une a los Hijos del trueno (Mr. 3:17; usted a una situación de crisis. Cuando eso sucede re-
Lc. 9:51-56) y pide que descienda fuego del cielo sobre cuerde que su batalla no es contra carne ni sangre (su
la cabeza de sus enemigos. enemigo) sino contra huestes satánicas invisibles que
Pero esa no es exactamente la clase de oración de usan la carne y la sangre para lograr sus propósitos
la que hablaba Cristo Jesús en el Sermón del Monte. (Ef. 6:12). Asegúrese de ponerse cada día mediante la
Necesitamos orar ante todo por nosotros mismos para fe toda la armadura de Oros y usar el equipo que Dios
que no nos convirtamos en personas amargadas que le ha provisto.
buscan vengarse. Luego podemos orar por nuestros La oración correcta debería llevarnos a perdonar
enemigos pidiendo que Dios les bendiga y conceda de corazón a nuestros enemigos, incluso si no pode-
discernimiento espiritual para ver su propia necesi- mos todavía perdonarlos en persona, y pedirle a Dios
dad de volverse a Él buscando ayuda. Podemos orar que desactive los recuerdos dolorosos que pueden ex-
por oportunidades para hacerles bien y mostrar así el plotar dentro de nosotros y hacernos mucho daño.
espíritu de Cristo. También necesitamos orar para no Esta verdad me recuerda una experiencia que tuvo el
desacreditarlos delante de otros, sino más bien decir doctor William Sangster, uno de los predicadores in-
algo bueno acerca de ellos o no decir nada. ··Porque gleses más eficaces.
las aves del cielo llevarán la voz, y las que tienen alas Estaba escribiendo los sobres para enviar unas fe-
harán saber la Palabra" (Ec. 10:20). licitaciones navideñas y un amigo que 10 visitaba

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
quedó muy sorprendido al ver el sobre dirigido a un sido sus amigos y no sus enemigos. Muchos obreros
hombre que había atacado brutalmente a Sangster cristianos Ildesconocidos" que han ministrado en igle-
ocho meses antes. sias y ministerios en todo el mundo han sufrido de la
II¿Vas a enviar esta felicitación a ese hombre?", misma manera. Ya es suficiente duro de por sí sopor-
preguntó. II¿Por qué no?", respondió Sangster. II¿Pero tar los ataques de las personas del mundo; pero
es que no recuerdas lo que te hizo hace unos meses?" cuando los hijos de Dios lo hacen con llamar cris-
Sangster recordaba lo que aquel hombre había tiano", las heridas son mucho más profundas.
hecho, pero también recordaba que en aquel mo- IIEn mi primera defensa ninguno estuvo a mi
mento había decidido eliminar aquel asunto de su lado", le escribió Pablo a Timoteo desde la prisión,
mente y corazón. Ilsino que todos me desampararon; no les sea tomado
IlEsa es una de las cosas que me acordaré de olvi- en cuenta" (2 Ti. 4:16). Y Cristo oró estando en la
dar", respondió, y cumplió lo que dijo.l cruz: l/Padre, perdónalos, porque no saben lo que
Cuando los cristianos olvidamos algo, eso no hacen" (Lc. 23:34).
quiere decir que sencillamente lo arranquemos de la Ralph Waldo Emerson cita en su libro The Conduct
mente porque a veces eso es muy dificil de hacer. El of Life (La conducta de la vida) a un poeta oriental del
sentido bíblico de olvidar (como lo indica He. 10:17) siglo séptimo:
es el de lIno sostenerlo en contra de la persona y dejar El que tiene mil amigos
que afecte sus relaciones". Debido a que Di~s es o.m- no tiene un amigo que perder,
nisciente, nunca puede olvidar nada; pero El deCIde y el que tiene un enemigo
que no va a usar nuestros pecados en contra nuestra. se lo encontrará en todas partes.
El se acuerda de olvidar.
Acuérdese de olvidar.
A veces las diferencias personales nunca son com-
pletamente solucionadas, y tenemos que vivir con
ellas hasta que Dios decide actuar. David tuvo que so-
portar las acusaciones y ataques de Saúl hasta que
Dios le quitó la vida a este en el campo de batalla.
Incluso entonces David no se regocijó con la muerte
del rey. Por el contrario, dirigió a la nación en el
lamento por la muerte de Saúl y Jonatán.
Las páginas de la biografia cristiana están man-
chadas con las lágrimas de los líderes cristianos
quienes, por una u otra razón, fueron atacados de
forma injustificada por personas que deberían haber

1. Paul Sangster, Doctor Sangster [El doctor Sangster} (Londres: Epworth


Press, 1962), p. 169.

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Antes de terminar de conversar juntos, necesito


decir algo acerca del dinero. Durante su ministerio
Cristo Jesús habló bastante sobre el dinero, de forma
que el tema es obviamente importante.
Yo solía pensar que el dinero era neutral, que era
la manera en la que lo usamos lo que determina que
sea bueno o malo. Pero he cambiado de opinión.
Estoy convencido de que el dinero es básicamente
malo y que solo la bendición de Dios puede santifi-
carlo y hacerlo útil en el trabajo del reino. Cristo
llamó a la riqueza lIlas riquezas (mamón) injustas"
(Lc. 16:9, 11) y advirtió que podían conquistar nuestro
corazón y controlar nuestra voluntad (Mt. 6:24; Lc.
16:13). Pablo advirtió a los líderes de la iglesia en con-
tra del amor al dinero (1 Ti. 3:3; 6:10; Tit. 1:7, 11), y
Pedro se hizo eco de la advertencia (1 P. 5:2). Los es-
cándalos que se dieron en algunos medios de comu-
nicación cristianos nos muestran claramente que no

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
siempre se ha prestado la debida atención a estas nada qué carácter tienen las personas, si son l/exi-
amonestaciones. tosos", entiéndase urico y famoso", son admirados e
Cuando Jesús usó la palabra aramea mamón imitados, incluso por los cristianos, quienes se
(riqueza) 10 que hizo fue personificar la riqueza y des- supone tienen mejor conocimiento. Estos famosos
cribirla como un dios. Algunos eruditos piensan que son invitados a hablar desde los púlpitos y son entre-
mamón viene de una raíz aramea que significa "aque- vistados en la radio y la televisión religiosas. Los pre-·
110 en 10 que la gente confia". Algunas personas con- dicadores del evangelio de la "salud y de la riqueza"
fian en Dios, otros en la riqueza y otros en ambos. han convencido a millones de personas que la po-
Jesús fue enfático: No podemos servir a ambos: al breza es el castigo por la incredulidad y que el pecado
Dios del cielo y al dios del oro. imperdonable es manejar un auto usado cuando Dios
¿Por qué es la riqueza peligrosa? Porque tiene puede damos un Mercedes último modelo.
poder y puede seducirnos lentamente a tratarla como Los obreros cristianos dedicados son especial-
un dios. En vez de amar a Dios con todo nuestro mente vulnerables a estos enfoques sobre el dinero
corazón, alma y mente, tratamos de amar a Dios y al porque a menudo tienen que ministrar con lo que
dinero; y no tardando mucho Dios queda a un lado. El Spurgeon llamó l/recursos limitados". Es muy tentador
deseo por el dinero se apodera del corazón; los pen- usar la ley del Corbán a la manera de los fariseos (Mr.
samientos de cómo obtener dinero controlan la 7:9-13) y declarar que, puesto que todo le pertenece a
mente; y sin tardar mucho la voluntad queda domi- Dios, no estamos para nada obligados a darle los diez-
nada, y el dinero comienza a dirigir la voluntad. No mos y ofrendas. Demasiados obreros cristianos no
nos sorprende que Pablo equiparara la "codicia" con la son fieles en su mayordomía, y viven con la espe-
"idolatría" (Col. 3:5). ranza de que nadie se dé cuenta.
El dinero es un sustituto muy satisfactorio de Dios. Pero no podemos divorciar el dinero del ministerio.
Después de todo el dinero es más tangible y se requiere Cristo Jesús nos dijo claramente que si Dios no puede
menos fe para confiar en él. Los fariseos fueron espe- confiar en nosotros respecto al dinero, menos puede
cialmente culpables de tratar de mezclar las riquezas confiar "10 verdadero" que es tan necesario para el mi-
y la religión, y Jesús les dijo que estaban equivocados nisterio (Le. 16:9-13). El obrero al que no se le puede
(Le. 16:14, 15). Y Pablo instruyó a Timoteo para que confiar la tesorería tampoco se le puede confiar el mi-
recordara a los miembros ricos de la iglesia de Éfeso nisterio. No soy yo el que dice eso, ¡Jesús lo dijo! Lea
que la "raíz de todos los males es el amor al dinero" sus propias palabras: l/Pues si en las riquezas injustas
(1 Ti. 6:10). "No codiciarás" puede que sea el último no fuisteis fieles, ¿quién os confiará lo verdadero?"
de los Diez Mandamientos (Ex. 20:17), pero ignorarlo (Lc. 16:11).
nos puede llevar a quebrantar los otros nueve. Qué lamentable es cuando los líderes cristianos
El dinero es el dios de la civilización moderna y su venden su carácter solo por obtener más dinero o
adoración ha invadido la iglesia. No importa para usan medios dudosos para hacer que las personas den

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios

más dinero para su trabajo. Cuando el dinero toma el pueden comprar la paz. El dinero puede atraer a do-
control, el carácter desaparece, y también el ministe- cenas de l/conocidos circunstanciales", pero a muy
rio. John Henry Jowett habló de esta verdad cuando pocos amigos. La riqueza les lleva a obtener ad-
dijo: lILa verdadera medida de nuestra riqueza es miración y envidia, pero no amor. Puede comprarles
cuánto valemos si perdemos nuestro dinero".! lo mejor en servicio médicos, pero no la salud.
Muchos de los mejores siervos de Dios están so- Sí, es bueno tener las cosas que el dinero puede
brecargados de trabajo y reciben salarios modestos, comprar, a condición de que no perdamos las cosas que
pero tienen el ministerio como un gran privilegio. Me el dinero no puede comprar. Dios l/nos da todas la cosas
he encontrado en los campos de misión con cirujanos en abundancia para que las disfrutemos" y al mismo
muy calificados que podrían ganar más dinero en un tiempo nos advierte que l/no [pongamos] la esperanza
mes en su país que lo que reciben en todo el año en las riquezas" (1 Ti. 6:17). Si los obreros cristianos
como misioneros, pero nunca los escuché quejarse. no podemos confiar en Dios para nuestras necesi-
Innumerables obreros voluntarios en las iglesias lo- dades diarias, ¿cómo podemos confiar en Él para las
cales podrían dedicar el mismo tiempo y esfuerzo a necesidades del ministerio?
su familia o a un segundo trabajo, pero están con- Servir a Dios significa ser parte de un milagro dia-
tentos con esperar y recibir la paga de manos de rio, y un aspecto de ese milagro es la manera en la
Cristo. que Dios provee para sus hijos. l/Mejor es lo poco del
Cada uno de nosotros debe encontrar el nivel eco- justo, que las riquezas de muchos pecadores", escribió
nómico en el cual Dios quiere que vivamos y vivir David en el Salmo 37:16. Luego agrega su testimonio
con contentamiento en esa situación. Si Dios nos da personal en el versículo 25:
más de lo que necesitamos, podemos ofrendarlo para Joven fui, Y he envejecido, y no he visto justo desam-
beneficio de otros. Exige dedicación y valor desafiar parado, ni su descendencia que mendigue pan.
los mitos del dinero que engañan y seducen a tantos
cristianos hoy; pero tenemos que hacerlo si es que Pablo corroboraría esa declaración con un rotundo
queremos sobrevivir para un ministerio eficaz. Creo I/¡Amén!" y después agregaría: l/Mi Dios, pues, suplirá
que la infidelidad en la mayordomía de parte del todo lo que os falte conforme a sus riquezas en gloria
pueblo de Dios es un pecado que demora el avi- en Cristo Jesús" (Fil. 4:19).
vamiento en la iglesia de hoy. ¿Puede usted decir un I/¡Amén!" bien audible a
El dinero es Ilel dios de este mundo" y estimula a eso?
millones de personas a gozar de la vida viviendo de
sucedáneos. Con el dinero pueden comprar diver-
siones, pero no pueden comprar el gozo. Pueden ir a
la farmacia y comprar pastillas para dormir, pero no

1. 1bny Castle, The New Book of Christian Quotations [El nuevo libro de
citas cristianas] (Nueva York: Crossroad, 1984), p. 166.

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JIe estado leyendo últimamente a los "futuristas".


Estos expertos nos dicen cómo será el mundo en las
próximas décadas y cómo deberíamos prepararnos
para ello. Thdos ellos predicen cambios radicales en
todas las áreas, y están advirtiendo insistentemente
que la iglesia se enganche a ese tren de cambio. No
solo está cambiando el mundo, sino que también nos
dicen que el cambio mismo cambia; y que la iglesia
ya no tiene tiempo para jugar a esperar y ver.
Puesto que todo cambia, no tengo dudas de que el
cambio está también cambiando; pero eso no me per-
turba demasiado. No es que sea optimista acerca del
futuro, pero he leído 10 suficiente sobre el pasado
para saber que las personas esperan que el futuro sea
malo; y, no obstante, de alguna manera hemos sobre-
vivido. Una cosa acerca del cambio que no ha cam-
biado es que todavía fascina a algunas personas,

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Llam ados a ser siervo s de Dios
Llam ados a ser siervo s de Dios
los viejos probl emas se desva necen , y nuevo s proble-
asusta a otras, y produ ce una buena forma de vivir
mas ocupa n su lugar, pero la vida continúa; y usted y
para una minor ía profética.
He visto a lo largo de mi vida que la iglesia ha sido yo solo tenem os una vida que vivir y una tarea que
hacer para Dios antes de que se acabe. No puedo
adver tida de los efectos desastrosos que iban a tener
hacer much o en cuant o a camb iar el mund o, pero eso
sobre la socied ad las películas, la radio, los automóvi-
no me quita el sueño . Inclus o los que están en auto-
les, el comu nismo , el alcohol, la televisión, la l/píl-
ridad tampo co puede n hacer much o para cambiarlo.
dora", la explo sión de la pobla ción, las armas
Pero puedo hacer algo en cuanto a que la presencia de
nucle ares, el libera lismo (teológico y político), el con-
Dios sea real en el mund o en el que Él me ha puesto, y de
serva durism o (teológico y político), la elecci ón de un eso trata en definitiva el ministerio.
presid ente católico, la guerr a fría, la conta minac ión, Hace años leí una paráb ola acerc a de una hormi ga
las bomb as de tiemp o ecológicas, el aborto, la edu- que le pregu ntó a un ciempiés:
cación sexual, la deuda nacional, y otras varias ame- I/¿Cómo sabes qué pie tienes que move r uno a con-
nazas que fuero n apare ciend o a lo largo del tiemp o.
tinuac ión del otro? El ciemp iés reflexionó sobre la
Justo cuand o llegaba el mome nto de pensa r que
pregu nta y respondió: "Me parec e que nunca he pen-
podía respir ar con tranqu ilidad , apare cía alguie n que sado acerc a de eso".
nos antici paba otro peligro.
Pero cuant o más pensa ba acerc a de la cuesti ón
y a pesar de todo, ¡aquí estamos! ¡De algun a ma-
tanto más perple jo queda ba, hasta que por últim o se
nera hemo s sobrevivido!
No es que algun os de estos asunt os carez can de quedó tan confu ndido que no pudo camin ar para
nada.
impor tancia y no merez can la atenc ión de los ciu- Podemos queda r tan absor tos consi deran do las
dadan os cristianos. Pero la amen aza del comu nismo
perple jidade s del futuro. "¿Qué pie tengo que move r
parec e que ha desaparecido y con él la amen aza de
primero?", que fallamos en aprov echar las oportu-
una guerr a nuclear. Nos dicen que ya hemo s supe- nidad es del prese nte y hacer la obra que se neces ita
rado la guerr a fría, aunqu e yo todavía no tengo claro
ahora. A semej anza de los estud iantes profes ionale s
de qué forma afecta rá al futuro del minis terio del
que muer en estudiado, estam os siemp re apren diend o
evangelio. (Si esper amos con paciencia, algún l/con-
cómo estar listos. Algui en le pregu ntó al padre de uno
ferenc iante y viajero intern acion al" evangélico nos de esos estud iantes profesionales:
escrib irá un libro sobre ello.) Hemo s sobrevivido a un ¿Qué va a ser tu hijo cuand o se gradú e de la uni-
presid ente católico e inclus o a un presid ente que no versidad?, a lo que el padre contestó: l/Un viejo".
iba al templ o para nada. En cuant o a la deuda na- lbdos los hijos de Dios somo s minis tros; unos
cional, much os ciuda danos están tan profu ndam ente
pocos somo s· minis tros con M mayú scula. Somos
metid os en deuda s perso nales que no les preoc upa bueno s minis tros o malos minis tros; pero minis tros
para nada la irresp onsab ilidad fiscal nacional.
somo s y como tales serem os juzga dos por el Señor
Lo que estoy dicien do es que las cosas camb ian,

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Llamados a ser siervos de Dios Llamados a ser siervos de Dios
ante su tribunal. En aquel día no importará cuánto preparado el camino para la siguiente generación, de
conocíamos, sino qué hicimos con los que llegamos a igual manera que otros 10 hicieron con nosotros.
conocer. ¿Fuimos canales de amor por medio de los La obra de Dios sigue adelante.
cuales podían llegar los recursos divinos? ¿Nos intere- y las palabras de Juan Wesley en el lecho de
samos en las necesidades de otros para la gloria de Dios? muerte son perfectamente apropiadas para la igle-
Me siento animado ante el futuro porque Dios está sia de hoy: "Lo mejor de todo es que Dios está con
involucrado en él y Jesús prometió que las puertas nosotros".
del infierno no prevalecerían en contra de su iglesia.
El futuro es amigo nuestro cuando Cristo Jesús es
nuestro Señor. Él todavía va delante de sus ovejas
preparando el camino. Nuestra tarea no es andarnos
con adivinanzas acerca de Él sino seguirle. Él cuidará
del resto: "El Señor, que dio a conocer estas cosas
desde tiempos antiguos, ha dado su palabra" (Hch.
15:18, DHH).
El doctor Harold Lindsell me dijo una vez que él
quería el corazón de un arminiano y la columna ver-
tebral de un calvinista. Nunca tuve un curso en
anatomía teológica (o teología anatómica); pero capto
el sentido de su declaración; y pienso que Jacobo
Arminio y Juan Calvino estarían de acuerdo con él.
Siempre ha demandado valor y compasión de parte
del pueblo de Dios el ministrar en todas las épocas. La
soberanía de Dios y el amor de Dios forman una com-
binación invencible para todo siervo de Dios, en con-
tra de la cual Satanás no tiene poder.
Así, pues, comience a ministrar hoy y siga hacién-
dolo mientras que pueda. A ningún soldado se le da
de baja en esta guerra. Dios ha sido "nuestro refugio
de generación en generación" (Sal. 90:1) y Él no va a
cambiar y dejarnos. Si Cristo Jesús no regresa durante
el tiempo de nuestra vida, usted y yo saldremos de la
escena y probablemente seremos olvidados. No im-
porta. Si hemos hecho la voluntad de Dios habremos

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