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Tema 3.

El cuidado de la salud
en la edad media
Tuvo lugar una etapa de oscuridad y retroceso intelectual y cultural, un aletargamiento social y
económico secular (que no avanzaron social y económicamente en todo el siglo), un aislamiento,
ignorancia, teocracia, superstición y miedo milenarista (estaban atemorizados por no ir al cielo).
Además, existía una inseguridad endémica, violencia y brutalidad de guerras. La población sufría
invasiones constantes y epidemias apocalípticas.

En Sevilla en el año 634, el clérigo Isidoro de Sevilla escribe sus Etimologías (habla de distintas
palabras, de donde vienen y cómo han ido evolucionando), donde recopila los saberes de la
época, sirvieron para organizar las primeras universidades europeas.

Claves de Las Etimologías (libro IV Medicina)

“La salud y la integridad del cuerpo y la temperancia de la naturaleza procede de lo cálido y


húmedo, que es la sangre; de donde proviene el nombre de sanidad, como si dijese el estado de
la sangre” (relación con la teoría de los humores de Hipócrates).

El concepto de cuidado alude a las actividades esenciales para la supervivencia y satisfacción


de las necesidades (naturaleza indefensa del hombre). Tres tipos de medicina:

 Metódica (conjuros y ritos)


 Empírica (experiencia)
 Lógica o racional (teoría hipocrática de los humores)

Sus planteamientos se sitúan en los límites del conocimiento científico y religioso, mezclando
principios de la astrología, la etimología y la magia. Claves para entender el contexto medieval

Claves para entender el contexto medieval


La Edad Media va desde la caída del Imperio Romano de Occidente (476) hasta el siglo XV
(caída del Imperio bizantino, invención de la imprenta, descubrimiento de América).

Se distinguen dos etapas:

- Alta Edad Media (siglos V-X)


- Baja Edad Media (siglos XI-XV)

La sociedad era estamental, de base predominantemente rural. Tuvo lugar el nacimiento de una
incipiente vida urbana y una burguesía que con el tiempo desarrollarán el capitalismo.

Además, hubo un choque de civilizaciones entre el cristianismo e islamismo. Se rompió la unidad


del mediterráneo, un fértil intercambio cultural.

Surgieron nuevas formas políticas:

- Califato islámico
- Pontificado e Imperio cristiano
- Ciudades estado (episcopales, repúblicas)
- Monarquías feudales

En sus últimos siglos los antiguos caminos se reparan y modernizan con puentes para toda
clase de viajeros:  encarnando la metáfora espiritual de la “vida como un viaje”

 Guerreros
 Peregrinos (Santiago y Jerusalén)
 Mercaderes
 Estudiantes
 Goliardos (Clérigos vagabundos, estudiantes pobres pícaros, auge universidades y
ciudades, s XIII)

Los estilos artísticos fueron en este orden: prerronámico romántico y gótico. Sin embargo, en
las zonas fronterizas se mestizaron: arte islámico (mudéjar, andalusí, árabe-normando) y arte
bizantino.

Se diferenciaban los oficios viles y mecánicos (artesanales y manuales, sistema gremial de


aprendizaje), y las profesiones liberales vinculados al estudio intelectual. Ambos convivieron
con el trabajo en los monasterios.

Hubo un fuerte descenso poblacional debido a guerras, epidemias, desastres, etc. Y una
reducción del comercio debido a la inseguridad de las vías de comunicaciones terrestres y
marítimas.

Sociedad

- Castillo (Rey y nobleza) - Los que luchan: acaparan posesión de la tierra ofreciendo a
cambio de protección
- Villa o aldea (vasallos) - Los que siembran: autarquía (la sociedad se intenta
autoabastecer con lo que producen; el problema venía en que tenían que dar parte de
lo que consumían a sus dueños, los nobles que eran los que les defendían) producen lo
que consumen, trueque, siervos y vasallos.
- Monasterio (El clero) - Los que rezan: obispos y monjes, prestan auxilio.
El papel jurídico, social y militar del Estado se pierde en beneficio de pactos de hombre a
hombre.

La vida cotidiana en el medievo

Las casas eran de madera, con muros de adobe y techos de paja. El campesinado convivía y
compartía espacio con los animales.

En ciudades y entre gente acomodada, la vivienda se divide en piezas, cobrando especial


importancia la alcoba (no todos tenían) y la cama (compartida) como mueble principal.

Ponían letrinas en castillos y casas grandes y públicas en las ciudades. Los residuos se acarreaban
fuera de las murallas. La ropa era amplia y forrada camisa de lino), y dormían desnudos. Los
baños se reservaron para los enfermos. (islam, con un sentido público y social).

Higiene
Se bañaban en la alcoba, cerca del fuego o en baños públicos. Los monjes de Cluny se bañaban
por Navidad y por Pascua. Había pudor por todas partes. Aumentó algo la higiene. Había piojos
en la ropa, en el cabello y en la barba.

Alimentación
- Pan: cultura mediterránea
- Carne: cultura bárbara
- Vino: se fue imponiendo frente a la cerveza

La dieta se complementaba con legumbres y verduras, y comían gran cantidad de comida que
precisaban largas digestiones.

Los problemas de salud


Enfermedades comunes
- Procesos febriles (cuartanas, tercianas actualmente malaria o paludismo)
- Parálisis, atrofias y deformación de las extremidades (tullidos, deformes…)
- Trastornos psíquicos (melancolía, posesiones demoniacas)
- Padecimientos oculares
- Dolor de costado
- Romadizo (resfriado)
- Disentería o flujo de sangre
- Hidropesía (ascitis)
- Podagra o gota
- Problemas quirúrgicos.

Enfermedades contagiosas y epidémicas


- Peste
- Lepra
- Fuego de San Antonio (ergotismo gangrenoso producido por el cornezuelo de centeno
(un hongo frecuente sobre todo en el centeno)
- Sarampión
- Viruela
- Escrófula o mal del rey
- Tisis o peste blanca (tuberculosis).

La terapéutica
Fidelidad a la teoría hipocrática de los humores, el diagnóstico se basaba en la inspección de la
orina, la sangre, el esputo y la toma de pulso.

La cirugía estaba basada en los conocimientos grecoárabes. Hay algunos avances en Baja Edad
Media pero no muy destacables.

Tratamiento basado en el Principio de los Contrarios


- Sangría: por flebotomía (eliminar el humor excesivo responsable de la discrasia o
desequilibrio o plétora).
- Dieta: para evitar que a partir de los alimentos se siguiera produciendo el humor
responsable de la discrasia.
- Purga: para facilitar la eliminación del exceso de humor causante de la enfermedad
- Drogas de muy distintos tipos, obtenidas de plantas.

La terapéutica: la dietética (modos de expresión)


1. Existían tratados genéricamente consagrados al mantenimiento de la salud de cualquier
persona
a. EL Regimen sanitatis salernitanum. Autor desconocido, pero se conoce que
proviene de la escuela de Salerno.
b. De conservanda iuventute et retardanda senectute. Escrito por Arnau de
Vilanova)
2. Instrucciones sanitarias dedicadas a una persona determinada, un rey o un noble.
3. Había una serie de reglas higiénicas relativas a una profesión, una actividad o un estado
de vida.
4. Pautas concernientes al género de vida de los enfermos, como base del tratamiento
médico
5. Prescripciones para evitar, mediante un determinado régimen de vida, una determinada
enfermedad. Por ejemplo, los tratados contra la peste.

La lepra
Era una enfermedad contagiosa caracterizada por lesiones en la piel, nervios y vísceras, con
anestesia local (no tenían dolor) y ulceraciones. Era producida por el bacilo de Hansen y se
transmite a través de “gotitas de Flügge” al toser, estornudad y de la suciedad. Es atribuida al
tránsito de peregrinos (estaba entre las enfermedades curables por el apóstol). Aumenta la
incidencia en el siglo XI en Europa (cruzadas), hasta el siglo XIII y a partir del siglo XV disminuye.

Los leprosos en el siglo VI se recluían de por vida en Leproserías o Lazaretos a cargo de la iglesia.
Destaca el Hospital de Santa Margarita o “casa dels masells” en Barcelona en el siglo IX pero
había cerca de 200 hospitales en la Península. Los leprosos eran aislados mediante un ritual
religioso que sacralizaba la muerte civil que imponía la enfermedad (ceremonia separatio
leprosarum). Estos sitios solían ser pequeños y rodeados por un muro exterior. Tenían un huerto
en el que cultivaban alimentos, una iglesia y un cementerio.

Leproserías o Lazaretos

Estas se ubicaban cercanas a vías transitadas para que les llegara la caridad de las gentes. Los
leprosos no recibían tratamiento ni atención médica. Recibían cuidados por parte de mujeres
fundadoras, protectoras y enfermeras de los leprosos, órdenes religiosas de San Lázaro o de los
franciscanos. Para mendigar debían llevar una ropa que los distinga y campanillas, carracas o
cascabeles para avisar de su presencia y evitar el contagio.

La peste negra
Se caracteriza porque tiene un periodo de incubación largo. Se origino a finales del s.VI y finales
del primer tercio del XIV, en China y fue transmitida a Europa a través de las relaciones
comerciales y las guerras. En forma de pandemia (propagación mundial de una enfermedad.

Existen 3 modalidades:

 Forma bubónica: aparición de bubones en ganglios inguinales y axilares


 Forma neumónica: neumonía aguda
 Forma septicémica: infección generalizada con hemorragias en piel en forma de placas
oscuras, que le dio nombre a la peste negra.

Etiología (Parte de la medicina que estudia el origen o las causas de las enfermedades): bacilo
Yersinia pestis, transmitido por la pulga de la rata. Los puertos de mar eran los centros de
difusión porque la rata viajaba en las bodegas de los barcos. La pulga se instalaba en las pieles
apiladas para su comercio. La humedad y el movimiento de las gentes también promovió el
contagio.

Condicionante: la peste venía precedida por épocas de carestías, que habían debilitado a la
población.

La peste negra: la mentalidad


Existía un clima apocalíptico y un estado de pánico colectivo ante la mortalidad. La enfermedad
era considerada un castigo divino ante la maldad de los hombres, en su dimensión colectiva.

Religiosidad: existía un tensionamiento religioso (conciencia de la muerte imprevisible),


rogativas públicas y privadas, penintencias (flagelantes), incremento de la piedad, y literatura
moralizante (danzas de la muerte).

El hombre como causa: excesos e inseguridad (saqueos de casas de apestados fallecidos).


Acusaciones a los judíos o a los peregrinos (porque eran los que se trasladaban o vendían los
objetos contaminados). Frente al pietismo, se desencadeno un vitalismo explosivo y una
auténtica pasión por el disfrute de los bienes terrenales (en cualquier momento podían morir,
hay que disfrutar cuanto más mejor si se presenta).

La mentalidad médica
Existían varias explicaciones:

 Explicación astral: conjunciones de planetas, eclipses propiciatorios.


 Explicación ambiental: corrupción del aire desencadenada por lagunas pútridas,
cadáveres o terremotos que permiten a la tierra exhalar vapores perniciosos.
 Explicación dietética: ingestión de alimentos en mal estado (trigos mareados,
transportados por mar y parcialmente germinados; carnes corrompidas; hierbas y raíces
que engendraban humores pútridos y corromperían la sangre).

La peste negra: la lucha


La medicina no se encontraba preparada para actuar con contundencia ante la epidemia. Las
autoridades civiles desarrollaros diferentes normativas para detener el avance (cierre de
ciudades, información sobre lugares contagiados, control de extranjeros, examen de mercancías
y embarcaciones, exámenes sanitarios, control diario de fallecidos, etc). A partir del S. XIV se
toman medidas sanitarias en las ciudades (amplitud de calles y plazas, fuentes públicas, control
de excretas y basuras, primeras cloacas, etc).

Existían dos soluciones.

 La huida: era la primera reacción (cito, longue, tarde), consistía en huir pronto, lo más
lejos posible y regresar cuando todo pasase, era el remedio de los ricos.
 El aislamiento: en las casas del morbo para asistencia y cuarentena (difícilmente
aceptada)

Tratamiento de los apestados

 Médico: sangría y apertura del bubón con cauterio o bisturí.


 Sanitario:
o Limpieza de calles y rápido enterramiento de cadáveres.
o Sellado de casas de apestados y quema de ropas y utensilios
o Purificación con perfumes y plantas aromáticas (hogueras de enebro)
o Reglamentación alimentaria: tipos de comidas y alimentos prohibidos

La peste negra: consecuencias


 Sociales: despoblamiento y catástrofe demográfica, cebándose especialmente entre la
gente más desfavorecida.
 Económicas: abandono de tierras, alza de precios, disminución de rentas, escasa
recaudación de peajes.
 Políticas: cesaron enfrentamientos bélicos, reuniones de Cortes, etc.
 Médicas: Incremento de la literatura sobre descripción, etiología y terapéutica.

Árabes: los saberes de la salud.

El Imperio árabe se había expandido mucho para el año 715.

Se redactó la ‘medicina del profeta’, que era una serie de reglas higiénicas e indicaciones
dietéticas del Corán. Tenían raíces helenísticas y cristianas. Le daban mucha importancia al
bienestar del paciente tanto físico como espiritual.

El saber médico se estructuraba en tres grandes campos:

 Fisiología: doctrina de la salud.


 Patología: doctrina de la enfermedad.
 Terapéutica: doctrina de la curación.
o Dietética: Luz y aire, alimentos y bebidas, trabajo y reposo, sueño y vigilia,
excreciones y secreciones, efectos del alma (Hipócrates).
o Farmacología: Medicamentos procedentes de la botánica, zoología y mineralogía
(desarrollo hospitalario) (Discórides).
o Cirugía: Oftalmología, odontología, otología, obstetricia (ejercida por matronas)
Algunos médicos de la época:

- Albucasis - (912-961): El cirujano del califa de Córdoba Abderraman III escribió


Disposiciones, un tratado de cirugía. Destaca la importancia del personal de enfermería.
- Avicena – (970-1037): Es el más influyente de la medicina árabe. Su principal obra se
llama Canon, pilar fundamental de la ciencia médica greco-oriental. Incorpora
conocimientos de Aristóteles y Galeno.
- Averroes – (1126-1198): Cordobés, médico, filósofo y jurídico.
- Maimonides – (1135-): Cordobés, filósofo y teólogo judeo-árabe, médico de la familia
Saladino.

Los hospitales árabes

Se llamaban Maristán, que viene del persa y significa lugar para enfermos. Los más avanzados
distribuyen los enfermos por patologías (problemas agudos, infecciosos, quirúrgicos) y contaban
con biblioteca y mezquita (consideran muy importante la formación de las personas que
trabajaban en ellos). Eran atendidos por personal laico, más enfocados en lo sanitario que en lo
espiritual (al contrario que los cristianos). Los hospitales son mixtos, admiten hombres y
mujeres. Los enfermos son visitados por los médicos dos veces al día, y cuidado por personal
auxiliar de ambos sexos.

Podemos diferenciar asimismo distintos tipos de hospitales:

Había hospitales ambulantes para el ejército y situaciones de catástrofes, además de la


asistencia ambulatoria (parecido a lo que hoy en día serían las policlínica o ambulatorios). Los
médicos se formaban en la Madrasa (normalmente dentro de las mezquitas) junto a teólogos y
juristas, y se agrupaban de forma gremial. En esta época aparece la figura del muthasib, que se
encargaba de la salud pública (mataderos, cocinas, baños públicos).

Los baños públicos. Existía una estrecha relación entre el lavado corporal y las oraciones rituales.
Se instalaron en las proximidades de las mezquitas.

Cronología básica:

 Siglo VIII: creación en la ciudad persa de Gundishapur, el primer hospital conocido


(escuela médica).
 Siglo X: Bagdad contaba con 6 hospitales
 1154: Se erige en Damasco el Nuri, que se conserva en la actualidad (en él ya aparecen
listados de enfermos, registros con patología e indicaciones médicas, de alimentación o
higiene que debían tener)
 1248: Se levanta en El Cairo el Mansuri, con capacidad para 8000 enfermos de ambos
sexos.
 1365: Mohamed V crea en Granada el Maristán para enfermos mentales.
Judíos: los saberes sobre la salud
Se redactó la Torá y el Antiguo Testamento que recogía una serie de normas higiénicas (social
y familiar), sobre la desinfección (fuego, demolición), prevención y curación de las
enfermedades (peste, lepra, epilepsia, lumbago, hernia, de los ojos, mentales, etc.

Existía una interpretación teológica de la salud-enfermedad, y consideran que ambas dependían


de la voluntad de Dios. También consideran que Dios no va a mandar nada que no se pueda
curar: si él lo manda, él lo puede curar.

El judaísmo impone la hospitalidad y la ayuda a criados, huérfanos, ancianos y pobres, así como
la visita a los enfermos.

Personal que atendía a los enfermos:

 Médicos: reconocían, diagnosticaban y trataban.


 Botánicos: elaboraban medicamentos.
 Sacerdotes: vigilaban el cumplimiento de las normas/leyes higiénicas.
 Enfermeras: cuidados a los enfermos.
 Comadronas: embarazo y parto.

No tienen hospitales específicamente para tratar a los enfermos, pero en el templo había salas
para el cuidado de enfermos.

Terapéutica hebraica: abluciones (rituales mediante lo que se purifica mediante el agua), baños
de aguasal, fuentes medicinales, tratamiento de heridas y fracturas, vendajes ortopédicos,
plantas medicinales, musicoterapia, cirugía, etc.

Cristianos: los saberes de la salud


El monacato
Movimiento fundado por Benito de Nursia en el s. VI, que elabora el código monástico
benedictino para regular la vida en comunidad. Las principales normas que debían seguir en
cualquier comunidad serían sobre todo obediencia a las reglas y al abad (oración, trabajo y
silencio).

Los monasterios contaban con:

 Hospital o Enfermería para pobres


 Hospedería para peregrinos ricos
 Enfermería para los monjes

Los cuidados a los enfermos los efectuaban los frailes y las monjas que actuaban como médicos
y enfermeras. La actividad intelectual de los copistas de textos clásicos favoreció la difusión de
conocimientos médicos a través de escuelas monásticas y luego Universidades.

El monasterio condensaba una mezcla de saberes provenientes de:

 Los textos que se traducían.


 La experimentación en las enfermerías y las huertas y boticas.
 Las creencias religiosas y tradiciones populares de origen mágico.
La organización de los cuidados
 Organizaciones dedicadas al cuidado de los enfermos
o Órdenes conventuales: Hermanas agustinas - Hermanos hospitalarios de San
Antonio- Hospitalarios del Espíritu Santo.
o Ordenes de caballería: Caballeros hospitalarios de San Juan de Jerusalén -
Caballeros de San Lázaro - Caballeros Teutónicos.
o Asociaciones laicas: Terciarios, Beguinas.
o Libres y otros: Hospitaleros, Matronas.

 Órdenes conventuales
- Hermanas Agustinas
S. XII, Hôtel- Dieu de París. Había una rama masculina. Se encargaban de la
administración del hospital, admisión y alta del paciente, cuidados directos,
organización de las cocinas, lavados de ropas, sepultura de difuntos.
- Hospitalarios de S. Antonio
Francia, 1095 (regla en 1218). Dedicados a enfermos del Fuego de San Antonio
(Antonianos). Llevaban una túnica con una cruz en el pecho en forma de Tau. Fundaron
casas en Francia, España e Italia. A los enfermos se les daba una poción traumatúrgica:
el santo encabezado, obtenido en contacto con los restos del santo eremita.
- Hospitalarios del Espíritu Santo
París, 1075. Eran religiosos de ambos sexos y oblatos (personas que no habían hecho
votos, pero se habían comprometido a seguir la mayoría de los mandatos relacionados
con una orden concreta). Extendida en Europa. En España tuvo 187 casas, algunas
perviven.

 Órdenes de caballería
- Hospitalarios de San Juan de Jerusalén
En 1099, con a la conquista de Jerusalén por los cruzados, había una rama femenina.
Hacían votos de pobreza, de castidad y de obediencia más un cuarto voto de asistencia
al peregrino. También eran llamados Caballeros de Malta, por instalarse en esta isla. Se
vestían con capa y túnica negras con cruz blanca de 8 puntas (Cruz de Malta).

- Caballeros de San Lázaro


Es la más antigua, ya existían en Jerusalén atendiendo a leprosos y sifilíticos. Orden
hospitalaria militar, fundada entre 1146 y 1154. Al principio el Gran Maestre (el superior
de la orden militar) era noble y leproso. Más de 300 casas en Europa decayeron debido
a su desatención a los leprosos, primando su función militar. Fueron suprimidos entre
finales del siglo XV y mediados del XIX. Llevaban un manto blanco con una cruz verde en
el hombro izquierdo.

- Caballeros teutónicos
Se fundó en Jerusalén en 1198. Eran caballeros alemanes que establecieron un hospital
para recibir a peregrinos. Llevaban una túnica blanca con una cruz negra. Hacían 3 votos
monásticos (pobreza, castidad y obediencia) a los que se le sumaban los deberes de la
hospitalidad y la milicia.
 Órdenes terciarias
Fueron ideadas por San Francisco de Asís. Eran seglares que, viviendo en sus casas,
llevaban el mismo espíritu de penitencia y pobreza que inspiraba a los hermanos
franciscanos. Con este propósito escribió la regla de la Orden Tercera en 1221.
Otras órdenes mendicantes fundaron sus propias órdenes terciarias. El concilio de Lyon
las redujo a cuatro: franciscanos, dominicos, carmelitas y agustinos.
Los terciarios más conocidos eran: Santa Isabel de Hungría, Santa Catalina de Siena, S.
Luis rey de Francia.

Terciarios más conocidos:

- Santa Isabel de Hungría (pobres y enfermos)


- Santa Catalina de Siena (pacientes graves)
- San Luis IX rey de Francia (leporos)

 Beguinas
Era un grupo de mujeres piadosas que viven con austeridad, castidad y servicio al
prójimo. Se reúnen en casas propias o donadas por algún familiar, pero no seguían una
regla establecida. Se podían unir al grupo en cualquier momento que quisieran. Podían
ser solteras, casadas o viudas.
Solían vivir de su trabajo y trabajaban en hospitales cercanos, leproserías o cuidaban a
enfermos pobres en sus casas. Se extendieron sobretodo por las ciudades del noroeste
de Europa y se ganaban el respeto de la comunidad en la que se establecían. María de
Oignies era famosa y modelo de piedad.

 Hospitaleros
Era el personal de enfermería seglar en España. En pequeños hospitales solía haber un
hombre y una mujer, muchas veces matrimonio. Sus funciones eran: recibir a los
enfermos, limpiar la casa, hacer las camas, lavar a los enfermos, lavar la ropa, verter y
limpiar los vasos de las excretas, guisar y dar de comer a los enfermos.
 Comadronas
Era el personal de enfermería más preparado de la época. Existía una gran cantidad de
comadronas. El arte se aprendía con una comadrona en funciones, y la candidata era
examinada después por un médico elegido por el municipio. Eran las únicas que asistían
a los partos y también cuidaban algunas afecciones ginecológicas. Algunas fueron
procesadas por brujas.

En España Las Cortes de Valladolid (1258) prohibían que moras o judías atendieran el nacimiento
de hijos cristianos. Alfonso X el Sabio (siglo XIII) escribió las Partidas: “que la Comadrona debería
ocuparse de la atención de la madre durante la gestación y de la atención al niño”. En 1498, los
Reyes católicos promulgaron una Pragmática que regulaba el ejercicio profesional a cargo del
Tribunal del Real Protomedicato que las examinaba.
 Trótula de Salerno
Vivió en el siglo XI, estudió en la Escuela Médica de Salerno. Fue el primer centro
médico sin conexión con la iglesia. Considerada la 1ª universidad europea. Es autora
del tratado Passionibus Mulierum Curandorum (Las enfermedades de las mujeres de
antes, durante y después del parto, (muy difundido hasta el S. XVI. Prescribía opiáceos
para mitigar los dolores del parto. Fue denominada como la Sapiens matrona.