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Amor: cuando menos lo esperas

Victoria Rose

Jocelyn odiaba el mi�rcoles. Ella siempre lo hab�a odiado y siempre lo odiar�a. No


pas� nada bueno el mi�rcoles. Sin mencionar que el trabajo siempre parec�a el doble
de tiempo los mi�rcoles que cualquier otro d�a. Con la mayor discreci�n posible,
mir� el reloj detr�s de la mujer que ordenaba un Frappuccino desnatado. Ella
reprimi� un suspiro. Otra hora antes del cierre. "�Algo con tu bebida?" le pregunt�
a la mujer sin olvidar nada.

"No, gracias", dijo la mujer, sacudiendo la cabeza. Suspirando de costado, apoy� un


codo en el mostrador y se inclin� hacia Jocelyn con aire conspirador. "Estoy
tratando de perder peso para mi aniversario de bodas, van a ser diez a�os, ya
sabes, y vamos a las Islas Turcas y Caicos para celebrar, �quiero lucir bien en
bikini!"

Jocelyn apart� la mano de este pensamiento. "Estoy segura de que tu esposo te


encuentra tan hermosa como cuando se cas� contigo", le dijo a la mujer que, con
toda honestidad, era realmente hermosa.

"�No eres adorable?" dijo la mujer, colocando unos pocos d�lares en la caja de
propinas. "Gracias, mi peque�o".

Jocelyn sonri�. "Que tengas un buen d�a", respondi� ella cuando la mujer se fue
para dejar espacio para el pr�ximo cliente en la cola.

En verdad, a Jocelyn le encantaba su trabajo en la cafeter�a local. Le encantaba


chatear con clientes y conocer gente nueva. Sin mencionar que los consejos eran
buenos y que ella necesitaba dinero. Su �ltimo a�o de preparatoria estaba llegando
a su fin, y Jocelyn hab�a postulado a varias universidades que eran todas muy
caras. Ella necesitar�a cada centavo. Pero era dif�cil recordar cu�ndo el c�lido
sol de junio entraba por las ventanas y todos tus amigos iban a nadar despu�s de la
escuela en lugar de trabajar hasta que cerraron las tiendas.

Pero Jocelyn sol�a trabajar duro: ten�a las mejores calificaciones de su clase y
so�aba con estudiar literatura en el prestigioso University College de Londres en
Inglaterra. Hab�a sido un sue�o durante a�os, pero, aunque hab�a postulado, ten�a
pocas esperanzas de ser tomada. La universidad estaba clasificada entre las 10
mejores del mundo y la competencia fue dura. A pesar de su sue�o, Jocelyn hab�a
decidido no aburrirse para presentar una solicitud, hasta que su madre la incit� a
�ltimo momento.

"�Qu� tienes que perder, cari�o?", Su madre, Deborah, le hab�a preguntado una noche
durante la cena. "Lo peor que puede pasar es que te digan que no, lo que no har�n,
porque eres la chica m�s brillante del mundo".

"Cada madre dice eso de su hija", respondi� Jocelyn, revolviendo los guisantes
alrededor de su plato vac�o. Odiaba los guisantes incluso m�s que los mi�rcoles.
"Pero no todos podemos ser la chica m�s brillante del mundo, �verdad?"

Deborah hab�a puesto su mano sobre la de Jocelyn. "Bueno, s� que eres para siempre,
as� que postula, o no dejar�s de escucharme hablar de eso", amenaz�.

Riendo, Jocelyn se hab�a inclinado. "Est� bien, est� bien, mam�, ma�ana comenzar� a
hacer mi pedido".
"Esta noche, imprimiremos los formularios despu�s de la cena". Deborah hab�a puesto
su pulgar sobre el dorso de la mano de Jocelyn. "Tu padre estar�a muy orgulloso de
ti si estuviera aqu�", dijo en voz baja.

"Gracias, mam�", sonri� Jocelyn.

El padre de Jocelyn, Peter, muri� en un accidente automovil�stico cuando ella ten�a


cinco a�os. Hab�a sido una noche fr�a, oscura y lluviosa de noviembre cuando sali�
de la universidad tarde despu�s de dar una clase nocturna, la �ltima antes del
largo fin de semana de Acci�n de Gracias. El otro conductor estaba borracho y hab�a
atascado el auto de Jocelyn a una velocidad tal que hab�a rodado como una herradura
alrededor de un �rbol. Su padre no tuvo oportunidad. Lo �nico que agradecieron al
cielo fue que su muerte hab�a sido instant�nea. Jocelyn a�n recordaba haberse
sentado a la mesa con su madre y sus abuelos paternos, viendo a su abuela sostener
a su madre en sus brazos mientras lloraba por su porci�n de pastel de calabaza. hoy
'

A�n as�, su padre hab�a sido una de las principales razones por las que Jocelyn
quer�a estudiar tanto en el University College de Londres. Naci� en Inglaterra,
Devon, y su familia se mud� a Massachusetts cuando ten�a 12 a�os. Aunque ya no
pod�a recordar su rostro con claridad, Jocelyn a�n pod�a escuchar su voz suave con
el acento inusual que le�a sus historias antes de irse a la cama. Hab�a ense�ado
literatura inglesa en Harvard y dej� una gran biblioteca en su oficina, un fondo
que Jocelyn no hab�a terminado de revisar. Ella quer�a descubrir el pa�s de donde
�l ven�a y aprender las cosas que lo inspiraron. Para ella, Inglaterra casi se
hab�a convertido en un lugar m�tico y esperaba con ansias

Pero como el salario de su madre no era suficiente para viajar al extranjero,


Jocelyn hab�a tomado un trabajo de medio tiempo en un caf� para ahorrar dinero para
su estad�a en Inglaterra. Desafortunadamente, cuando estaba en su �ltimo a�o de
secundaria, se dio cuenta de que necesitar�a este dinero para la universidad y no
para viajar. Tal como era, su mejor oportunidad de ir a Inglaterra era que el
University College London lo aceptara. Por eso su madre no pod�a dejar que no se
postulara, sin importar cu�n dura fuera la competencia.

Pero a medida que pasaban los d�as y se acercaba el l�mite de respuestas de


admisi�n, Jocelyn sinti� que se desinflaba un poco m�s. Todos sus amigos hab�an
recibido su carta en la que los aceptaban en universidades estadounidenses; su
amiga Jane ten�a una beca para Yale, pero, a pesar de muchas cartas de admisi�n,
Jocelyn ofreci� generosas becas para universidades de todo Estados Unidos. Segu�
esperando la carta que a�n no llegaba. Y se estaba preocupando y pensando que iba a
esperar para siempre.

Adem�s, si no respond�a a Harvard muy r�pido, su oferta terminar�a y perder�a sus


posibilidades de estudiar en una de las mejores escuelas del mundo. Ninguno de sus
amigos pod�a creerla cuando les dijo que todav�a no hab�a respondido a Harvard.

"�Est�s loco, Joss!" grit� Jane, tirando horrorizada de su cabello casta�o opaco.
"Harvard te da un bolso completo, sabes lo raro que es, no tienes derecho a dejarlo
ir - Inglaterra o no Inglaterra �Oh, Dios m�o, tienes que responderlas!"

"Todav�a me queda un mes", dijo Jocelyn, tratando de tranquilizar a sus amigos.


"Estoy seguro de que la carta de UCL, University College London llegar� pronto y
luego puedo responder a Harvard, pero no puedo aceptar su oferta hasta que est�
seguro de que UCL me rechaza. Sabes lo importante que es para m�, Jane ".

Jane se sent� junto a Jocelyn y abraz� los hombros de su amiga. "Lo s�, cari�o,
pero aseg�rate de que no tengas un futuro brillante solo porque est�s demasiado
ocupado sentado preocup�ndote por el pasado".
"No ser� el caso", prometi� Jocelyn. "Si todav�a no recibo una respuesta de UCL un
d�a antes de la fecha l�mite, aceptar� la oferta de Harvard, se promete".

Jane segu�a pareciendo preocupada, claramente no confiaba en la oficina de correos


para obtener la respuesta de Jocelyn a tiempo para la persona adecuada en un d�a.

"No te veas tan preocupada, Jane", se ri� Jocelyn, sacudiendo a su amiga por la
rodilla. "Tendr�n mi respuesta a tiempo, es prometido".

"Espero" suspir� Jane.

Pero hoy, este mi�rcoles interminable fue el �ltimo d�a para que Jocelyn aceptara
la oferta de Harvard y la carta de UCL no hab�a llegado, aunque el correo de la
ma�ana ya hab�a pasado. Jocelyn hab�a salido de la casa. Entonces, a pesar de que
estaba tratando de concentrarse en las solicitudes de los clientes, todo el d�a de
Jocelyn hab�a sentido un nudo en el est�mago. Si la carta de UCL no llegara hoy,
ella no sab�a qu� har�a. Lo que ella sab�a que era rid�culo. Harvard era una
escuela incre�ble y le ofreci� una beca incre�ble. Pero Jocelyn no pudo cambiar su
mentalidad.

Finalmente, exactamente a las 8:02 pm (no es que Jocelyn contara los minutos), el
caf� cerr� por la noche. Casi rasg�ndose el delantal, Jocelyn corri� hacia el
guardarropa de los empleados. "Isaac, realmente necesito irme a casa, �puedo ser
horrible y dejarte limpiar? Lo har� todo la pr�xima vez, lo prometo". Ella junt�
las manos como para rezar y mir� a su colega a los ojos.

Isaac, un chico alto, larguirucho y con granos que estaba en el mismo curso
avanzado de biolog�a que Jocelyn, mir� sus grandes ojos color avellana y sus
perfectos labios rojos como rosas, su mirada baj� solo un segundo para ver un
cent�metro de su escote. con piel cremosa como lo revela su camiseta sin mangas
verde oscuro, y suspir�. "Claro, Joss, no te preocupes por eso".

Jocelyn ech� los brazos alrededor del cuello de Isaac y el coraz�n del ni�o se
detuvo. "�Eres genial, Isaac, te lo dar�!"

Isaac se aclar� la garganta. "Bueno, tal vez alg�n d�a, ya sabes, podr�amos ir al
cine o, ya sabes, hacer algo ... �Joss?" Pero Jocelyn hab�a pasado la puerta antes
de que �l incluso comenzara a hacer su tartamudeante propuesta. Isaac volvi� a
suspirar, sus hombros huesudos ca�dos. Le hab�a llevado todo el a�o reunir valor y
pedirle a Jocelyn que saliera con �l. No todos los d�as conoc�amos a una chica a la
vez inteligente y bonita como Jocelyn Matthews. Aunque Isaac todav�a no sabe nada
al respecto, se pondr� al d�a durante sus primeros a�os en la universidad de
Berkeley y, finalmente, se casar� con la hermosa astrof�sica rubia que conoce en
tercer grado.

Jocelyn corri� hacia su casa, incluidos los cuatro escalones. "Estoy de vuelta !"
llam� mientras tropezaba por la puerta, quit�ndose los zapatos r�pidamente.
"�Es ..." Su madre estaba esperando en el pasillo, sosteniendo un sobre blanco. El
coraz�n de Jocelyn se aceler�. "... que hay correo ... para ... �yo?" Su pregunta
se prolong� mientras tomaba el sobre de las manos de su madre. Fue UCL. "Oh, Dios
m�o, voy a vomitar", murmur�.

"No hasta que hayas abierto esta carta, ni�a", le dijo su madre con firmeza.

Temblando dedos, Jocelyn pas� una u�a debajo de la abertura. "Por favor, por
favor," murmur�, comenzando a leer.

Despu�s de un momento de silencio, su madre finalmente dijo: "�Y qu�?"


Jocelyn la mir� con los ojos llenos de l�grimas.

"Oh cari�o", dijo Deborah, mordi�ndose el labio.

"LO TENGO !!!!!!" Jocelyn grit�, abrazando a su madre mientras las l�grimas de
alegr�a corr�an por su rostro. "�Mam�, lo tengo! �Lo tengo! �Lo tengo!"

Riendo y llorando, las dos mujeres se abrazaron mientras saltaban en sus brazos.

"�Sab�a que pod�as hacerlo!" le dijo su madre, apret�ndola m�s fuerte. "Oh, estoy
muy, muy orgulloso de ti, mi coraz�n".

Jocelyn abraz� a su madre con m�s fuerza cuando los latidos de su coraz�n
finalmente se calmaron. "No creo que haya sido tan feliz en mi vida", murmur�.

Deborah dio un paso atr�s y apart� el grueso cabello casta�o de su hija de su


rostro. "Salimos a celebrar", dijo.

"Pero mam�, son casi las nueve en punto, me voy ma�ana", le record� Jocelyn a su
madre.

"�Por supuesto, clase! UCL ya te ha aceptado, puedes darte el lujo de perder una
clase ma�ana por la ma�ana, vamos a la casa de Al a comer un helado".

Jocelyn hizo una mueca. "Sabes que no puedo decir que no al helado de Al".

"S�", respondi� su madre, besando a Jocelyn en la frente. "Vuelve a ponerte los


zapatos".

Jocelyn volvi� a abrazar el cuello de su madre y lo bes� r�pidamente en las


mejillas. "Te amo, mam�", dijo.

"Yo tambi�n te amo, cari�o", respondi� su madre, sec�ndose r�pidamente algunas de


sus propias l�grimas. "Y tengo mucha suerte de tenerte".

"Y yo tenerte", dijo Jocelyn.

* * *

Cuatro meses despu�s, Jocelyn estaba sentada en la esquina de un taburete en uno de


los bares VIP m�s elegantes de Londres, jugando nerviosamente con el borde de su
corta falda negra. UCL le hab�a ofrecido una generosa beca, pero Londres era una de
las ciudades m�s caras del mundo. Incluso compartiendo un dormitorio con otro
estudiante, su renta era astron�mica. Jocelyn pronto se dio cuenta de que los
ahorros que hab�a hecho trabajando en caf� no durar�an mucho despu�s de Navidad,
incluso si solo estaba comiendo fideos instant�neos. En su desesperaci�n, le hab�a
pedido ayuda a Clarissa, su compa�era de cuarto, nacida en Londres.

"Del trabajo ?" Clarissa hab�a repetido, haciendo una mueca. "Realmente no lo s�,
mi familia paga todos mis gastos, pero debe ser horrible para ti con la conversi�n
de moneda. Preguntar� a mis amigos y ver� si saben algo, �de acuerdo, cari�o?"

Jocelyn sonri� agradecida. "Muchas gracias, Clarissa".

Una semana despu�s, Clarissa lleg� a casa con una amplia sonrisa. "Tengo
exactamente el trabajo que necesitas, mi querido peque�o estadounidense".
Jocelyn levant� la vista de su copia pegajosa y llena de notas de Middlemarch.
"�Encontraste algo?"

"�Si lo encontrara!" Clarissa se sent� en la cama de Jocelyn y coloc� una almohada


detr�s de su cabeza mientras se apoyaba contra la pared. Clarissa era alta y
delgada, con cabello rojo y piel color crema. Ella pod�a, y de hecho usaba, el tipo
de ropa elegante y escult�rica que se ve�a extraordinaria en las modelos en
escaparates pero que nunca parec�a ajustarse bastante bien a personas reales. Pero
Clarissa todav�a parec�a que sal�a de una revista de moda, incluso cuando acababa
de levantarse, y Jocelyn envidiaba su elegancia aparentemente sin esfuerzo y su
confianza aparentemente infinita en s� misma.

Clarissa proven�a de una familia acomodada que hab�a hecho una fortuna en las minas
del norte de Inglaterra antes de mudarse a Londres en el per�odo de entreguerras.
Aunque creci� en Londres, Clarissa hab�a pasado sus fines de semana y vacaciones en
la propiedad familiar en el campo y montar a caballo, jugar tenis y nadar eran
parte de sus actividades favoritas, incluso m�s, en lo que respecta a Jocelyn pod�a
verlo, solo para estudiar. Ella no era el tipo de persona que Jocelyn hubiera
pensado como amiga. Pero a pesar de que no le gustaba estudiar y gastar m�s dinero
en ropa por un d�a que Jocelyn en toda su vida, Clarissa era inteligente y ten�a un
buen coraz�n. Tambi�n era esc�ptica, a pesar del sarcasmo que enunciaba.

Pero Clarissa tambi�n ten�a un lado duro, un lado que Jocelyn hab�a visto solo una
vez antes. Un hombre en un pub la hab�a molestado, a pesar del evidente desinter�s
de Jocelyn, y de repente Clarissa apareci� de la nada y le dijo al hombre en los
t�rminos m�s brutales qu� pobre tipo pat�tico pensaba que era. El hombre y Jocelyn
hab�an mirado a Clarissa, con los ojos muy abiertos de asombro antes, susurrando
algunas palabras en su barba, desapareci� entre la multitud.

"No querer joderte no nos convierte en 'vetas sucias'", dijo Clarissa despu�s de
�l, lo suficientemente fuerte como para que el resto de la gente en el bar se
detuviera y escuchara. "Simplemente significa que no estamos ciegos como rocas,
peque�a mierda desagradecida, vamos", le dijo a Jocelyn, sac�ndola de su silla,
"Eres demasiado buena para este movimiento".

Cuando salieron en la fr�a noche de septiembre, Clarissa abraz� a Jocelyn. "Tienes


que mantenerte firme con los hombres ingleses, cari�o, o nunca te saldr�s con la
tuya".

Jocelyn asinti�, pregunt�ndose si alguna vez tendr�a el coraje de decirles a los


hombres que la estaban preguntando qu� pensaba realmente de ellos.

No hace falta decir que Clarissa era el tipo de persona que Jocelyn estaba feliz de
tener a su lado.

"�Qu� encontraste?" Jocelyn hab�a preguntado, girando en su silla para poder ver a
su compa�ero de cuarto.

"Un trabajo que odiar�s, pero har�s un gran trabajo, y uno que, ni que decir tiene,
te har� una mujer muy rica". Sacando su tel�fono de su elegante bolso de cuero,
Clarissa se lo entreg� a Jocelyn, tocando la pantalla con sus dedos perfectamente
cuidados y cubierto con un barniz de color melocot�n. "El club de caballeros de
Cheshire".

Jocelyn hab�a tratado de desplazarse hacia abajo en la pantalla, pero el sitio web
del Club no era m�s que un fondo negro con las palabras "El Club de Caballeros de
Cheshire, fundado en 1764" seguido de una serie de tel�fono en Londres en
caracteres blancos simples.
"Nunca he o�do hablar de eso", hab�a dicho Jocelyn, frunciendo el ce�o al tel�fono.

Ella lo lleva al final de la nariz. Aparentemente, incluso comenz� a hablar sobre


el matrimonio, el pobre peque�o amante. Genevieve nunca se casar� con �l. Es
rubio."

"Ya veo", hab�a dicho Jocelyn, aunque en realidad no lo entend�a.

Clarissa sonri�. "Lo siento, cari�o, tiendo a vagar, es solo que es tan agradable
tener a alguien con quien hablar que no est� involucrado en toda esta comedia,
aunque supongo que tiene que ser malditamente solo para ti a veces, �hiciste amigos
en clase? "

Jocelyn se encogi� de hombros. "Todav�a es temprano". Para ser honesto, se sinti�


un poco sola.

"Bueno, no te preocupes si todos son aburridos como la lluvia, ven conmigo este fin
de semana y me asegurar� de que la pases bien".

"Oh, no quiero imponer ..." Jocelyn hab�a comenzado, sabiendo que nunca se dar�a el
lujo de ir a los lugares a los que Clarissa asist�a.

"Soy quien te invita a entrar. No voy a arrojarte a la ciudad de Londres sin


dinero, cari�o, ser�a cruel", hab�a respondido Clarissa como si estuviera leyendo
los pensamientos de Jocelyn.

"Se�or, no, Clarissa, no puedo ..." Jocelyn se hab�a sonrojado.

"No te dejes enga�ar", interrumpi� Clarissa, agitando la mano. "Te amo, Jocelyn,
eres divertido, no hay mucha gente que me parezca graciosa, si quieres, puedes
pensar que es un trabajo tambi�n, incluso si, por supuesto, me hace sentir como si
yo fuera el tipo que le paga a una prostituta ". Clarissa tom� su tel�fono.

"Clarissa, no, por supuesto que no, me encantar�a ir contigo, es solo que ..."
Jocelyn hab�a tropezado con las palabras cuando devolvi� el tel�fono.

"Mira, cari�o, no puedo hacer nada con respecto a nuestras diferencias de ingresos,
pero no creo que eso nos impida ser amigos y no tengo la intenci�n de beber en los
barrios bajos que puedas De todos modos, es el dinero de mi familia, as� que ven
conmigo este fin de semana y ser� un placer invitarte ".

Jocelyn sonri�, mordi�ndose el labio. "Gracias, Clarissa, me gustar�a mucho venir".

"Y no solo porque pago, espero", hab�a respondido Clarissa mientras arreglaba su
tel�fono.

"Clarissa, no, yo ... oh, est�s bromeando". Jocelyn se hab�a sentido sonrojar.

"S�, un poco idiota inocente, estoy bromeando". Clarissa le sonri� tiernamente a


Jocelyn. "Ahora, �quieres pasar esta entrevista o no?"

"�La entrevista? �Oh! �S�!", Se ri� Jocelyn. "S�, no me importa!"

Y all� estaba ella, esperando la entrevista con un vestido que la hizo muy
consciente de s� misma mientras intentaba al mismo tiempo no sentirse nerviosa ...
James, el rubio gerente de amor, estaba fuera de juego. cocina para ver a una bella
mujer esperando en la barra del bar patinado roble. Segu�a tirando del dobladillo
de su falda estrecha, como si esperara cubrir sus elegantes y largas piernas. Su
cabello casta�o oscuro hab�a sido recogido en un mo�o desordenado y su flequillo
estaba justo por encima de sus grandes ojos color avellana. Ten�a ese tipo de
belleza cl�sica y elegante que rara vez conocemos m�s, pens� James, especialmente
entre las mujeres estadounidenses. Sus clientes lo amar�an.

"Debes ser Jocelyn", dijo mientras se acercaba al bar.

La mujer le sonri� y se desliz� del taburete al suelo. "S�, �y t� eres James?"

"S�". James extendi� su mano para estrecharla. Su piel era fresca y suave al tacto
y �l le sonri�. "Clarissa dijo que ser�as perfecto para este lugar, ahora puedo ver
por qu�".

Jocelyn se sonroj� encantadoramente y se encogi� de hombros. "Para ser honesto,


nunca antes hab�a trabajado en un lugar tan elegante, as� que no estamos
exactamente debajo de los millonarios en los suburbios de Boston".

James rie "No, supongo que no, no te preocupes, vamos a ense�arte tarjetas de
comida y bebida, pero la mayor parte de tu trabajo estar� en los platos". Tenemos
varios sumilleres en el equipo y tres de los mejores mix�logos de Londres ".

"Bueno, entonces", dijo Jocelyn, rodando los ojos mentalmente al escuchar la


palabra "mix�logo". �Por qu� no simplemente llamarlos camareros? "Eso, puedo
manejarlo".

James se apoy� contra la barra, admirando a Jocelyn sin molestarse en ocultarlo.


Los clientes tend�an a comerse a las camareras y �l se pregunt� c�mo reaccionar�a
ella. "Adem�s, no se le permite hablar con los clientes que no sean estrictamente
necesarios, tenemos reglas muy estrictas sobre el comportamiento entre los miembros
del personal y nuestros clientes, muchas chicas vienen aqu� pensando que lo har�n
algunos servicios y luego desaparecer en Grosvenor Square con un esposo rico y
muchos clientes piensan que debido a que nuestras camareras son mujeres hermosas,
pueden hacer lo que quieran con ellas, pero no somos un sitio de citas o un
Servicio de acompa�amiento, as� que no chatee con los clientes, �se entiende? "

Jocelyn asinti� con la cabeza. "Est� muy claro", respondi� ella, aliviada de que no
tendr�a que coquetear con ning�n hombre mayor. "Estoy en Londres para obtener un
t�tulo, no para un marido", dice ella, cambiando su peso de un pie a otro. �l la
segu�a mirando, lo que la hac�a sentir inc�moda.

Finalmente, James la mir� a los ojos. "Es bueno aprenderlo, pero no seas ingenuo,
los clientes pueden mirar pero no tocar, y lo ver�n. Si eso te incomoda ..."

"No", minti� Jocelyn. "Estar� bien".

James asinti� con la cabeza. "Eres muy hermosa, Jocelyn, y estoy seguro de que lo
sabes ahora, los clientes sabr�n que eres nuevo y har�n todo lo posible para
convencerte de hablar con ellos o salir con ellos, no dejes que te atrapen". "

Jocelyn asinti� con la cabeza. "No ser� el caso".

"Bien", dijo James. "Entonces eso es lo que se hace, �cu�ndo son tus clases?"

"Solo ma�ana y tarde, de lunes a jueves", respondi� Jocelyn. "Imprim� mi horario


completo, si lo deseas", le dijo mientras abr�a su bolso.

"No, est� bien, voy a poner tu disponibilidad en el horario en la trastienda, por


ahora, digamos que comienzas el mi�rcoles a las 8 pm Es un d�a ocupado y te
permitir� familiarizarte con el lugar y ver c�mo funciona ".
Jocelyn parpade�. "Eso es, �estoy comprometido?"

James sonr�e "Eso es todo, est�s dentro. Bienvenido a CGC, Jocelyn".

"Gracias", sonri� Jocelyn. "Muchas gracias."

"Toda la diversi�n es para m�", dijo James. "Te veo el mi�rcoles".

Cuando ella sali� del club, James mir� su trasero carnoso perfectamente alejado de
�l y suspir�. Realmente hab�a sido un placer.

Afuera, Jocelyn se quit� las faldas del abrigo mientras marcaba el n�mero de
Clarissa.

"Hola, Jossy", dijo Clarissa con su voz aristocr�tica. "Qu� encantador es para ti
llamar en lugar de enviar un mensaje".

"Tengo el trabajo!" Jocelyn grit�, ignorando el sarcasmo de Clarissa. "�Un mill�n


de gracias, Clarissa!"

"Sab�a que James podr�a ... ver tu potencial". Jocelyn pod�a escuchar la sonrisa en
la voz de Clarissa. "Y recuerda ese sentimiento de gratitud, cari�o, cuando has
pasado meses haciendo retroceder a todos esos viejos autoproclamados, dudo que
alguna vez me quieras tanto".

"No seas tonta, Clarissa, continuar� am�ndote, y �pueden ser realmente tan
desagradables?" Jocelyn se encogi� de hombros mientras caminaba.

"Ah, tan joven, tan inocente ... Cr�eme, cari�o, crec� rodeado de hombres como
ellos, solo prom�teme que tendr�s cuidado".

"Est� prometido, Clarissa", se r�e Jocelyn. "Y si sucede algo terrible, puedes
venir a caballo para salvarme con una de tus agudas r�plicas".

"S�, soy tu caballero, �verdad?" Clarissa se rio. "Bueno, pase lo que pase, tenemos
que celebrar tu �xito, te llevar� a uno de mis lugares favoritos, as� que no me
digas que tienes que estudiar, a d�nde vamos es mucho m�s interesante que Alfred
Lord Tennyson, yo te lo prometo ".

Jocelyn sonri�. "Soy toda tuya, Clarissa".

"Como desear�a que fueras", respondieron Clarissa y Jocelyn pod�a imaginar su


sonrisa diab�lica. "Voy a tu habitaci�n alrededor de las 9 pm, �c�mo est�s?"

"Perfecto."

"Excelente, debo girar, �te amo!"

"Hola", respondi� Jocelyn, pero Clarissa, que todav�a estaba corriendo de una cosa
a otra, ya hab�a colgado. Sonriendo, Jocelyn sacudi� la cabeza y guard� su
tel�fono.

Seg�n lo prometido, Clarissa irrumpi� en su habitaci�n, tras un aroma floral y


chismes, justo cuando Jocelyn terminaba de compensar su salida nocturna. "Eres
hermosa, como siempre", dijo Clarissa, de pie detr�s de Jocelyn y mir�ndose a ambas
en el espejo. "Siempre quise tener ese tipo de gracia femenina sin esfuerzo cuando
era ni�a, pero aqu� estoy, solo una ramita".

Con los ojos muy abiertos, Jocelyn volvi� la cara hacia su compa�era de cuarto.
"�Me est�s tomando el pelo?" Clarissa, eres, bueno, la persona m�s elegante que
conozco, siempre te ves incre�ble, quiero decir, cuando te levantas, ya eres
incre�ble, lo s�. all� cuando lo haces ".

Clarissa ech� la cabeza hacia atr�s para re�r, envolviendo su brazo alrededor del
de Jocelyn. "Eres adorable, Jossy, supongo que la hierba siempre es m�s verde en
otros lugares, �no?"

Jocelyn sonr�e traviesamente. "S�, supongo que s�".

"Pero honestamente, esos pobres hombres estadounidenses simplemente tuvieron que


jadear despu�s de ti, te pareces a Sophia Loren cuando te arreglas la ropa
correctamente".

"�Qui�n?" Jocelyn dijo, frunciendo el ce�o.

"�Qui�n?" "Sophia Loren, cari�o, solo la mujer m�s hermosa que haya existido,
estaba totalmente enamorada de ella cuando era ni�a, era la estrella de cine
favorita de mi padre, as� que vi muchas de sus pel�culas, para consternaci�n de mi
familia, pero las amaba, podr�a haberla visto tocar para siempre, ya sabes, la
�nica vez que vi llorar a mi padre fue al final de Flores del sol ".

"Nunca o� hablar de ella", dijo Jocelyn en tono de disculpa.

"Tipo de estadounidenses sin educaci�n, �qu� te est�n ense�ando all�?" Clarissa


sonri�, dejando que Jocelyn entendiera que estaba bromeando.

Jocelyn se r�e. "Qu� suerte tengo de tenerte, Clarissa, Dios sabe en qu� me habr�a
convertido si no hubieras estado all� para educarme".

"Eso es exactamente lo que pens�", respondi� su compa�ero de cuarto. "Ahora estamos


listos, �celebremos tu victoria!"

* * *

A pesar de las advertencias de Clarissa, a Jocelyn le gustaba su trabajo. Por


supuesto, hab�a un suburbano de mierda ocasional que intentaba coquetear con ella,
pero en su mayor parte los miembros conoc�an las reglas y la dejaban a ella y a las
otras camareras en paz. Y, para ser sincero, Jocelyn estaba bastante enamorada de
muchos de los clientes habituales. Hab�a una docena de hombres, en su mayor�a
pol�ticos, abogados y accionistas, a veces con un duque o un bar�n, que ven�an
todas las semanas, si no m�s. Conociendo las reglas, solo sonrieron y asintieron
cuando ella vino a tomar su orden o traer sus platos. Jocelyn tuvo que admitir que
algunos de ellos eran bastante buenos.

Hab�a uno en particular, un hombre alto y musculoso de unos veinte a�os, con
cabello rojo y ojos negros enigm�ticos, que hab�a despertado la imaginaci�n de
Jocelyn. Las otras camareras se burlaron de ella, dici�ndole que estaba demasiado
al sur y que ten�a que ir a Escocia si amaba tanto a las pelirrojas, pero Jocelyn
se content� con esparcirlas con una sonrisa. El hombre, conocido solo como Lord St.
Ashton, siempre ven�a con una mujer diferente a su brazo, todo hermoso, rico y
famoso. De modo que Jocelyn ya sab�a qu� tipo de hombre era y ella no estaba
interesada, ni tampoco esperaba que �l estuviera con �l. Pero fue agradable mirar
desde la distancia. Despu�s de todo, �no era por eso que James la hab�a contratado?

Si bien podr�a haber malinterpretado a los hombres, Clarissa ten�a raz�n en una
cosa: el dinero flu�a. Jocelyn, con su dulce sonrisa y su hermosa apariencia,
estaba ganando m�s dinero con las propinas de una noche de lo que sol�a ganar en un
d�a de trabajo en casa en Boston. Esto ayud� a asegurar que nadie saliera del club
sin gastar al menos varios cientos de libras, y eso solo si solo tomaban unas
copas.

El �nico inconveniente eran las �ltimas horas. Mientras Jocelyn intentaba trabajar
solo cuando estaba fuera de clase a la ma�ana siguiente, a veces no pod�a escapar y
al d�a siguiente inevitablemente se sent�a tan despierta como un trapo mojado
cuando sal�a de su cama delantera. las siete en punto para ir a su clase matutina
sobre mujeres escritoras de la di�spora brit�nica. Sin embargo, era su clase
favorita y no importaba lo cansada que estuviera, nunca la perd�a.

La mayor�a de las veces, a pesar de todo, Jocelyn no podr�a haber sido m�s feliz.
Incluso hab�a comenzado a hacer amigos entre compa�eros y colegas. A pesar de que
amaba a Clarissa, y lo fue, las dos se hab�an convertido r�pidamente en amigas en
unas pocas semanas, pero fue agradable expandir un poco su c�rculo social.
Especialmente porque Clarissa no estaba realmente interesada en discutir clases
para trabajar o reunirse para estudiar.

Con octubre en pleno apogeo y los ex�menes de mitad de per�odo pr�ximos, Jocelyn
decidi� llevar sus lecturas al club con ella, encerr�ndose en el guardarropa para
que los empleados lo lean tan pronto como tenga un descanso. Pero las largas horas
dedicadas a estudiar, adem�s de la tarea regular y las horas de servicio en el CGC,
comenzaron a cansarla. Un domingo por la noche, el d�a antes de su primer examen,
Jocelyn se sinti� totalmente exhausta. Desde la misma distancia que trat� de
ocultarlo, se notaba que no estaba en su estado brillante habitual.

"Jossy, �por qu� no te detienes a respirar un poco por unos minutos, est� bien?"
Puedo traer esas bebidas a la mesa en St. Ashton ", dijo Cecilia, mirando a Jocelyn
con preocupaci�n. "Te ves completamente roto, cari�o".

"Gracias, esto, pero estoy bien, de verdad, tomar� un caf� durante mi descanso y me
vigorizar�". Jocelyn le sonri� levemente a la otra mujer. "Adem�s, corriste detr�s
de Tommy todo el d�a, realmente no s� c�mo lo haces".

Tommy era el ni�o angelical pero en�rgico de cuatro a�os de Cecilia. Ning�n
servicio con Cecilia comenz� hasta que todos vieron las �ltimas fotos del ni�o
fotog�nico. A veces, para deleite de las otras camareras y si la llamaban en el
�ltimo minuto para reemplazar a alguien m�s, Cecilia la tra�a con ella. Todos se
turnaron para jugar con �l en el vestuario hasta que se durmi� en el gran sill�n
que James hab�a comprado la primera vez que sucedi�. Despu�s de eso, todos se
pusieron de puntillas para verlo dormir, murmurando entre s� lo adorable que se
ve�a.

"En teor�a, no se permiten ni�os en las instalaciones", James siempre le hab�a


dicho a Cecilia cada vez que tra�a a Tommy. Pero todos sab�an que James amaba al
ni�o de cabello casta�o y que siempre le tra�a juguetes nuevos.

"Adem�s", dice John, uno de los "mix�logos", "si cuidas esas bebidas, esto, Jossy
no podr� ver los hermosos ojos negros de Lord St. Ashton".

"Es verdad", se r�e Cecilia. "Tanto para m�".

Jocelyn puso los ojos en blanco. "Idiotas", respondi� ella, sonriendo por primera
vez esa noche.

John le dio una mueca a cambio. "Aqu� est� la peque�a ni�a estadounidense que
amamos y conocemos a todos, extra�� tu gran sonrisa, hija m�a".

"Los ex�menes de mitad de per�odo terminar�n dentro de una semana y luego puedo
volver a ser yo mismo, est� prometido", le dijo Jocelyn mientras se dirig�a a la
mesa de Lord St. Ashton.

Mientras caminaba, trat� de mantener su amplia sonrisa en su lugar, pero pod�a


sentir que se escapaba cuando su cuerpo cansado la recordaba. Solo una hora m�s, se
dijo. Una hora extra y luego termina su servicio y luego puede irse a casa y
dormir. Y esperemos que Clarissa no salga al amanecer, cantando Lady Gaga una y
otra vez. Aunque a Jocelyn le encantaba tener a Clarissa como compa�era de cuarto,
a veces podr�a ser un poco irritante.

Lord St. Ashton dej� a su compa�ero para sonre�rle a Jocelyn cuando ella se acerc�.
Ella respondi� a su mirada y sus ojos oscuros la hicieron tambalearse por un
momento. Esta distracci�n moment�nea fue demasiado para su mente cansada y,
mientras trataba de recomponerse, la bandeja que sosten�a con una mano se inclin�
ligeramente y uno de los vasos se desliz� por la borda, directamente sobre la
camisa. San Ashton

"Oh, Dios m�o", dijo Jocelyn, con los ojos bien abiertos. Acelerando y poniendo su
bandeja sobre la mesa, desdobl� la toalla que hab�a pegado en el cintur�n de su
vestido y se agach� para trapear la hermosa corbata de seda verde. "Lo siento
mucho, Lord St. Ashton, no s� qu� me pas�", se disculp� r�pidamente. "Realmente ...
lo siento mucho". Sab�a que tartamudeaba y dej� de hablar r�pidamente,
concentr�ndose en limpiar la bebida derramada.

St. Ashton la mir� con una sonrisa en la comisura de los labios. "No te preocupes
por eso, querida, es muy tarde, debes estar cansado".

Jocelyn no dice nada, manteniendo sus ojos en su camisa. Pod�a sentir los ojos
azules llenos de reproches de la supermodelo que lo acompa�aba a disparar en el
acto.

Como no respondi�, St. Ashton la tom� de la mu�eca y la oblig� a dejar de hacer lo


que estaba haciendo. "Realmente", dice. "Est� bien, es solo un peque�o whisky".

"Le traer� otro trago ahora mismo, se�or", dijo Jocelyn, finalmente levant�ndose.

San Ashton se r�e. "No s� si tengo que correr el riesgo".

Jocelyn se sonroja de verg�enza. Para su horror, pod�a sentir sus ojos llenos de
l�grimas. No llores, se orden� a s� misma. Ni siquiera trates de llorar. "Entiendo,
se�or", respondi� ella, mir�ndose los pies.

El hombre se r�e a�n m�s fuerte. "Estaba bromeando, querida, trae otra, las chicas
estadounidenses son muy serias".

Jocelyn asinti� con la cabeza. "Entiendo, se�or", repiti� y, con alivio, regres� al
bar.

John el camarero lo salud� con otra bebida ya preparada. "Sin suerte, cari�o",
dice. "Deber�as haber dejado que se encargara de eso".

Jocelyn asinti� con la cabeza. "Voy a parar despu�s de darle eso, est� bien, me
siento un poco chato".

"Por supuesto, peque�o", dijo John. "Bebe un poco de agua, llora mucho y regresa
cuando est�s listo, no hay mucha gente esta noche, no hay raz�n para trabajar
demasiado".

"Gracias, John", dijo Jocelyn, tomando la bebida. Cuando se acerc� a la mesa de


Lord St. Ashton, se asegur� de no mirarlo a los ojos. En cambio, ella mir�
resueltamente la mesa donde coloc� su vaso frente a �l. "Por favor, disc�lpeme
nuevamente por todo esto, se�or, si desea enviarnos su factura de lavander�as y,
por supuesto, la casa ofrece las bebidas esta noche".

St. Ashton asinti� y Jocelyn corri� al vestuario. Una vez dentro, se desliz� al
suelo, apoyando la espalda contra la silla donde Tommy estaba acurrucado. "Joder",
dijo ella, cerrando los ojos. Luego los volvi� a abrir. "Mierda, espero que no
hayas escuchado eso", dijo. "Oh, Dios m�o, no, acabo de jurar, Se�or, que es
dif�cil tener hijos". Luego gimi� y dej� de hablar para evitar maldecir de nuevo
frente al ni�o. No est�s en tu mejor momento, se dijo. Afortunadamente, Tommy ten�a
mucho sue�o y no escuch� una palabra de lo que estaba diciendo.

Una vez que se calm� y estuvo segura de que no iba a derrumbarse en llanto,
avergonzada, consternada o simplemente exhausta, Jocelyn se levant� del suelo y
volvi� al trabajo. Menos de una hora, record�. Puedes hacerlo. Cuarenta y nueve
minutos. Para su gran alivio, Lord St. Ashton y su guapo compa�ero ya se hab�an ido
cuando ella sali� del vestuario.

Cuando regres� esa noche, Clarissa ya estaba en la cama. Jocelyn estaba feliz
porque al menos no la despertar�a el regreso de su amiga en medio de la noche,
pero, para decir la verdad, de alguna manera esperaba contarle todo a Clarissa. En
cambio, se quit� los tacones altos, se quit� r�pidamente el maquillaje, se enjuag�
la boca con una loci�n y dej� caer la ropa en cualquier lugar antes de colapsar en
la cama, todo en menos de cinco. minutos. Estaba dormida antes de que su cabeza
golpeara la almohada.

Sin embargo, para el mayor horror de Jocelyn, Lord St. Ashton regres� unos d�as
despu�s, solo. Sus ojos lo vieron cuando entr� a trav�s de las gruesas cortinas de
terciopelo rojo que separaban la sala principal del vest�bulo estrecho y de bosques
oscuros. Jocelyn trag� saliva y mir� hacia otro lado, tratando de concentrarse en
su tarea actual. Estaba sirviendo la cena a un miembro del Parlamento y su amante,
y lo �ltimo que necesitaba esta noche era derramar un tartar de salm�n sobre
cualquiera.

"Tu Se�or favorito est� aqu�", le dijo John, moviendo las cejas, pensando que
todav�a no lo hab�a notado. "�Quieres probarlo o est�s demasiado enamorado para
tomar el control?" brome�.

"La granja" respondi� Jocelyn, escondiendo su lengua. "Anoche dorm� mucho, todo va
a estar bien".

"Oh, en serio, �cu�ntas horas?"

"Cinco", respondi� Jocelyn.

"Jossy, en ninguna parte del mundo eso significa dormir mucho", respondi� John.

"Es el caso en mi mundo", dijo.

"Est� bien, pero ve despacio, �de acuerdo? Nuestro glorioso l�der no apreciar� si
recibe otra factura del tintorero", dijo John, refiri�ndose a James, quien hab�a
sermoneado fuertemente a Jocelyn despu�s del incidente. vaso derramado

Jocelyn hizo una mueca. "Me convenciste", le dijo ella.

Cuando Jocelyn se acerc� a la mesa de St. Ashton, sinti� que su coraz�n se


aceleraba. Ella siempre hab�a encontrado al Se�or atractivo, pero nunca antes lo
hab�a afectado realmente. Pero ella hab�a visto la forma en que la estaba mirando
la otra noche, sin mencionar la forma en que la estaba mirando hoy cuando lleg�, y
sinti� que la seducci�n era mutua. Agregue a eso su aguda verg�enza por derramar el
vaso sobre �l y fue m�s que suficiente para hacerla sentir nerviosa.

"Nos volvemos a ver", lo salud� St. Ashton con una sonrisa. Afortunadamente para
m�, solo tienes un men� esta vez ".

Jocelyn sonri� t�midamente y asinti�. "Tenemos deliciosas ostras en el plato


principal, se�or", le dijo, ansiosa por alejarse de �l.

"�En serio?" St. Ashton se apoy� en su silla para mirarla, con una sonrisa perezosa
en su hermoso rostro. "�Eso es lo que me sugieres?"

Jocelyn mantuvo su sonrisa en su lugar. "S�, se�or", respondi� ella.

"Ve por las ostras, entonces, supongo que no puedes tomarte un descanso para unirte
a m�, �o James siempre lleva todo a la varita por aqu�?"

"Me temo que no puedo, se�or", respondi� Jocelyn, recogiendo el men� que hab�a
puesto sobre la mesa. "�Algo para beber?"

"Un escoc�s con un poco de agua, John sabe c�mo lo amo". La sonrisa de St. Ashton
era traviesa. "Me alegra que te haya enviado a ti y no a ninguna de las otras
chicas", le dijo.

"Gracias, se�or", respondi� Jocelyn antes de alejarse r�pidamente.

"Su se�or�a es muy hablador hoy", dijo John, mirando detr�s de Jocelyn, donde St.
Ashton ahora le�a el peri�dico.

"Mm", acord� Jocelyn, refunfu�ando. Estaba loca de que St. Ashton la empuj� a
hablar as�. �l conoc�a las reglas tan bien como ella. �Estaba tratando de
despedirla porque ella hab�a derramado su vaso? Hubiera ido directamente a James si
hubiera querido eso. Todos los clientes habituales conoc�an a James, y St. Ashton
era definitivamente un cliente habitual.

"No dejes que te meta en problemas", advierte John.

"No lo dejar�", dice Jocelyn. "Probablemente solo necesita aburrirse".

John le dedic� una sonrisa burlona. "O tal vez el pobre hombre est� locamente
enamorado de ti y todo lo que quiere es correr a Espa�a contigo".

Jocelyn levant� las cejas con escepticismo. "Um, um, s�, eso debe ser", respondi�
ir�nicamente.

"Ves, aqu� estoy, sab�a que terminar�as con la iron�a alg�n d�a, no podemos vivir
sin ella en este pa�s, cari�o". John le gui�� un ojo y le entreg� el whisky de St.
Ashton.

"Sal de aqu�, Johnny", Jocelyn le sonri� y tom� la bebida para su invitado no


deseado. Esta vez logr� posarlo sin problemas.

"Es realmente una pena esta regla de silencio", le dijo St. Ashton mientras
colocaba el vaso frente a �l. "Cada vez que me miras puedo ver que te pasan por la
cabeza todo tipo de cosas y me encantar�a escucharlas".

"Preste atenci�n a lo que quiere, se�or", dijo Jocelyn antes de poder detenerse.
Pero St. Ashton sonri�, luciendo muy feliz consigo mismo. "Sab�a que eras una chica
inteligente", le dijo, para nada avergonzado de que ella pudiera pensar mucho menos
halagadora sobre �l.

"Sus ostras llegar�n de inmediato, se�or", respondi� Jocelyn, dej�ndolo con su


cinta adhesiva. Regres� al bar, todo su cuerpo temblando despu�s de su comentario
insolente. No pod�a creer que hubiera sido tan impertinente. Pero, en secreto, tuvo
que admitir que tambi�n estaba un poco orgullosa de s� misma.

Jocelyn dej� que otra camarera trajera las ostras a St. Ashton junto con un segundo
whisky, siempre asegur�ndose de trabajar lejos del otro lado del club cuando
llegaba una de sus �rdenes. Este plan funcion� hasta el final de la noche. Cuando
se marchaba, lleg� detr�s de ella y la tom� por sorpresa cuando estaba preparando
bebidas en una bandeja para una mesa de seis.

"Solo quer�a agradecerte por tu excelente servicio", dijo, sonri�ndole.

Jocelyn se congel�, un martini extra seco en la mano. Al mirar por el rabillo del
ojo, vio que John estaba lejos del otro lado de la barra y se aventur� de nuevo.
"Usted, m�s que nadie, debe saber que hay algo mejor que sorprenderme cuando tengo
un trago en la mano, se�or", respondi� ella, picando, colocando el martini y
deslizando la bandeja sobre su palma abierta. Mirando detr�s de St. Ashton a la
mesa esperando bebidas, dijo: "Que tenga una buena noche, se�or", y lo dej�.

St. Ashton la vio irse, una mano acariciando la barra de roble liso. Seducirla iba
a ser m�s complicado de lo que hab�a pensado.

"�Necesita algo, se�or?" John dijo, acerc�ndose al Se�or.

"No, no", dijo St. Ashton, sacudiendo la cabeza. "Gracias, solo estaba pensando".

"Ella es muy hermosa, �no es as�, se�or?" Dijo John mirando a Jocelyn tambi�n.

"S�", reconoci� St. Ashton con solo un toque de deseo en su voz.

"Ella tambi�n es muy respetuosa con las reglas", le advierte John d�bilmente
mientras comienza a pulir algunas copas de vino. "Ella toma su trabajo muy en
serio".

St. Ashton asinti�, entendiendo de d�nde ven�a John. "Y ella tiene raz�n",
respondi�. "Buenas noches", le dijo al cantinero mientras caminaba hacia la puerta.

"Buenas noches, se�or", respondi� John, mirando al hombre irse con el ce�o
fruncido. Jossy har�a bien en desconfiar de este, pens� para s� mismo.

* * *

Lord St. Ashton hab�a vuelto otra vez. Era la tercera vez que hab�a venido solo al
club en dos semanas desde que Jocelyn hab�a derramado su bebida. Y la �nica vez que
no hab�a venido solo, hab�a tra�do consigo a un cliente de su bufete de abogados,
un hombre muy viejo. Peor a�n, cada vez que ven�a, hablaba con Jocelyn aunque sab�a
que no estaba permitido. Jocelyn se estaba cansando de eso. Molesta, se arroj� de
cabeza contra su cama gemela sin molestarse en quitarse los zapatos.

Clarissa puso la �ltima copia de Vogue y levant� las cejas. "�Quieres decirme qu�
est� pasando?" pregunt� ella

"�Grrrrrrrrrrrrrr!", Respondi� Jocelyn, con la cabeza enterrada contra la almohada.


Despu�s de un momento se enderez� y se dej� caer contra la pared, haciendo pucheros
a su compa�era de cuarto. "Es este tipo", dice ella.

Clarissa sonr�e, posicion�ndose m�s c�modamente en su cama. "Ah, por supuesto, eso
es todo, dime".

Jocelyn suspir�. "Es este tipo en el trabajo, uno de los clientes".

"�Pens� que no ten�as derecho a hablar con ellos?"

"De hecho, y no lo hago, o al menos lo menos posible, �pero �l sigue viniendo a


hablar conmigo!"

Clarissa hizo una mueca. "�Es un viejo pervertido?"

"No, ese es el problema, de hecho es absolutamente hermoso y es muy agradable,


�excepto en el caso de que pueda hacerme perder mi trabajo!" Dijo Jocelyn,
estrangulando su o�do con frustraci�n.

"Ahhh", dijo Clarissa, asintiendo con la cabeza llena de comprensi�n. "Quieres


follar con �l".

"No, por supuesto, no, no seas tan vulgar".

Clarissa puso los ojos en blanco. "Las �nicas personas que tienen miedo de la
palabra" beso "son aquellas que nunca han follado bien".

"�No es mi caso!" Jocelyn protest�. "Al menos ... al menos ... ya he enviado al
aire".

"S�, estoy segura", dijo Clarissa. "�Pero fue bueno?"

"Parec�a gustarle", respondi� Jocelyn, pensando en su novio de la secundaria.

Clarissa sacudi� la cabeza con tristeza. "Eso es todo lo que necesito saber, bueno,
si es as�, tendr� que cavar un poco la cabeza para encontrar una buena oportunidad,
est�s seguro de que no quieres eso". no importa qui�n es �l "

Jocelyn sacudi� la cabeza. "Quiero decir, si �l era un extra�o en el club o si nos


hab�amos conocido en clase, s�, claro, pero antes de que se enamorara de m�, ven�a
todas las semanas con una mujer diferente, todos No voy a perder mi trabajo por una
noche, no importa lo bueno que sea ".

"�Est� caliente?" Clarissa pregunt�, moviendo las cejas.

"S�", suspir� Jocelyn, con el labio inferior haciendo pucheros. "Estupendo,


atl�tico, hermoso cabello rojo, y esos incre�bles ojos negros, est�n absolutamente
asombrados, y �l siempre usa estos hermosos trajes, le dan un aspecto exquisito".

"Ojos negros y cabello rojo, �eh?" Clarissa gui�� un ojo. "�Est�s seguro de que no
est�s proyectando tus deseos reprimidos en un hombre inocente?" pregunt�, se�alando
sus propios ojos marrones y cabello rojo.

Jocelyn se r�e. "Admito que podr�a ser eso", sonr�e, "pero sus ojos son m�s oscuros
que los tuyos".

Clarissa suspir�. "Bueno, una ni�a tiene derecho a so�ar", respondi� ella. "Y estoy
seguro de que el hecho de que sea inmensamente rico tampoco hace da�o".
"No me importar�a si �l fuera el rey de Inglaterra, solo quiere una oportunidad de
una noche y no le importa comprometer mi sustento por eso, es totalmente ego�sta".
si es lindo, no me interesa ".

"Tienes tanta fuerza moral", brome� Clarissa.

"Adem�s", respondi� Jocelyn con una sonrisa traviesa, "si todo lo que me interesara
fuera su dinero y su cabello rojo, habr�a estado contigo por mucho tiempo".

Clarissa se ech� a re�r. "Ah, eres tan espantosa de molestarme as�, Jocelyn. No le
des falsas esperanzas a una chica como yo, es demasiado cruel, pero cuando hablo de
mi vida amorosa, hay alguien a quien me gustar�a ver. te encuentras ".

"Oooh", dijo Jocelyn, sent�ndose. En las �ltimas semanas, Clarissa hab�a pasado
muchas noches afuera. Aunque era perfectamente normal que ella saliera y se
emborrachara alrededor de las 5 am, no estaba acostumbrada a quedarse fuera toda la
noche para estar sobria alrededor de las 8 o 9 en punto. "Sab�a que estabas
cocinando algo.

"Pens� en mostrarte en lugar de dec�rtelo, s� que es tarde para ti, pero �qu� pasa
con una bebida?"

"Ahora ?" Jocelyn no necesit� mirar su tel�fono para ver que era mucho despu�s de
las 2am.

Clarissa asinti� con la cabeza.

"Ahh, qu� estamos haciendo, es s�bado, v�monos".

Su compa�ero de cuarto se ri� entre dientes. "Qu� ni�o tan valiente te conviertes,
Jossy, casi no puedo reconocerte".

Jocelyn arroj� una almohada a Clarissa. "No hagas que me arrepienta de mi


elecci�n", dijo, abroch�ndose una vez m�s la chaqueta que a�n no se hab�a quitado.

Clarissa llev� a Jocelyn a un bar exclusivo en el que nunca hab�a estado. Era el
tipo de lugar al que rara vez asist�a y Jocelyn tuvo que admitir que le intrigaba.
En el interior, el club estaba poblado en su totalidad por mujeres. "Es un club de
mujeres", dice Clarissa. "Los hombres solo est�n permitidos como invitados".

"�Lo opuesto al CGC?" Jocelyn sonri� mientras segu�a a Clarissa al bar.

"Algo as�", sonri� Clarissa. Sentada en un taburete alto, hizo un gesto al camarero
y le dijo a Jocelyn que se uniera a ella.

La sonrisa del cantinero se ensanch� cuando se acerc� y Jocelyn supo por


experiencia que esta sonrisa era sincera, no la reservada para los clientes. "Hola,
cari�o", dijo, inclin�ndose sobre el mostrador para besar a Clarissa. Las cejas de
Jocelyn se alzaron. "Qui�n es ?" pregunt� el cantinero despu�s de separarse.

"Es mi dulce amor estadounidense, Jossy", dijo Clarissa, rodeando a Jocelyn con un
brazo. "Y aqu�, Jocelyn, la maravillosa Delia".

Delia le sonri� a Jocelyn y se inclin� de nuevo. Pero el beso que le dio a Jocelyn
fue un casto beso en la mejilla. "Encantado de conocerte, Clarissa me dijo que eres
una compa�era de cuarto ejemplar".

Jocelyn sonri� t�midamente. "Desear�a poder decir lo mismo sobre ella", respondi�
ella.
Delia ladr� riendo. "Por eso te creo!" ella respondi�, todav�a riendo.

Clarissa resopl�. "No te traje aqu� para luchar contra m�, Jossy".

La novia de Clarissa neg� con la cabeza, sonriendo. "Te traer� algo de beber",
dijo, desapareciendo detr�s de la barra.

Clarissa y Jocelyn se sentaron un momento en silencio antes de que Clarissa


hablara, sus palabras salieron de una manera extra�a como si temiera la reacci�n de
Jocelyn. "No se lo dije a nadie m�s, mi padre muri� hace mucho tiempo y mi madre y
mis t�as son ... no lo hacen ... bueno, tuve que dec�rselo a alguien".

Jocelyn se inclin� y tom� la mano de Clarissa entre las suyas. "Me honra que me
hayas elegido", dice ella.

Clarissa puso los ojos en blanco. "Oh, no seas sentimental conmigo, Jossy". Pero
sus dedos se apretaron alrededor de los de Jocelyn, y sus ojos brillaban
extra�amente.

"Lo siento", dijo Jocelyn, sacando la lengua. "Soy yo y mi lado estadounidense del
melo".

"Exactamente", dijo Clarissa, tragando su saliva. "En este pa�s, sabemos c�mo
mantener nuestro semblante".

Las dos mujeres se miraron por un momento antes de que se rieran de ellas.

"Oh, pero ya sabes", dijo Clarissa, sec�ndose la m�scara con una toalla. "Se siente
bien hablar con alguien, estoy terriblemente enamorada de ella", admiti�.

"Estoy feliz", dijo Jocelyn, sonriendo a su amigo.

"Oh, quer�a preguntarte", dijo Clarissa, palmeando la rodilla de Jocelyn, "hablando


de familia, no vas a volver a casa por Navidad, �verdad?"

"No, es demasiado caro".

Clarissa asinti� con la cabeza. "Bueno, es horrible estar solo en Navidad, incluso
tener una madre snob y homof�bica, as� que pens�, si lo desea, que podr�a venir y
pasar las vacaciones conmigo. tener a alguien que no habla constantemente de criar
corgis, di que s�, cari�o ".

Jocelyn parpade�, tocada por la generosidad de Clarissa. "Me encantar�a venir,


Clarissa, que amable de tu parte".

"No, cari�o, una vez que conozcas a mi madre, ver�s que soy totalmente ego�sta".

"�Eres ego�sta?" En una sorpresa, Delia brome�, regresando con dos martinis. "No
dejes que haga cosas que no quieres, Jossy, se siente bien escuchar" no "de vez en
cuando".

Clarissa mir� a Jocelyn y Delia, sacudiendo la cabeza. "Comet� un terrible error",


dice ella. "Deber�a haber sabido que ustedes dos se defender�an el uno al otro".

Jocelyn se r�e, revolviendo su martini. Estaba feliz de haber tomado una copa en
Clarissa, sin importar si fuera tarde. Nadie tuvo tanto �xito como Clarissa
haci�ndole olvidar todos sus problemas.
Noviembre termin� en un desfile interminable de lluvia gris y viento y, m�s r�pido
de lo que Jocelyn hubiera cre�do posible, llegaron las vacaciones de Navidad.

"�Est�s seguro de que no molestar� a tu madre que lo est� haciendo?" Jocelyn


pregunt� por millon�sima vez mientras ayudaba a Clarissa a cargar su enorme maleta
en la parte trasera de su peque�o mini amarillo mostaza. "Se�or, Clarissa, nos
vamos por unos d�as, �qu� pusiste ah�?"

"Solo las necesidades b�sicas, los b�rbaros sin gusto y, por supuesto, eso la
molestar�", respondi� Clarissa, cerrando la puerta de la maleta antes de que se
deslizara nuevamente. "Pero absolutamente todo la molesta, as� que no te lo tomes
como algo personal y me proteger�s, �recuerdas?" Sin mencionar que "Clarissa sonr�e
a su amiga", creo que oir�s pregunto con mi hermano ".

"�Dios m�o, est�s tratando de atraparme!" Jocelyn acus�. "�Nunca me dijiste que
ten�as un hermano antes!"

"�No?" Clarissa dijo, fingiendo inocencia mientras volv�a a poner el aleteo de su


bufanda negra en su abrigo gris perla. El mini amarillo mostaza era lo �nico
colorido que ten�a Clarissa, aparte de su cabello. "Debe haber salido de mi cabeza,
qu� tonto de mi parte".

"Mmhh", respondi� Jocelyn, poco convencida. "Veo claramente a trav�s de ti,


Clarissa".

"Oh, vas a amarlo, es un �ngel, realmente un �ngel terco, pretencioso y ego�sta".

"Eso se ve encantador", dijo Jocelyn, rodando los ojos.

"Bueno, por falta de algo mejor, es muy agradable de ver", respondi� Clarissa,
sacando la lengua. "Ahora entremos. Quiero que entremos a tomar el t�, nuestro chef
prepara bollos con deliciosa crema, solo por eso, vale la pena visitar a mi madre".

Riendo, Jocelyn se subi� al asiento del pasajero.

La casa de la familia de Clarissa era una enorme vivienda de piedra en una vasta
tierra como la novela de Jane Austen. Jocelyn perdi� el aliento cuando el Mini
salt� por un callej�n bordeado de �lamos que no parec�a terminar. "�Todo es parte
de la propiedad?" pregunt� ella, estir�ndose para mirar por la ventana.

"Me temo que s�", respondi� Clarissa, para nada impresionada.

"Wow", dice Jocelyn. "�Qui�n hubiera pensado que una familia podr�a poseer tanta
tierra en un pa�s tan peque�o?"

Clarissa se r�e. "No es as� ?"

Un hombre con un traje negro impecable los estaba esperando en los escalones de la
impresionante casa. "�Es un t�o o qu�?" Jocelyn pregunt�, frunciendo el ce�o. "�Por
qu� lleva puesto un traje? �Deber�a haberme puesto ropa m�s formal, Clarissa? �Por
qu� no me lo dijiste?"

Clarissa se rio entre dientes. "C�lmate, cari�o, aqu� est� el Sr. Hartright, el
mayordomo, no mi t�o, y ese es su uniforme, tu ropa est� bien, te habr�a dicho que
te cambiaras si no me gustaran".

Jocelyn puso los ojos en blanco. "Lo siento, por un momento, olvid� que eras una
arrogante se�orita para todas".
Clarissa le sonri� a su amiga. "Solo soy arrogante cuando tengo raz�n, ahora,
�est�s listo? Vamos a ver a la familia".

El mayordomo salud� a Clarissa con una sonrisa. "Es encantador tenerte en casa,
se�orita", dijo. "Tu madre est� en la habitaci�n amarilla, creo que espera que haga
que el clima se vea un poco m�s alegre".

"�O su rostro menos siniestro?" Brome� Clarissa, abrazando c�lidamente al viejo.


"Se necesitar� mucho m�s que un poco de pintura amarilla para que el clima se vea
menos sombr�o".

"S� amable", dijo el Sr. Hartright, sonriendo.

"Har� lo mejor que pueda", dijo Clarissa, envolviendo su brazo alrededor del de
Jocelyn y llev�ndola a lo alto de las escaleras.

La habitaci�n donde encontraron a la madre de Clarissa era extremadamente amarilla.


"Mi madre siempre hace t� en esta habitaci�n cuando estoy esperando en casa",
murmur� Clarissa mientras ella y Jocelyn esparc�an crema fresca en sus bollos.
"Ella sabe que me da una tez horrible". Jocelyn tuvo que admitir que este color le
daba a Clarissa una apariencia cerosa.

Mientras Clarissa y su madre intercambiaban bromas, Jocelyn mir� a su alrededor,


admirando la elegante decoraci�n, hasta que se abrieron las puertas y no fue menos
de lo que entr� Lord St. Ashton. Sorprendentemente, Jocelyn sacudi� su taza de t�
contra el plato mientras la descansaba, sus manos temblando. Desafortunadamente, el
ruido hizo que todos se volvieran hacia ella, incluido Lord St. Ashton.

"Jocelyn", dijo con una sonrisa. "Clarissa no me dijo que traer�a un hogar
estadounidense para las vacaciones, qu� linda sorpresa".

"Oh, s�", dijo Clarissa, sorbiendo su t� con calma. "Realmente parece que estoy
olvidando algunos detalles importantes en los �ltimos d�as, todo se trata de
estudiar, Edward, cosas terribles, simplemente me hace olvidar todo lo dem�s".

"Mmm", dijo su hermano, luciendo tan poco convencido como Jocelyn.

"�Ustedes ... ambos lo saben?" le pregunt� su madre a Lord St. Ashton, ahora
Edward. La idea claramente no le agradaba.

Edward sonri�, entrecerrando la esquina de sus ojos negros. "Nuestros caminos se


cruzaron, madre", dijo vagamente. "He hecho todo lo posible para mantener estos
caminos el mayor tiempo posible, pero Jocelyn es una mujer muy dif�cil de
mantener".

Jocelyn quer�a hacerle saber, pero sab�a que no era el momento. Entonces le dio una
leve sonrisa, del tipo que reservaba para los clientes que no le gustaban, con la
boca cerrada, y se alivi� pateando la espinilla de Clarissa debajo de la mesa.

Imperturbable, Clarissa solo sonri� y prob� su t�, luciendo tan satisfecha consigo
misma como el gato de Cheshire.

"�Por qu� no me dijiste que Lord St. Ashton era tu hermano?" Jocelyn sise� cuando
ella y Clarissa estaban solas otra vez, dirigi�ndose a sus habitaciones despu�s del
t�. "Sab�as que �l era el tipo del que estaba hablando".

"Ciertamente no lo sab�a", respondi� Clarissa. "Al menos no estoy seguro, ten�a mis
sospechas".
"�Me jugaste un truco!" Jocelyn cruz� los brazos sobre el pecho.

"No, simplemente no te dije toda la verdad", respondi� Clarissa. Al ver que Jocelyn
no estaba convencida, suspir� y dej� de caminar. "Creo que realmente le gustas,
Jossy, ha estado hablando de alguien, una conocida, por dos meses, y mi hermano
nunca se qued� con la misma mujer por m�s tiempo que semana, y mucho menos dos
meses, se niega a decir su nombre, pero despu�s de contarme esta historia, hice la
conexi�n, y pens� que podr�a ser la oportunidad perfecta para que ambos resolvieran
su historia. Adem�s, si algo sale terriblemente mal debido a su incompetencia
emocional para los dos, estar� all� para arreglar todo ".

"Voy a matarte, Clarissa", gru�� Jocelyn, imitando un gesto estrangulador.

"No, me lo agradecer�s", respondi� Clarissa con una sonrisa.

"�Bah, est�s tan mimado como �l!" Clarissa dijo, levantando las manos.

"Por supuesto que s�, cari�o, mira a tu alrededor, crec� con un mayordomo, por el
amor de Dios".

Antes de que Jocelyn pudiera responder, Edward sali� por el pasillo. Arreglando a
Clarissa, Jocelyn abri� con fuerza la puerta de su habitaci�n y desapareci� dentro
antes de que el hombre pudiera alcanzar su nivel.

"Me temo que te lo perdiste", la voz de Clarissa lleg� por la puerta. "Y si fuera
t�, Eddy, probar� el humilde arrepentimiento en lugar del encanto insolente, ella
cree que eres una semilla de terquedad ego�sta, lo cual tiene raz�n, por supuesto".

La respuesta de Edward fue demasiado baja para ser comprendida y, olisqueando,


Jocelyn se alej� de la puerta para desempacar.

* * *

A pesar de todo lo que Jocelyn hizo para evitarlo, Edward result� ser un anfitri�n
encantador y feroz. El primer d�a, la llev� deambulando por la tierra, mostr�ndole
los escondites favoritos de su infancia y haci�ndola re�r con historias de �l y
Clarissa repitiendo las justas medievales. Jocelyn apenas pod�a imaginar a Clarissa
con una armadura de cart�n, pero �l le asegur� que era verdad. Despu�s del t�, �l y
Clarissa lo llevaron al ala lejana para jugar billar, un juego que era nulo.

"Haces demasiado esfuerzo", dijo Edward finalmente cuando Jocelyn intent� alinear
su cola frente a una pelota. Al acercarse a ella, se par� a sus espaldas y lo ayud�
a guiar la cola en la posici�n correcta. "As�, �lo ves?" dijo. Estaba totalmente
concentrado en la pelota, pero Jocelyn no pod�a concentrarse en otra cosa que no
fuera el calor de su pecho contra su espalda, el olor a especias y madera de pino
que emanaba de su piel, y cu�nto Fue agradable sentirse tan envuelto en sus brazos.

"Por supuesto", dijo Jocelyn, tragando saliva.

Al otro lado de la mesa de billar, Clarissa se apoy� contra su propia cola y puso
los ojos en blanco. Su hermano era muchas cosas, pero ciertamente no era sutil.

El d�a siguiente lo pas� cabalgando por el bosque. Edward aprendi� los conceptos
b�sicos de Jocelyn, haciendo todo lo posible para no re�rse de sus torpes intentos
de trotar su caballo. Progresaron lentamente, lo cual estuvo bien hasta que fueron
sorprendidos por una ducha en el camino a casa.

"�Ven conmigo!" Edward le dijo a Jocelyn, acercando su caballo al suyo. "Volveremos


antes". Se inclin� para ayudarlo a subir a su caballo.

Dudando, Jocelyn inclin� una pierna sobre el monte, su coraz�n se aceler� al pasar
sus brazos alrededor de su cintura, ayud�ndolo a ponerse en su silla de montar.
Manteniendo un brazo apretado alrededor de sus caderas, agarr� las riendas del
caballo del otro y pate� los talones contra el animal. "Salgamos de aqu�", grit�
mientras los dos caballos galopaban.

Mientras los caballos corr�an hacia los establos, Jocelyn sinti� que el calor
invad�a su cuerpo, balance�ndose mientras estaba contra el de Edward al paso del
caballo. La forma en que sus nalgas estaban acurrucadas entre sus piernas mientras
sus muslos presionados contra los de ella la mojaban de una manera que no ten�a
nada que ver con la lluvia. Cerrando los ojos brevemente, aprovech� la sensaci�n de
sus cuerpos completamente en armon�a.

Clarissa los estaba esperando en la entrada de los establos, con una mirada
arrogante en su rostro y una gruesa manta en sus manos. "Estaba preocupada de que
te estuvieras ahogando all�", dijo, ayudando a Jocelyn a bajar y envolvi�ndola
firmemente en la c�lida manta. "Vamos a traerte algo de ropa seca", dijo, alejando
a su amigo de su hermano.

Jocelyn no sab�a si estaba agradecida con Clarissa por haberla rescatado o


decepcionada porque Edward no la estaba cuidando en persona.

El d�a siguiente fue el d�a de Navidad y el �ltimo en el pa�s. Por la ma�ana


abrieron sus regalos y Clarissa sorprendi� a Jocelyn con una magn�fica primera
edici�n de su libro favorito, Wind in Willows, que casi hizo llorar a Jocelyn. No
estaba segura de qu� era lo que m�s la conmocionaba: si Clarissa realmente la
escuchaba cuando deambulaba por el libro o cu�nto luchaba por encontrar esta rara
edici�n. Los ojos de Clarissa comenzaron a brillar extra�amente cuando abri� el
regalo de Jocelyn: una elegante boina de cachemir con una tarjeta de regalo oculta
para unas vacaciones de dos hombres en un spa de lujo en Bath. Las dos mujeres
intercambiaron una sonrisa c�mplice y Clarissa se sec� los ojos.

Despu�s de los regalos lleg� una cena incre�ble que consist�a en un ganso asado
servido con innumerables salsas y guarniciones, todo delicioso. Jocelyn estaba
segura de que nunca hab�a comido tan bien en toda su vida, y eso fue antes de que
trajeran el pastel de chocolate.

Una vez que todos comieron saciedad, la familia se retir� a una acogedora sala de
estar donde el fuego crepit� para tomar un �ltimo trago. El calor del fuego y la
luz tenue, adem�s de la rica comida y el puerto con cuerpo, hicieron que Jocelyn
sintiera una maravillosa sensaci�n de hormigueo y relajaci�n. Estaba tan relajada,
de hecho, que no se dio cuenta de que todos se hab�an acostado, dej�ndola sola con
Edward.

"�Puedo sugerir otro vaso de oporto?" Edward pregunt� en voz baja. Jocelyn
parpade�, levantando la vista del fuego para mirar el suyo, c�lido y oscuro.

"Um ... yo ... s�, est� bien", respondi� ella, extendiendo su bebida.
"Clarissa ..."

"Ya se fue a la cama, creo que estabas so�ando despierto", sonri�. Jocelyn se dio
cuenta de que estaba muy cerca de ella.

"Oh, bueno, probablemente deber�a ..."

"Acabo de servirte otra bebida", dijo Edward.


"Bien", dijo Jocelyn, mirando su vaso, frunciendo el ce�o. "Bueno, solo otro,
entonces."

Bebieron en silencio por un momento hasta que Jocelyn ya no pudo contenerse.


"Tienes que dejar de hablar conmigo en el CGC".

Edward parpade�. "Por qu�, te amo Jocelyn".

"Va en contra de las reglas, no tenemos derecho a hablar con los clientes, me
despedir�n si no se detienen".

Edward la miro. "Yo ... no lo sab�a", dice. "Lo siento, no me di cuenta de que te
estaba metiendo en problemas".

"Bueno, debiste darte cuenta de que no estaba interesado, segu� evit�ndote",


respondi� Jocelyn.

"Pero vi que estabas interesado, siempre te sonrojaste cuando entraba. Y me


miraste, pens� que podr�as ser t�mido".

Jocelyn se sonroj� al enterarse de que entend�a sus sentimientos. "Bueno, no lo


estoy, estoy tratando de mantener mi trabajo, algunos de nosotros no tenemos padres
due�os de la mitad de Inglaterra".

"Lo siento", dice de nuevo. "No quer�a causarte ning�n problema, solo quer�a
conocerte".

"Es dif�cil conocer a las personas cuando piensas solo en ti y no en c�mo tus
acciones afectar�n a los dem�s", respondi� Jocelyn bruscamente. Entonces ella se
relaja. "Pero acepto tu disculpa".

�l sonri�, tintineando su vaso contra el suyo como para brindar. "Prometo que no te
molestar� tu trabajo, y no me comportar� como un ni�o malcriado ego�sta".

"Perd�name por no contener la respiraci�n", dijo Jocelyn, d�ndole una sonrisa


traviesa para mostrarle que estaba bromeando.

Edward rio. "Mi hermana te contagia", dijo.

Jocelyn sacudi� la cabeza. "Ella me anima a decir lo que pienso, eso es todo, mis
pensamientos ya exist�an, simplemente me faltaba coraje".

Los oscuros ojos de Edward se volvieron insondables cuando la mir�. "Oh, creo que
eres tan valiente como eres, Jocelyn", ronrone�.

Al escuchar su nombre pronunciado, sinti� escalofr�os por la espalda. "Realmente


tengo que ir a la cama", murmur�, bajando su copa de vino de Oporto. "Buenas
noches, Edward", dijo.

"Buenas noches, Jocelyn", respondi� �l y pudo sentir que sus ojos la segu�an con
avidez hasta que lleg� a la puerta. Afuera, en el pasillo, se dio cuenta de que
estaba teniendo problemas para respirar y se tom� un momento para calmarse y
recuperar el aliento antes de dirigirse a su habitaci�n.

Pero Jocelyn no se qued� sola por mucho tiempo. Apenas tuvo tiempo de desabrocharse
el cintur�n del vestido antes de que llamaran a la puerta. Al abrirse, se encontr�
cara a cara con Edward. Sus ojos parec�an febriles mientras la miraba. "Puedo
entrar ?" pregunt�, su voz era brutal de deseo.
Jocelyn no dice nada por un momento. Entonces record� las palabras de Clarissa
semanas antes. "Solo si te est�s preparando para joder conmigo", dijo ella, sus
ojos se clavaron en los de ella. De nuevo se maravill� de su propia audacia.

Edward gimi� suavemente y agarr� su rostro con ambas manos, arrastr�ndolo a un beso
apasionado. Entraron tambale�ndose en la habitaci�n y �l cerr� la puerta detr�s de
ellos. Jocelyn agarr� la camisa de Edward con ambas manos, sac�ndola de sus
pantalones para que pudiera pasar las manos por su torso musculoso.

Todav�a bes�ndose, se fueron a la cama, Edward tirando para quitarse el vestido de


Jocelyn sobre su cabeza. Sus dedos se movieron nerviosamente hasta que desabroch�
el sujetador de Jocelyn y lo arroj� a un lado. Mientras tanto, Jocelyn se esforzaba
r�pidamente por quitarse la camisa y se la quitaba antes de ponerse los pantalones.

"Est�s realmente roja", dijo con una sonrisa mientras se quitaba la ropa interior,
revelando su cola, larga, grande y muy dura, y rodeada de cabello rojo cortado.

"�Ten�as dudas?" Pregunt� Edward, riendo mientras se sentaba en la cama, su cola


mirando hacia el cielo.

Jocelyn sonri�, sacudiendo la cabeza mientras se sub�a sobre �l para montarlo entre
sus piernas. Edward se pas� la lengua por los labios al ver su pecho grande y
cremoso balance�ndose frente a �l. Deslizando sus manos hacia la delgada cintura de
Jocelyn, baj� nuevamente para atraparlo firmemente con las nalgas. Sonriendo frente
a su suspiro de sorpresa, la acerc�, primero tomando uno de los pezones rosados ??
en su boca y luego el otro, chupando mucho placer.

Jocelyn gru��, arqueando su cuerpo hacia �l, presionando contra su boca caliente.
Edward extendi� una mano para acariciar la piel sedosa de sus senos mientras su
boca estaba ocupada con sus pezones. Su polla vibr� ante cada uno de los gemidos de
Jocelyn.

Luego, sin previo aviso, Edward los derrib� y tir� a Jocelyn sobre las gruesas
mantas. Con una mano, sostuvo sus brazos sobre su cabeza, deteni�ndose un momento
para admirar su pecho, sus pezones rosados, la curva p�lida de su vientre, la
suavidad de sus caderas hasta su co�o. Edward sonri� y regres� con Jocelyn,
bes�ndolo ferozmente. Puso su mano libre entre sus piernas, acariciando la suave
piel de su sexo. Gru�endo de deseo, Edward baj� entre los muslos de Jocelyn,
aflojando sus mu�ecas para jugar con sus pezones endurecidos.

Comenzando desde el exterior, Edward sigui� los contornos del co�o de Jocelyn con
la punta de los dedos, movi�ndose lentamente desde sus labios hinchados hasta su
cl�toris y cerca de su ano antes de volver a subir. "Dios m�o, Edward", exclam�
Jocelyn, sus dedos enterr�ndose en su cabello. "Por favor", gimi�, apresur�ndose
contra �l.

"�Por favor qu�?" pregunt�, concentr�ndose en su co�o resbaladizo, moviendo el dedo


sobre su cl�toris tembloroso.

"Lame", implor�, levantando las caderas hacia �l.

Edward la mir� con una sonrisa traviesa. "Ustedes los estadounidenses no tienen
absolutamente ninguna paciencia".

"�Edward!"

Riendo, Edward extendi� los labios del co�o de Jocelyn y lo lami� completamente con
la parte plana de la lengua, antes de finalmente presionar su cl�toris.
Jocelyn comenz� a gemir.

Lentamente, comenz� a chupar cada uno de los pliegues h�medos de Jocelyn,


llev�ndolos entre sus labios hasta que Jocelyn jade� de placer. Lentamente de
vuelta a su cl�toris, Edward llev� esta perla hipersensible a su boca, gir�ndola de
un lado a otro con la lengua. Los gemidos de Jocelyn se hicieron m�s fuertes y,
sonriendo cerca de su cl�toris, Edward sumergi� dos dedos profundamente en su
codicioso co�o, inclin�ndolos hacia su punto G.

"�Oh, maldita sea, joder!" La reacci�n de Jocelyn fue inmediata. Sus caderas
subieron contra sus dedos y Edward tuvo que sostenerlo con su otra mano para
mantener su boca en su cl�toris. Todav�a jugando con sus labios y lengua, Edward
extendi� sus dedos y los hundi� profundamente en Jocelyn, haciendo r�pidos
movimientos de ida y vuelta. Los suaves gemidos de Jocelyn se convirtieron en
ruidosos jadeos y se retorci� contra las s�banas, mordi�ndose los labios para
calmarse. Pod�a sentir las paredes de su vagina tensarse como si estuviera lista
para correrse y, sonriendo maliciosamente, apart� la boca y los dedos.

"�Qu� eres ... no!" Jocelyn se levant� en sus brazos, su pecho jadeando. "�Edward,
f�llame!" Estaba demasiado concentrada en el momento para darse cuenta de que hab�a
dicho la palabra "beso". Si se hubiera dado cuenta, habr�a reconocido que el
argumento de Clarissa era correcto.

Pero Edward solo sonri� y bes� dentro de su muslo antes de alejarse para sentarse
en el borde de la cama. Al abrir el caj�n de la mesita de noche, sac� un cond�n.
Rasgando la apertura, se puso el cond�n en su emocionante sexo. Jocelyn a�n no se
mov�a, mir� por encima del hombro. "Entonces ?" Pregunt�. "Pens� que hab�as dicho
que quer�as que te follara, as� que �por qu� te quedas todo ese tiempo all�?"

"Idiota", respondi� Jocelyn, riendo. Pero ella trep� entre sus piernas con avidez,
mirando a su enorme polla con anticipaci�n. Pero, tom�ndola firmemente por las
caderas, Edward evit� que se hundiera en �l de un solo golpe. En cambio, lentamente
baj� a Jocelyn sobre su pene antes de levantarlo nuevamente.

"Est�s bromeando, Edward", dijo Jocelyn, agarrando sus hombros mientras repet�a la
operaci�n. Ella vio su pene desaparecer dentro de ella y mordi� su labio.

"�No te gusta eso?" Edward respondi�, una vez m�s deslizando a Jocelyn sobre su
cola. Ella gime por cualquier respuesta, sus u�as clav�ndose en su piel. Luego
jade� cuando, sin previo aviso, Edward la empuj� completamente hacia �l.

"Oh Dios", gimi� Jocelyn mientras su co�o se estiraba para dejar paso al tama�o de
su cola. Ella hab�a pensado que era demasiado ancho para ella, pero en cambio �l lo
llen� a la perfecci�n. El sentimiento fue incre�ble.

Todav�a agarrando sus caderas, Edward dej� que Jocelyn marcara el ritmo. Agarrando
las rodillas con las manos, Jocelyn arque� la espalda para que su cola alcanzara el
punto G. Levantando, Jocelyn gimi� cuando la polla de Edward golpe� las sensibles
paredes de su vagina.

Edward pas� su mano por el cabello oscuro de Jocelyn. Acerc�ndola, inclin� el


cuello hacia �l para poder pasar la lengua entre sus senos hasta su garganta,
haci�ndola gemir. De repente, Edward lo atrap�, d�ndoles la vuelta para poner a
Jocelyn sobre su espalda, su polla a�n hundi�ndose en ella, llev�ndolo cada vez m�s
al orgasmo.

"Se�or, Edward, por favor, d�jame disfrutar esta vez", exclam� Jocelyn.

Sacudiendo la cabeza, Edward se retir� nuevamente por el horror de Jocelyn. Pero


ella no tuvo tiempo de protestar antes de que �l volviera a enfrentarlo.
Golpe�ndola por las caderas, Edward Jocelyn se puso de rodillas, llev�ndole el culo
a su borla mojada. Extendiendo su trasero m�s ampliamente, Edward empuj� su polla
nuevamente dentro de su suave y caliente co�o, llen�ndola hasta la empu�adura.
Jocelyn enterr� su cara contra las s�banas para sofocar su grito.

Apreciando su reacci�n, Edward masaje� la piel lechosa de las nalgas de Jocelyn con
ambas manos mientras continuaba yendo y viniendo en ella lenta y profundamente, su
apretado co�o lo volv�a loco. De repente, Jocelyn se puso r�gida, arque� la espalda
y apoy� los antebrazos contra la pared. Mirando por encima del hombro, sonri�. "M�s
fuerte", orden�.

No tuvo que decirle dos veces. Pasando una mano por su cabello, Edward se curv� a�n
m�s para poder hundirse a�n m�s dentro de ella. Jocelyn se mordi� el labio para no
volver a gritar. Al ver esto, Edward sonri� y comenz� a golpearla fren�ticamente.
Soltando su cabello, agarr� sus caderas con ambas manos, llev�ndolo tan bajo como
pudo sobre su cola. A medida que el co�o de Jocelyn se apretaba a su alrededor, su
ritmo se hizo cada vez m�s ardiente. Sus gemidos se volvieron a gritar, y esta vez
no trat� de calmarla.

Edward pod�a sentir su propio orgasmo, incitado por los gritos de Jocelyn. Se dio
una palmada en las nalgas, quer�a que ella se corriera primero. Su reacci�n fue
inmediata. Jurando, ella comenz� a ir y venir como una furia contra su polla hasta
que el orgasmo no lleg� a sacudirla por completo. La sensaci�n del co�o de Jocelyn,
sus espasmos alrededor de su polla empujaron a Edward a sus l�mites y, inclin�ndose
hacia adelante, agarr� los senos de Jocelyn, hundi�ndose fren�ticamente por �ltima
vez en ella antes del orgasmo. El consumo a su vez.

Con un gru�ido, Edward se derrumb� cerca de Jocelyn. Besando su hombro, pregunt�:


"�Puedo quedarme?"

Jocelyn le sonri�. "Por supuesto", dijo ella.

Pero a la ma�ana siguiente, Jocelyn se despert� sola. Sentada a�n con sue�o, mir� a
trav�s de la habitaci�n y, como hab�a esperado, todas las pertenencias de Edward
hab�an desaparecido. Con un suspiro, se recost� contra las almohadas. Como hab�a
esperado, todo lo que quer�a era pasar un buen rato.

Media hora despu�s, baj� a desayunar y encontr� a Clarissa y su madre comiendo en


silencio. Clarissa le sonri� cuando entr� y dijo: "No tengo suerte, me temo". El
pobre Edward tuvo que irse al amanecer, me envi� un mensaje malhumorado a las seis
de la ma�ana. Sin embargo, los clientes est�n teniendo una crisis sobre el papeleo
que necesitan completar para su divorcio, si es el cliente en el que estoy
pensando, es bastante bueno para �l ".

"Cuida tu idioma, Clarissa", replic� su madre.

"Es tan malo", dijo Jocelyn, sin creer una palabra. No es que pensara que Clarissa
le estaba mintiendo, pero estaba segura de que si Edward ya hab�a estado en
Londres, no era por un cliente, sin importar lo que le hubiera dicho a su hermana.

* * *

Jocelyn y Clarissa pasaron el d�a despu�s de Navidad recuper�ndose de sus resacas


en el puerto y viendo repeticiones de televisi�n de un concurso de cocina. Como la
visi�n interminable de los platos cocinados los volv�a hambrientos, Delia lleg� con
tacos. Acogida por exclamaciones de alegr�a, se uni� a ellos en la cama y los tres
se sumergieron, el espect�culo a�n chisporroteaba en el fondo.
Al d�a siguiente, sin embargo, Jocelyn tuvo que volver a trabajar. Desmontando
todos los pensamientos sobre Edward y su incre�ble cola, Jocelyn se arrastr�
escaleras arriba hacia la sala principal del CGC. James estaba en el bar, revisando
el horario. �l la mir� cuando ella entr�. "Ah, Jocelyn", dijo, bajando su pluma.
"Justo la persona con la que quer�a hablar".

Jocelyn sinti� que su est�mago se retorc�a. �Hab�a descubierto lo que hab�a


sucedido con Edward? No seas tonta, se dijo a s� misma. �C�mo lo sabr�a �l? "Qu�
esta pasando ?" Ella pregunt�.

"Me temo que deber�amos dejarte ir", dijo James con un suspiro. Lo siento, cari�o
".

Jocelyn lo mir� boquiabierto. "Yo ... qu�, pero, pero, por qu�, James, por favor,
realmente necesito ese dinero, por favor ..."

"Lo siento, Jocelyn, te extra�aremos, pero no es mi responsabilidad". Su ex gerente


le dio una sonrisa de disculpa. "Le enviaremos el resto de su salario".

Sin voz, Jocelyn solo pudo asentir. Cuando James volvi� a sus papeles, ella se gir�
y sali� del camino. Ella no lo pod�a creer. Sin duda, Edward le hab�a contado a
James sobre su aventura. Luchando por reprimir sus l�grimas, Jocelyn se pregunt�
por qu� era tan cruel.

Estaba tan molesta que casi se perdi� la gran limusina oscura estacionada afuera
del club. No fue hasta que se abri� la puerta y Edward mismo sali� que ella se
detuvo. "T�", escupi� mientras caminaba hacia �l. Estaba lista para saltar sobre �l
para abofetearlo cuando sac� un mont�n de hermosas peon�as rojas de detr�s de su
espalda. Jocelyn frunci� el ce�o ante las flores. "Es una broma ?" Ella pregunt�.

"No", respondi�, desconcertado. "Son para ti".

"No quiero tus flores, bastardo, quiero volver al trabajo", dijo, mirando su cara
arrogante. �C�mo pod�a sonre�r as� cuando acababa de arruinar su vida?

"�Qu� le dir�as a un trabajo mejor?" Edward pregunt�.

"�Qu�?" Jocelyn dijo, frunciendo el ce�o.

"Le ped� a James que te enviara de regreso", admiti�. Antes de que ella pudiera
decir algo, �l se apresur�, "Para que pueda contratarte".

"�Quieres contratarme?" repiti� Jocelyn, desconcertada.

"S�, yo ..." dijo Edward, tragando, inseguro de s� mismo por primera vez desde que
lo conoc�a. "Realmente te amo, Jocelyn, lo siento, no estaba all� cuando te
despertaste. Realmente tuve una emergencia en la oficina, pero yo ... quiero estar
contigo, y me gustar�a ofrecerte el lugar asistente personal en mi oficina de
abogados, necesito a alguien inteligente y capaz de ayudarme a estar al tanto de
todos mis casos ".

Jocelyn sinti� el calor invadir su cuerpo al escuchar esta admisi�n, pero no estaba
lista para dejar que se saliera con la suya tan f�cilmente. "Entonces decidiste que
en lugar de preguntarme qu� quer�a hacer, ibas a ser despedido, �seguro que no me
importar�a?"

Edward hizo una pausa y frunci� el ce�o. "Todav�a era ego�sta y desconsiderado,
�verdad?" Pregunt� vacilante.
"�S�, idiota!" Jocelyn respondi�, d�ndole un ligero golpe en el pecho. "Tomo mis
propias decisiones".

"�Quieres que hable con James?" pregunt� t�midamente. "Estoy seguro de que estar�a
feliz de contratarte nuevamente, no le gust� cuando le ped� que te dejara ir".

"No, no quiero que hables con James", respondi� ella. "Me encantar�a trabajar
contigo, pero quiero elegir d�nde quiero trabajar, no es que me digas, �ves la
diferencia?"

Edward asinti� con la cabeza. "S�, entiendo, lo siento, actu� tontamente, pens� que
era rom�ntico".

"El respeto es rom�ntico", respondi� Jocelyn con acidez. "Adem�s, contin�o los
cursos", agreg�. "Siempre so�� con estudiar literatura inglesa y si eso es un
problema para ti, tendr�s que hacerlo".

"Por supuesto, vas a clases, por nada del mundo no me gustar�a ...", dijo
lentamente. "S�, entiendo por qu� pensaste que era posible que quisiera que
cayeras".

Jocelyn asinti�, sonriendo. "Idiota", dijo ella. "Estas flores son hermosas", le
dijo.

"Me hacen pensar en ti", sonri�, sintiendo que ella estaba cerca de perdonarlo. Se
inclin� con ternura y arregl� un mech�n de su cabello que se le escap� detr�s de la
oreja. "�Vienes a cenar conmigo?" pregunt�, se�alando a la limusina.

Jocelyn brill� hacia �l. "Me encantar�a", respondi� ella, subi�ndose al auto detr�s
de �l. El conductor silenciosamente volvi� a colocar la ventana interior tintada.

"Est� insonorizado, ya sabes", dijo Edward distra�damente, se�alando a la ventana


oscura.

"�En serio?" pregunt� Jocelyn. "�Qu� quieres decir, insonorizado?" "�Quieres decir,
completamente?"

"Completamente", le dijo.

Jocelyn le dedic� una sonrisa traviesa, pasando la punta de los dedos por la
corbata de seda azul. "Tal vez deber�amos probarlo, ver si funciona tan bien como
deber�a".

Edward frunci� el ce�o, pero su expresi�n se convirti� r�pidamente en una sonrisa


cuando ella se subi� a su regazo, pisando sobre �l mientras la parte inferior de su
vestido negro se enrollaba hasta la parte superior de sus muslos.

"Esa parece una gran idea", susurr�, acerc�ndola.

Jocelyn sonri� y tom� su rostro en sus manos, pasando sus dedos por su grueso
cabello rojo. Mientras se arrastraba hacia un beso apasionado, pod�a sentir sus
dedos subir a lo largo de sus muslos y debajo de su falda hasta que �l tom� su
trasero en sus manos. Ella gimi� contra su boca cuando �l comenz� a apretar y
acariciar sus nalgas. Debajo de ella, pod�a sentir su polla endurecerse.

Sonriendo, Jocelyn lo bes� por �ltima vez y luego cay� de rodillas para ponerse
sobre sus piernas. "�A d�nde vas?", Pregunt� haciendo pucheros.
Pero Jocelyn le hizo una nueva sonrisa misteriosa mientras bajaba la cremallera de
sus pantalones grises y dejaba con cuidado su erecci�n sexual. Se pas� la lengua
por los labios, admirando una vez m�s su tama�o. Luego, mirando a Edward a trav�s
de sus pesta�as, Jocelyn lami� suavemente toda la longitud de su polla con la
lengua, gir�ndola sobre su pene para terminar. Edward trag� saliva, sus manos se
hundieron en el cuero suave del asiento de la limusina.

"�Est�s aburrido si me quedo un poco m�s abajo?" Brome� Jocelyn, chupando


suavemente el extremo de su cola.

"No, no", gru�� Edward. "Haces lo que quieres."

"Oh, eso es lo que voy a hacer, no te preocupes", sonri� Jocelyn y, sin previo
aviso, tom� su pene erecto en su boca tan profundo como pudo. Edward jade�, una de
sus manos vino a agarrar su cabello. Jocelyn sonr�e mientras sigue chupando. Le
excitaba o�rlo gemir y jadear cuando se entreg� a ella por completo.

Queriendo empujarlo a sus l�mites, Jocelyn tambi�n puso su lengua, girando su cola
mientras su boca continuaba yendo y viniendo todo el tiempo. Su polla era demasiado
grande para entrar en su boca al mismo tiempo, comenz� a bombear la base de una
mano mientras manten�a el ritmo con la boca. Con su otra mano, comenz� a masajear
suavemente sus test�culos. Edward maldijo, su respiraci�n cada vez m�s brusca.

Sonriendo, oy�ndole perder el poco control que le quedaba, Jocelyn lo chup� m�s
fuerte y m�s r�pido, su boca y manos trabajando juntas a un ritmo fren�tico. Sus
test�culos comenzaban a apretarse en su mano y, sin querer que a�n lo disfrutara,
Jocelyn hizo un �ltimo y largo movimiento, luego se detuvo y se levant� para
ponerse de rodillas, con una expresi�n de satisfacci�n en su rostro.

Edward sonri�, sus manos bajaron a sus nalgas, y sin m�s pre�mbulos, hizo que su
polla penetrara con fuerza dentro de ella. Jocelyn jade� cuando �l se sumergi� en
ella. Todav�a no pod�a creer cu�nto la llenaba tan perfectamente.

Mientras Jocelyn se acostumbraba a tenerla en ella, Edward se quitaba el apretado


vestido de trabajo sobre su cabeza. No pod�a esperar m�s antes de poner sus manos
sobre su hermoso cuerpo. Acerc�ndola, Edward bes� suavemente su pecho, chupando sus
senos uno tras otro. La reacci�n de Jocelyn fue inmediata y a Edward le encant� la
forma en que maullaba y presion� sus caderas contra �l mientras jadeaba por su
nombre. Luego, relajando su pecho, Edward agarr� sus nalgas con piel lechosa
nuevamente. Sosteni�ndolos firmemente con ambas manos, sonri� y comenz� a besarla
para siempre.

Jocelyn retrocedi�, sus u�as hundi�ndose en sus hombros a trav�s de la fina tela de
su camisa. En este �ngulo, su profunda ida y vuelta se top� con sus �reas m�s
sensibles, incendiando sus nervios. Agarrando fuertemente las caderas de sus
muslos, Jocelyn arque� la espalda a�n m�s, gritando su nombre cuando la nueva
posici�n le trajo luces en los ojos, el placer se hizo casi insoportable.

Mojando sus labios, Edward ten�a sus ojos fijos en Jocelyn, absorto con avidez por
la visi�n de su disfrute. Sus ojos estaban cerrados y su cabeza fue arrojada hacia
el abandono salvaje. Cada vez que �l entraba en ella, sus senos revoloteaban y sus
caderas se topaban con las de �l. Estaba claro que estaba sumida en el placer total
y le hizo endurecerse a�n m�s al saber que fue �l quien la puso en este estado.

Con un �ltimo empuj�n, Edward empuj� a Jocelyn lejos de �l, inclin�ndola en el


asiento. Ella lo mir� y esper�, confiada. Edward sonri� al ver c�mo lo miraba, sus
ojos solo llenos de esperanza y amor. Inclinando su cabeza para besarlo, Edward se
inclin� sobre su cuerpo, besando sus hombros hasta su cl�toris mientras ella se
re�a de las cosquillas.
Delicadamente, extendi� los pliegues rojos y el sexo h�medo y pas� la lengua por
los huecos y contornos, mientras ella gem�a su nombre. Al mirarla, pudo ver que
ten�a los ojos cerrados y que ten�a una sonrisa so�adora en su rostro. Tomando sus
labios entre su boca, lami� suavemente, feliz de escuchar sus gemidos y suaves
maullidos. Con la misma ternura, se llev� el cl�toris a la boca y gir� la lengua
alrededor del sensible capullo tal como lo hab�a hecho con la punta de la cola.
Jocelyn gimi� m�s fuerte mientras enterraba sus manos en su cabello. Edward aceler�
el ritmo, sus labios y lengua trabajaron m�s r�pido hasta que Jocelyn no pudo
resistir m�s. Con un gemido lento, comenz� a temblar cuando disfruta,

Cuando, jadeando, recuper� la compostura, Edward le sonri�. Ella hizo una mueca y
tir� de �l por el brazo en una invitaci�n clara. Edward se levant�, apoyando los
brazos contra el borde del asiento mientras, lentamente, volv�a a entrar en ella.
Las u�as de Jocelyn le rascaban la espalda mientras gem�a de felicidad. Edward se
hundi� esta vez lentamente, hundiendo su polla en ella cent�metro a cent�metro para
excitarlo, justo antes de retirarse, solo dej� que la punta tocara la abertura
h�meda de su sexo.

En lugar de sentirse frustrada, Jocelyn suspir� con satisfacci�n y le sonri�,


disfrutando el ritmo lento tanto como lo hizo esta vez. Sus ojos se encontraron uno
con el otro mientras sus cuerpos se mov�an al un�sono.

Pero eventualmente, Edward no pudo contenerse. Dejando que su cuerpo hiciera lo que
quer�a, aceler� el ritmo. Bes� a Jocelyn por �ltima vez antes de arrodillarse.
Antes de que ella pudiera reaccionar, Edward la tom� por las caderas y se lo llev�,
hundi�ndose en su co�o esperando eso.

"Joder", Jocelyn jade� cuando la larga y dura polla de Edward se hundi� en su


interior una y otra vez. �l sigui� golpe�ndola y su enorme polla la hizo delirar.
Jocelyn se apoy� contra el respaldo del asiento, agarrando el reposabrazos con una
mano mientras Edward la golpeaba fren�ticamente. No pod�a aguantar m�s: quer�a que
ella disfrutara de su cola. Y al verla jadear y retorcerse debajo de �l, Edward
supo que no iba a tener que esperar mucho.

"Oh, Dios m�o", maull� Jocelyn. "Maldita sea, joder, �Dios m�o!" Con otro grito,
Jocelyn tembl�, su cuerpo convulsion�ndose contra el de Edward mientras se acercaba
al orgasmo. Las paredes ya apretadas de su co�o se apretaron alrededor de la polla
de Edward y la sensaci�n fue m�s de lo que pod�a soportar. M�s r�pido de lo que
hubiera cre�do posible, su cuerpo reacciona y disfruta con fuerza, jadeando bajo el
poder de su orgasmo.

La sensaci�n pas� lentamente, dejando a Jocelyn sinti�ndose llena, su amor por


Edward y la alegr�a de su regreso la llenaron de felicidad. "Supongo que es
insonorizado despu�s de todo", murmur� finalmente.

Edward, que se hab�a derrumbado sobre ella al final de su orgasmo r�e, besando sus
senos con ternura antes de volver a sentarse. "Gracias, Dios m�o", dijo.

"Todav�a est�s usando tu camisa", coment�, mordi�ndose el labio.

"Bueno ... vamos a cenar, �no?" �l respondi�. Con una sonrisa, la atrajo sobre su
regazo, tom�ndola contra su pecho. "Solo espero que podamos encontrar toda tu ropa
antes de llegar".

Jocelyn se ri� entre dientes y asinti�, envolviendo sus brazos alrededor de su


cuello. Siempre hab�a sabido que Edward la har�a feliz, pens� para s� misma
mientras le sonre�a. Ella simplemente no se dio cuenta de cu�nto.
FIN

�Gracias por leer mi libro!

En el amor para siempre

Victoria Rose

Mir� inexpresivamente, frente a ella su filete de Salisbury se hab�a enfriado. Ella


nerviosamente pate� su pie, su tenis barato rebot� en el lin�leo y el sonido
producido pareci� molestar a las personas a su alrededor.

"Hola? �Me oyes al menos? "

Lentamente, Amanda se reenfoc� en su mejor amiga. Luego parpade�, como si acabara


de despertarse de un trance.

"Lo siento, estaba, eh, perdido en mis pensamientos. Sabes, estoy preocupado por el
examen de matem�ticas de la pr�xima hora. "

Susan le arroj� unas papas fritas a la cara y se ech� a re�r.

"Deja de ladrar Amanda. �Crees que no s� a qui�n est�s mirando? Chad Dowling ... "

Amanda sinti� que sus mejillas se pon�an rojas. Los toc� con sus dedos fr�os y
suspir�. Ella trat� de ocultar el hecho de que se sonroj� mientras miraba el suelo.

"No s� a qu� te refieres", murmur�.

De la palma de su mano, se enderez� la blusa y cambi� de posici�n en su silla.


Parec�a que quer�a estar en cualquier lugar, excepto aqu�, en la cafeter�a de la
escuela secundaria. Con un r�pido vistazo a las otras mesas, comprob� que nadie
pod�a escuchar su conversaci�n. Cuando estuvo segura de que nadie le estaba
prestando atenci�n, mir� a Susan y se llev� la frente a la mano cerrada.

"Est� bien, me tienes. Juro que a veces me conoces mejor que yo.

"Bueno, querida", dijo Susan, rodando los ojos, "te conozco desde el jard�n de
infantes. �Crees que no te vi locamente enamorado?

- No estoy locamente enamorado! No hay necesidad de ser tan dram�tico. Es solo un


peque�o enamoramiento. Me pasar� en unos d�as. Puede ser.

"Est� bien, s� que me est�s mintiendo", dijo Susan, golpeando su mano sobre la
mesa, "est�s totalmente enamorada de �l. Se volvi� y mir� la parte de atr�s del
refectorio.

Amanda, sin saber a d�nde ir, escondi� su rostro detr�s de sus manos y se recogi�
el cabello frente a los ojos en un in�til intento de ocultar su identidad.

"�Para! Atraes su atenci�n a�n m�s.

- �Le llamo la atenci�n? Protest� Susan, golpe�ndose el pecho con la mano. Fuiste
t� quien casi lo aburri�. "
Amanda no dijo una palabra. Ella fue ridiculizada lo suficiente.

"No puedo evitarlo", dijo, levantando las manos en el aire en se�al de resignaci�n,
"es tan ...

- �Totalmente delicioso? Susan sonri� maliciosamente. "�No crees que no quiero un


poco? Mir� en direcci�n a Chad.

Las chicas lo miraron en silencio, un aura de deseo saliendo de ellas. Estaba


rodeado de chicas, todas m�s delgadas que Amanda. Mir� sus muslos, luego los de
ella, y de repente sinti� ganas de llorar. Tambi�n vio sus delgados brazos que
abrazaban la espalda de Chad, y mir� sus propios b�ceps: eran gruesos y musculosos
despu�s de trepar tantos �rboles. Entonces vio sus caras y su cabello sedoso. Sus
rasgos eran tan finos que parec�an casi elfos. Amanda observ� su reflejo en el
dorso de una cuchara acostada all� y se sinti� horrible. Un enorme bot�n que hab�a
aparecido en su barbilla se amplific� por el reflejo que le hizo abultarse la
cuchara. Ella dej� caer la cuchara sobre la mesa antes de empujar su plato.

Susan la mir� desanimada. Ella quer�a m�s para ella. Ella quer�a que Amanda tuviera
la misma estima para s� misma que su amiga ten�a para ella.

"Oye, no te lleves la cabeza con ellos, no los mires, ni siquiera lo pienses.

- Es f�cil para ti decirlo. Eres delgada, eres hermosa, podr�as estar con alguien
como Chad si quisieras. "

Al borde de las l�grimas, Amanda retir� su silla, agarr� sus pertenencias y coloc�
su bolso sobre su hombro.

"Oye, �a d�nde vas? Susan salt� y agarr� a Amanda por el brazo. "�Qu� te pasa? "

Amanda apart� la mano y se pas� los dedos por el pelo rizado. Pod�a sentir los
nudos contra la carne de sus dedos.

"Lo siento, solo tengo que salir de aqu�. Ella se alej�, seguida por el chirrido de
su tenis en el piso de la cafeter�a.

"Hey! Vuelve! Grit� Susan.

Pero ya era demasiado tarde, Amanda ya hab�a salido de la habitaci�n. Ella camin�
por el pasillo antes de precipitarse en el ba�o de chicas. Un grupo de segundos se
reunieron frente a los lavabos y espejos. Emit�an el mismo olor que el piso del
departamento de perfumer�a: dulce y florido. Se giraron para mirar a Amanda, sus
ojos evaluaban cada prenda. Amanda se apresur� hacia el armario m�s cercano y cerr�
la puerta justo a tiempo para llorar en privado. Todav�a pod�a o�rlos susurrar como
una bandada de brujas. Ten�an que hablar de ella, estaba segura: incluso si no
pod�a escuchar claramente lo que dec�an, percib�a el tono burl�n de sus voces.

Se sec� los ojos con la manga y resopl�, rezando para que las chicas no la oyeran
sollozar. Tom� un peque�o espejo de bolsillo del bolsillo delantero de su mochila y
se mir� de nuevo. Obviamente, no fue tan desastroso como lo que hab�a visto en la
parte posterior de la cuchara, pero el bot�n en la punta de la barbilla todav�a era
rojo y bulboso, y su cabello todav�a era enorme y rizado como los de Una mu�eca de
trapo. Ella sonri� ante su propio reflejo con la esperanza de animarse, pero todo
lo que vio fueron sus aparatos ortop�dicos.

Ella se sinti� mal. En un momento de locura, comenz� a disparar al andamio de metal


en sus dientes. Por supuesto, todo lo que logr� hacer fue lastimarse, y comenz� a
llorar un poco m�s fuerte.

Meti� el espejo en su bolso y lo cerr� enojado. Luego sali� de la oficina con la


esperanza de que las chicas no la notar�an, pero cuando pas� junto a ellas, not�
que hab�an desempaquetado una gran muestra de maquillaje miscel�neo que Amanda
desconoc�a por completo el uso.

"Hola, Mandy", dijo uno de ellos con desd�n, "�por qu� lloras? �Solo ten�a 19/20 en
su �ltimo cheque? "

Todos se rieron y Amanda sali� corriendo del ba�o. Cuando abri� violentamente la
puerta del pasillo, sinti� que la puerta golpeaba algo. Descubri� que acababa de
abrir la puerta justo en frente de Chad, que estaba pasando. Sus mejillas estaban
rojas de ira.

"�Mierda, lo siento! "

No respondi�, pero se quej�, sosteniendo la cabeza donde la puerta lo hab�a


golpeado.

"No lo hice a prop�sito, de verdad.

- S�, est� bien Fue un accidente, pero sigue siendo bastante malo. "

Retir� su mano y revel� una protuberancia roja que se elevaba sobre su sien.
Amanda, sin aliento, instintivamente puso su mano sobre la herida. �l salt� y dio
un paso atr�s, no queriendo que ella lo tocara.

" Estoy bien. D�jame tranquilo ! "

Luego se alej� con un paso pesado sin mirar atr�s. Amanda estaba horrorizada por lo
que hab�a sucedido y ten�a ganas de vomitar. Todo lo que quer�a ahora era
acurrucarse y llorar, o dormir sin interrupci�n hasta que terminara la escuela.
Ella escondi� su rostro en sus manos y olisque�. Son� el timbre y era hora de
volver a clase.

* * *

Seis a�os despues

La lluvia golpeaba contra las ventanas que vibraban bajo los golpes del viento
contra el edificio. Amanda se sent� en la cama, estornud�, se sopl� con una toalla
de papel que yac�a, olfate� y ech� hacia atr�s la manta. Su departamento estaba
fr�o, as� que se puso una bata y se arrastr� hasta el ba�o. En el espejo, vio las
ojeras bajo sus ojos. Eran una reminiscencia del d�a anterior, prueba de que hab�a
tenido una buena tarde y una noche corta. Ten�a sed y su lengua era como papel de
lija en su boca. Se lo pas� a los dientes y sinti� los restos del d�a anterior:
whisky, cigarrillos y muchachos.

Sac� su tel�fono del bolsillo y vio la hora. Era media tarde, pero podr�an haber
sido las seis de la ma�ana. Se cepill� los dientes, se ech� agua sobre la cara y
trat� de ponerse hermosa.

"Dios m�o", gimi� ella.

Arrastr� sus pies a la cocina donde descendi� medio litro de agua y dos aspirinas.
Paseando por la sala de estar, encendi� la televisi�n y encontr� el programa m�s
est�pido. Se sent� e intent� relajarse, a pesar de que su cr�neo la hizo vivir un
martirio.

Pero tan pronto como fue instalada, su tel�fono son�. Era su madre, Angela.

"Y mierda, mejor respondo ... Hola mam�, �estoy tan contenta de que me hayas
llamado! "

Ella estaba mintiendo muy mal.

"Hola cari�o, ha pasado un tiempo desde que supimos de ti.

- enserio?

- Ser�n seis meses pronto. Tu t�a y yo empezamos a creer que hab�as desaparecido.

- Oh no, no te estoy ignorando, es solo que ... las cosas que hacer en la
ciudad ... He estado ocupado, estoy haciendo muchas cosas. "

Observ� desde la ventana el torbellino de tr�fico y transe�ntes que corr�an por las
calles. Realmente no era una mentira, ella hizo muchas cosas, pero ten�a que
guardarlo para s� misma, y ??m�s que nada, no quer�a que su madre supiera lo que
estaba sucediendo.

"Mientes", dijo su madre, "casi puedo leerlo en tu cara. "

Amanda permaneci� en silencio. Sab�a que solo se hundir�a m�s si intentaba


discutir.

"Amanda, �est�s aqu�? Mandy

- S� mam�, estoy aqu�.

- Bueno, me alegro de tenerte porque tengo algo que decirte.

- Oh

- Conoces a Derek, �no?

- �Te refieres al jugador de bolos loco, el que tiene un cuello largo?

- Ha pasado un tiempo desde que se cort� el pelo as�, Amanda.

- Entonces estamos hablando del mismo Derek ...

- Pues si.

- Y entonces, �qu� tiene �l?

- Bueno, lo conoces, �no? Creo que estabas en la secundaria con su hijo.

- �Qui�n es su hijo?

- Chad Dowling. Un joven encantador. �Y a qui�n le va muy bien! "

Amanda sinti� que se le revolv�a el est�mago.

"S�, me acuerdo de �l. Pero no lo he visto en a�os.


- Bueno, lo ver�s muy pronto porque se convertir� en tu medio hermano. "

Amanda se levant� de un salto, con los ojos muy abiertos, horrorizada. Camin� en su
departamento, sin comprender completamente lo que acababa de escuchar.

" Eres seria ? "

Al otro lado de la l�nea, su madre estaba en silencio.

"Hola? �Cu�les son estas historias que me cuentas?

- Estoy tratando de decirte que Derek y yo nos vamos a casar ... Me encantar�a que
fueras mi dama de honor. "

Amanda fue a la cocina, us� los tres dedos de Jack Daniels, trag� el vaso y tosi�.

"Cari�o, �qu� est�s haciendo? Tu bebes ?

- �Por supuesto que bebo, joder! Que estabas esperando

- Realmente no esperaba eso. Pens� que estar�as feliz por tu madre.

- Feliz ? Es una locura total.

- Amanda, por favor.

- No, no quiero saber nada m�s. "

Amanda colg� el tel�fono, lo que la hizo sentir mal, pero no pudo analizar lo que
acababa de escuchar. Chad, el chico con el que estaba obsesionada en la escuela
secundaria, iba a ser su medio hermano. Ella hizo una mueca, recordando la forma en
que lo miraba, deseando sus m�sculos adolescentes. Susan. Ten�a que hablar con �l
de inmediato.

Se apresur� a su computadora port�til, la abri� y busc� fren�ticamente sus correos


electr�nicos. Aunque no estaba en contacto con su antiguo amigo tanto como le
hubiera gustado, sab�a que lo escuchar�a de buena gana.

Ella abri� la p�gina de conversaci�n instant�nea y escribi�:

�Hola ni�a! No hemos hablado por mucho tiempo. Lo siento mucho! �Conoces el �ltimo?

Su respuesta brill� de inmediato.

�Hola ni�a! Relata.

�Mi madre se va a casar con el padre de Chad Dowling!

Est�s bromeando!

Nan.

Te llamo ahora mismo!

* * *

"No puedo creer lo que estoy haciendo. "


Amanda se quejaba mientras miraba su vestido de dama de honor. Se sent�a rara con
este atuendo, demasiado femenina y con demasiado vuelo, pero le hab�a prometido a
su madre que lo usar�a.

Sentada en la parte trasera de la limusina blanca, Amanda sosten�a la mano de su


madre. La mir� y crey� ver algunas l�grimas en el rabillo del ojo.

"Pur�, mam�. Guarda tus l�grimas para m�s tarde. Vas a arruinar tu maquillaje.

Perd�n. Angela agit� las manos delante de los ojos como para secarse las l�grimas.

"Espero que te des cuenta de lo que me cuesta usar este vestido. Si tan solo me
hubieras dejado usar mis botas de moto debajo.

- Amanda, no empieces. Vamos. "

Amanda dud� por un momento en el auto mientras ve�a a su madre luchando por
levantarse en medio de las capas de su vestido. Amanda la consideraba rid�cula,
como un adulto atrapado en un disfraz de princesa.

"Espera, d�jame ayudarte. Solucion� los matorrales y las enaguas, y despu�s de un


esfuerzo final, ambos salieron del auto, frente a la iglesia.

"Desear�a que mi padre estuviera aqu�. Su madre estaba llorando. "Le hubiera
encantado llevarme al altar.

- Quieres decir, llevarte al altar por segunda vez. "

Su madre lo fulmin� con la mirada.

"Amanda, s� amable ... Es mi d�a. "

La ni�a baj� los hombros y abraz� a su madre.

"Disculpe", dijo, besando su mejilla, "si te sirve de consuelo, me alegro mucho de


que Derek no tenga un corte de salmonete". "

Ambos se rieron y caminaron hacia los escalones de la iglesia. Desde el interior de


la iglesia lleg� el ruido de las voces de los invitados, as� como la risa de los
ni�os presentes.

"Mi est�mago est� suelto", dijo su madre, agarrando su mano.

"Rel�jate, todo estar� bien.

"Solo pens� en eso", dijo Angela, con la mano en el pomo de la puerta. "Chad, no lo
has visto desde la secundaria, �verdad?

"De hecho", respondi� Amanda, sacudiendo la cabeza, avergonzada por su antigua


atracci�n hacia �l.

- �Qu� emocionante! Vino de Nueva York para la boda.

- Ah, eso est� bien ", murmur� Amanda.

Mientras se preparaban para entrar a la iglesia, pens� que volver�a a ver a Chad.
Ella tambi�n se hab�a ido a Nueva York despu�s de la secundaria. �Podr�an haber
cruzado por all� sin darse cuenta? Probablemente no ... Ella sacudi� la cabeza
tratando de deshacerse de esta idea.
"Est� bien ..." Angela dijo respirando profundamente, es ahora o nunca. "

Al abrir la pesada puerta de madera, usando su peso para empujarla, se


sorprendieron de inmediato por la magnitud de la situaci�n. Todos se giraron para
mirarlos, con amplias sonrisas en sus rostros. El �rgano comenz� a tocar y los
invitados esperaron su gran entrada. Angela agarr� su ramo y esper� que Amanda
todav�a estuviera a su lado. Pero una vez a la mitad, se dio cuenta de que su hija
no estaba all�. Se gir� para encontrarla en la puerta, con la boca abierta y las
mejillas de color rojo brillante.

"�Mandy! Ella murmur�, tan fuerte que toda la iglesia la escuch�.

Pero ella no pod�a moverse. Amanda qued� at�nita y estupefacta al encontrar al


hombre del traje en el altar; este joven alto, moreno y encantador que ten�a su
brazo alrededor del hombro de su nervioso padre. Chad ... Era a�n m�s guapo ahora.
Aunque parec�a un ni�o, tambi�n parec�a m�s maduro, sus rasgos m�s finos y su
aspecto orgulloso. Amanda sinti� que sus piernas se deslizaban debajo de ella y sus
pensamientos chocaron. �Por qu� mentirte a ti mismo? Nunca lo hab�a olvidado, y
todos los sentimientos que ten�a a los diecis�is a�os de repente volvieron a ella.

Dio un paso y se detuvo, sintiendo que no pod�a hacer uno m�s. Si ella fuera al
altar, estar�a cerca de Chad. �Iba a recordar la vez que ella lo golpe� con la
puerta del ba�o? �Iba a recordar todas las veces que ella se hab�a avergonzado
antes que �l? Ella esperaba que no, pero cuando la congregaci�n se pregunt� por qu�
la dama de honor no estaba siguiendo a su madre, Chad levant� la vista y la mir�
directamente a los ojos. Sinti� que su coraz�n lat�a con fuerza y ??las palmas de
sus manos sudaban. Tambi�n se sinti� de repente rid�cula con el vestido que ni
siquiera hab�a podido elegir. Pero, a menos que me equivoque, ella not� algo
especial en sus ojos. Si no se equivocaba, estaba casi segura de que

"Dios m�o", pens�. "Es incluso m�s sexy que en mis recuerdos. "

* * *

La luz estaba atenuada en el bar, pero le quedaba bien a Amanda. Ella no quer�a
imaginar la suciedad y la suciedad que se escond�a en las sombras. Probablemente
hab�a estado aqu� cien veces, el camarero incluso brome� diciendo que deber�a pagar
el alquiler. Sentada en un taburete de la barra, rodando un cigarrillo entre los
dedos, descubri� que en realidad era realmente mala en eso. Una vez que el
cigarrillo se encendi�, mir� la desafortunada estructura de papel en su palma y se
ri� de s� misma. Un extremo estaba vac�o y colgando, mientras que el otro estaba
demasiado lleno de tabaco. El papel de cigarrillo que hab�a lamido con cautela
comenzaba a desprenderse en su mano. No se puede fumar este cigarrillo. Si tan solo
pudiera pagar por los reales.

Cuando la desabroch� y volvi� a poner el tabaco en su caja original, sinti� una


presencia detr�s de su espalda. Este sentimiento fue confirmado cuando dedos fr�os
escondieron sus ojos.

" Adivina qui�n ? dijo una voz familiar.

- Susan ... Eres est�pida, deja de tratar de asustarme. "

Su viejo amigo solt� una risa aguda, dio un paso atr�s y se derrumb� sobre Amanda,
abraz�ndola con fuerza.

"Ha pasado demasiado tiempo", gimi�, demasiado tiempo. �Cu�ndo fue la �ltima vez
que nos vimos? "

Amanda hizo una pausa.

"Creo que fue ... hace tres a�os. Cuando nos conocimos en Meridian.

- Pur� ... Fue hace cien a�os. Te extra�� mucho. Susan frunci� el ce�o. "Y Dios,
�qu� has cambiado? "

Pas� los dedos por el cabello liso y sedoso de Amanda, que hab�a te�ido de negro y
alisado.

"�Cu�ndo te quitaste los frenos?

"Hace aproximadamente un a�o", dijo Amanda, quien sonri� ampliamente para mostrar
sus dientes blancos perfectos, el mejor d�a de mi vida.

- Recuerdo que lo odiabas. �No intentaste romperlo solo con un par de tijeras una
vez?

- Intent� al menos seis veces hacer eso. Amanda se ech� a re�r y sacudi� la cabeza
al recordar este episodio. "Incluso si nunca funcion�. "

Los dos amigos se abrazaron nuevamente antes de que Amanda ordenara dos disparos y
dos daiquiris.

"Atacamos temprano.

- Y c�mo ! Amanda bebi� su tiro de una vez y lo apoy� en el mostrador como una
profesional.

"Entonces, �c�mo te va en la gran ciudad? Pregunt� Susan mientras sorb�a su


daiquiri.

- Deprimente, dijo Amanda sacudiendo la cabeza, horrible.

- �Y por qu� te quedas all�? Quiero decir, podr�as ir a casa con tu madre en
Massachusetts y vivir con ella, �verdad?

- Con esta estafa Derek?

- No es tan malo!

"S�", respondi� Amanda con una mirada.

"Al menos recuerda que es el padre de Chad", dijo Susan con una sonrisa burlona.

- Dios, no hables de �l. Intento olvidarlo desde la secundaria y tuve que volver a
verlo el d�a de la boda. Y ahora es mi hermano, no es tan saludable.

- Tuve ecos de tu entrada demoledora a la iglesia. Susan rio, escondida detr�s de


su c�ctel. "Y no lo dejaste indiferente. "

Amanda chup� su c�ctel a trav�s de la paja, concentrada, frunciendo el ce�o.

"Espera, �qu�? dijo ella, mirando hacia arriba.

"Dicen que te ha encontrado francamente caliente", dijo Susan, golpeando la barra


con la palma de la mano.
- Det�n tus historias.

- Es verdad. �Te acuerdas de Richard?

- �Te refieres al golpe matem�tico? �El tipo que fue a la fiesta de Tracy Dean y se
orin� en la piscina?

- Uh ... s�, �l. De todos modos, todav�a est� en contacto con Chad, creo que est�
saliendo con un primo o algo as�, y Chad le dijo que te encontraba hermosa el d�a
de la boda. Aparentemente lo sorprendi�, tuvo problemas para reconocerte.

Amanda estudi� a Susan. Por un breve momento estuvo segura de que estaba mintiendo.
Pero algo en la expresi�n de su amiga la hizo pensar que estaba diciendo la verdad:
su amplia sonrisa, sus grandes ojos, el hecho de que estaba feliz por su mejor
amiga y la forma en que ten�a que inclinarse adelante revelando este secreto.

"�l piensa que soy hermosa, �en serio? Amanda sonri� ampliamente y oli� a mariposas
en el vientre. " Te das cuenta ? Mi propio hermano me encuentra canon. "

* * *

Despu�s de ver el metro a Brooklyn, los dos amigos caminaron hacia el departamento
de Amanda. A lo largo del viaje, Susan hizo un bocado. Ella hab�a estado en
Brooklyn antes, pero a�n como turista, y nunca hab�a estado en este vecindario.

"Rel�jate", dijo Amanda, tom�ndola del brazo, "es solo una peque�a migaja de la
ciudad.

- Mandy ... Me dijeron que viv�as en una parte particular de la ciudad, pero no
esperaba eso.

- Qu� quieres decir ? �Insinuaste que vivo en un agujero de ratas?

La boca de Susan estaba mirando, escaneando nerviosamente la calle.

- Para ser sincero, s�. "

Amanda solo se sinti� avergonzada por un segundo. Tom� a Susan por los hombros y se
ech� a re�r.

"Realmente vienes del pa�s", dijo, bes�ndose la frente, "entra, entra. "

Con su llave, abri� la puerta del edificio que daba a una escalera oscura y h�meda.
Solo hab�a una fuente de luz en toda la jaula, una bombilla cegadora en el tercer
piso cuya luz parpadeante recordaba a una luz estrobosc�pica.

Susan sinti� n�useas en cuanto entr� en el edificio. Mir� al piso y se concentr� en


sus pasos mientras sub�an los pisos.

"Uno, dos, tres, cuatro", murmur� para s� misma mientras trataba de protegerse de
la luz aleatoria de la bombilla.

Amanda, que estaba caminando primero, se volvi� para ver qu� le estaba tomando
tanto tiempo. Ella puso los ojos en blanco.

"�No es tan malo! Ella protest�.


- Pero si Mandy, y apesta tambi�n.

- No, no apesta! Ella replic�, sabiendo muy bien que ese era el caso.

Se dio cuenta de que probablemente se hab�a acostumbrado a estas condiciones


s�rdidas, cuando todo esto era nuevo para Susan, que viv�a en condiciones c�modas a
kil�metros de distancia de la suya, en su peque�a casa que compart�a con su
prometido.

"Unos pasos m�s y estamos all�.

"Date prisa", gimi� Susan, con una mano en la boca. Parece una mezcla de v�mito
rancio y cigarrillos fr�os. Ni siquiera quiero ver c�mo son tus vecinos.

"Vamos, entra", dijo Amanda, abriendo la puerta antes de empujarla adentro. Te har�
un chocolate caliente. "

Una vez dentro, Susan se sorprendi� por la temperatura del apartamento. Se


estremeci�, se acurruc� un poco m�s en su abrigo y se sinti� triste por Amanda.
Ella pens� que merec�a algo mejor, pero por supuesto nada hab�a cambiado, Amanda
todav�a no se respetaba. Aparentemente nunca hab�a ido m�s all� de los d�as de
secundaria cuando se ve�a a s� misma como una perdedora, una chica que no val�a
nada.

"Disculpe el desorden", dijo Amanda, se�alando la sala de estar, "desde que me


mud�, no me he tomado el tiempo para decorar o incluso deshacer todos mis cartones.

"Pero pens� que has estado aqu� por a�os", dijo Susan, pero Amanda no respondi�.

Ella ya estaba en la cocina y Susan pod�a escuchar el sonido de cucharas y tazas


chocando. Se estremeci� de nuevo y se acerc� a la ventana m�s cercana. Daba a un
callej�n. Abajo, se o�an gritos, y cuando mir� hacia abajo, vio a dos personas sin
hogar discutiendo y acerc�ndose a sus pu�os. Pasando su mano cerca de la ventana,
sinti� una corriente de aire.

"�Debe hacer tanto fr�o en invierno! Ella grit� a la cocina.

Amanda sali� con dos tazas de chocolate humeante y le entreg� una.

" Como estas. Para calentar, bebo. O practico deportes, o algo as�. "

Realmente no era lo que Susan quer�a o�r y agarr� a Amanda por el brazo.

"�Pero por qu� est�s aqu�? "

Amanda dio un paso atr�s y se dej� caer en el sof�.

"�Por qu� te importa eso?

- �Por qu� me preocupo por ti? En serio ? Estoy preocupado porque eres mi amigo m�s
antiguo y te amo. Somos como hermanas, �verdad?

"Supongo", susurr� Amanda antes de sumergirse en la espuma de su chocolate


caliente. En cualquier caso, lo hemos sido.

- A�n lo somos. "

Susan se sent� a su lado y la tom� en sus brazos.


"En mi cabeza, todav�a tenemos quince a�os y corremos por el bosque imaginando que
nos persiguen los fantasmas. En mi cabeza, siempre somos ni�os que no tienen nada
m�s que el otro, asociales que nos burlamos y hostigamos, pero que nos cuidamos
unos a otros. "

Amanda se calm� en los brazos de su amiga y sonri� d�bilmente.

"Demasiado a menudo pienso en eso.

- Excepto que cambiaste, tienes el cuerpo de una supermodelo pero por una raz�n u
otra, no lo ves.

- Oh, c�llate. Amanda se ech� hacia atr�s, avergonzada. "Una supermodelo, cualquier
cosa.

- Soy seria. Eres hermosa y, para ser sincera, estoy realmente celosa ... pero ese
no es el tema. A�n no me has respondido. �Por qu� vives aqu�? "

Miraron alrededor del apartamento y Amanda dej� escapar un profundo suspiro.

"Porque estoy en la ruina, por eso. "

Susan, en silencio, se levant� y volvi� a la ventana. Abajo, not� que las personas
sin hogar hab�an desaparecido. Se pregunt� a d�nde podr�an ir. Sinti� las l�grimas
en sus ojos, pero las contuvo. Ella quer�a m�s para Amanda, y parte de ella quer�a
llevarla y traerla de vuelta a Meridian. Pod�a quedarse con ella y Bobby el tiempo
suficiente para volver a ponerse de pie.

"No me di cuenta de que era tan malo", dijo Susan con angustia. Cuando me dijiste
que te mudar�as a Nueva York, pens� que iba a ser emocionante y elegante. Me
imagin� que viv�as en un loft moderno con actores o artistas vecinos. Te imagin�
rodeado de cultura y aventura, pero eso ... Es siniestro. �C�mo es que no le
dijiste a nadie?

- Seg�n t� ? "

El tono de Amanda era mordaz.

" No es falso. �Pero por qu� problemas de dinero? Pens� que ten�as un trabajo como
camarera.

"Ten�a un trabajo", dijo Amanda.

- Oh ... �

Se miraron el uno al otro. Amanda sab�a lo que iba a pasar, Susan le rogar�a que
regresara a su ciudad natal, pero para ella hubiera sido incluso peor que la
pobreza. Ella no quer�a volver all�. Solo encontrar�a malos recuerdos, en este
lugar donde se hab�a sentido fea y rechazada. Aqu�, perdida en una de las ciudades
m�s grandes del mundo, ten�a amigos que no sab�an nada de su pasado. Pensaron que
era genial, un poco dif�cil de cocinar. Pod�a salir de fiesta y no era responsable
ante nadie, pod�a hacer lo que quisiera sin que su familia se involucrara. Pero m�s
que nada, cuando sent�a la necesidad, pod�a mezclarse con la multitud de Nueva York
y desaparecer.

A menudo deambulaba sin rumbo por la noche, mirando los tejados de los rascacielos
entre las estrellas. Se sent�a muy peque�a a su lado, tan insignificante. Sin
embargo, no era un sentimiento particularmente nihilista o pesimista, sino m�s bien
un sentimiento de saber que el mundo todav�a estaba girando, sin importar c�mo se
viera, o lo que podr�a haber hecho. Pod�a esconderse debajo de estas hermosas
estructuras e imaginar las vidas y las historias que ten�an que ser tejidas detr�s
de las paredes de vidrio y hierro. Ella podr�a desaparecer.

"No volver�", dijo antes de que Susan pudiera decir algo. Estoy feliz aqu�

- �De verdad?

- En cierto modo ... quiero decir, ciertamente no tengo dinero, como fideos
instant�neos, bebo y fumo, pero es mucho m�s divertido que volver la pobre y
podrida ciudad que es Meridian. �Aqu� vivo realmente! "

Susan no estaba convencida, pero no hab�a nada que pudiera cambiar la opini�n de su
amiga.

"Est� bien", dijo, tirando con fuerza de la manga de su abrigo para tratar de
protegerse de la corriente. "Mientras quieras. Pero sepa que si alg�n d�a lo
necesita, siempre hay una habitaci�n para usted en casa.

- Aprecio el gesto. Realmente. Amanda se levant� para tomarla en sus brazos. "Y si
alguna vez quiere que vengas a Nueva York, siempre puedes quedarte en casa".

- Creo que rechazar� tu propuesta, dijo Susan en la broma, la pr�xima vez que te
veamos, vienes a nuestra casa. "

* * *

El tel�fono estaba sonando pero Amanda no quer�a contestar. Le dol�a la cabeza y


estaba acurrucada bajo el edred�n para protegerse del fr�o. Cada vez que la
vibraci�n del tel�fono se deten�a, ella continuaba, y Amanda presion� la manta
contra ella cada vez, rezando para que se detuviera.

" Buen Dios ! Se quej�, con los ojos bien abiertos debajo de su choza de mantas.

Con un salto, se quit� la colcha y agarr� el tel�fono.

"Oh, mierda ..."

Era su madre, y siempre tuvo el don de llamarlo cuando Amanda ten�a el menor deseo
de hablar con �l. Ella respondi� de todos modos, sabiendo que de lo contrario
recibir�a una docena de correos electr�nicos de �l y probablemente diez mensajes en
Facebook.

" Buenos d�as mam�.

- Mandy! Estas vivo Han pasado a�os desde que he tratado de contactarte.

- Lo siento, estaba durmiendo.

- Estas durmiendo? Pero es la mitad de la tarde.

- S�, me fui a la cama tarde por el trabajo y estoy trabajando esta noche otra vez.
"

Hubo un largo silencio antes de que su madre respondiera en voz baja. Pero en su
tono, Amanda sinti� que estaba enojada.

"Susan me cont� todo. S� que est�s sin trabajo. "


�Qu� equilibrio esta Susan!

"�Ella te cont� todo?

- Y c�mo ! Ella me dijo que vives en una especie de gueto.

- Mam�, est�s exagerando. Ella es demasiado sensible y no le gustaba estar en ...

- Detente y escucha por una vez en tu vida ", grit�.

Amanda no estaba acostumbrada a escuchar a su madre tan molesta, y no la hab�a


escuchado gritar desde que era una ni�a. En estado de shock, ella permaneci� en
silencio y comenz� a respirar pesadamente. Estaba enojada con Susan por no
guardarlo todo para s� misma, pero tambi�n avergonzada de preocupar tanto a sus
amigos y familiares.

"Entonces ... �me escuchar�s ahora? pregunt� su madre.

- si ...

- No estoy enojado contigo, o al menos no como te imaginas a ti mismo. Estoy


preocupado, eso es todo. Todos lo somos Susan me dijo que su apartamento estaba
congelado y que el edificio est� a punto de derrumbarse, que sus vecinos son
especiales, decimos, y que no come bien. S� que no quieres ir a casa a vivir
conmigo y Derek.

- Eso es lo menos que podemos decir.

- Silencio ... Derek es realmente agradable, y me gustar�a que le dieras una


oportunidad porque a �l le gustar�a hacer lo mismo contigo. "

Ella no entend�a de qu� estaba hablando su madre.

"�l y Chad quieren ayudarte.

- �eh? Ayudarme Por qu� ? Como?

- Mandy, por l�stima, �deja de ser tan hostil! Esc�chame ... te dar� el n�mero de
trabajo de Chad. �l es tu hermanastro ahora y cree que es su trabajo ayudarte.
Entonces lo llamar�s. �l sabe que est�s pasando por un momento dif�cil, pero
tambi�n sabe que no eres est�pido, que eras brillante en la escuela secundaria
antes de perderte. �l tiene trabajo para ti si lo quieres.

- que?

- Y no hagas que todo se desmorone. Esta es una gran oportunidad para ti y deber�as
estar agradecido con �l. "

Amanda no sab�a qu� decir. Se levant� de la cama, agarr� un trozo de papel y un


l�piz en su mesita de noche y escribi� el n�mero.

" Gracias mam�. Lo llamo hoy.

- No lo olvides ", le dijo antes de colgar de repente.

* * *
Hab�an pasado tres d�as desde la llamada de su madre, pero ella todav�a no hab�a
llamado a Chad. Hubo muchas razones por las que no lo hizo, pero la raz�n principal
fue que estaba demasiado nerviosa. Sin duda, ella iba a hacer algo est�pido tan
pronto como lo viera y �l pensar�a que era est�pida. Probablemente solo hab�a
aceptado contratarla para burlarse de ella. Siempre fue as� en la escuela
secundaria.

Se levant� de la cama y se prepar� para otro d�a. Se envolvi� en una bufanda y


camin� hacia la cocina. Ella se estremeci� cuando abri� el refrigerador. Hab�a una
peque�a botella de leche en la puerta del refrigerador. Ella lo abri� y fue
golpeada por el olor.

"�Ah! Mierda Ella dijo, tir�ndolo a la basura.

Luego busc� algo m�s para comer. Dos huevos estaban en duelo en el estante
superior, pero no estaba segura de cu�nto tiempo atr�s. Hab�a un plato de
mantequilla en el estante de abajo, pero cuando lo abri�, vio que estaba vac�o.

"�Maldita sea! Ella susurr�.

Al abrir un armario, descubri� cereales y barras de chocolate. Encendi� la cafetera


y se prepar� para un desayuno muy desequilibrado. Se sent� a la mesa y abri� su
caja de tabaco para descubrir solo unos pocos mechones de tabaco en el fondo. Los
rasp� con su dedo fr�o y comenz� a rodar un cigarrillo que se ve�a a�n peor.

"Realmente necesito parar", dijo ella, colocando el cigarrillo entre sus labios,
"Realmente tengo que volver a ponerme de pie. "

Le dol�a el est�mago y le dol�a la cabeza, lo que le pareci� injusto ya que no


hab�a tenido una gota el d�a anterior. Hab�a pasado una tarde tranquila, incluso
sola, en la cama, acompa�ada de algunas pel�culas de terror.

"Deber�a adoptar un perro", pens� en voz alta mientras exhalaba el humo de su


cigarrillo por la boca, "parece que ayudan a las personas a mantenerse saludables.
"

La cafetera estaba empezando a sonar en la esquina de la cocina, emitiendo vapor de


agua mientras la cafetera se llenaba. Era tan ruidosa que Amanda casi no oy� tocar
a la puerta. Sorprendida por la perspectiva de una visita inesperada, salt� del
sof� y corri� por el pasillo. Tan pronto como abri� la puerta, sinti� que se le
escapaban las piernas.

"Hola ... �Eres Amanda? pregunt� su due�o.

- S�, soy yo.

"Lo siento, tengo tantos inquilinos que es dif�cil recordar todos los nombres",
dijo, frot�ndose el pelo negro.

Se dio cuenta de que hab�an crecido algunos pelos blancos desde la �ltima vez que
lo hab�a visto, muy visibles en comparaci�n con su tez bronceada. �l mir� de arriba
abajo sus ojos oscuros, una mano sobre su barriga barrigada sobresal�a de sus
jeans.

"Entonces", dijo ella, sabiendo muy bien lo que iba a decir, "�qu� puedo hacer por
ti?

- Es solo un peque�o recordatorio amistoso. Llegas tarde a tu alquiler por una


semana.
- Oh!

- S�, es el tercer mes consecutivo que te est� pasando. A menos que me equivoque,
no te alquilar� gratis, as� que tendremos que pagar.

- �Tendr� el dinero pronto! Te lo prometo!

- Me dijiste lo mismo el mes pasado.

- Pero en realidad, es solo que ...

- Escuche se�orita, no quiero parecer grosera y parece ser una muy buena persona,
pero no es la primera en intentar divertirme. Todos quieren vivienda por poco, si
no por nada, pero esa no es la forma en que funciona. Si quieres quedarte aqu�,
tienes que pagar. Te doy siete d�as para liquidar lo que me debes o tendr�s que
irte.

- que?

- Lo siento mi peque�a ... Estas son las reglas del juego ". Mientras se alejaba,
levant� siete dedos en el aire. "Siete d�as ... La pelota est� en tu cancha. "

Amanda cerr� la puerta. El cigarrillo entre los dedos no la hizo querer, volvi� a
la cocina y lo aplast� en el fregadero.

"Dios m�o", dijo en voz alta. "�Mierda! Agit� una taza que estaba sobre el
mostrador.

Se estrell� contra el suelo y los peque�os trozos de porcelana llegaron a plantarse


en sus pies como peque�as astillas. Las l�grimas comenzaron a rodar por sus
mejillas y ella ni siquiera se molest� en contenerlas. Luego se sirvi� una taza de
caf� y se sent� a la mesa de la cocina con la cabeza entre las manos. Las cosas no
iban seg�n lo planeado y ella sab�a muy bien que era su culpa. Pens� en el d�a en
que ten�a una licenciatura, cuando todos sus maestros le hab�an deseado buena
suerte. Hab�a sido una estudiante tan brillante que cre�an que hab�a ido a la
universidad y que iba a hacer algo con su vida. En un momento, hab�a pensado
convertirse en veterinaria. Ahora ella ni siquiera sab�a qu� ella iba a comer esa
misma noche. Chad ... esa era su �ltima esperanza.

Agarr� su tel�fono con mano temblorosa y marc� el n�mero. Sinti� que su coraz�n
lat�a en su pecho cuando escuch� sonar el tel�fono.

- Hola, Dowling Enterprises, la oficina de Chad Dowling, �en qu� puedo ayudarte?

- Hola, mi nombre es Amanda y ...

- Oh! Estaba esperando tu llamada.

- Ah bueno ?

- Pero s� ! respondi� la chica en un tono alegre, arreglaremos todos los detalles


ahora, �de acuerdo? "

* * *

Con la mano se alis� los pliegues de la falda de tulip�n y subi� los escalones de
la Torre Dowling. Se sent�a rara y su est�mago estaba al rev�s. Su ropa parec�a
extremadamente inc�moda y sus zapatos ya le dol�an los pies. Mientras sub�a los
escalones, se dio cuenta de que ten�a problemas para caminar con los talones
correctamente: coloc� cada pie frente al otro, concentr�ndose, haciendo que su paso
fuera incre�blemente lento y risible. Cruz� la seguridad y entr� en el vest�bulo.
Sinti� que todos la estaban mirando y no estaban en su lugar. Conoci� a tres
hombres de traje, la tez perfectamente bronceada y los dientes blancos. La
observaron mientras se cruzaban y plantaban sus ojos en las curvas del cuerpo de
Amanda. Se apresur� y se refugi� en un ascensor. Le hab�an dicho que se uniera a
Chad en el �ltimo piso de su oficina. En su cerebro, todo se estaba moviendo: iba a
verlo de nuevo, iba a estar a su lado otra vez. Ella estaba tratando de convencerse
de que este hubiera sido su sue�o cuando ten�a 16 a�os, pero nada que hacer, no
pod�a calmarse. Cuando lleg� al piso superior y camin� por el pasillo, not� que le
temblaban las manos.

La habitaci�n no parec�a una oficina. Si lo compar�ramos con algo, habr�a sido m�s
como un club de hombres, cuyos muebles estaban elegantemente cubiertos con dorados
y las paredes cubiertas con un papel pintado muy inusual, negro y texturizado. Las
ventanas se alzaban del suelo al techo. Amanda se acerc� y mir� hacia abajo. Nunca
se hab�a sentido muy c�moda con la altitud, y al ver la acera debajo, se sinti�
mareada. Ella se ech� hacia atr�s y trat� de recuperar el equilibrio.

"Pens� que te ibas a desmayar", dijo una voz tranquila y segura detr�s de ella.

Se dio la vuelta y vio a Chad mir�ndola, con un brillo travieso en sus ojos.

"�Recuerdas ese d�a en SVT donde tuviste que diseccionar una rana? Te desmayaste
esa vez, �no? "

La cara de Amanda se puso carmes� y se mir� los zapatos. Tan pronto como le
pidieron que introdujera el bistur� en el cuerpo de la rana, su visi�n se hab�a
vuelto borrosa y recordaba haberse despertado en el suelo, deslumbrada por las
luces fluorescentes de ne�n en la sala, y toda la clase alrededor. ella se re�a de
ella.

"Disculpe, no quer�a molestarlo", dijo Chad riendo, "de todos modos, es bueno
verte. No tuve tiempo de conversar contigo el d�a de la boda, hermanita ...

- �No me llames as�! "

Ella levant� los ojos del suelo y lo mir�. �Era tan guapo con su impecable traje
negro! Y su rostro era como en sus recuerdos, pero m�s refinado. Sus p�mulos ahora
eran m�s prominentes y sus ojos penetrantes.

"Me tuve que ir. No me divert� mucho ", dice ella.

Ella no pudo sostener su mirada y escane� la habitaci�n en busca de consistencia.

"Este lugar es excelente! ella dijo que cambiara de tema.

- Igual que t�. Dio un paso atr�s, "�Qu� te pas�? Eras tan diferente en ese
momento. �Recuerdas tu cabello rizado y las gafas que usaste? "

Sinti� que se sonrojaba hasta las puntas de su cabello.

"Los colorantes, los alisadores y los lentes", dijo ella en un tono desprendido,
"hacen milagros.

- Eso es lo que veo, dijo sonriendo con todos sus dientes, finalmente, si nos
ocupamos de tranquilizarnos. Cuando mi padre me dijo que estabas buscando trabajo,
realmente fue el momento perfecto. Mi asistente anterior se fue porque esperaba un
beb� o algo as�. �l rod� los ojos.

"�No es lo tuyo, ni�os? Ella pregunt�.

- Hmm ... No ... Esas peque�as cosas repugnantes, dijo, empujando una puerta de
caoba pesada y lisa. Por aqu�. Aqu� es donde pasar�s la mayor parte de tu tiempo. "

Amanda fue guiada en una habitaci�n con una decoraci�n exuberante. Las obras
colgaban de las paredes, y eran tan abstractas que supuso que deb�an valer una
fortuna. En el centro de la sala hab�a una mesa decorada en el centro. Mientras se
acercaba, Amanda descubri� que hab�a un perro tallado all�, pero �l no se parec�a a
ning�n perro que ella pudiera ver.

"Es jade", explic� Chad, "solo hay dos en el mundo. Fueron descubiertos en una
provincia del norte de China. �Dicen que tienen m�s de 4000 a�os!

- Wow "

Estaba aterrorizada ante la mera idea de estar en la misma habitaci�n que esta
mesa, por si acaso la dejaba caer de su delicado pie.

"�Y d�nde est� el otro? Ella pregunt�.

"El Smithsonian lo tiene", explic� de manera relajada. Tal vez alg�n d�a lo tenga
en mis manos. Ser�a una pena separarlos, �no? Estaba sonriendo en la esquina.

Se alej� y abri� una segunda puerta. Amanda not� que el mango era dorado, y
considerando todo lo dem�s, supuso que era oro real. Al pasar, lo toc� y sinti� el
calor dejado por la mano de Chad.

"Esta es su oficina", dijo, se�alando una esquina de la habitaci�n. Luego mostrando


otra puerta: "Estar� all�. Pero te quedar�s aqu�. Si te necesito, te llamar�.
Correcto ?

"Est� bien", dijo, sacudiendo la cabeza. �Pero puedo preguntarte algo? �Cu�l es su
papel en Dowling Enterprises? "

Se ech� a re�r.

"�Qu� estoy haciendo aqu�? Cari�o, soy Dowling Enterprises.

- Espera ... que?

- �Viviste en una cueva o algo as�? Soy Chad Dowling, y todo esto es m�o. De hecho,
la mitad de la ciudad es m�a. "

Amanda dio un paso atr�s y mir� atentamente al hombre que estaba frente a ella como
si de repente se hubiera convertido en un extra�o. Eso no podr�a ser cierto ...
Hab�a o�do hablar de Chad Dowling, el millonario que hab�a hecho trabajo
humanitario en �frica, uno de los hombres m�s ricos del mundo, que hab�a creado la
compa��a que hab�a desarrollado Una vacuna vital. Pero ella nunca hab�a hecho la
conexi�n, nunca hab�a entendido qui�n era realmente.

" Dios mio ! dijo ella, boquiabierta. No sab�a. "

Se ri� de nuevo, sentimos orgullo en su voz.

"Est� bien", dijo, golpe�ndolo en la espalda, "vamos a conseguirte un trabajo. "


* * *

Se celebr� una reuni�n en la oficina de Chad en su santuario. Hombres riendo


emanaban de la puerta cerrada, as� como de los vasos tintineantes. Amanda los
imagin� adentro, bebiendo puro whisky con cubitos de hielo y discutiendo asuntos
financieros que ni siquiera pod�a imaginar.

Ella ya hab�a comenzado a trabajar hace cinco d�as, y el tiempo pasaba entre las
llamadas, los mensajes que se iban a pasar y la llegada de hombres con trajes que
la intimidaban al m�ximo grado. La mayor�a de las veces, no se sent�a fuera de
lugar y t�mida, como en la escuela secundaria. Estaba rodeada de personas
importantes que dirig�an el mundo, hombres tan poderosos que tuvo que firmar un
acuerdo de confidencialidad para poder trabajar en la empresa. Sin embargo, en este
mundo de los negocios, no se sinti� perseguida ni se burl� de su f�sico. Ella pudo
haber tenido una sonrisa o un gui�o aqu� y all�, pero obviamente los hombres que
vinieron a ver a Chad la apreciaron.

Chad, por otro lado, parec�a un poco fr�o y distante desde su llegada. Ella no
puede decir por qu�, especialmente porque �l era un poco coqueto en su primer d�a.
Supuso que probablemente ten�a m�s en qu� pensar y trat� de olvidar todo esto.
Essaya ... No pod�a quitarle los ojos de encima. Estar en su presencia era como
estar en la misma habitaci�n que un rey. Era arrogante, distante y completamente
asombroso. Cada vez que la llamaba para hacer algo, su coraz�n lat�a con fuerza.

Cuando escuch� que la reuni�n estaba llegando a su fin, que los hombres se estaban
despidiendo detr�s de la misteriosa puerta, ella se levant� y agarr� los abrigos de
los hombres.

"Me alegra que hayamos podido discutir esto", dijo una voz quebrada cuando se abri�
la puerta, "y espero verte el s�bado.

"Estar� aqu�", dijo Chad, sonriendo. "

Sus asociados se fueron en un torrente de manos temblorosas. Amanda tampoco estaba


herida, todas le sonrieron, mir�ndola a los ojos mientras pasaba por su escritorio
camino al ascensor. Y luego los dos volvieron a estar solos. Se inclin� sobre su
escritorio, sus anchos hombros lo envolvieron. Pod�a oler su aroma almizclado y
masculino. Era un aroma adictivo y respir� hondo, levant�ndose de la fragancia.

"Gracias", dijo.

- de?

- Aporta un toque glamoroso a esta oficina. Se sent� y sonri�.

"Oh ... estoy haciendo mi mejor esfuerzo", dijo con indiferencia. Solo estoy
haciendo mi trabajo. "

Ella trat� de mantener la calma, pero como siempre, sus mejillas rojas la
traicionaron. Chad la mir� mientras sus mejillas pasaban de rosa a carmes�.

"Me haces re�r", dijo. Sigues siendo el mismo desde la secundaria.

- �En serio?

- S� ... sigues siendo tan t�mido y extra�o, cuando no tienes raz�n para estarlo. "
Ella no respondi�, solo mir� la pantalla de su computadora y fingi� trabajar.

"Hablo en serio", dijo mientras caminaba hacia su escritorio. La mayor�a de las


chicas como t� est�n imbuidas de s� mismas. "

Desapareci� en su oficina y dej� a Amanda en desorden. La mayor�a de las chicas


como t�, �qu� quiso decir con eso?

* * *

El patio estaba en el centro de la Torre Dowling. Desde la calle, nadie pod�a


imaginar que tal espacio pudiera existir, la exuberante vegetaci�n detonando contra
la fachada de vidrio y acero de la torre. Se dec�a que era el secreto mejor
guardado de este edificio, un peque�o capullo de para�so en el caos de la ciudad.

El patio, una plaza perfecta, albergaba suculentas y helechos mezclados con


palmeras gigantes. Aqu� y all�, tambi�n hab�a arbustos en flor. Era el lugar
favorito de Amanda, aunque nunca se hab�a visto como una amante de las plantas.
Pero hab�a una calma salvadora, una impresi�n de paz y silencio que solo se puede
encontrar en las bibliotecas, cuando todos hablan instintivamente en voz baja.

Amanda se sent� en la parte trasera del patio, de espaldas al lado oeste del
edificio, y frente a ella yac�a la vegetaci�n verde. Al levantar la vista, vio el
cielo azul entre las ramas de los �rboles. A su izquierda, pod�a ver el edificio,
cubierto de naturaleza.

Su est�mago gorgoteaba de hambre. Abri� su bolso y agarr� su comida: un plato de


pasta cubierto con salsa de tomate. Eso es todo lo que ten�a en casa. Mirando
alrededor del jard�n, vio a un grupo de chicas sentadas contra el tronco de un
�rbol en la hierba. Aunque estaban en el trabajo, parec�an estar de vacaciones,
ri�ndose constantemente, y por su manera despreocupada de sentarse en el piso, uno
podr�a pensar que no ten�an nada m�s importante que hacer. . Cuando Amanda pens�
que no pod�an ser m�s molestos, uno de ellos sac� una botella de prosecco de su
bolso y la abri� en un alboroto de carcajadas. Estas chicas eran asistentes, como
ella,

Pero mientras tanto, mastic� su pasta y se sinti� un poco menos que nada. Bueno,
hasta que ella piense en Chad ... Fue una tortura trabajar para �l. Cada vez que �l
pasaba junto a ella, ten�a mariposas en el vientre, cada vez que la llamaba a su
oficina, ya no estaba parada como una ni�a, y Chad lo sab�a. Hab�a notado c�mo la
miraba, complacida con el poder que ten�a sobre ella. Pero el sentimiento m�s
contradictorio vino del hecho de que ambos sab�an que eran hermano y hermana,
incluso si no eran de la misma sangre.

Sentada all�, masticando su comida sin calmar su hambre, se perdi� en sus sue�os.
Se imagin� trabajando hasta tarde con Chad, solo ellos dos, en un proyecto secreto,
cuando no quedaba nadie en el edificio. Se imagin� a s� misma enclaustrada con �l
en su lujosa oficina. Le entregar�a una copa de champ�n con su mejor sonrisa,
haci�ndole comprender que le gustar�a que abandonaran su proyecto para trabajar en
algo m�s ... personal.

Record� haber visto su cuerpo una vez, en la secundaria. Se hab�a visto obligada a
ir a un partido de f�tbol americano, donde Chad, por supuesto, era el jugador
favorito. Al final, se quit� el traje de ba�o empapado en sudor y se sec� la frente
con �l. Amanda pens� que se estaba desmayando y tuvo que sentarse y colocar la
cabeza entre las rodillas para devolverle un poco de sangre. Susan se hab�a burlado
mucho de ella y le hab�a tirado palomitas de ma�z en el pelo.
Ahora, Amanda se preguntaba si su cuerpo era tan hermoso como lo era entonces. Por
alguna raz�n desconocida, estaba segura de que �l era a�n mejor. Fue justo
entonces, cuando se perdi� en el recuerdo de ese d�a de secundaria, que oy� crujir
el banco. La sac� de su sue�o y encontr� a Chad sentado all�, su pie derecho
descansando sobre su muslo izquierdo, su perpetua mirada arrogante en su rostro. �l
la mir�, con la entrepierna visible, y ella no pudo evitar notar el bulto entre sus
piernas.

Mir� hacia otro lado y contempl� su comida a medio terminar, fingiendo que no hab�a
visto nada, aunque sab�a muy bien que �l se hab�a sentado deliberadamente de esa
manera.

"Lo siento, no te vi", dijo, con la boca llena de pasta, "�no sueles comer afuera?
"

Estir� las piernas y se apoy� sobre las rodillas. Este movimiento acentu� sus
anchos hombros, sus m�sculos se hincharon debajo de su chaqueta. Se pas� la mano
por el pelo, se volvi� hacia ella y se�al� el otro lado del patio.

"�No comes con ellos? Pregunt�.

- Um no ... en realidad no me presentaron. Estaba tratando de decir eso


cort�smente, pero sab�a que el sarcasmo se pod�a escuchar en su voz.

"Oh, es una pena", dijo con una sonrisa, "aunque algo me dice que no est�s
realmente cerca de chicas que usan collares de perlas y beben prosecco al mediod�a.

"En realidad no", dijo, riendo. Ella cerr� su Tupperware.

"Entonces, �qu� tomaste?

- �eh?

- �Qu� est�s comiendo? pregunt�, mostrando el Tupperware.

- Oh, nada ..., respondi� vergonzosamente.

- No se parece a nada. Parece una gran pila de pasta barata. Que fue �Conchas con
salsa de tomate? "

Ella se encogi� como si acabara de abofetearla.

"�C�mo lo adivinaste?

- Oye, yo tambi�n fui estudiante.

- Oh ... "Ella sonri�, sinti�ndose un poco m�s tranquila.

"�Qu� pasa si te llevo a alg�n lugar para almorzar? "

* * *

La luz del restaurante estaba atenuada y alguien tocaba jazz en un piano. Amanda se
encontr� disfrutando del sonido de fondo, aunque era lo opuesto a la m�sica alta
que sol�a escuchar. Las ventanas colgaban cortinas de terciopelo rojo, protegiendo
a los invitados del mundo exterior.

Una vela adornaba el centro de la mesa, colocada en una botella de vino tinto en
este estilo que recuerda a Francia, pero que, sin embargo, nunca vemos en los
restaurantes franceses. Pensamos que est�bamos en otro mundo, un lugar donde las
sombr�as calles de Nueva York no exist�an, un lugar donde se permit�a la decadencia
suave. Amanda mir� la mesa m�s cercana. Un caballero de cierta edad, corpulento
pero muy elegante, estaba sentado frente a una joven probablemente dos veces m�s
joven que �l. Llevaba un hermoso vestido azul zafiro y bordado con perlas. La tela
cubr�a las delgadas piernas de la ni�a sentada dram�ticamente elegante, acariciando
sus curvas. Ella se ri�, colgada de la m�s m�nima palabra del viejo, mientras
jugaba con un mech�n de su fino cabello sus dedos bien cuidados. El resplandor de
sus velas hizo brillar el colgante montado en diamante que colgaba entre sus senos.
Amanda sab�a que era algo real solo para ver qu� tipo de luz reflejaba: pura,
m�stica y cegadora.

"Ah ..." dijo Chad, rodando los ojos, lo que sorprendi� a Amanda. "�Cu�ntos chicos
crees que est� haciendo al mismo tiempo? Amanda se ofendi� un poco por la pregunta
y juguete� nerviosamente con su servilleta. Se dio cuenta de que estaba suave y
sedosa debajo de los dedos, a kil�metros de las toallas de papel que usaba en las
peque�as pizzer�as a las que a veces iba.

" Tu la conoces ? Pregunt�, intrigada de que �l fuera tan hostil con la joven.

"No personalmente", dice, volviendo a centrar su mirada en Amanda. Tom� un sorbo de


vino. "Pero conozco a mil chicas como ella. Cazadores de hombres que no hacen nada
solos. Prefieren usar su f�sica para obtener lo que quieren, y usan cien hombres
para ganar mil d�lares cada uno. Son una molestia. No tienen nada m�s que su f�sico
y la sensaci�n de que todo se debe a ellos. Pero siempre terminan siendo enga�ados.
Los hombres siempre descubren lo que realmente valen. "

Amanda lo descubri� bajo una nueva luz. Ella lo mir� con indiferencia.

"Fue un poco dif�cil. No sabes nada de ella.

- No necesita. Termin� el �ltimo sorbo de su copa de vino.

El camarero interrumpi� su conversaci�n con una sonrisa jovial y pregunt� con un


fuerte acento europeo:

"�Un poco m�s de vino? Observ� el vaso vac�o y los palitos de pan intactos.

" Por favor.

- �Est�s listo para ordenar? "

Amanda ni siquiera mir� el men�. Hab�a estado demasiado ocupada mirando todo lo
dem�s. Ella lo agarr� y vio que todo estaba escrito en franc�s. De repente se
sinti� muy est�pida por no poder leer lo que estaba escrito all�.

"Voy a tomar esto", dijo, se�alando el primer plato que vio.

"Gran elecci�n, una de mis favoritas", respondi� el camarero con una sonrisa,
revelando un diente de oro en la esquina de su boca.

"Tomar� los mejillones crema", dice Chad con facilidad.

Amanda sigui� al camarero que se alejaba con su orden, rezando para que no la
encontrara sin educaci�n ni est�pida.

" En qu� estas pensando ? Chad pregunt�, lo que la hizo salir de su ensue�o.
- Hum ... me siento ...

- �No est�s en tu lugar?

- Oh, se nota mucho? Realmente no me siento como mi lugar! "

Chad descart� la idea de la mano.

"No te preocupes por eso. Eres perfecta. Nervioso, pero perfecto. Eres del tipo que
se siente inferior a los dem�s sin ninguna raz�n, �verdad?

- Puede ser. Baj� la mirada a su servilleta de nuevo. "Pero no es sin raz�n. Todos
aqu� son elegantes, y ni siquiera puedo entender el men�.

- Dudo que la mitad de las personas presentes aqu� lo entiendan. No te preocupes


por eso. La vida y este almuerzo no son competencias. Si te tranquiliza, creo que
eres la persona m�s bella de esta sala. "

Su coraz�n dio un salto.

"�En serio?

Absolutamente Mandy, la delgada escuela secundaria, es cosa del pasado. "

Ella no sab�a qu� decir, pero no pudo contener la gran sonrisa en su rostro.

"Eres a�n m�s bella cuando sonr�es", dijo, avanzando sobre la mesa.

Envolvi� un mech�n fino de su cabello alrededor de su dedo, lo coloc� detr�s de su


oreja y se sent� en su silla. Sinti� escalofr�os por el costado de su cara que sus
dedos hab�an tocado. Ella quer�a m�s.

"Por cierto", dice, sent�ndose derecho en su silla. Sac� un sobre marr�n de su


bolsillo. "Ya que estamos aqu�, quer�a darte esto. "

Desliz� el sobre sobre la mesa. Amanda la mir� confundida.

"Habl� con tu madre, estoy al tanto de tu situaci�n, Amanda. Y Susan me dijo por tu
apartamento.

- Pur�! Pero todos hablan de m� a mis espaldas.

"No hablamos en tu espalda", dijo, levantando un dedo. Estamos preocupados por ti


Ahora, �quieres abrir el sobre por favor? "

La agarr�, era tan ligera como una pluma y suave bajo sus dedos. Ella not� que no
era un sobre ordinario. Todo lo que Chad pose�a era siempre el m�s refinado, la
mejor calidad posible. M�s cerca, not� el patr�n en espiga que decoraba el papel.
Abri� la parte superior del sobre con la u�a, se inclin� sobre �l y una peque�a
hoja de papel cay� en su mano. Fue un cheque.

"Solo algo para darte la bienvenida a Dowling Tower. "

Al darle la vuelta, descubri� un n�mero con varios cero.

"�Diez mil d�lares! Ella exclam�, luego se llev� la mano a la boca.

"Piense en ello como un anticipo de su salario.


- Pero diez millas! "

Estaba sin palabras, convencida de que hab�a le�do mal. Nunca hab�a pose�do esta
cantidad de dinero en toda su vida, y nunca imagin� tenerla en su cuenta de una
vez.

"Yo ... no s� qu� decir.

"No hay nada que decir", dijo, levantando la vista justo a tiempo para ver al
camarero llegar con dos platos humeantes. Solo prom�teme que nunca volver� a comer
conchas de ketchup. "

* * *

Amanda estaba borracha pero feliz y se ri� al entrar en el ascensor. Ella golpe� el
brazo de Chad.

"No deber�as haberme hecho beber tanto vino", dijo, riendo. �C�mo vamos a terminar
nuestros archivos? "

Pas� su mano por la suya y lo arrastr� a su oficina.

"�Qu� pasa si tomamos una �ltima? Se dirigi� a su minibar.

Amanda mir� el reloj de oro sobre �l. Indicaba casi diecisiete horas. El d�a casi
hab�a terminado. Ella la se�al�.

"Perdimos todo nuestro d�a ...

- Un d�a pasado en buena compa��a nunca se pierde. Le entreg� un vaso de cristal en


el que chocaban los cubitos de hielo. "Especialmente cuando hay alcohol. "

�l le gui�� un ojo y se sent� a su lado, su pierna presionada contra la suya.


Sinti� el alcohol en su vaso pero no pudo reconocerlo. Ten�a un color divertido, un
poco verde. Casi como veneno.

"Rel�jate", dijo, sintiendo su preocupaci�n, "es solo ajenjo. "

Ella ya hab�a escuchado sobre eso, especialmente que pod�a mostrar cosas que no
exist�an. Tambi�n sab�a que se dec�a que era un buen momento. Ella tom� un sorbo y
sinti� el sabor especial del alcohol tocar su paladar y hasta su est�mago, se
calent�. Tuvo un efecto inmediato y ella inclin� la cabeza hacia atr�s en completa
relajaci�n.

"�Esta cosa es una locura!

"Definitivamente", dijo, tomando un largo sorbo.

Permanecieron en silencio, intercambiando una multitud de palabras no dichas, ambos


conscientes de que lo inevitable estaba por suceder. Amanda gir� la cabeza y sinti�
el calor del cuerpo de Chad. Esper�, sabiendo que solo pod�a pasar una cosa en este
escenario. Ella se sorprendi� de que �l se levantara de repente. Fue a una mesa
grande en una esquina de la habitaci�n. Para Amanda, era una mesa ordinaria que
apenas hab�a notado. Sin embargo, ese d�a se volvi� intrigante. Ella lo observ�
abrir la bandeja y descubri� qu� conten�a la mesa dentro de sus losas de roble. Era
un plato giratorio para vinilos, pero completamente diferente del que hab�a visto
usar a su padre cuando era peque�a.
"Espero que les guste la m�sica cl�sica", dijo, eligiendo un vinilo, que sac� de su
funda de cart�n.

A ella no le gust�. De hecho, conoc�a tanto la m�sica cl�sica como la gastronom�a


francesa, pero como lo hab�a probado y apreciado, estaba lista para probar algo
nuevo. Se escuch� el crujido caracter�stico del vinilo, la aguja busc� su surco,
luego un viol�n de melod�a lenta llen� la habitaci�n. No era lo que Amanda
esperaba. Se hab�a imaginado una orquesta sinf�nica gigante, con platillos
ensordecedores e instrumentos de cuerda que lastimaban los o�dos. Ella esperaba un
conjunto de trombones y contrabajos que hicieran vibrar el interior. Pero lo que
escuch�, por el contrario, fue una melod�a melanc�lica de un solo de viol�n. Casi
dijo que estaba llorando.

"Algunos podr�an verlo como algo macabro. Chad se dirig�a hacia ella.

De pie frente a ella y con las piernas cruzadas, parec�a a�n m�s grande que en sus
recuerdos. Un gigante que la miraba con sus ojos m�gicos.

"No me parece macabro. Ella lo miraba, enamorada de su esplendor. "Me parece


bastante rom�ntico.

- Yo tambien. "

Esa maldita sonrisa otra vez. Extendi� su mano y Amanda, instintivamente, puso su
vaso sobre la gruesa alfombra para entrelazar sus dedos con los de ella. La atrajo
hacia �l. Ella se tambale� un momento, hasta que �l la rode� con el brazo y la
sostuvo contra �l, su cuerpo carnoso contra su imponente estatura. Sus torsos se
tocaron y sus bocas estaban tan cerca que sus respiraciones se mezclaron.

Se llev� la boca al cuello, la nariz en el pelo suave y murmur�:

"�Quieres bailar conmigo? "

Sinti� que su coraz�n lat�a contra su cuerpo cuando ella respondi�:

"S� ... Pero eres t� quien conduce. "

Amanda nunca hab�a sido una muy buena bailarina. Al crecer, se volvi� hacia el
heavy metal. No requiri� mucha coordinaci�n o sentido del ritmo. Todo lo que
necesitaba era una cabeza llena de cabello y una mano que pudiera cerrarse en un
pu�o. Pero esto, por otro lado, la sac� de su zona de confort.

Ella hizo todo lo posible para seguir sus pasos, trazando sus movimientos a los
suyos, pero los efectos del alcohol no lo ayudaron a coordinar sus movimientos.
Ella tropez� varias veces, golpe�ndose el pecho y ri�ndose. Sin embargo, debido a
que el alcohol tambi�n hab�a borrado su inhibici�n, ya no sent�a la incomodidad y
continu� bailando paso a paso, transportado a otro siglo por las notas lastimeras
del viol�n. La habitaci�n en la que estaban podr�a ser una oficina, pero para
Amanda era un sal�n de baile cubierto de oro. Se imagin� mirando el techo y
descubriendo �ngeles pintados en �l. Fue sacada de su imaginaci�n por la mano suave
pero firme de Chad en su barbilla. Chad la abraz� con ternura y lo mir�. Dio un
paso adelante lentamente, d�ndole tiempo para cambiar notar si ella lo deseaba.
Luego fue el golpe de gracia, la bes�, su lengua contra la suya.

Estaba aturdida, pero emocionada. Se clav� las u�as en la espalda mientras sent�a
que su cuerpo se rend�a en sus brazos. Una cierta humedad se extendi� en sus bragas
cada vez m�s, sinti� pasi�n. Sinti� que estaba en llamas, la culminaci�n de a�os de
fantas�a adolescente estaba llegando a su fin.
Chad puso una mano en la curva de su espalda y presion� a Amanda contra �l,
bes�ndola cada vez m�s fuerte. Ella gimi� bajo sus besos, presionando sus senos
contra su pecho, y sinti� su deseo licuado interno y fluir por sus muslos. Si
hubiera estado sobria, nunca habr�a tenido las agallas para hacer lo que seguir�a,
incluso si realmente quisiera. Tom� su mano contra su rostro y la coloc� entre sus
muslos para guiarlo. �l gimi� al sentir su piel suave, entr� y sinti� que sus dedos
se humedec�an. Se retir� para recuperar el aliento.

"Quer�a hacerlo desde que te vi el d�a de la boda", dijo, atrap�ndolo por la blusa.

Con un movimiento seco y preciso, lo rasg�, los botones volaron y se extendieron


por el suelo. Amanda escuch� a uno de ellos aterrizar en su vaso con un sonido
cristalino.

Su pecho ahora era visible, y sus pezones duros bajo la delgada tela de su sost�n.
Se sent�a expuesta, nerviosa y vulnerable, pero al mismo tiempo no sent�a la
necesidad de esconderse. Dio un paso atr�s y la mir� por un momento, admirando su
cuerpo. Sus ojos se posaron en la curva de sus senos y mir� cu�nto tiempo su pecho,
ancho pero firme, evolucion� en su caja tor�cica. Con un dedo, se toca el pez�n y
lo siente con fuerza. Vio la ola de estremecimiento extenderse sobre su pecho.
Desliz� sus dedos debajo de su sost�n y se lo arranc�, antes de besar violentamente
su pecho, tan violentamente que gimi�.

Sinti� su lengua c�lida y h�meda e inclin� la cabeza hacia atr�s, gimiendo


ligeramente. Desliz� una de sus manos por su espalda y agarr� su cola de caballo
con firmeza. Fue suficiente para que �l tirara un poco del cuero cabelludo, pero no
lo suficiente como para lastimarlo. La abraz� tanto, arque� hacia atr�s, el cuerpo
de Amanda bajo su control. Con su mano libre, �l desabroch� la cremallera de su
falda y observ� c�mo ella se deslizaba por su cuerpo, terminando en el suelo como
un halo alrededor de sus tobillos.

Vio que sus bragas estaban tan h�medas que ella se hab�a vuelto transparente. Pod�a
ver su cl�toris hinchado a trav�s del algod�n blanco, y cu�nto rogaba que lo
tocaran. Amanda sinti� que su respiraci�n se volv�a ronca y vio la mirada lujuriosa
de Chad, que se arrodill� frente a ella. Mantuvo su boca cerca de su polla y su
aliento caliente atraves� sus bragas. Luego se acerc� y bes� su polla con sus
suaves y c�lidos labios. Levant� la vista y se encontr� con la mirada de Amanda
mientras ella avanzaba su lengua contra su cl�toris. Sus bragas se empaparon cada
vez m�s.

Ella no pod�a soportar, �l necesitaba m�s. La emoci�n la iba a matar. Cuando pens�
que no podr�a aguantar m�s, �l agarr� un extremo de sus bragas y la empuj� hacia un
lado. Los labios de su sexo estaban hinchados y listos para recibir placer, su
cl�toris estaba lleno de sangre y emoci�n. Chad la mir� por �ltima vez, con un
brillo maligno en los ojos, antes de arrojarse, lami�ndola tan violentamente que
sus piernas comenzaron a temblar. Ella grit�, sintiendo un orgasmo venir. Un
torrente de placer invadi� su vulva temblando, y en una violenta emoci�n, ella
disfruta.

Pero no quer�a detenerse all�. Lo mantuvo en su boca, sintiendo que se contra�a


contra su lengua. Cuando ella era demasiado sensible para ser tocada, �l se sent�
en el suelo, un largo chorro de saliva y esperma los uni� a ambos.

Se limpi� la boca con el dorso de la mano y se levant�.

"Ser� mejor que te pongas a trabajar", dijo con frialdad mientras caminaba hacia su
escritorio, "Necesito estos archivos envueltos antes de que te vayas. "

Todav�a le temblaban las piernas, lo miraba aturdida, sin saber si hablaba en serio
o no. Cuando lo vio sentado en su escritorio y escribiendo en la computadora, se
dio cuenta de eso. Ella comenz� a vestirse, sorprendida y herida. Sali� de la
habitaci�n como una furia, pas� junto a su escritorio y se dirigi� al ascensor. Si
pensaba que obtendr�a sus registros esta noche, se pondr�a el dedo en el ojo.

* * *

Amanda estaba sentada al borde de su cama, una corriente fr�a proven�a de la


ventana. Hab�a dos corrientes de l�grimas secas en sus mejillas, su m�scara se
hab�a filtrado de sus ojos y ahora estaba en su rostro. Sostuvo el sobre marr�n en
sus manos pero lo dej� caer al suelo. Este dinero ahora estaba sucio, asqueroso,
una afrenta a su dignidad. Lo hab�a comprado, lo hab�a pagado con un poco de
l�quido, una suma que solo era un peque�o cambio para �l. Luego obtuvo lo que
quer�a y lo descart� como si no valiera nada m�s.

"Qu� hinchaz�n", murmur� ella con los dientes apretados, "�c�mo podr�a �l? "

Se tumb� en la cama y mir� al techo. El moho progresaba lentamente en el falso


techo. Pronto, las bacterias p�tridas invadir�an toda la habitaci�n. Se enfermar�a
r�pidamente. Ella tuvo que moverse.

Las l�grimas volvieron a aparecer. Se los limpi� y rod� hacia un lado, amargada y
molesta por encontrar a Chad todav�a tan atractivo. La noche apenas comenzaba, pero
el sol ya hab�a bajado y la temperatura hab�a bajado. Se cubri� con la manta,
todav�a vestida, y llor� en su improvisada caba�a. Cuando finalmente sinti� que sus
ojos se volv�an pesados ??y dorm�a para ganar, escuch� golpes en la puerta, un
ruido sordo e inquietante. Quiz�s fue Chad quien vino a disculparse. Pensando que
era �l, salt� de la cama y corri� hacia la puerta. Todav�a estaba muy enojada, pero
pod�a darle una segunda oportunidad. Tal vez no se hab�a dado cuenta de inmediato
de que se hab�a portado mal. Una mano en la manija de la puerta, ella se sinti�
casi aliviada de verlo de nuevo. Abri� la puerta y esper� a escuchar la excusa,
pero nunca vino.

"Amanda, tus siete d�as han terminado. Su due�o estaba en la puerta, con los brazos
cruzados.

Ella se qued� boquiabierta. Vio las l�grimas secas en sus mejillas, pero no
cambiaron su decisi�n de expulsarlo.

"No tienes el dinero, �verdad? "

Ella no dijo nada y, avergonzada, mir� al suelo. Una de las tablillas del piso
estaba rota y una astilla se hab�a alojado entre los dedos de sus pies, girando sus
medias. Pens� en el cheque de su habitaci�n, el que podr�a sacarla de problemas.

"No", dijo con voz ronca por el llanto, "no lo tengo. Me ir� al final de la semana.

- Muy bien. �l asinti� enojado. "Creo que es lo mejor. Tengo muchas personas a las
que les encantar�a vivir en un apartamento como este, con un alquiler moderado. "

Mir� alrededor del apartamento, deteni�ndose sobre las goteras en el techo,


escuchando las ventanas crujir por el viento. Que Dios proteja a la persona que
estar� aqu�, pens�.

"Voy a comenzar a hacer mis tarjetas", dijo, cerr�ndole la puerta en la cara.

Se apresur� a su habitaci�n y sac� su maleta de debajo de su cama, ignorando las


telara�as que la hab�an hecho all�. Cuando lo abri�, el olor de su infancia la
atrap�. Le ofrecieron esta maleta cuando ten�a siete a�os, en sus primeras
vacaciones, pero todav�a la estaba usando. Por alguna raz�n desconocida, todav�a
amaba el motivo de los gatos sobre un fondo rosa que la adornaba. En el interior,
encontr� el aroma de su madre, el pastel de manzana y los recuerdos de los veranos
pasados ??en el lago.

Por un breve momento pens� en regresar a la casa de sus padres a salvo. Luego pens�
en Derek y en el hecho de que la casa y la familia de su infancia ya no exist�an.
Ella suspir� y sinti� que las l�grimas volv�an a sus ojos mientras empacaba su
maleta.

* * *

Amanda estaba dividida. Por un lado, no quer�a volver a trabajar, pero por otro,
necesitaba el dinero y se sinti� obligada a ir a trabajar. Sin mencionar que
incluso si no quisiera pensar en Chad, no podr�a evitarlo. Por supuesto, ella
todav�a estaba enojada con �l, la forma en que la trataba era cruel y sab�a que se
merec�a algo mejor. Pero no pod�a olvidar la sensaci�n de sus labios en su cuerpo y
el disfrute que hab�a sentido. Ciertamente fue un bastardo, pero un bastardo que le
hab�a dado el mejor orgasmo de su vida.

El d�a despu�s de la visita de su due�o, la mayor�a de sus pertenencias estaban


empacadas y listas para ser llevadas a su nuevo departamento. Aunque todav�a no lo
ha encontrado. De camino a la cocina, recogi� las pocas cosas que a�n colgaban.
Algo que prometi� hacer en su nuevo departamento ser�a aprender a cocinar y tener
un refrigerador lleno y buenos utensilios de cocina. Con diez mil d�lares, podr�a
pagar varios meses de alquiler por adelantado y el dep�sito de seguridad, y podr�a
vivir en un vecindario seguro, en un hermoso departamento donde las ventanas no
dejaban entrar el aire fr�o en invierno y donde la tuber�a no goteaba.

Diez mil d�lares ... Ella lo repet�a en un bucle. Ella podr�a haber devuelto el
problema en todas las direcciones, de hecho, �l lo hab�a comprado. Ella se sent�a
indudablemente endeudada, dependiente de �l, como si �l la poseyera. Pero �l le
hab�a dicho que ella deber�a ver el cheque como un anticipo de su salario, para un
trabajo donde a�n no hab�a puesto un pie ...

Cuando despert� a la ma�ana siguiente, no pudo volver a verlo. Eran las diez en
punto y ella ya ten�a dos horas de retraso. Hab�a recibido varias llamadas en su
tel�fono, pero hab�a dejado de contestar y lo escondi� en un caj�n. Ella no sab�a
qu� era lo peor, el hecho de que Chad le hab�a dado una gran cantidad de dinero y
lo hab�a usado sexualmente, o el hecho de que se hab�a escapado y continu� usando
ese dinero. Todo era tan complicado que le dol�a la cabeza.

Se trag� dos aspirinas y tir� lo que quedaba de sus cosas que no quer�a conservar.
Se sent� a la mesa de la cocina y abri� su computadora port�til. Era hora de
encontrar un nuevo departamento. La fantas�a de tomar el camino lo invade por un
momento. Dormir en moteles y vivir una verdadera vida aventurera. Era tentador,
pero empeorar�a las cosas, ella sabr�a a�n menos lo que le gustar�a hacer con su
vida. Y si ella realmente se escap� para siempre, nunca volver�a a ver a Chad,
incluso si no pensara que deber�a hacerlo.

"Pur�", suspir�, poniendo la cabeza entre las manos, "No tengo idea de lo que estoy
haciendo. �Es dif�cil ser un adulto! "

Ella gru�� y se levant� para servirse una segunda taza de caf�. Era hora de que se
levantara, pero no sab�a por d�nde empezar. Al azar, busc� su tel�fono, entr� en
p�nico por la cantidad de llamadas perdidas que hab�a recibido en la ma�ana y llam�
a Susan. Su mejor amiga probablemente sabr�a lo que deber�a hacer. Ella respondi�
al tercer timbre.

" Hola ! �C�mo te va en tu nuevo trabajo?

- Susan, esc�chame. Voy a hacerte una pregunta, tal vez muchas preguntas, y tienes
que prometer que no me juzgar�s ni te molestar�s.

- Uh ... est� bien ...

* * *

Chad estaba sentado en su escritorio. Hab�a estado llamando a Amanda desde temprano
en la ma�ana, pero ella no contestaba. No estaba sorprendido. Estaba bastante
avergonzado de su comportamiento. Sobre su escritorio se extend�a una larga foto
rectangular. Pas� los dedos sobre el papel fotogr�fico. Hab�an pasado a�os desde
que la hab�a mirado, apenas pod�a recordar los rostros que la poblaban, pero en
cierto modo le parec�an familiares. Era como si hubiera salido de la escuela
secundaria el d�a anterior, todav�a ol�a el olor a desodorante barato que emanaba
de las duchas del vestuario del gimnasio, el olor a carne barata y papas fritas
flotando por todas partes. constantemente en la cafeteria. Pens� en todas las
personas que hab�an contado para �l, las chicas que colgaban de su brazo, que

Volvi� a mirar la foto y vio la cara de Anna Sullivan, la capitana del equipo de
porristas, la reina del baile y su primera novia. Ella era una perra y �l neg� con
la cabeza al ver sus rizos rubios de gran tama�o y su l�nea de delineador de ojos.
En ese momento, ella era la chica m�s sexy del instituto. Estaba imbuida de s�
misma y consciente del poder de su cuerpo, y deambulaba por los pasillos como si
fuera una pasarela de desfile de modas. Ella hab�a tomado su virginidad y luego le
rompi� el coraz�n, luego se mud� a otro futbolista la semana siguiente. La �ltima
vez que hab�a o�do hablar de ella, se divorci� con tres hijos. No envidiaba su
nueva vida.

Repas� las caras de sus antiguos compa�eros de clase. Poco a poco, los recuerdos
volvieron a su memoria. Al llegar a la esquina superior derecha, not� una cabeza
familiar con el cabello ancho y rizado. La luz se reflej� en el aparato dental que
sosten�a los dientes de reh�n en la ubicaci�n an�rquica. Amanda ... ella hab�a
cambiado mucho. Ella no lo sab�a, pero ya en ese momento, �l ten�a algo para ella,
un sentimiento que iba mucho m�s all� de la mera atracci�n f�sica. La recordaba
como alguien extremadamente inteligente, apasionada por la ciencia. Siempre obtuvo
el mejor puntaje en los controles, y aunque podr�a haberse vuelto arrogante,
siempre lo tom� bien. Siempre intentaba adelantar sus notas pero no nunca llegu�
all� Debido a esto, la ve�a como alguien con quien quer�a ser igual. Ella era m�s
que una competidora, era un ideal que �l intentaba lograr: inteligente, modesto y
decidido. �Pero qu� demonios hab�a pasado? Obviamente, ella hab�a cambiado con el
tiempo. Se hab�a vuelto hermosa y hab�a tratado de cambiar su apariencia, pero �qu�
le hab�a pasado a la chica que no quer�a nada m�s que sobresalir acad�micamente?
Ella fue capaz de lograr todo, y si lo permit�a, �l podr�a llevarla a la cabeza de
este negocio. Pero eso era si ella quer�a volver a hablar con �l alg�n d�a.
intentaba llegar: inteligente, modesto y decidido. �Pero qu� demonios hab�a pasado?
Obviamente, ella hab�a cambiado con el tiempo. Se hab�a vuelto hermosa y hab�a
tratado de cambiar su apariencia, pero �qu� le hab�a pasado a la chica que no
quer�a nada m�s que sobresalir acad�micamente? Ella fue capaz de lograr todo, y si
lo permit�a, �l podr�a llevarla a la cabeza de este negocio. Pero eso era si ella
quer�a volver a hablar con �l alg�n d�a. intentaba llegar: inteligente, modesto y
decidido. �Pero qu� demonios hab�a pasado? Obviamente, ella hab�a cambiado con el
tiempo. Se hab�a vuelto hermosa y hab�a tratado de cambiar su apariencia, pero �qu�
le hab�a pasado a la chica que no quer�a nada m�s que sobresalir acad�micamente?
Ella fue capaz de lograr todo, y si lo permit�a, �l podr�a llevarla a la cabeza de
este negocio. Pero eso era si ella quer�a volver a hablar con �l alg�n d�a. �Le
hab�a pasado a la chica que no quer�a nada m�s que sobresalir acad�micamente? Ella
fue capaz de lograr todo, y si lo permit�a, �l podr�a llevarla a la cabeza de este
negocio. Pero eso era si ella quer�a volver a hablar con �l alg�n d�a. �Le hab�a
pasado a la chica que no quer�a nada m�s que sobresalir acad�micamente? Ella fue
capaz de lograr todo, y si lo permit�a, �l podr�a llevarla a la cabeza de este
negocio. Pero eso era si ella quer�a volver a hablar con �l alg�n d�a.

Odiaba la forma en que la hab�a tratado el d�a anterior y no entend�a lo que lo


hab�a llevado. Principalmente por costumbre, pero tambi�n por miedo a apegarse
demasiado. No era muy bueno con las mujeres. Todav�a ten�a muchas mujeres a su
alrededor, pero la mayor�a de ellas eran vanidosas y codiciosas, por lo que se
alej� r�pidamente una vez que termin�. Pero Amanda era diferente. El la necesitaba.

* * *

Se llev� el tel�fono a la oreja y escuch� el timbre, respirando agitadamente. Por


un lado, ella no quer�a que �l respondiera. Hubiera sido m�s sencillo de esa
manera, as� que cuando escuch� su voz, tartamude� y su boca se sec� de repente.

"Amanda!

- Chad ... Tenemos que hablar.

- S�, de hecho ... Escucha, estoy realmente ...

- D�jame hablar primero, interrumpi� ella, solo quer�a decirte que te voy a dar tu
cheque. Ya no lo necesito. Regreso a Meridian.

- que? No! Quiero decir, �por qu�?

- Es esta ciudad ... Dios, ella me destruy�, suspir�, la vida era m�s sencilla
all�. Vivir� con Susan por un tiempo, conseguir� un trabajo y comenzar� de nuevo. "

Al escucharlo hablar, su mano se apret� en un pu�o en la imagen de la clase. Se


mir� la cara y supo que no pod�a dejarla ir. No fue solo un paso, un peque�o
enamoramiento. Era el deseo de tener a su intelectual igual a �l. Todas las cosas
que podr�an hacer juntos ... El poder que tendr�an. Estaban vinculados.

"Algo sucedi� anoche, una conexi�n.

- Yo tambi�n lo sent�. Hasta que termines y no me quieras m�s.

- Eso no fue lo que pas�. "

En el otro extremo de la l�nea, Amanda estaba en silencio, solo se escucharon sus


aplausos contra el tel�fono.

"No voy a dejarte ir", solt�, molesto por haber perdido el control. No puedo, no lo
acepto.

- �No lo aceptas? Ella se ech� a re�r. "�Qui�n te crees que eres? Mi padre ?

- Escucha, dame una �ltima oportunidad.

- No ... De todos modos, es demasiado tarde. Ya empaqu� mis maletas y advert� a mi


arrendador. Tomo un autob�s en 45 minutos. "
Ella colg�.

* * *

Chad hizo girar el motor de su auto y sali� del estacionamiento subterr�neo,


emergiendo en el tr�fico constante de la ciudad en un concierto de bocinas.

"No es posible", dijo, sec�ndose la frente.

La estaci�n de autobuses estaba a varios kil�metros de distancia y desde el centro


de la ciudad, debido a los atascos de tr�fico, tomar�a el doble de tiempo. Se
arrastr� entre autos, excediendo alegremente los l�mites de velocidad. Lleg� a un
sem�foro en rojo y se enfrent� a las docenas de autos que pasaban frente a �l, tuvo
que detenerse y esperar.

"No! Llor�, golpe�ndose la frente.

Mir� el reloj en el tablero. Su autob�s partir�a en veinte minutos. El fuego se


volvi� verde y se sinti� aliviado al ver que pod�a llegar a tiempo. Luego descubri�
la extensi�n del embotellamiento frente a �l. Los autos fueron detenidos y no se
movieron ni un mil�metro. Sinti� que su sangre sub�a mientras agarraba el volante.
Los minutos se estaban desvaneciendo. �l sali� del auto, dej�ndola abandonada en
medio del camino, y comenz� a correr.

* * *

Amanda estaba sentada en su maleta. Los pasajeros ya estaban subiendo al autob�s,


pero ella estaba parada en la acera, fumando un cigarrillo, mirando la fila de
asientos en la parte de atr�s y esperando que nadie viniera a instalarse all�. Tir�
de su cigarrillo durante mucho tiempo y luego escupi� una nube de humo. �l flot�
por un momento frente a ella, luego se mezcl� con el humo que el auto estaba
limpiando. Ella se estremeci� y apret� su abrigo contra ella, luego envolvi� una
bufanda alrededor de su cuello. La nieve comenz� a caer lentamente, formando
peque�as bolas de algod�n a sus pies. Se sinti� aliviada de abandonar la ciudad
antes de que comenzara el invierno y llegara la locura navide�a.

"�Cinco minutos! El conductor grit� desde el autob�s.

Era hora de tomar asiento. Arrastr� su maleta a la bodega de equipaje, la guard� y


camin� hacia la puerta del autob�s. Ella no pod�a regresar ahora. Ella puso su pie
en el primer escal�n y se prepar� para un nuevo cap�tulo en su vida. Pero ella no
pod�a ir m�s all�. Una mano firme la sostuvo por el hombro.

"Espera", dijo la voz de Chad en su o�do. "Solo una �ltima oportunidad. "

* * *

" Qu� quieres ? Ella rompi� el agarre de su mano y se subi� al autob�s.

La sigui� y se sent� a su lado.

"Hey! El conductor del autob�s lo sigui�. "�Tienes un boleto? "

Chad lo ignor� y se acerc� a Amanda, oblig�ndola a pegarse a la ventana.

"No hagas eso. Ven conmigo en su lugar.


- �Por qu� har�a eso? No me tienes m�s respeto que a otras mujeres.

"Eso no es cierto", tartamude�, "no tienes idea de lo que siento por ti, y si te
vas, nunca lo sabr�s. "

Ella lo fulmin� con la mirada.

"Y no sabr�s lo que representaste para m� en la escuela secundaria, cuando pensaste


que no te hab�a notado. "

Ella lo mir� directamente a los ojos y vio tristeza. �l le dijo la verdad.


Repelerlo ser�a cruel, pero ten�a que admitir que sent�a cierto placer en tener
poder sobre �l.

"Tienes que mostrarme que te disculpas por la forma en que me trataste. Me lo debes
a mi. Y ya no har� tus tareas manuales.

- Eso funciona. Me redimir� a m� mismo. Todo lo que quieres es tuyo. Pero algo me
dice que no te interesan los zapatos y los bolsos.

- En efecto. Ella sonri�

Todo el tiempo, el conductor estaba parado detr�s de ellos, tratando de colocar


uno.

"Tu boleto", dijo, poniendo una mano en su cadera, "o tienes uno o sales. El
autob�s sale en dos minutos.

- De hecho, los dos vamos a caer ", dijo Amanda tomando la mano de Chad.

* * *

Se encendi� un fuego en la chimenea de la sala de estar de la casa de Chad. Aunque


hab�a una amplia selecci�n de sillas, Amanda prefer�a sentarse en el suelo, con las
manos y los pies mirando hacia el fuego. Se calent� las manos mientras miraba las
llamas bailar y agitarse. Chad se arrodill� detr�s de ella y se pas� la mano por el
pelo antes de descansar los labios en la nuca.

"Tengo muchas cosas que perdonar, �no? "

Ella se ri� al sentir su aliento en su tiro y se movi� nerviosamente.

" En efecto...

"Har� cualquier cosa por ti", murmur�, "cualquier cosa. "

Se pas� la mano por el pecho y la desliz� debajo del su�ter. Ella jade� y se mordi�
el labio, pegando su espalda contra su cuerpo.

"Me encantar�a ver tu cuerpo a la luz de las llamas", dijo, comenzando a


desabrocharse la falda.

- Espera, dijo empujando, esta vez, quiero que te desnudes primero.

- Si insistes ", dijo con una sonrisa.

Se levant� y la mir� mientras se desabrochaba la chaqueta antes de dejarla caer al


suelo. Deliberadamente, lentamente se desabroch� la camisa, sin apartar los ojos de
ella, ni siquiera cuando ella se puso a cuatro patas y tom� el cursor de su mosca
entre los dientes. La abri� y sinti� el olor de su fluido seminal invadi�ndola.
Luego se desabroch� el bot�n del pantal�n y colg� sus delicados dedos en su b�xer,
se desliz� por las nalgas. Su pene liberado parec�a largo y duro. Ella vio que �l
estaba incluso m�s all� de su ombligo, y se dio cuenta de que nunca hab�a tomado un
pene tan gordo en su vida. Por supuesto, ella tratar�a de hacerlo lo mejor posible.

Ella todav�a lo miraba fijamente cuando coloc� sus labios alrededor de su polla y
chup� con avidez. Se sinti� cada vez m�s h�meda mientras se met�a el pene en la
boca. Ella acentu� su ida y vuelta mientras se masturbaba con una mano. Ella lo
escuch� gemir y sinti� que mov�a su pelvis al ritmo para penetrar a�n m�s. Entonces
ella se retir�.

"No puedo", dijo ella, tratando de recuperar el aliento, "te quiero en m�. "

�l la agarr� por la barbilla y se arrodill�.

"Date la vuelta", dijo, "me detendr� solo cuando duela. "

Ella obedeci� y le dio la espalda, el calor del fuego agitaba su rostro. Cuando �l
entr� en ella, sinti� un dolor agudo cuando toda su extremidad la jal�. Luego se
relaj� al ritmo de sus movimientos y sinti� como �l insist�a en su punto G. Ella
grit� y lo hizo ir a�n m�s profundo, en un desesperado deseo de sentirse empalado
en toda su longitud.

" M�s fuerte ! "

Obedeci� y acentu� sus empujes, sus nalgas se contrajeron por el esfuerzo, su cara
roja escarlata y su cuerpo sudoroso. �l gru�� en cada disparo, sus test�culos
golpeando contra el cl�toris de Amanda.

"Voy a disfrutar! Grit�, clavando las u�as en la alfombra, �Dios m�o! "

Una ola de placer recorri� su cuerpo, su pelvis estaba convulsionando. Sintiendo su


orgasmo, Chad apret� los dientes, se hundi� en ella por �ltima vez y eyacul� con
tanta fuerza que su l�quido se le escap� y corri� por sus muslos.

"�Joder! �l sostuvo sus caderas con fuerza para mantenerla cerca de �l.

Se dej� caer a su lado en el suelo, su cuerpo cubierto de sudor. Ella sonri� y lo


acarici� entre sus pectorales. Se inclin� y bes� su vientre.

"Creo que no podr� caminar durante una semana. "

En el humor juguet�n, ella le mordisque� el brazo y �l la rode� para acercarla a su


cuerpo caliente.

"Bien ..." La bes� en la frente. "No te voy a dar un momento de respiro. "

* * *

Aunque a Chad le pareci� ins�pido, las oficinas estaban decoradas para Navidad con
guirnaldas y decoraciones. Las coronas estaban colgadas en las puertas, haciendo
que el espacio fuera un poco m�s c�lido. Era Nochebuena y la mayor�a del personal
de la torre ya estaba en casa para pasar las vacaciones con sus familias. Pero Chad
y Amanda todav�a estaban all�, trabajando duro para una videoconferencia en Asia.
Cuando apagaron la c�mara web, miraron el reloj. Eran las diez en punto y el sol ya
se hab�a puesto, hundiendo la ciudad en la oscuridad.

"Propongo que salgamos a celebrar la Navidad.

- Lo apruebo. Ella lo bes�. "Entonces, �c�mo estuve en mi primera videoconferencia?


Pregunt�, agarrando su abrigo.

"Has sido fant�stico", dijo, acariciando su espalda, "Creo que para Pascua podr�s
manejar la mayor�a de los archivos.

- enserio? Tu crees ?

- Por supuesto, pero date prisa, estos whisky no beber�n solos. "

Al salir de la oficina, Chad apag� la luz. Entonces Amanda hizo lo mismo en el �rea
de recepci�n. Y presionando el bot�n del elevador, Amanda tom� su mano enguantada
entre las suyas.

" Feliz Navidad ! Ella lo bes� en la mejilla.

"Feliz Navidad", respondi�, "esperemos que sea el primero de una serie larga. "

FIN

�Gracias por leer mi libro!

�Pase la p�gina para descubrir un libro de bonificaci�n!

Historia de amor en Paris

Victoria Rose

Adele Cruz movi� su tel�fono entre la barbilla y el hombro para escuchar el r�pido
d�bito del conserje en franc�s mientras lanzaba notas en un papel con la mano
derecha y se desplazaba por las p�ginas del sitio web del hotel. la izquierda. Cada
pocos minutos, ella asent�a, olvidando que los franceses no pod�an verla, y dec�a
en franc�s "S�, s�" o "Entiendo, pero ..." solo para ser interrumpida por palabras
a�n m�s indignadas.

El problema era que su jefa, la sacerdotisa de alta costura Janet Carlyle, se


consideraba la reina del universo cuando, de hecho, gobernaba solo la industria de
la moda en Am�rica del Norte. En dos semanas, Adele y Janet, acompa�adas por un
gran grupo de especuladores, viajar�an a Francia para la Semana de la Moda anual en
Par�s, un evento de alto perfil que presenta las colecciones de las mejores casas
de moda. Como editor de la revista de moda m�s popular e influyente en los Estados
Unidos, Janet ten�a que asistir. Y, por supuesto, ten�a que hacer una docena o m�s
de solicitudes especiales a la gerencia de su hotel de cinco estrellas, lo que le
vali� la indignaci�n del conserje.

Y entonces ella estaba all� a las 8:30 de la ma�ana, escuchando a una persona
francesa que pod�a explicarle exactamente por qu� era imposible para ellos (esto
era lo m�s escandaloso) tener un acceso favorable a la mitad de las solicitudes de
Janet. . Adele escuch� tan pacientemente como pudo, mientras agradec�a a Heaven por
elegir el franc�s como una opci�n durante todos sus a�os universitarios. En verdad,
sent�a bastante simpat�a con el conserje. Era m�s o menos imposible tratar con
Janet. Pero ella se habr�a sentido a�n m�s de acuerdo con �l y su incapacidad para
cumplir con los requisitos, si eso no hubiera significado una reprimenda de Janet
por Janet, sin mencionar que estaba en riesgo de ser despedida.

Sin embargo, cuando lleg� Janet a las 9 de la ma�ana, Adele hab�a logrado aplacar
al franc�s para que hiciera la mayor parte de lo que quer�a. Con un gran suspiro de
alivio, finalmente colg� el tel�fono despu�s de mirar el reloj una hora y veinti�n
minutos de discusi�n. Le zumbaban los o�dos. Girando el cuello para aliviar una
tort�colis, recogi� el correo de la ma�ana y los resultados de las �ltimas sesiones
de fotos y se dirigi� a la oficina privada de Janet. Como dice el refr�n, no hay
descanso para los valientes. Y eso, aunque Adele se estaba estrujando el cerebro
para saber lo que hab�a hecho para merecer a ese mecenas.

- �Entra! Janet dijo imperiosamente en respuesta al golpe que Adele llam� a la


puerta de la oficina. �Qu� hiciste por tel�fono todo este tiempo? pregunt� sin
levantar la vista de los nuevos modelos para el n�mero del pr�ximo mes. Sabes que
las llamadas personales no est�n permitidas, �verdad?

- S�, Janet, lo s�. Era el hotel en Par�s. Hubo algunos malentendidos como
resultado de un problema de traducci�n, y est�bamos en el proceso de solucionarlos.

"Ya veo", dijo Janet. Bueno, que estas esperando? Que me trajiste

- El correo de hoy. Hay una carta del Gerente de Relaciones P�blicas de Marc Jacobs
que es posible que desee ver. Tambi�n tengo los resultados de la �ltima sesi�n de
fotos para las colecciones de verano de Dior y Chanel.

- Bueno, ponlos all�, dijo Janet acariciando su escritorio. Y tr�eme otro caramelo
macchiato. Una gran leche de almendras. Ah, y un paquete de ar�ndanos. Org�nico por
supuesto.

"Por supuesto Janet", dijo Adele. Otra cosa ?

"No, puedes irte", dijo Janet, despidi�ndola con una mano, su gran anillo de �nice
y plata brillando bajo la luz.

Adele hizo lo que se le pidi�.

No era la primera vez que hab�a venido a Par�s. Como uno de los miembros m�s
antiguos del equipo de Janet, ella hab�a estado trabajando all� durante cuatro
a�os, Adele hab�a estado con Janet durante los �ltimos tres a�os. Era uno de los
aspectos de su trabajo que prefer�a. No solo fue una oportunidad para pasar una
semana contemplando ropa hermosa y tomando c�cteles gratis, sino que para un joven
talento emergente como Adele, tambi�n fue el lugar perfecto para hacer conexiones
entre los m�s importante en la industria de la moda. Pero, lo que es m�s
importante, su viaje a Par�s fue totalmente pagado. Y a Adele le encantaba Par�s.

Al final de su segundo a�o en el equipo, Adele se hab�a acostumbrado a reclutar a


otros miembros, especialmente a los m�s j�venes, para hacer la mayor parte del
trabajo. Se consider� a s� misma durante todo el a�o en la primera l�nea del
temperamento de Janet cuando estaban en sus oficinas en Nueva York. Par�s fue su
recompensa. Entonces, mientras todos los dem�s corrieron a buscar cosas para Janet,
Adele caminaba de un lado a otro, explorando la famosa Ciudad de la Luz.

El lugar que prefer�a pasar tiempo era el magn�fico Museo de Orsay, con su antiguo
techo abovedado que le recordaba que alguna vez fue una estaci�n y exposiciones
dedicadas al Art Nouveau. Pod�a pasar horas sentada admirando una pintura de Monet,
hechizada por la riqueza del azul y los matices crema casi inmateriales de los
nen�fares; o estaba deambulando por una de las estatuas de bronce de Degas,
admirando la delicadeza de sus extremidades y sus tut�s tan ligeros como la gasa.

Adolescente, Adele siempre hab�a querido ser pintora. Todav�a recordaba mucho
cuando ten�a 10 a�os y su profesor de arte, el nerd Mr. Potts, cuyos estudiantes se
burlaron por sus gafas de estilo a�os 80, hab�a mostrado una presentaci�n de
diapositivas sobre los impresionistas, presentando Algunas de las pinturas m�s
famosas de Monet y Renoir. Adele, que hasta entonces nunca hab�a estado interesada
en ninguna otra forma de arte que no fuera grabar su nombre en la parte superior de
su escritorio, hab�a quedado cautivada. Despu�s de la clase, ignorando los silbidos
de sus compa�eros de clase, se hab�a acercado al Sr. Potts para preguntarle si
ten�a un libro sobre los impresionistas. El ten�a tres.

Cuando regres� a casa, cargando los tres grandes vol�menes en sus brazos, la madre
de Adele sinti� un shock. Por lo que cualquiera pod�a recordar, era la primera vez
que Adele hab�a expresado la voluntad de leer algo. Pero muy r�pidamente, estaba
pidiendo suministros de arte a su madre, Mar�a, y, lo m�s sorprendente de todo, una
tarjeta de la biblioteca. En los meses siguientes, Adele se dedic� a leer toda la
secci�n de Bellas Artes de la biblioteca local, y cuando se qued� sin el delgado
cat�logo, comenz� a tomar el metro los fines de semana para llegar a Manhattan y
pedir prestados libros de la biblioteca principal m�s grande y mejor abastecida. En
ese momento, no hab�a mucho Los ni�os puertorrique�os del Bronx que acudieron a la
oficina de pr�stamos con libros sobre teor�a del color o t�cnicas de pintura al
�leo, tambi�n los bibliotecarios la conoc�an muy r�pidamente por su nombre y
siempre hac�an sugerencias. Para deleite de su madre, Adele comenz� a leer todo lo
que pasaba por sus manos, incluso si su pasi�n segu�a siendo el arte.

Despu�s de que el padre de Ad�le muri� de c�ncer cuando ella ten�a cinco a�os, ella
y su madre se hab�an acostumbrado a lidiar incluso menos que antes. Pero pocos
ni�os en este vecindario pobre del Bronx estaban interesados ??en algo m�s que
fumar cigarrillos y pasar el rato en pandillas, por lo que la madre de Adele se
apresur� a promover sus talentos art�sticos con la esperanza que lo salvar�a de
meterse en problemas. A pesar de sus ingresos limitados, ella alent� los sue�os de
su hija y se asegur� de que todav�a tuviera suficientes l�pices, pintura y papel.

El plan de Mar�a vali� la pena. Tan pronto como Adele tuvo su primera paleta de
acuarela, una copia barata de un d�lar en la tienda, junto con algunas cajas de
cart�n abandonadas de las que la biblioteca se estaba deshaciendo, comenz� a pasar
todas sus tardes afuera en su peque�a. Balc�n en la ciudad, para pintar plantas en
macetas en colores brillantes de su madre. Las flores de su madre eran su orgullo y
alegr�a, y durante el verano, sus balcones, ya de peque�o tama�o, se convirtieron
en un lugar de exhibici�n dedicado solo a los colores violentos: voluptuosas
begonias rojas rub�es y cascadas de cal�ndulas de colores. del sol a las elegantes
volutas blancas de los lirios, los favoritos de su madre. Adele estaba instalando
una silla plegable de madera y un caballete hecho por ella en los pocos metros
cuadrados de espacio libre que quedaba, luego pintado hasta el atardecer. Ten�a la
intenci�n de capturar los tonos de oro y miel del crep�sculo tal como lo hab�an
hecho sus �dolos, los impresionistas.

- Cuando ten�a tu edad, dijo su madre una noche mientras fumaba en la entrada del
balc�n mientras Adele pintaba, mi madre me dijo que ten�a que vestirme e ir a la
ciudad por m�. encuentra un hombre blanco rico para casarse. A sus ojos, no val�a
nada hasta que tuve un buen matrimonio.

Su abuela materna era la �nica de sus abuelos de quien Adele ten�a algunos
recuerdos, pero incluso estos no estaban claros, ya que su abuela estaba muerta
cuando ten�a seis a�os.
- Entonces, �qu� te dijo ella cuando te casaste con pap�?

La madre de Adele se ech� a re�r y luego el humo de su cigarrillo la hizo toser.

- Ella no dijo nada, querida . Ella grit� . Ella grit� para volarle la cabeza.

Adele se rio entre dientes. Su padre hab�a sido muchas cosas, y rico no era parte
de eso. Pero hab�a sido un hombre cari�oso y generoso que malcriaba a su madre lo
mejor que pod�a, aunque ella siempre dec�a que se hab�a casado con �l debido a sus
habilidades de pianista.

"Incluso a tu abuela , que era dura de coraz�n, le encantaba escucharlo tocar",


sonri� Mar�a, sacando un cigarrillo de una lata vieja que una vez contuvo duraznos
en alm�bar. A�n as�, no puedes culparla tal como era, dice ella. Ella tuvo una vida
dif�cil, madre. El tipo de vida que cambiar�a el coraz�n de cualquier mujer en
piedra. Tuve suerte, comparado con ella. Solo espero que tengas m�s suerte que yo.

"Ya lo estoy, madre", dijo Adele, sonriendo a su madre. Te tengo Solo tenemos una
abuela .

Su madre se ri� y revolvi� el cabello negro de Adele.

- Exactamente como tu padre. Un maldito charmeuse.

Durante su �ltimo a�o en la escuela secundaria, el amor de Adele por el arte hab�a
comenzado a inspirarla tambi�n con el amor por la moda. Comenz� a hacer bocetos de
ropa, agreg� la costura como una opci�n adem�s de sus clases de dibujo. Ella ve�a
la moda como una forma de transferir la belleza que ve�a al mundo a algo que se
pod�a usar a diario. Como recordatorio, le dijo un d�a a su madre. Pronto comenz� a
vender sus creaciones a sus compa�eros de clase e incluso, a veces, a sus madres.
Su ropa era atrevida y colorida, pero a�n lo suficientemente c�moda para trabajar.
Su objetivo era abrir su propia casa de moda.

No sorprendi� a nadie cuando Adele gan� una beca para una prestigiosa escuela de
dise�o en Nueva York, e incluso antes de la secundaria ya so�aba con su primer a�o
all�, y la brillante carrera de estilismo que seguir�a. En la universidad, sin
embargo, r�pidamente aprendi� que se necesitaba mucho m�s para comenzar su propia
marca que tener buenas ideas creativas. Necesitabas dinero para invertir, equipo,
una oficina y, lo m�s importante, buenas relaciones. Primero, ten�a que trabajar
para los grandes nombres y hacerse un nombre en la industria, y para eso necesitaba
conocer a alguien que ya estaba en el lugar.

Aunque Adele se consideraba una artista, hab�a crecido en la pobreza y tuvo que
aprender a valerse por s� misma, un hecho ineludible que se reflej� tanto en sus
creaciones como en su �tica de trabajo. . Por lo tanto, para pagar sus facturas y
hacerse un nombre, encontr� un trabajo en otro sector de la industria de la moda:
la comunicaci�n. Pero nunca olvid� las lecciones que la vida en el Bronx le hab�a
ense�ado, ni siquiera ahora que estaba trabajando para Janet Carlyle y volaba a
Par�s. Consider� que le deb�a a su educaci�n en el Bronx su �xito con Janet.
Mientras que los otros aprendices eran t�midos e inseguros de s� mismos,

Y ahora que estaba trabajando para Janet, conoc�a constantemente a algunos de los
nombres m�s importantes del dise�o de moda. Lento pero seguro, ella se dio a
conocer a ellos. Aunque Adele hab�a dejado de lado la creaci�n de modelos en los
�ltimos tiempos, todav�a ten�a la fuerte intenci�n de alg�n d�a presentar su
trabajo en los podios de Par�s y Mil�n. Estaba segura de que llegar�a el d�a en que
ir�a a Par�s a presentar sus propias creaciones en lugar de comprar una fashionista
malcriada que no hiciera nada y juzgara a todos. Y Dios sabe que estoy lista para
este d�a , pens� mientras se dirig�a a las aceras llenas de gente de Nueva York,
llevando el caf� con leche de Janet y sus ar�ndanos.

Adele tampoco tuvo reparos en aprovechar su apariencia y sus or�genes. Aunque ser
un ghetto latino tiene desventajas reales, �ltimamente estuvo un paso por delante
de otros j�venes aspirantes a estilistas. A los ojos de sus empleadores, hacer
"�tnico" o "urbano", como a Janet le gustaba describir a Adele, la hac�a parecer
m�s aguda que sus competidores blancos de los suburbios ricos. Adem�s, tampoco le
doli�, ella es hermosa. Fina y esbelta, la delicadeza de las extremidades de Adele
solo sirvi� para resaltar su exuberante melena de cabello negro y sus grandes ojos
almendrados oscuros.

Como Adele sab�a muy bien que trabajar para Janet era una gran oportunidad para
ella, estaba aprovechando al m�ximo. Si ten�a que explotar su apariencia, que as�
fuera. Si ten�a que elegir los ar�ndanos org�nicos Janet y los caf�s con leche
veganos, lo hac�a. Si Janet quer�a hablar sobre Adele llam�ndola "la ex�tica",
incluso si sab�a su nombre, muy bien. Adele hizo lo que le dijeron, dej� que Janet
hiciera lo que quisiera y nunca se quej�. Pero en el curso de todo esto, ella
observ� y aprendi�, esperando su turno. Ella sab�a que ese momento llegar�a. Y por
el momento estaba feliz de ir a Par�s.

La madre de Adele, sin embargo, comenzaba a preocuparse.

- �Pens� que el prop�sito de tu educaci�n universitaria de alto nivel era llevarte


a dibujar tus propias creaciones? ella siempre preguntaba cuando llamaba a Adele.

"Ese es el caso, mam�", explic� Adele pacientemente por en�sima vez. Pero tengo que
empezar por hacerme un nombre. Toda la comunidad est� gobernada por una peque�a
comunidad de esnobs. No les gusta que los reci�n llegados se mezclen con ellos sin
ser invitados.

- �Entonces esperas a ser invitado?

- Alguna cosa como esta.

- �Desde cu�ndo esperas algo? Adelante, sirve a mi hija. Eres lo suficientemente


talentoso.

Adele suspir�. Ten�an esta conversaci�n cada vez que su madre llamaba.

- No funciona as�, mam�. Es como un negocio familiar. Una gran familia


internacional apu�alando por la espalda.

"Eso suena gracioso", respondi� su madre secamente.

"Bueno, no estoy all� para hacer amigos", dijo Adele.

- �Por qu� no empezar de a poco? Abre algo en la esquina.

- Porque a menos que tengas una loca oportunidad, ser�a solo otra forma de terminar
en bancarrota como pap�. Era un m�sico brillante, pero no siempre ten�amos
suficiente comida. Sabes que no es una cuesti�n de talento, mam�.

Su madre suspir� al otro lado de la l�nea.

- Tienes raz�n, cari�o. Tienes raz�n. No puedo decir que no me gusta cuando me
traes ropa bonita de dise�ador para Navidad o me llevas a c�cteles por todo
Manhattan. Pero toda la ropa de lujo y los c�cteles sofisticados del mundo no ser�n
suficientes si renuncias a tu sue�o, Adele.
- Lo s� mam�. Y no te preocupes. Yo llegar� all�. Te apuesto a que, al mismo
tiempo, el a�o que viene, trabajar� como estilista en lugar de ser el asistente
personal de otra persona. Te apuesto un desayuno en casa de Georgie.

"Georgie's" era un caf�, su lugar favorito para desayunar, y eso desde que el due�o
hab�a sorprendido a Adele tratando de robar un trozo de tarta de moras de la
pantalla cuando ten�a cinco a�os. Afortunadamente, el propietario hab�a encontrado
la r�plica hilarante e insolente de Adele y no evidencia de falta de respeto.

Piensa su madre.

- Correcto. Que dia es El 20? Lo marco en el calendario.

Adele se r�e.

- De acuerdo mam�. Un a�o a partir de hoy.

"Ser� mejor que te prepares para pagar el desayuno m�s grande que hayas visto, hija
m�a", advirti� su madre.

"Maldici�n, gracias por la confianza", dijo Adele, mirando hacia arriba.

- Sabes, creo que ser�s una estilista extraordinaria, querida. Eres la persona m�s
brillante que conozco.

Adele sonr�e al tel�fono.

- Gracias mam�. Como madre, como ni�a, supongo.

- �Exactamente como tu padre!

* * *

Cuando el avi�n comenz� a descender a Par�s, Adele sinti� el nudo familiar de


anticipaci�n form�ndose en su vientre. No importa cu�ntas veces vino, todav�a
sinti� una emoci�n emocionante durante el aterrizaje en el aeropuerto Charles-de-
Gaulle. Ella jur� que el aire ol�a mejor en Par�s.

Janet, por otro lado, ten�a una perspectiva algo diferente.

- Dios m�o, mira esta niebla!

Arrug� la nariz frente al paisaje mientras su taxi se apresuraba hacia el centro de


la ciudad.

- Lo juro, esta ciudad se vuelve cada vez m�s decr�pita cada a�o.

"Mm", dijo Adele, rodando los ojos mientras miraba por la ventana a su lado de la
cabina.

"Siempre has sido fan�tico de Par�s, �no? Janet dijo, volvi�ndose hacia su
protegido. Es muy convencional.

Adele se encogi� de hombros, neg�ndose a ser empujado a la discusi�n. Janet


floreci� en conflicto y estaba lista para provocarlo con todos. Cuando estaba
aburrida o frustrada, uno de sus pasatiempos favoritos era lograr que sus
subordinados se enfrentaran entre s�, ya sea humillando p�blicamente o favoreciendo
a otro. Adele hab�a aprendido r�pidamente a no prestar atenci�n a todo lo que Janet
dec�a o dec�a sobre ella, sin importar cu�n hiriente o simplemente completamente
equivocado.

Janet mir� a Adele con los ojos entrecerrados, esperando en vano su reacci�n. Le
encantaba provocar a Adele incluso m�s que a sus otros subordinados porque nunca le
dio la satisfacci�n de responder. Estaba tan decidida a romper a la joven como
Adele deb�a permanecer imperturbable. Hasta entonces, Adele hab�a ganado, para
extrema irritaci�n de Janet. Pero aunque ella quiere ganar su peque�o juego, Janet
a rega�adientes desarroll� respeto por Adele. No hab�a muchas personas que pudieran
mantener la calma frente a ella durante tanto tiempo.

Esta pelea tambi�n fue una de las razones por las que Janet todav�a no hab�a
despedido a Adele. Por supuesto, Adele era creativa, inteligente y trabajadora,
pero por lo general ninguna de esas cualidades le importaba mucho a Janet, quien
una vez envi� un nuevo recluta porque no le gustaba su atuendo. Pero Janet no pod�a
despedir a Adele hasta que ella reaccionara. Dispararla antes de eso equivaldr�a a
admitir su derrota, y a Janet no le gustaba perder, especialmente sin enfrentarse a
un peque�o delantero desconocido que ven�a de los barrios malos de la ciudad.

En el hotel, la comitiva de Janet fue recibida por el mismo conserje indignado que
Adele hab�a llamado la semana anterior. Cuando Adele se present�, mir� hacia abajo
y dijo:

"Bueno, si hubiera sabido que eras tan bonita, habr�a aceptado lo que me
preguntaste de inmediato. Qu� haces esta noche ?

Adele, ahora familiarizada con los franceses, sonri� descaradamente y respondi�:

- Yo trabajo.

"Qu� pena", respondi�.

"De hecho", minti�.

- Que dice ? Janet pregunt�, ansiosa por ir a su habitaci�n.

"Se pregunta si tuvimos un buen viaje", dijo Adele de manera inadecuada. Su jefe ya
no era joven, pero ella segu�a siendo una mujer hermosa y tan elegante como
siempre. Todav�a le encantaba ser el centro de atenci�n y pod�a ponerse muy ce�uda
si pensaba que uno de sus asistentes m�s j�venes estaba recibiendo m�s atenci�n que
ella.

"Bueno, dile que ser�a mejor si pudi�ramos conseguir nuestras habitaciones", dijo
Janet.

Adele asinti� y le dijo al conserje que su jefe estaba cansado y necesitaba


descansar despu�s del vuelo.

- �Ella hace algo esta noche? Pregunt�.

Adele se r�e.

"Puedes so�ar", le dijo.

Con un t�pico encogimiento de hombros franc�s, le entreg� las llaves y orden� a un


portero que recogiera el enorme surtido de equipaje para todo el grupo. Finalmente
se necesitaron cuatro transportistas para moverlos a todos.

Una vez que Janet se acomod� c�modamente en su suite, Adele le dio a un nuevo
recluta aterrorizado algunas instrucciones estrictas, luego se fue a dar un breve
paseo antes de la cena. Su hotel estaba ubicado en el Barrio Latino, a solo una
cuadra del Sena. Encantada de ser finalmente libre, Adele entr� felizmente en las
aceras calentadas por el sol hacia el r�o.

Cuando lleg� all�, el sol ya hab�a comenzado a caer sobre la ciudad y Adele se
sent� en uno de los anchos muros de piedra en la parte superior de la calle para
mirar. A su alrededor, la gente iba y ven�a: parejas descansando por los brazos,
madres de una elegancia imposible que conduc�an a adorables beb�s fotog�nicos en
carritos de beb�s y encantadoras ancianas paseando perros peque�os y rizados. y
quien se detuvo en cada banco para descansar. Adele suspir� satisfecha, absorbiendo
todo lo que vio. Paris lo hab�a extra�ado.

Con las piernas balance�ndose sobre el borde, Adele se dio la vuelta, cruzando los
brazos para disfrutar de los �ltimos rayos del sol. Los hombres que pasaban junto a
ella le dieron miradas codiciosas. Uno de ellos estaba tan distra�do por la vista
que volvi� a una farola y lo fulmin� con la mirada. Una anciana que pasaba junto a
�l con su caniche mascota logr� grabar toda la escena con su tel�fono y se lo envi�
a su sobrino como advertencia. Por la noche, la escena ser�a una sensaci�n en
YouTube, para disgusto del hombre en cuesti�n.

Perfectamente inconsciente del drama que se estaba jugando a su alrededor, la


atenci�n de Adele fue atra�da por la visi�n de un hombre seductor que caminaba por
el camino debajo de ella. Ten�a m�s o menos su edad, con espeso cabello negro y
piel oliva. Su ajustada camiseta de ciruela mostraba su torso musculoso sin mucha
imaginaci�n. Adele puso su lengua en sus labios. Hab�a pasado un tiempo desde que
no hab�a tenido tiempo para acostarse y estaba decidida a divertirse un poco
durante su estancia.

Como si pudiera sentir su mirada codiciosa, el hombre se volvi� y la mir�. Sus


miradas se encontraron y �l le dio una sonrisa. Adele sinti� un escalofr�o
atraves�ndola y le devolvi� su sonrisa m�s seductora. El desconocido le envi� un
beso, y con una �ltima mirada insistente reanud� su marcha.

- Yum, susurr�, inclin�ndose hacia delante para ver su peque�o culo desaparecer por
la calle.

Cuando perdi� de vista al extra�o sexy, el sol se hab�a puesto. Saltando por la
pared, Adele regres� al hotel. Pronto era la hora de la cena y a Janet le gustar�a
consultar con ella el horario del d�a siguiente mientras com�an.

El d�a siguiente estuvo lleno de eventos relacionados con el mundo de la moda.


Incluso el desayuno ten�a un toque profesional, con estilistas, fot�grafos y otros
escritores de revistas que visitaban para la ocasi�n. Todos estaban ansiosos por
presumir, discutir y cambiar tuber�as. Mientras Adele estaba de gira, con una taza
de caf� en la mano, intercambiando besos en el aire con todos y ri�ndose de todos
los chistes, sin importar cu�n graciosos o no, golpe� a un viejo amigo: Jean Claude
, uno de los estilistas m�s famosos de Vogue .

- Cari�o ! llor� con una voz aguda mientras se inclinaba para besar el vac�o a su
lado.

- JC, sonr�e Adele. Perdiste peso?

- Se�or, me gustar�a. Eres adorable. Y siempre se ven tan deliciosas. �Qu� llevas
puesto all�? Es maravillosamente �tnico, dijo el franc�s filiforme, poni�ndose el
vestido y sonriendo porque sab�a que ella odiaba esa palabra.

Adele puso los ojos en blanco.


- As� tambi�n la llam� Janet, bastardo. Es Taibo Bacar. Te acuerdas ? Este
estilista de Mozambique que present� su colecci�n en Mil�n el a�o pasado.

- Oh si, lo recuerdo. Hermosos colores �Pero por qu� no te pones una de tus
creaciones?

Jean Claude era una de las pocas personas en el mundo de la moda a quien hab�a
confiado sus planes secretos.

- No te preocupes. Lo reservo para ma�ana. En los �ltimos d�as, he tenido tan poco
tiempo para nada, excepto Janet, que no tengo mucho que mostrar.

"Necesitas unas vacaciones, cari�o", dijo Jean Claude, tomando un c�ctel de mimosa.

- Se�or, si no lo s�.

- �Y c�mo est� la reina madre? dijo Jean Claude, haciendo un gesto hacia Janet, que
estaba sentada en medio de un c�rculo de admiradores al otro lado de la habitaci�n.

Adele se rio.

- Oh, sigue tan formidable como siempre.

- Pero tienes que darle eso. Puede que sea una perra, la mujer tiene estilo, dijo
Jean Claude escudri�ando el corte de pelo angular gris acero de Janet y su traje
negro asim�trico.

Adele asinti� con la cabeza.

- Y eso es lo �nico bueno de eso.

Jean Claude resopl�, enviando su c�ctel a la nariz.

- Oh, est�s sucio, mi amor .

"Es por eso que est�s tan enamorado de m�", dijo Adele.

"Tan cierto", acord� Jean Claude. �l hizo una mueca. Oh, mira qui�n viene aqu�.

Adele hizo una mueca tambi�n.

- �Crees que es posible huir antes de que me vea? Son solo las 9:30. Todav�a es muy
temprano para las manos.

"No en Francia, cari�o ", dijo Jean Claude. Se�or, qu� feliz soy de no ser mujer.
Al menos nosotros, los homos, sabemos que hay una hora y un lugar para estas cosas.

Adele suspir� cuando Alberto Rossini se acerc�. Alberto era conocido por su enfoque
pragm�tico del dise�o de moda y de las mujeres. Y a los 72 a�os, el siciliano fue
uno de los monarcas reinantes en la escena de la moda europea. Adele suspir�, se
resign� a recibir una mano en sus nalgas. Si tan solo no pellizcara tan fuerte .

"Hasta luego, cari�o", dijo Jean Claude, envi�ndole un beso y caminando entre la
multitud. P�salo bien !

"T� traidor", murmur� Adele, sonriendo a Alberto.

- Adele! dijo el anciano sonri�ndole, su mano ya comenzaba a resbalar para


pellizcarle la espalda, aunque los muchos pliegues de la gruesa tela de su vestido
no dificultan esta operaci�n. Adele hab�a elegido este atuendo especialmente por
esta raz�n. Alberto no fue el �nico en aprovechar su posici�n.

"Alberto", respondi� Adele, agitando sus ojos con irritaci�n. Pero admiti� para s�
misma que estaba feliz de ver que su rostro y su nombre comenzaban a ser
recordados. Sab�a que no era justo porque era una cara familiar, nadie pod�a
recordar que Janet hab�a mantenido al mismo asistente durante tanto tiempo. No le
doli� ni la mitad de las personas en la habitaci�n quer�a que ella usara uno de sus
modelos, o la otra mitad quer�a dormir con ella. Adele hab�a aprendido a caminar
por la cuerda floja, lo que era para mantenerlos interesados ??sin prometerles
nada.

Despu�s del desayuno, ella y Janet fueron a una exhibici�n de fotos y se


apresuraron a un desfile. No fue un evento importante, solo la colecci�n de un
estilista que comenzaba a abrirse paso, pero Janet siempre se aseguraba de asistir
a todos los espect�culos. Ella era buena para detectar la nueva gran tendencia.
Cuando Adele se sent� en su asiento, sonri� para s� misma. Si las cosas iban en la
direcci�n correcta, el pr�ximo a�o o en dos a�os, su trabajo se exhibir�a en este
podio.

Despu�s del tercer modelo, Janet suspir� aburrida.

"Dios m�o, la pesca es mala este a�o", le dijo a Adele, sin molestarse en bajar la
voz.

"Oh, m�s bien me gust� el �ltimo", dijo Adele casualmente.

Janet hizo una mueca mientras se pon�a un l�piz labial brillante mir�ndose en el
espejo de su bolsillo.

- Supongo que no estuvo mal. Si quieres parecer una papa con luz de ne�n. No hab�a
absolutamente ninguna gracia en la copa.

"Y es por eso que eres un experto", Adele sonri� imperturbablemente.

"Y no tengas miedo de olvidar eso, Ana", dijo Janet, "cometi� un error de nombre".
Siempre fue lo que hizo cuando sinti� que Adele era irrespetuosa con ella.

Adele sonri� suavemente y volvi� a su horario.

Despu�s del desfile, todos corrieron al bar en el vest�bulo para comparar sus notas
y demoler a los creadores. Jean Claude apareci� junto a Adele y lo agarr� del codo.

- Tengo a alguien aqu� que devorar�s un bocado. Y hablo literalmente, murmur� en su


o�do.

"Mierda, JC, me asustaste", respondi� Adele, sorprendida por su acercamiento.

- Me perdonar�s en un segundo. Vamos cari�o, orden�, dej�ndole muy pocas opciones


en el asunto y arrastr�ndolo entre la multitud.

- Ok, ya voy, yo ... dijo Adele detr�s, con los ojos muy abiertos cuando Jean
Claude se detuvo; ... vamos, ella termin� su oraci�n.

"Eso espero", respondi� su amigo bruscamente cuando Adele se sonroj�.

- Adele, este es Marco. Marco, mi querido amigo, Adele. El padre de Marco es


director financiero de Gucci, querida . Oh, mira, aqu� est� Pierre de Dior. Tengo
que irme corriendo. Divi�rtete ambos.

Y con estas palabras, Jean Claude desapareci� en la refriega, dejando a Adele en


compa��a del magn�fico hombre que hab�a visto caminando por el Sena la noche
anterior.

"Hola", dijo, haciendo una mueca interiormente, as� que sinti� que parec�a
est�pida.

- Hola, dijo Marco sonriendo. Que golpe de suerte. No quise darte mi n�mero de
tel�fono todo el d�a. �Tuviste una buena tarde el otro d�a?

Habl� con un acento italiano que hizo cantar a Adele bastante at�nita.

Tom� un sorbo de su vaso, tratando de parecer desprendida.

- Si solamente. Mi velada termin� de una manera bastante aburrida. Solo una cena
con mi jefe. Estoy seguro de que hubieras sido mucho m�s divertido.

El italiano sonr�e.

"Probablemente", estuvo de acuerdo. �Para qui�n trabajas?

- Janet Carlyle.

"No es posible", dijo Marco, levantando una ceja. �Es tan dif�cil como dice el
rumor?

- Bueno, tengo a mi peque�a celebridad para mantener durante cuatro a�os como su
asistente, as� que decide por ti mismo.

"Oh", dijo Marco, pareciendo impresionado. Pues felicidades. Mi pap� la respeta


mucho.

- Y tiene raz�n. Para ser honesto, ella no estar�a donde est� si fuera dulce y
amable. Es dif�cil porque debe serlo. Puede que no sea como acostarse en una cama
de rosas para trabajar para ella, pero la respeto totalmente por lo que hizo. No es
exactamente f�cil para una mujer avanzar en este entorno, dentro o fuera del podio.

"No, supongo que no", acord� Marco. �Y te convertir�s en la pr�xima Janet Carlyle,
para hacer o deshacer la carrera de la gente de la moda?

Adele sonri� y se encogi� de hombros.

- Puede ser. O tal vez tengo otros proyectos.

Marco le dedic� una sonrisa impresionante.

- Me gustar�a escucharlos.

T�midamente, Adele lo mir� golpeando las pesta�as.

- Bueno, dispara tus cartas correctamente y puede ser el caso, Marco.

�l se ri�, pero antes de que pudiera decir algo, Janet se le apareci� a Adele.

- �No est�s aqu�, Abigail?

Marco frunci� el ce�o con asombro y Adele contuvo un suspiro.


- Janet, aqu� est�s. Este es Marco �l es de Gucci. Marco, mi jefe, la �nica Janet
Carlyle.

"Es un placer", Marco sonri� galantemente, inclin�ndose para besar a Janet en las
mejillas. Adele not� que Janet estaba poniendo su mano sobre el brazo de Marco, sus
dedos acariciaban sus gruesos b�ceps de manera acogedora.

"De la misma manera", murmur� Janet. Mir� a Adele, lo que claramente significaba
"dispararte", pero justo cuando Adele se alejaba, Marco la agarr� del brazo.

"Adele me estaba explicando qu� tipo de mentor haces para tu equipo", dijo,
parafraseando mucho y gentilmente trayendo a Adele de vuelta a la conversaci�n.

Janet sonri� brillantemente a su asistente.

- Hago lo mejor que puedo para ayudar a la nueva generaci�n. No llegu� a donde
estoy solo, ya sabes, le dijo radiantemente a Marco.

"Entonces no es para nadie", acord� Marco, sonriendo. Adele sinti� que estaba
deslizando algo en su mano y presion� sus dedos justo cuando Janet se mov�a,
evitando sutilmente que Adele viera a Marco. Adele se encogi� de hombros mientras
agarraba la advertencia. Tintineando a Marco a espaldas de Janet, desapareci� entre
la multitud.

Una vez perdido en el medio del grupo, Adele mir� lo que Marco le hab�a hecho. Era
una tarjeta de negocios con su n�mero de tel�fono subrayado. Ella sonr�e. Era bueno
ser admirado por hombres hermosos de vez en cuando.

Esa noche, se celebr� una fiesta en el Louvre durante toda la semana para los
visitantes de la Semana de la Moda. En el bar se sirvieron c�cteles decadentes y se
presentaron opulentos vinos franceses en diferentes alas, mientras que los
camareros viajaban con bandejas llenas de suntuosas golosinas. Todos estaban en su
treinta y uno, incluida Janet. Su cuerpo delgado estaba envuelto en un vestido rojo
burdeos de Chanel con l�neas simples pero refinadas. A Janet no le gustaban los
adornos o las telas extravagantes, al menos no para ella.

Adele hab�a elegido inaugurar una de sus propias creaciones: un vestido ligero y
aireado que ca�a al suelo con una parte superior desnuda que consist�a en no m�s de
dos tri�ngulos atados. La modelo estaba cortada en una fina seda sobre la que Adele
ten�a estampados atrevidos patrones geom�tricos dorados y morados. Los colores
resaltaban su tez apagada e iluminaban su piel. Se hab�a envuelto el pelo negro en
una elegante corona de trenzas para no avergonzarse. Su atuendo borroso contrastaba
con el conjunto m�s tradicional de Janet, y eso era exactamente lo que Adele
quer�a.

En el auto que regresaba, Janet mir� el vestido de Adele y pregunt�:

- �Qu� llevas puesto?

"Un creador local en mi vecindario", respondi� Adele vagamente. Nunca en un mill�n


de a�os le dar�a a Janet sus planes para convertirse en estilista.

Janet asinti� con la cabeza.

"Bonita tela", dijo, que por su parte fue un gran cumplido.

"Gracias", dijo Adele, devolvi�ndole la sonrisa.


Janet Carlyle amaba su trabajo. No importaba lo que Adele pensara de Janet a nivel
personal, sab�a que la mujer mayor ten�a un gusto impecable.

Tan pronto como Janet estaba charlando alegremente con dos estilistas de Dior,
Adele tom� un plato de aperitivos y una copa de vino dorado con tonos verdes y se
dirigi� a la galer�a. Ella volver�a y comenzar�a a trabajar en su red un poco m�s
tarde. Por ahora, ella quer�a ver las obras.

Estaba lejos de la multitud y estaba contemplando un Vermeer cuando sinti� que


alguien se acercaba detr�s de ella. Como no quer�a hablar, no se dio la vuelta.

"Realmente nunca me gust� Vermeer", dijo Marco.

Ante el sonido de su voz, Adele se volvi�. Ella levant� las cejas.

�Y por qu�?

- Siempre prefer� a Rembrandt. Pinta mejor la luz. Y sus colores ... Bueno, hay
algunas pinturas de Vermeer que me gustan mucho. Pero Rembrandt siempre ser� el
pintor holand�s para m�.

Adele se r�e.

- �Y deber�as amar a uno excluyendo a todos los dem�s?

- No, dijo Marco. Pero necesitaba comenzar la conversaci�n y eso fue lo primero que
se me ocurri�.

Ella se r�e de nuevo.

- �Por qu� no dices: "Oh, me encanta este, como todos los dem�s?"

"Bueno, antes que nada", dijo Marco, tom�ndola del brazo, "porque quer�a que
supieras que puedo reconocer a un Vermeer cuando veo uno ...

"O al menos puedes leer su nombre en la etiqueta de presentaci�n", respondi� Adele,


dejando que la guiara por la galer�a.

"Y en segundo lugar", continu� Marco, ignorando su interrupci�n, "porque ser�a una
mentira". No me gusta ese. Me encanta el Liseuse en la ventana , pero no lo tienen
aqu�. Y no quer�a comenzar nuestra segunda discusi�n con una mentira. Eso no nos
har�a irnos con buenos cimientos.

Adele se rio entre dientes.

- No, supongo que no.

- Y ahora para pasar a cosas m�s importantes: �por qu� no me llamaste?

Adele mir� a Marco con una sonrisa.

- Oh, �crees que solo porque deslizaste tu tarjeta de presentaci�n con "Gucci"
escrito en ella, te llamar� en el acto? No s� si lo recuerdas, pero soy la
asistente personal de Janet Carlyle. Tengo cosas que cuidar, gente para halagar,
deliciosos vinos para beber.

Con una sonrisa, levant� su vaso vac�o para confirmar sus palabras.

- S�, evidentemente. Sab�a que eras demasiado importante y ocupado para preocuparte
por m�, brome� Marco. Pero esperaba que te apiadases de m�.

Adele se apoy� contra su brazo.

- Bueno, supongo que ahora que est�s aqu�, puedo darte unos minutos de mi precioso
tiempo.

"Eres realmente bueno conmigo", dijo.

"S�, lo s�", se r�e con valent�a. Luego se rio de nuevo. No, pero de verdad. Fue
infernal. Si necesitas una chica disponible, me temo que no te equivocas.

Marco se r�e.

- Est� bien anotado. Aunque, solo para entender d�nde est� el l�mite, �invitar�as a
almorzar ma�ana ser�a demasiado pedir?

Adele fingi� pensar.

- No, ella decidi�. No, creo que de hecho ser� posible.

"Uf", dijo Marco, fingiendo limpiarse la frente con alivio. �Te gustan las ostras?

- Yo los adoro.

- excelente. Entonces, digamos 13 horas en el Regis Oysterry?

Adele sonri�, era el nombre de su restaurante de mariscos favorito en Par�s.

- Parece que le�ste mis pensamientos.

- Conoceis ? Pregunt� Marco, deteni�ndose frente a un Rembrandt, el fil�sofo en


meditaci�n .

"S�", respondi� Adele. Amo este lugar S� que se supone que debes ir all� solo por
ostras, pero juro que matar� por sus camarones.

Marco se r�e.

- Me temo que nunca los he probado. Siempre me han interesado las ostras.

Adele hizo "tsk, tsk".

"Tan convencional", dijo, sacudiendo la cabeza. Ma�ana tomaremos algunos de ellos.

"Me muero de impaciencia", dijo Marco.

Deteni�ndose m�s tiempo frente al Rembrandt, se�al� la luz dorada que pasaba por la
ventana polvorienta.

- �Ves a lo que me refiero? Vermeer no puede hacer la luz como lo hace Rembrandt.

Adele suspir�.

- Nadie puede reproducir la luz como Rembrandt. Cuando ten�a 17 a�os, pas� tres
meses de mi vida intent�ndolo.

- �Pintas? Marco pregunt�, perplejo.


- si. O al menos lo hice. En los �ltimos tiempos realmente no tengo la oportunidad.
Pero sigo haciendo peque�as cosas de vez en cuando, para mantener mi mano.

"Me gustar�a ver lo que est�s haciendo", dijo.

Adele se r�e.

- Los hombres siempre dicen eso. Piensan que es una manera imparable de seducirme.

Marco sonr�e.

- Bueno, �no puedo querer los dos?

"Por supuesto", dijo Adele, encogi�ndose de hombros. Pero ser�as el primero en


llegar all�.

"Bueno, ser� as�", respondi� de manera uniforme.

Adele lo mir� sorprendida por su actitud directa. Entonces ella sonr�e.

- Veo. Bueno, Marco, juega bien tu juego y puedes tener ambos. Aunque si no quieres
nada m�s que ver una de las cosas que he hecho, tu deseo ya est� cumplido.

Extendi� la tela de su vestido ante ella. Marco levant� las cejas, sorprendido.

- �Hiciste eso? Pregunt�. Pens� que era Vuitton.

"Vete", dijo Adele, d�ndole palmaditas en el brazo para provocarlo.

"No, en serio", Marco insisti� honestamente. Se rumorea que van a lanzar una
colecci�n impresa para la primavera. Esto se dar� a conocer en el desfile del
s�bado. Pens� que tal vez ten�as algo en vista previa.

Adele parpade�.

"�Realmente pensaste que era Vuitton?

- si. Realmente me impresion� que hayas logrado obtener uno de los modelos antes de
que fueran presentados.

- Gracias, dijo ella sonriendo. Pero no. Soy yo Te�� la seda y todo lo dem�s.

Delicadamente, Marco extendi� la falda m�s ampliamente, admirando el motivo. Agit�


un dedo para pedirle que se mirara. Ella cumpli�.

- Es incre�ble, dijo finalmente. No puedo creer que lo hayas hecho t� mismo y


pierdas el tiempo como asistente de Janet. Deber�as peinar, Adele.

Adele se encogi� de hombros.

- Necesitas tener relaciones para avanzar en este entorno. Trabajar para Janet me
ayuda a hacerme un nombre all�.

Marco asinti� con la cabeza.

- �Este es el plan que mencionaste antes? �Convertirse en estilista?

Adele se sonroj�. No hab�a tenido la intenci�n de revelar su deseo secreto a Marco.


Apenas lo conoc�a despu�s de todo.
"S�", respondi� ella suavemente. Eso es lo que siempre he querido desde que ten�a
16 a�os.

"Deber�as comenzar", dijo Marco. Eres muy bueno Quiero decir, s� que solo soy un
contador, pero puedo reconocer algo que tiene estilo cuando lo veo. No soy italiano
por nada, despu�s de todo ", dijo, gui�ando un ojo.

Adele se r�e.

"Un d�a", dijo.

"Un d�a pronto", insisti� Marco.

"Hablas como mi madre", respondi� Adele.

- Bien. Para que ella y yo podamos juntarnos contra ti.

- Ah! Le encantar�a, sonri� Adele. Ella piensa que estoy perdiendo el tiempo con
Janet, pero estoy aprendiendo mucho.

"Eso es justo", dijo Marco. Pero no te quedes atrapado all�.

Adele asinti� con la cabeza.

- Yo se. Pero por cierto, basta de m�. �C�mo est�n las cosas en Gucci?

Oh, ya sabes. Salvaje y glamoroso y lleno de mujeres incre�blemente hermosas que


quieren acostarse conmigo todo el tiempo, Marco respondi� casualmente.

Adele levant� las cejas.

El italiano se r�e.

- Bastante aburrido, admiti� con una sonrisa. Contabilidad, incluso en Gucci, no


podemos llamarlo particularmente emocionante. No es realmente lo que ten�a en mente
cuando era m�s joven. Por otro lado, significa que puedo conocer gente como t�, por
lo que no tengo derecho a quejarme.

Halagada, Adele le devolvi� la sonrisa a su bella compa�era.

- �Y qu� quiere decir exactamente la gente como yo? ella pregunt�, yendo a pescar
por cumplidos.

Marco la mir� y la mir� de repente. Adele se mordi� el labio pero no esquiv� sus
ojos. Tiene unos ojos preciosos, pens� ella. Eran de color marr�n oscuro con
gruesas pesta�as curvas. Ella sinti� que podr�a haberlos contemplado para siempre.

"Divertido, inteligente, incre�blemente talentoso", respondi� Marco. Excelente,


agreg�.

Adele se sonroj�.

"Est�s yendo muy duro", dijo.

El se encogi� de hombros.

"Solo digo lo que veo", le dijo.


Sus cuerpos estaban tan cerca que pod�a sentir su coraz�n latir contra el de ella.
Marco desliz� sus brazos alrededor de su cintura, apret�ndola m�s cerca. Adele ech�
la cabeza hacia atr�s, sonriendo mientras se ofrec�a a �l. Suavemente acarici� sus
mejillas y, inclin�ndose, roz� suavemente sus labios contra los de ella, haci�ndola
estremecer por todo su cuerpo. Justo cuando Adele entreabri� la boca, lista para un
beso, son� su tel�fono, tocando la marcha f�nebre a todo volumen. Ella gru��, cerr�
los ojos y dej� que su cabeza descansara contra el pecho de Marco. Rie.

- Janet? pregunt�, el sonoro llanto denunciando al interlocutor.

Ella asinti� con la cabeza, todav�a contra su camisa.

"S�", dijo ella, sacando su tel�fono de su bolsa de cuentas doradas. Hola Janet,
dijo ella. Luego permaneci� en silencio, escuchando las peticiones de su jefe. En
silencio, ella puso los ojos en blanco y �l sonri�. Por supuesto, llego de
inmediato.

Cuando Janet colg�, puso su tel�fono en su bolso.

- Janet quiere verme de inmediato. Lo siento mucho, dijo ella. Me ...

"Est� bien", dijo, interrumpiendo sus excusas. Solo ven al almuerzo de ma�ana.

- Por supuesto, sonri� Adele mirando sus ojos negros. Siempre estuvieron apretados
el uno contra el otro. No puedo esperar a estar all�, dijo y se acerc� de puntillas
para besar a Marco r�pida pero intensamente.

Sin m�s advertencia, se alej�, levantando una sart�n de su falda para poder caminar
m�s r�pido. Mientras Marco la ve�a irse, con la boca a�n abierta despu�s del beso,
se dio la vuelta y agit� la mano.

- Te enviar� un mensaje ma�ana si tengo un impedimento, dijo antes de desaparecer


en otra galer�a.

"Siempre quiero ver una de tus pinturas", le grit� Marco. Escuch� el eco de su risa
resonar a trav�s de las paredes detr�s de ella.

A solas con el Rembrandt, Marco hizo un puchero. La primera vez que vio a Adele
tomar el sol en los parapetos frente al Sena, pens� que era sexy hasta la muerte.
Cuando Jean Claude los present� y se hizo evidente que ella lo encontraba
igualmente atractivo, ten�a en mente tomarle un trago y pasar la noche en la cama
con ella. Pero ahora ten�a este pensamiento deprimente de que podr�a querer m�s que
sexo con ella.

"Creo que podr�a estar en problemas", dijo, dirigi�ndose al fil�sofo en la pizarra.


�l no respondi� y continu� leyendo. Con un suspiro, Marco fue a buscar el bar m�s
cercano antes de que alguien lo pillara hablando con las pinturas.

* * *

El Regis Oysterhouse era uno de los mejores restaurantes de Par�s, famoso por sus
deliciosas ostras que se llevaban a la costa atl�ntica todas las ma�anas. Adele lo
hab�a descubierto durante su segunda estancia en Par�s y adoraba su clara
habitaci�n interior con un blanco limpio. A diferencia de muchos de los
restaurantes m�s famosos de Par�s, Oyster Farm no era un restaurante grande o
elegante, era peque�o y simple. Pero no necesitaba hacer mucho. Sus ostras hablaron
por �l.
Lleg� temprano, mordisqueando un trozo de varita mientras esperaba que llegara
Marco. Mientras esperaba, se sorprendi� de que le hicieran un nudo en el est�mago.
Estaba nerviosa y agitada y sab�a lo que significaba: lo apreciaba. Y no solo en el
sentido de "Eres muy hermosa, vamos a la cama juntos".

Adele suspir�. �Era demasiado pedirle a un buen hombre que pasara algunas noches
salvajes mientras estaba en Par�s? Lo �ltimo que necesitaba era llevarse bien con
un europeo que trabajaba al otro lado del mundo. Ni siquiera hab�a tenido tiempo de
echar un polvo en los �ltimos meses, �c�mo diablos lograr�a manejar una relaci�n
real? Estaba fuera de la cuesti�n. Sin mencionar que ella dudaba seriamente que �l
quisiera algo de ella excepto sexo. La gente siempre estaba buscando otra
oportunidad de una noche durante estas extravagantes extravagancias, y cuanto m�s
famosa era tu captura, mejor era.

Pero cuando vio a Marco salir del taxi por la ventana, su coraz�n se apret� en su
pecho y sonri� como una idiota. Oh , mierda , pens�. Eso va mal .

"Lamento llegar tarde", dijo, uni�ndola a su mesa.

"No lo eres", respondi� ella. Llegu� temprano Janet se distrajo con los nuevos
modelos de Gucci y escap� tan pronto como pude.

Marco se mordi� el labio sin decir nada. Los ojos de Adele se abrieron.

- Dios m�o, �enviaste esos modelos?

�l sonr�e con picard�a.

- Es posible que haya sido yo ... quien sugiri� ... a uno de mis colegas que
precisamente tuvo que ir a ver a su jefe ...

"Eres un hombre brillante", dijo Adele. Gracias.

Marco se encogi� de hombros.

- Fue completamente ego�sta, cr�eme.

Ella le sonri�. Se miraron el uno al otro por un momento, ambos felices de verse.
Despu�s de un largo minuto de silencio, de repente se dieron cuenta de lo que
estaban haciendo y, despu�s de aclararse la garganta, se sumergieron abruptamente
en el estudio de su men�.

- ostras? Sugiri� Adele con una sonrisa. Era m�s o menos lo �nico disponible.

- Y un plato de camarones, agreg� Marco. �Qu� tipo de ostras quieres? �O estamos


probando los cuatro?

"Vamos a volvernos locos", dijo Adele.

- Los cuatro. �Quieres elegir el vino?

- No. Eres el italiano Elija.

Marco se ech� a re�r e hizo una se�al al camarero.

Se tragaron cada una de las cuatro variedades de ostras en el restaurante, ri�ndose


el uno del otro cada vez que trataban de comer uno de los crust�ceos viscosos con
distinci�n.
"Ese no es exactamente el lugar m�s digno para traer a una chica que acabas de
conocer", dijo Adele mientras terminaban su comida. Ciertamente no me has visto en
mi luz m�s seductora.

"Ciertamente," acord� Marco, riendo. Pero paso un tiempo mucho mejor que si hubiera
estado en Meurice ", agreg�, refiri�ndose a uno de los restaurantes m�s elegantes
de Par�s, cuya elegancia en m�rmol e interior de damasco no constitu�an Realmente
el lugar para una cena sin pretensiones.

"As� es", se ri� Adele.

- �Tienes tiempo para dar un paseo despu�s de eso? Marco pregunt�. Habl�
casualmente, pero Adele vio claramente en su juego y sonri�.

- Creo que podr� atrapar eso en mi programa.

La cara de Marco se ilumin� y ella se inclin� sobre la mesa, entrecruzando sus


dedos con los de ella.

Tomaron un taxi hasta Montmartre y, tomados de la mano, subieron los empinados


escalones blancos que conduc�an al Sagrado Coraz�n para admirar la vista. Par�s
yac�a ante ellos, su inmensidad infinita de edificios color crema y gris
interrumpido aqu� y all� por toques de colores brillantes. La primavera hab�a
devuelto la vegetaci�n a la ciudad.

Adele se apoy� contra la barandilla y suspir� con satisfacci�n.

- Me encanta este lugar, admiti�. Creo que siempre lo amar�.

- �No est�s cansado de eso?

- Nunca. Ser�a imposible S� que es un clich�, pero es la verdad.

- Un d�a te mostrar� Florencia. Ser�a avergonzar a la anciana de Par�s con


verg�enza.

- de donde eres Pregunt� Adele, d�ndose cuenta de que no lo sab�a.

Marco asinti� con la cabeza.

- Nacido y criado all�. Me mud� a Mil�n por trabajo, pero Florencia siempre ser� mi
hogar.

"Dijiste que ser contable no era lo que esperabas cuando eras joven", dijo Adele,
recordando su conversaci�n en el Louvre. Que querias hacer

Marco sonr�e.

- Jugador de f�tbol, ??por supuesto.

- Futbol ? No sab�a que los europeos jugaban al f�tbol, ??dijo Adele, pensando que
Marco, aunque alto y atl�tico, todav�a era un poco delgado para un jugador de
f�tbol.

Marco se r�e.

- Lo siento, no estaba hablando de f�tbol, ??sino de lo que llamas f�tbol. Decimos


f�tbol aqu�. Siempre olvido que ustedes los estadounidenses tienen su propia
versi�n de este deporte.
- Oh, respondi� Adele. De hecho, es correcto. �Y qu� pas� con tu carrera
futbol�stica?

- Ay, sonr�e Marco. No puedo hacerlo bien, incluso a costa de mi vida. Sin
mencionar que odio correr. M�s de mil veces levantando pesas que tener que correr.

"S�, eso hace que una carrera en el f�tbol sea bastante complicada", coincidi�
Adele.

- Cuando era ni�o, todos mis amigos jugaban all�, por supuesto. Pero corr� un poco
y luego me sent� en el suelo para quejarme.

- No es una muy buena estrategia.

- Para nada. Pero hay ciertos sue�os que est�n hechos para nunca realizarse.

Adele asinti� en silencio, mirando a Par�s m�s all� y pensando en sus propios
sue�os.

"Y hay otros, como el tuyo, que est�n hechos para conquistar el mundo", finaliz�.

Con ternura, le separ� el pelo de la cara y ella le sonri�.

- �Qu� vas a hacer ma�ana por la noche? Adele pregunt� en un suspiro.

- �Contemplo tus cuadros? Marco respondi�.

Adele se r�e, golpeando su pecho ligeramente. De pie, ella se acurruc� en sus


brazos, apoyando la barbilla contra la parte superior de sus hombros.

"Har� lo que quieras que haga", dijo.

Adele sonr�e.

- Salgamos a buscar un peque�o y acogedor bar con m�sica en vivo, dice ella. Nos
vemos despu�s del �ltimo desfile de Armani, �qu� dices?

- Suena perfecto, sonri� Marco.

Tom� su delicado rostro entre sus manos y lo bes�. Ella gimi� d�bilmente bajo la
presi�n de sus labios y �l sinti� que quer�a quitarse toda la ropa de inmediato.

- �Pero por qu� no esta noche?

- Tengo que quedarme con Janet esta noche. Da una conferencia sobre mujeres en la
industria de la moda y no puedo dejarla con nadie, dice Adele, refiri�ndose a sus
colegas menos experimentados. Ella enfatiza mucho antes de cosas as� y no saben
c�mo manejarlo.

"Por favor", dijo Marco, tratando de no mostrar su decepci�n.

Adele se rio entre dientes.

- �Crees que podr�s aguantar ma�ana?

Rie.

- Ser� duro Hay tantas mujeres hermosas en el �rea. Supongo que esperaremos y
veremos.

Adele se ech� a re�r y le dio otro ligero golpecito.

"No seas est�pido", sonri�.

Marco tom� la mano que lo hab�a golpeado y bes� su palma.

"No me preocupar�a si fuera t�, Adele", dijo, su voz baja y ronca. Tu mantienes mi
atenci�n.

Marco se r�e, rompiendo la intensidad del momento.

"Querida, no creo que sea posible", dijo, bes�ndola de nuevo. Esta vez sus manos se
demoraron, una se desliz� hacia sus nalgas para acercarlo m�s a �l. Adele gimi�,
sus dedos agarraron m�s fuerte la chaqueta de Marco. Se besaron m�s intensamente,
la pasi�n arras� con el resto del mundo hasta que finalmente, sin aliento,
rompieron su abrazo.

"Probablemente deber�a irme a casa", murmur� Adele con pesar cuando finalmente se
separaron. La mano de Marco todav�a estaba sobre sus nalgas y esperaba no ceder.

Marco asinti� y se llev� las manos a la cintura.

- Ten�a miedo de que dijeras eso. Te llamar� un taxi, si no te importa.

"Solo si podemos abrazarnos por la espalda", dijo.

"Ciertamente", dijo, bes�ndola de nuevo. Se inclin� y volvi� a colocar la mano


donde hab�a estado. �l se ri� y ella pudo sentir el rugido de su coraz�n a trav�s
de su pecho a pesar de su chaqueta. Les tom� mucho tiempo antes de que se fueran
para siempre con el Sagrado Coraz�n.

Las siguientes 24 horas se pasaron en un torbellino de ropa y asuntos mundanos y


las interminables peculiaridades de Janet. Por mucho que intent� concentrarse,
Adele siempre se sorprendi� al pensar en Marco. A veces lo ve�a de lejos en ciertos
eventos, y ten�a que obligarse a mantenerse concentrada. Nos veremos despu�s del
show de Armani , ella segu�a recordando. Pero ella todav�a no pod�a enfocar su
atenci�n en nada ni a nadie.

La tarde antes del show de Armani, Jean Claude apareci� justo a su lado en la cola
para el almuerzo buffet.

"Entonces ..." dijo arrastrando las palabras, "�c�mo est� nuestro apuesto Sr.
Albrisi? Juro que podr�a hacerle un bocado a este hombre para que sea excelente.

Adele puso los ojos en blanco.

- Es genial, JC. Gracias por presentarnos.

"De nada", respondi� el franc�s. Quiero asegurarme de que te cuidemos mientras


est�s aqu�. Te ves un poco p�lido de aquellos que necesitan desesperadamente echar
un polvo.

Adele se r�e.

"Correcto como siempre", dijo.

"Es obvio", respondi�. No, pero en serio. Tienes que dejar de trabajar tanto. Esta
mujer causar� tu muerte si no le prestas atenci�n.

- No te preocupes, Jean Claude. Estoy bien. Realmente.

Jean Claude no parec�a convencido, Adele sonri�, empujando su codo.

- Te aseguro.

Su amigo hizo un puchero y dijo:

- Bueno, si t� lo dices. Pero cuando finalmente te pongas nervioso, no digas que no


te lo advert�.

Adele se r�e.

- Vamos, ven. Vamos a tomar una copa de vino.

- Dios m�o, lo necesito. Mi ma�ana fue incluso m�s seca que un mal color. Yo te
sigo !

Finalmente, despu�s de lo que parecieron a�os para Adele, la fiesta de Armani


termin�. Estaba parada en los jardines privados de un castillo en las afueras de la
ciudad. Las modelos desfilaron por bosques iluminados de aspecto de hadas, llevando
las piezas de la nueva colecci�n de primavera de la casa, que se hab�a inaugurado
la misma ma�ana en un podio mucho m�s iluminado. Mientras tanto, el p�blico
observaba mientras conversaba, beb�a sus bebidas y tomaba notas. Adele admiraba uno
de los trajes de seda blanca y gris cuando Marco la encontr�.

- Me gustan estos nuevos eventos al aire libre, dice, escabull�ndose detr�s de ella
y poniendo una mano sobre su cadera. Tantos rincones oscuros donde esconderse.

Adele gir� la cabeza para mirar por encima del hombro.

- �Todav�a est�s obligado a acercarte a m� de esta manera? ella pregunt�, riendo.

"No es mi culpa si siempre me enfrentas al lado equivocado", dijo. Ven, v�monos de


aqu�.

Adele del desfile, Adele asinti� y juntos escaparon del jard�n y tomaron un taxi en
la calle.

- �D�nde vives? Pregunt� Adele mientras el auto los tra�a de vuelta a la ciudad.

- En el hotel Meurice. Mi padre tiene gustos cl�sicos.

"Vamos", dijo ella.

- Pens� que quer�as ir a escuchar m�sica. Marco respondi� sorprendido.

- En efecto. Pero ahora que te estoy mirando de nuevo, todo lo que realmente quiero
es quitarte toda la ropa, sonr�e descaradamente. Espero que est�s de acuerdo.

Marco sonr�e.

"Sus deseos son �rdenes", dijo, pidi�ndole r�pidamente al conductor que cambiara de
direcci�n. Este �ltimo asinti� e inmediatamente emprendi� un giro en U prohibido.

El hotel Meurice fue uno de los hoteles antiguos m�s impresionantes de Par�s,
ubicado en un palacio del siglo XIX en el coraz�n de la ciudad. Pero, a pesar de
que solo fue all� en algunas ocasiones durante ciertos eventos, Adele no tuvo
tiempo de admirar el paisaje. Ella solo ten�a ojos para Marco. Sin decir una
palabra, la condujo r�pidamente a trav�s del gran vest�bulo de entrada al ascensor.
Tan pronto como las puertas se cerraron sobre ellos, Marco atrajo a Adele hacia �l
y lo bes� profundamente. La deseaba tanto como ella a �l.

Alice sinti� un escalofr�o de anticipaci�n. Hab�a sido desde la mitad de la semana


que hab�a querido acostarse con �l desde que lo hab�a visto caminar por el Sena
cuando lleg�. Y ahora que conoc�a a Marco mejor, estaba a�n m�s emocionada que
antes.

Su habitaci�n era grande y estaba bellamente decorada, pero cuando entraron, Adele
ya estaba ocupada desabrochando la corbata de Marco y ella tambi�n se quit� la
cremallera de su vestido vasco. No buscaron la habitaci�n.

- Finalmente! Adele jade�, tirando la corbata de Marco detr�s de ella. Se�or, estoy
esperando follar contigo durante d�as, Marco.

�l se r�e, quit�ndole el vestido y dej�ndolo caer. Se mordi� el labio, admirando su


esbelto cuerpo.

- Sabes que eres incre�blemente hermosa, �verdad? Pregunt�.

Sus manos se posaron sobre su delgada cintura y sus pulgares acariciaron su vientre
plano y firme.

Adele se r�e.

- S�, respondi� ella, pero gracias. Inclin�ndose, se quit� la chaqueta del traje.

Marco la levant� f�cilmente, su peso no era un problema, y ??la llev� a la cama.


Coloc�ndolo suavemente sobre las s�banas, se inclin� sobre ella y ella lo empuj�
contra ella. Mientras se besaban, �l jug� con ella, mordisqueando sus labios
mientras ella sacaba la lengua, retrocediendo tan pronto como ella intent� besarlo
para siempre.

- �Bromea! ella sise�, riendo entre dientes.

�l sonri� y lo bes� en el cuello, lami�ndose la lengua desde la mand�bula hasta los


hombros. Adele gimi�, arque�ndose hacia �l. Mientras �l mordisqueaba su garganta,
ella desabroch� su mosca, usando sus pies para deshacerse del resto de su ropa.

Al quitarse los pantalones, Marco se tom� las mu�ecas con una mano, se cubri� la
cabeza con los brazos y oblig� a su espalda a doblarse para revelar sus pechos
desnudos. Adele se mordi� el labio cuando pas� la parte superior de su lengua por
una y luego por la otra, prendiendo fuego a todo su cuerpo sensorial. Con su torso
musculoso sobre ella de esta manera, Adele se sinti� peque�a, fr�gil y vulnerable.
Y por una vez, no sinti� miedo.

Con su mano libre, Marco tom� uno de sus senos, presionando suavemente para
acercarle su pez�n. Bajando los labios sobre �l, gir� la lengua alrededor del
peque�o y duro capullo rosa, chup�ndolo y lami�ndolo delicadamente hasta que
permaneci� erguido. El contraste entre su firme agarre y la suavidad de su lengua
hizo que Adele gimiera. Y sus gemidos se hicieron m�s fuertes cuando comenz� a
lamerla a�n m�s, sus labios h�medos agarraron no solo su pez�n, sino que casi todo
su pecho era bastante peque�o. Cuando estuvo segura de que no pod�a disfrutar nada
m�s que eso, �l le lami� el pez�n por �ltima vez y se fue a otra. Agarr�ndolo a�n
m�s firmemente, repiti� su maniobra mientras Adele jade�, sus mu�ecas tensas
mientras
Desesperada por tener m�s, Adele agarr� uno de los muslos de Marco entre los suyos,
presionando su polla h�meda contra su pierna hasta que presion� su cl�toris. Entre
eso y Marco, que la lami�, estaba al borde del orgasmo. Con un gru�ido, acarici� su
cuerpo por �ltima vez y se tumb� al borde de la cama.

Marco la dej� inm�vil, su boca no dej� su pez�n, incluso cuando ella se sacudi�
debajo de �l, gimiendo su nombre. Cuando su orgasmo finalmente lleg� a su fin, la
mir� con una sonrisa.

"No necesitas mucho", dijo.

"S� lo que me gusta", respondi� ella de inmediato.

"Bueno, estoy feliz de complacerte tanto", murmur�.

Soltando sus mu�ecas, se agach� para besarla en su vientre, saliendo de la cama


hasta que sus ojos estuvieron a la altura de su co�o hinchado. Lami�ndose los
labios, comenz� su tarea.

Primero, extendi� su pene ampliamente, abriendo sus labios h�medos con su lengua,
presion�ndola hasta el final mientras ella gimi�. Luego pas� la lengua hacia su
cl�toris, girando alrededor de este �rgano sensible, los dedos de Adele agarrando
su cabello. Luego tom� su cl�toris entre sus labios, chup�ndolo como lo hab�a hecho
con sus pezones. Adele gimi�, maldijo, las caderas pegadas a �l.

- Vamos, jade�. Ac�rcate ahora .

Lami�ndola por �ltima vez, Marco volvi� a la cama.

- Acu�stese, dijo Adele, mirando el tama�o de su erecci�n con ojos codiciosos.

"Pero me estaba divirtiendo", dijo.

- Podr�s comenzar de nuevo en un segundo, sonri�. Tumbarse.

Marco se acost� al lado de Adele. Ella rod� hacia un lado y se subi� sobre �l,
d�ndole la espalda, ofreciendo su sexo a�n brillante por la humedad mientras tomaba
su enorme polla con ambas manos. Marco sonri� y se llev� el co�o a la boca justo
cuando ella comenz� a lamer el de ella de arriba abajo. Con un gru�ido, enterr� su
rostro contra ella.

Movi�ndose al un�sono, emprendieron lo que ten�an que hacer, abandon�ndose con


deleite en cada una de las partes m�s sensibles de la otra. Adele desliz�
ansiosamente su boca h�meda por la gruesa polla de Marco mientras continuaba
lami�ndola, pasando su lengua cerca de su ano. Gimiendo de placer, Adele chup� a�n
m�s fuerte, girando su lengua suavemente alrededor de su polla cuando �l regres� a
su cl�toris, chupando suavemente y asalt�ndolo constantemente con la lengua. La
sensaci�n irreprimible enfureci� a Adele y ella chup� apasionadamente en respuesta
a su propio placer.

De repente, justo cuando Marco pens� que Adele volver�a a disfrutar, se alej� de �l
y, arrastrando su co�o mojado a lo largo de su musculoso torso, fue a enfrentarse a
su polla. Marco se inclin�, sus dedos apretando los muslos de Adele. Ella se
levant� y se lanz� sobre �l, tomando toda su polla dentro de ella a la vez.

Ambos jadearon de placer. Mientras Marco parec�a gru�ir, Adele comenz� a besarse,
hundi�ndose cada vez m�s y m�s profundamente, su trasero golpe�ndose contra su
vientre a cada sacudida. Las paredes apretadas de su vagina envolv�an su pene
completamente a pesar de su longitud, y Marco gru�� de placer mientras apretaba
todo su tallo, sensible a cada presi�n.

Pero Marco no era el tipo de persona que solo se sentaba y miraba. Sin previo
aviso, los derrib�, ahora Adele hasta que ella est� a cuatro patas frente a �l.
Sali�ndose de la cama, Marco se par� detr�s de ella, su polla hundi�ndose
profundamente en su hermoso co�o. Adele se mordi� el labio y arque� la espalda para
que �l pudiera deslizarse m�s dentro de ella.

- F�llame Marco, jade�.

Y eso es exactamente lo que hizo. Extendiendo sus labios para ver su polla
desaparecer dentro de ella, trabaj� duro y profundamente. Los gemidos y susurros de
Adele lo estimularon, y �l comenz� a ir y venir en ella, cada vez m�s r�pido,
mientras ve�a sus manos agarrando las s�banas y devolvi�ndole cada uno de sus
ataques. empujando su trasero contra �l. Pronto comenz� a gritar de placer, las
luces bailando frente a sus ojos mientras la tensi�n aumentaba, la enorme cola de
Marco presionando cada uno de sus puntos sensibles al mismo tiempo.

- M�s fuerte ! Ella gimi�. �Marco, f�llame m�s fuerte! Me voy ... �Dios m�o! llor�
cuando estaba disfrutando, su co�o ya apretado apret�ndose a�n m�s cuando el
orgasmo la sacudi� por completo.

La presi�n adicional alrededor de su polla fue demasiado para Marco y, en un �ltimo


empuj�n, se hundi� en ella hasta la empu�adura, su propio orgasmo hizo eco a trav�s
de �l. Con un gru�ido, se derrumb� sobre ella.

Jadeando, Adele le sonri� a trav�s de sus cerraduras rizadas.

"Wow", dijo ella.

"S�", dijo, alis�ndose el pelo de la frente y recuperando el aliento. Eres


asombrosa, Adele.

"Debes ser dos para bailar", dijo, besando la punta de su nariz. Me voy a lavar en
la ducha, �de acuerdo?

�l asinti�, su pecho a�n se elevaba de sus travesuras.

- �Quieres unirte a m� dentro de un rato? sugiri�, pasando los dedos por su espalda
sudorosa y admirando sus m�sculos brillantes.

"No me importa", respondi�, "estoy cubierto de sudor.

- Eso es lo que veo, se r�e. Incluso si debo decir que me gustas bastante bien.

- Y yo que pensaba que a las mujeres les gustaban los hombres bien vestidos con
trajes. Todos mis esfuerzos habr�n sido in�tiles.

Adele se r�e, saliendo de la cama.

- No te preocupes. Yo tambi�n te amo en este tipo de atuendo.

Ella lo mir� con ternura.

- Creo que te amar� no importa c�mo est�s, para decir la verdad.

"Estoy feliz", dijo suavemente. Yo ... t� eres ... Mir� a su alrededor, como si
esperara encontrar algo que explicara sus sentimientos por ella.
Adele asinti� con la cabeza.

"S�", dijo ella. Creo que hay algo especial entre nosotros.

Marco sonri� aliviado, sus ojos negros suaves y c�lidos.

"Exactamente", estuvo de acuerdo.

- �Vienes a unirte a m�? pregunt� de nuevo, dirigi�ndose al ba�o.

"Llora cuando est�s listo", dijo.

Unos minutos m�s tarde, una vez que Adele se enjuag� por completo, comenz� a llenar
el gran jacuzzi y llam� a Marco. �l se uni� a ella y la tom� entre sus rodillas
mientras ella se sentaba. Despacio, deliciosamente, se besaron de nuevo.
Lentamente, Marco masaje� la espalda de Adele, sus manos sensibles presionaron sus
m�sculos por su columna vertebral. Apenas reprimi� un gemido y sinti� su polla
temblar y crecer debajo de sus nalgas. Ella se dio la vuelta y lo mir�.

- A�n? pregunt� ella, sorprendida pero ansiosa.

Marco la levant�, le bes� el cuello y los hombros.

"En unos minutos", dijo, disfrutando de su piel brillante contra la suya.

"Bueno, tenemos toda la semana", sonri�, apoy�ndose contra �l.

No durmieron mucho esa noche.

A la ma�ana siguiente, cansada pero euf�rica despu�s de una noche de innumerables


orgasmos, Adele bes� a Marco y se levant� para irse. Sus ojos todav�a estaban
pesados ??por el sue�o.

- Te ver� m�s tarde, susurr� y �l murmur� algunas palabras incomprensibles,


acariciando sus nalgas con una mano mientras saltaba de la cama.

Tomando un taxi de regreso a su hotel, Adele casi perdi� el ascensor. La conserje


levant� las cejas y ella le envi� un beso cuando las puertas se cerraron detr�s de
ella. Ella estaba de excelente humor. Al menos hasta que fue a ver a Janet.

Su jefe esper� su llegada, bebiendo un espresso y consultando el programa del d�a.

"Te ves muy feliz", dijo Janet cuando Adele entr�.

- Est� bien hoy, respondi� Adele

"John te vio salir del programa anoche con Marco Albrisi", dijo Janet, hojeando su
agenda. Y no volviste. Hasta este momento, de hecho.

Adele parpade�. Janet era insoportable, pero en general no le importaba lo que


estaban haciendo los miembros de su equipo y con qui�n en su tiempo libre.

- S�, pas� la noche con �l. �Es esto un problema?

Janet finalmente volvi� su mirada hacia ella.

"S�", respondi� ella. Es uno.


Adele frunci� el ce�o.

- por qu�?

- Porque est�s en camino. Ten�a vistas de Marco desde que llegamos. No dejar� que
una peque�a ninf�mana como t� lo distraiga de m�.

Adele abri� la boca con asombro al escuchar a su jefe.

- Uh, Janet ... Realmente no creo que ... quiero decir, �l elige lo que quiere.

Janet se encogi� de hombros.

- Claro. Pero har� la elecci�n un poco m�s f�cil.

- �C�mo exactamente? Pregunt� Adele, un miedo horrible comenz� a apu�alar su


est�mago.

- Al enviarte a casa.

- que? Adele jade�.

- Empacar�s tus maletas y pondr�s tu peque�o trasero en el pr�ximo avi�n con


destino a Nueva York o te quedar�s sin trabajo, Adele.

Por primera vez en mucho tiempo, Janet hab�a usado el nombre real de la joven. Sac�
un boleto de avi�n de las p�ginas de su programa y lo desliz� sobre la mesa hacia
Adele.

- Janet, no hablas en serio. Eso es rid�culo ... pero Adele dej� de hablar cuando
vio el aire fr�o y calculador de Janet. Su jefe hablaba totalmente en serio. Me
entregar�as por eso, dijo ella. No fue una pregunta. Ella hab�a despedido gente por
menos que eso.

- Sabes que lo har�. A menos que empaques tus maletas por minuto, eso dijo. Dios
m�o, odiar�a tener que aburrirme a�n para entrenar a un nuevo asistente. Sin
mencionar que tendr�a que contarles a todos sobre ti. Tantas llamadas telef�nicas
que hacer ... Hazme un favor y toma este vuelo, Angela.

Janet ya hab�a vuelto a su lectura.

- Y, si fuera usted, no le enviar�a un mensaje para informarle sobre su cambio de


plan.

Reprimiendo sus l�grimas, Adele hizo lo que le pidieron. Tom� el boleto, regres� a
su habitaci�n, hizo las maletas y se subi� a un taxi hacia el aeropuerto. Solo
all�, esperando para abordar, comenz� a llorar.

Los otros pasajeros la miraban, inc�modos al verla sollozar, inconsolable. �Pero


qu� pudo haber hecho ella? No pod�a permitirse el lujo de perder su trabajo con
Janet y arriesgarse a ser incluida en la lista negra en el medio. Todo lo que hab�a
logrado, toda su paciencia y sus esfuerzos, habr�a sido en vano. Pero el recuerdo
de Marco y su sonrisa, sus manos suaves, le rompieron el coraz�n. No pod�a soportar
la idea de no volver a verlo nunca m�s. Peor a�n, no pod�a soportar imaginar su
rostro cuando se dio cuenta de que se hab�a desmayado en el aire. Estar�a muy
dolido. Fue entonces cuando se dio cuenta de que ni siquiera le hab�a dado su
n�mero, siempre hab�an estado contentos de conocerse.

* * *
Pasaron unos meses y, poco a poco, Adele se recuper� de haber perdido a Marco. Pero
estaba cada vez m�s decidida a escapar de las garras de Janet y finalmente
convertirse en estilista. Ten�a que hacerse un nombre antes de que Janet cambiara
de opini�n y la despidiera o, peor a�n, la despidiera y la pusiera en la lista
negra. Janet ten�a un largo recuerdo de las cosas y Adele no confiaba en �l para
cumplir su promesa. Lo que es m�s importante, cuanto antes logre su independencia,
antes podr� ponerse en contacto con Marco y explicarle todo, si todav�a la desea.

Siempre faltaba en Adele todos los d�as. A pesar de que su romance fue breve, fue
como si hubiera perdido a un amigo de mucho tiempo. Ella mantuvo la tarjeta de
visita que �l le hab�a puesto al lado de la cama en su primera noche, esperando el
d�a en que la usar�a. En la oficina, mantuvo sus pensamientos para s� misma,
trabaj� a�n m�s duro y no dej� ninguna oportunidad para que Janet se enojara con
ella.

Un d�a, su madre lo llam� con noticias sorprendentes.

- Conoc� a alguien y se pone serio, dijo Mar�a en un suspiro.

- Dios m�o, �qu�? Grit� Adele. Quien? Cuando Donde ?? Cu�ntame todo !

Su madre se ri� como una ni�a.

- En una de esas galas donde me llevaste. �Recuerdas a d�nde fuimos unas semanas
despu�s de tu regreso de Par�s? Bueno, ah� es donde lo conoc�. Me dio su tarjeta y
me invit� a almorzar. Nos hemos visto desde ese d�a. �l tambi�n est� en el negocio
de la moda. Le cont� todo sobre ti, por supuesto.

- Maldici�n mam�. No debes perder el tiempo hablando de m�, dijo Adele.

"No seas tonto, eres lo m�s interesante de m�", respondi� su madre. Y si no le


gusta saber de ti, entonces puede ir a ser visto.

Adele se r�e.

"Te adoro mam�", dijo. �Pero por qu� no me lo dijiste antes?

- Oh cari�o. Porque no sab�a si era grave o no. Quer�a estar seguro antes de hablar
contigo sobre eso. Pero �l solo me dijo que quer�a que conociera a su hijo. Por eso
te llamo. �l tambi�n tiene un hijo. Un hijo un poco mayor que t�. Viven en Europa
la mayor parte del tiempo, pero su hijo estar� en la ciudad toda la semana.
Pensamos que podr�amos organizar una peque�a reuni�n familiar para conocernos. Tal
vez mientras cenas en casa?

Su madre parec�a tan feliz y esperanzada que Adele no pudo evitar re�rse.

- Eso suena perfecto, mam�. Este fin de semana ?

- si. �El s�bado te queda bien?

- El s�bado est� bien.

- Super! Oh, no puedo esperar a que lo veas. Te va a encantar

- Estoy segura, mam�.

- Me hace muy feliz, dijo su madre.


Nunca hab�a dicho eso sobre ninguno de los hombres que hab�a conocido desde la
muerte del padre de Adele.

- Estoy muy feliz de escuchar eso. Te mereces lo mejor, mam�.

- Gracias querida. �Y quiz�s �l tenga contactos que lo sacar�n de esta revista y lo


ayudar�n a crear su propia marca!

Adele se r�e.

- Tal vez si.

- Te veo el s�bado, �vale, cari�o? �A las 6 de la tarde?

"Las seis en punto", coincidi� Adele. Te quiero mama.

- Yo tambi�n te quiero. Adios cari�o.

Adele colg� el tel�fono y se recost� en el sof�. Se sent�a muy emocionada por su


madre, pero no pudo evitar pensar en Marco. Sintiendo las l�grimas en sus ojos,
encendi� la televisi�n, esperando distraerse con una pel�cula de detectives. All�,
al menos, pod�a ver personas que ten�an vidas peores que las de ella.

Lleg� el s�bado por la noche y Adele lleg� al departamento de su madre vestida con
sus treinta y uno, con un ramo de flores de lirio y una botella de vino en la mano.
Un a�o despu�s de conseguir su trabajo con Janet, Adele le hab�a comprado a su
madre un departamento grande y luminoso en un lindo vecindario cerca de la
Universidad de Columbia. Estaba mirando hacia un parque con un amplio balc�n que su
madre, por supuesto, hab�a llenado inmediatamente de flores. Aunque su madre a
veces se quejaba de dejar el Bronx, disfrutaba de su nuevo vecindario exclusivo con
excelentes tiendas y caf�s exclusivos. Y, si ella realmente quer�a, el Bronx estaba
justo al otro lado del r�o.

Su madre abri� la puerta con una gran sonrisa.

"Son hermosos, cari�o", dijo, tomando las flores. Y Dios m�o, eres hermosa. Eres tu

Adele asinti� con la cabeza.

- S�, es nuevo. Lo hice solo la semana pasada.

- Estoy tan feliz de verte pasar m�s tiempo con tus creaciones, sonri� su madre.
Eres tan talentosa querida.

Adele bes� la mejilla de su madre y sonri�.

- �Tu hombre misterioso est� aqu�?

Mar�a se rio entre dientes.

"S�", dijo radiante. Tom�s est� en la cocina con su hijo que, por cierto, es
extremadamente entretenido.

Adele sonr�e.

- excelente. Nadie quiere una navaja de afeitar medio hermano.

Su madre sonri� y la llev� a la cocina. All�, alrededor de la mesa con encimeras de


m�rmol, comiendo aperitivos de salm�n ahumado y bebiendo vino blanco, se encontraba
un hombre elegante de unos cincuenta a�os y Marco.

Adele casi deja caer la botella de vino que estaba sosteniendo.

"Adele", dijo el viejo, acerc�ndose a ella para besarlo en ambas mejillas.


Mec�nicamente, Adele le devolvi� el saludo, pero sus ojos no dejaron a Marco. Es un
placer conocerte finalmente, dice Tom�s.

"Para m� tambi�n", dijo, sin dejar de mirar a su hijo.

Afortunadamente inconsciente de la tensi�n en la atm�sfera, Tom�s se volvi� hacia


Marco.

- Y aqu� est� mi hijo ...

- Marco, interrumpi� Adele, sus l�grimas comienzan a fluir.

- Yo ... �c�mo est�s, querida? �Se conocen los dos? Tom�s pregunt�, mirando a Adele
y su hijo.

- Me temo que s�, dijo Marco. Aunque debo admitir que estoy igualmente sorprendido
por la reacci�n de Adele.

- Marco, lo siento, dijo Adele, poniendo la botella de vino sobre la mesa y


acerc�ndose a �l. No tuve otra opci�n. Janet me puso en el primer avi�n a Nueva
York. Ella iba a ponerme en la lista negra.

Marco arque� las cejas, par�ndose fuera del alcance de Adele. Incapaz de dejar de
llorar, Adele se sec� los ojos y se maquill�.

- �Te iba a poner en la lista negra por acostarte conmigo? pregunt� incr�dulo.

Tom�s y Mar�a intercambiaron una mirada de sorpresa, pero no intervinieron.

Adele asinti� miserablemente.

Ella amenaz� con despedirme en el acto. Ella estaba corriendo detr�s de ti. Pens�
que yo estaba en su camino y quer�a arruinar mi carrera, mis posibilidades de
convertirme en estilista, si no me iba de Par�s de inmediato.

Marco hizo una mueca.

- Ella quer�a dormir conmigo? Pens� que solo quer�a halagarme por la situaci�n de
pap�. Bueno, me temo que sus planes han fallado.

Adele sacudi� la cabeza, su labio inferior temblando.

- Lo siento, Marco, murmur� ella. No quer�a, cr�eme. Yo ... yo ... me preocupo por
ti. Muchos.

- �Por qu� no me llamaste para explicar? Pregunt�. Tuviste mi n�mero.

Adele se encogi� de hombros desesperada.

"Estaba asustada", admiti�, sus hombros ca�dos. Quiero tanto ser estilista y estoy
tan cerca de eso que pienso en Janet rompiendo todos mis a�os de esfuerzo ...
Estaba aterrorizada. Ella es muy rencorosa. Pens� que una vez que me hiciera un
nombre, podr�a contactarlo nuevamente. Entonces a nadie le importar�a m�s. La gente
sabr�a lo que valgo. Entonces, podr�a ir a buscarte sin peligro.

- �Y cu�nto tiempo tomar�a? Un a�o ? Dos? Hubiera tenido tiempo de olvidar todo
sobre ti, mientras tanto, dijo Marco cruelmente. Pero si Adele la hubiera mirado,
ella habr�a visto que sus ojos tambi�n estaban llenos de l�grimas.

"Lo s�", murmur� ella. Pero necesitaba creer que volver�a a verte alg�n d�a. Te
extra�� mucho.

Marco se mordi� el labio. Mir� a trav�s de la habitaci�n donde estaban su padre y


la madre de Adele. Su padre agit� los brazos con insistencia, haciendo un gesto a
Marco para que tomara a Adele en sus brazos. Marco volvi� a mirar a la mujer frente
a �l, la mujer que hab�a estado anhelando durante los �ltimos dos meses.

"Dios m�o, Adele, idiota", dijo finalmente, finalmente tom�ndola en sus brazos.

Bes�ndose el pelo, dice:

- Deber�as haberme llamado. Podr�amos haber decidido qu� hacer. Yo tambi�n te


extra��.

Incapaz de creer lo que estaba sucediendo, Adele mir� a Marco, sus ojos negros
brillaban con l�grimas.

- �Puedes perdonarme? Ella pregunt�.

Marco suspir�.

"Por supuesto, tonto", dijo. Luego suspir�. Sabes, te encontr� un trabajo. A la


ma�ana siguiente, llam� a algunos amigos para conseguirte un trabajo en Vuitton.
Les cont� sobre tu vestido y estaban buscando a alguien para su colecci�n de oto�o.
Quer�a decirte ese d�a ... pero ya te hab�as ido.

Al escuchar esto, Adele comenz� a llorar, enterrando su rostro en la camisa de


Marco. Meci�ndola contra �l, Marco le acarici� el pelo y le bes� el cuello y los
hombros.

- No llores m�s, Adele. Est� bien ahora. Te perdono. Es del pasado.

"Lo s�", resopl� Adele. Pero era tan cobarde.

"Oh, por el amor de Dios", respondi� Marco, tom�ndola por los hombros para
mantenerla a distancia. La bes� tiernamente en la frente. Ve a limpiarte los ojos y
vamos a cenar. Nuestros padres deben estar muriendo por saber qu� est� pasando.

"S�", dijo Mar�a, mientras Tomas asinti�.

Despu�s de correr agua fr�a sobre su rostro y retocarse el maquillaje, Adele apoy�
la frente contra la superficie fr�a del espejo y sonri�. En cierto modo, no importa
c�mo, todo iba bien.

La cena estuvo bien. Tom�s era tan encantador y divertido como su hijo, y Adele
estaba feliz de ver que realmente se preocupaba por su madre, que no pod�a dejar de
sonre�r. Marco y Adele contaron su romance en Par�s, y Mar�a se puso furiosa cuando
escuch� c�mo intervino Janet.

- �C�mo puedes seguir trabajando para esta bruja? le pregunt� a Adele, levantando
las manos en el aire. Tienes que salir de este lugar, cari�o. Antes de ir a quemar
todo.
Adele se r�e.

- Pronto mam�. Est� prometido

"Sabes", dijo Marco, "esta oferta en Vuitton a�n se mantiene. Todav�a necesitan un
nuevo estilista para su colecci�n de oto�o y se desesperan un poco.

Adele lo mir� fijamente.

- Es verdad ? Pregunt� incr�dula.

- De verdad. �Quieres que llame a mi amigo?

- si! casi grit� Adele. Ella se llev� la mano a la boca. �Dios m�o, ser�a
incre�ble! Vuitton!

Marco sonri�, apoyando su mano sobre la rodilla de Adele.

- Te lo mereces, Adele. Tienes mucho talento

Adele le sonri� y se pas� el pulgar por la mand�bula.

- �Eso es lo que he estado diciendo por a�os! dijo Mar�a Finalmente, alguien que me
apruebe. Ahora, Marco, �no dijiste que quer�as ver algunas de las pinturas de
Adele?

Marco se alej� de Adele y le sonri� a Mar�a.

- En efecto ! Usted tiene ? Me muero por verlo durante meses.

Mar�a rio.

- �Si tengo algo? Tengo toda la colecci�n. De hecho, esta pintura sobre el sof� es
una de Adele.

Marco levant� las cejas.

- �Lo hablas con nen�fares? Es genial !

- S�, este, sonri� Mar�a. Mi beb� es muy bueno

"Quiero ver todo", dijo Marco, levant�ndose de su silla.

Maria rie.

- No seas impaciente, Marco. Despu�s del postre, te llevar� a una gran gira.

Marco volvi� a sentarse, sonriendo.

- Muy bien. Pero te tomo tu palabra.

- No se preocupe. Me encanta mostrar el trabajo de Adele.

Se quej� Adele.

- �No es esa la verdad? Mientras ambos hacen esto, Tom�s y yo tomaremos una copa y
haremos algo interesante.
"Oh, no s�", dijo Tom�s. Me encantar�a ver tus pinturas tambi�n.

- Oh, solo eres halagadora mam�, se r�e Adele.

- �Puedes culparme? Tom�s respondi� con una sonrisa.

Despu�s del postre, Mar�a cumpli� su promesa y les dio un recorrido completo y
cronol�gico de todas las obras de arte de Adele, comenzando con sus primeras
acuarelas, para su verg�enza. Ella trat� de llevarse a Marco o distraerlos
ofreci�ndoles otra bebida despu�s de la cena, pero fue solo despu�s de ver cada una
de sus pinturas que Marco decidi� poner fin a la noche.

"Me estoy arrepintiendo de haber pintado tanto", se quej� Adele mientras ayudaba
con su abrigo.

"No seas tonto", dijo. Incluso deber�as pintar m�s. Quiero que me hagas una pintura
tambi�n. Y uno para nuestra villa en la Riviera, y para la casa en Venecia, y ...

- De acuerdo, de acuerdo, se r�e Adele. Hab�a olvidado lo rica que era su familia.
Voy a trabajar

- Bien, sonri�. Gracias por la cena, Maria. Estoy muy feliz de conocerte finalmente
y de haber encontrado a Adele.

"Todo el placer fue m�o, Marco", dijo Mar�a, bes�ndola en la mejilla y sosteniendo
a su hija en sus brazos. �Ustedes conducen, dijo ella mientras se iban?

- �Vas a volver conmigo? Adele pregunt�.

"Esperaba que me preguntaras eso", dijo Marco, rode�ndola con el brazo.

Tomaron un taxi hasta el departamento de Adele. Pas� todo el viaje en los brazos de
Marco, con la cabeza apoyada en su hombro, observando el cielo nocturno sobre ellos
mientras pasaba sus dedos por su cabello.

- Sabes, dijo Marco en un momento, este trabajo en Vuitton ... tendr�as que
mudarte.

- donde? Adele pregunt�.

"Par�s", respondi� Marco.

- enserio?

Marco asinti� con la cabeza.

- Sus estilistas todav�a se basan en Par�s.

- Y tu ?

- Qu� yo ?

- �Vendr�as a verme?

- Por supuesto, dijo Marco. Cuando tu quieras Mil�n y Par�s no est�n tan lejos.
Podr�amos ir a Florencia por un fin de semana.

"Me encantar�a", dijo Adele. Se�or, es como un sue�o hecho realidad. Tengo miedo de
despertarme cada minuto.
Marco se r�e.

- Conf�a en m�, Adele. Estas bien despierto Todo esto es verdad.

- Gracias, dijo Adele. Por todo.

"Como siempre", sonri� Marco, "mis razones para actuar son completamente ego�stas.

Cuando llegaron al departamento, Adele de repente se sinti� intimidada.

"Esa es la casa", dijo, encendiendo la luz.

Su apartamento era peque�o, con solo una habitaci�n principal, un ba�o y un


dormitorio, pero estaba bien cuidado y bien decorado. Una de sus pinturas colgaba
sobre el sof� y la ventana daba a las luces de Nueva York.

"Me gusta", dijo Marco, mirando a su alrededor. Bonita vista.

Pero no estaba realmente interesado en el paisaje. Sentado en el sof�, abri� los


brazos para atraerlo hacia �l.

Adele se quit� los zapatos y cruz� el apartamento para unirse a Marco. Un poco
vacilante, se sent� en su regazo a horcajadas. Cuando la acerc� a �l, ella se ech�
a re�r y comenz� a sentirse m�s segura. Tomando su rostro en sus manos, lo bes�
ardientemente. Sinti� las manos de Marco deslizarse por sus muslos hasta su falda,
llevando sus caderas a las de ella. Debajo de ella, su pene ya estaba duro.

Levant�ndose del regazo de Marco, Adele se desliz� entre sus piernas.

- Vuelve, hizo una mueca.

Pero Adele simplemente sonr�e mientras desata su mosca, liberando suavemente su


pene erecto. Ella suspir� satisfecha. Ella hab�a olvidado lo grande que era.
Mirando a su amante, pas� suavemente su lengua por su pene, volteando su cabeza
despu�s de detenerse. Marco se mordi� el labio mientras tragaba, una de sus manos
se aferr� al cabello de Adele.

- �Todav�a quieres que regrese? pregunt� besando la punta de su sexo.

- No ... dijo d�bilmente. Va a ir bien.

- Pens� que dir�as eso, sonri� y se lo meti� m�s profundamente en la boca. Marco
gimi�, meti�ndose los dedos en el pelo. Ella misma comenz� a mojarse cuando lo
escuch� gemir y jadear, impotente ante el movimiento de sus labios.

Luego se puso a trabajar para siempre, girando la lengua hacia arriba y hacia abajo
por la polla, apretando la base de las manos; era demasiado grande para que ella se
lo llevara todo a la boca. soplar.

- Maldici�n, Marco gimi� y ella sonri� cuando lo escuch� perder el control. Con su
otra mano, ella comenz� a masajear suavemente sus test�culos y �l gimi� de placer.
Ella comenz� a lamer la punta de su polla, chup�ndola a�n m�s fuerte. Pod�a sentir
sus test�culos apretarse bajo sus dedos mientras hac�a que su prepucio entrara y
recorriera su glande con sus labios.

Como no quer�a que �l disfrutara de inmediato, Adele chup� por �ltima vez, luego se
subi� a su regazo. Marco sonri�, lo agarr� por las nalgas y lo peg� en su pene
erecto. Adele gimi� cuando �l entr� en ella, su co�o se estir� para adaptarse a �l.
Ella hab�a olvidado lo bien que lo llenaba.

Cuando ella se lo puso, Marco se quit� el vestido con un fuerte golpe sobre la
cabeza, ansioso por tocar su cuerpo con las manos. Acerc�ndose, tom� uno de sus
senos entre sus labios calientes, luego el otro, chupando y lamiendo febrilmente su
piel suave. Adele gimi�, agit�ndose contra �l con el aire de maullar su nombre.
Sonriendo, Marco agarr� sus nalgas firmemente entre sus manos y comenz� a darle
inyecciones p�lvicas.

Adele se par� con ambas manos sobre sus hombros mientras la golpeaba, su polla
estimulaba las sensibles paredes de su vagina y prend�a fuego a su cuerpo. Ella
arque� la espalda, jadeando por cada cambio de posici�n que hac�a que su placer
aumentara. Pas�ndose la lengua por los labios, Marco la mir� con avidez. Con los
ojos cerrados, la cabeza echada hacia atr�s y los senos balance�ndose con cada
empuje, no sinti� nada m�s que un �xtasis completo, y le encantaba saber que fue �l
quien la puso en este estado.

Sin previo aviso, le dio la vuelta, dejando a Adele en la espalda. Abri� los ojos y
lo mir� sorprendida. Pero sus ojos estaban llenos de confianza y amor y hundi� la
cabeza para besarla. Ella sonr�e bajo sus besos, bes�ndola igual de apasionada.
Lentamente, comenz� a ir y venir en ella. Esta vez se tom� su tiempo, disfrutando
de la sensaci�n de sumergirse en su cent�metro por cent�metro, luego se retir�
hasta que solo la punta de su glande dej� caer la entrada a su vagina.

Adele estaba gimiendo de placer, sus dedos cavaban en su espalda cada vez que �l
entraba en ella, levantando sus caderas para profundizar. Ella no dej� de mirarlo y
sus ojos estaban fijos el uno en el otro al ritmo de sus cuerpos.

- �Podemos hacer esto toda la noche? -Susurr�.

Marco se burl� de ella.

- �Est�s seguro de que no quieres correrte por m�?

Adele sonri� con indiferencia.

- Oh, supongo que tambi�n podr�a ser bastante bueno.

Se r�e de nuevo, mordisqueando su cuello mientras acelera el ritmo. En un �ltimo


beso l�nguido, volvi� a sentarse. Adele hizo un puchero, le faltaba calor. Pero
ella no hizo una mueca desde que la tom� por las caderas y comenz� a besar a�n m�s
firmemente.

"Se�or," jade� cuando �l entr� y se fue con todas sus fuerzas, poniendo sus nervios
en llamas. Enderez�ndose, Adele agarr� a Marco con ambas manos cuando �l entr� y se
enfureci�, incapaz de esperar m�s. Quer�a sentirla disfrutando a su alrededor. Al
verla jadear y retorcerse de placer, supo que no tardar�a mucho.

"Joder", jur� Adele. Joder, mierda, � joder !

Con un �ltimo grito, su cuerpo comenz� a temblar, su cuerpo arque�ndose


salvajemente contra el de Marco mientras ella disfrutaba. Su co�o temblando de
espasmos era demasiado para Marco y �l lo imit� r�pidamente, jadeando cuando el
orgasmo lo atraves�.

Las �ltimas oleadas de su disfrute pasaron, dejando a Adele abrumada por las
emociones. Su amor por Marco y su felicidad por haberla encontrado mezclada con el
dolor y la culpa que hab�a enterrado en ella durante meses, y comenz� a llorar,
presa de sus sentimientos despu�s de la reacci�n violenta de un orgasmo. tan
poderoso Desesperadamente, se volvi� hacia Marco, dibuj�ndola para besarle el
cuello y la cara.

"Se�or, te extra��", murmur�, reprimiendo sus l�grimas.

Marco asinti� y se quit� el cabello de la frente mientras la besaba.

"No llores, cari�o", dijo. Todo estar� bien ahora.

"Lo s�", solloz�, "pero no puedo evitarlo. Estoy muy feliz

Se r�e, alz�ndose sobre los codos para no aplastarlo.

- Yo tambi�n, Adele, yo tambi�n.

"La pr�xima vez, prometo que te llamar�", murmur�.

- Tienes inter�s. Estamos mejor juntos, Adele. Si conf�as en m�, ambos podremos
hacer frente a cualquier obst�culo que la vida nos arroje, le dice Marco,
acariciando su mejilla. As� que no llores, cari�o.

Adele asinti� con la cabeza. Ella le dedic� una sonrisa empapada en l�grimas.

- Me temo que no tengo jacuzzi en mi ba�o, brome�.

Marco se r�e.

- No te preocupes. Todav�a quiero venir a ducharme contigo.

- �Solo espero que sea lo suficientemente grande para los dos! Sonri�.

"Como acabo de decir", le record� Marco, apoy�ndose contra su cuello, "podemos


resolver todo mientras estemos juntos.

Adele se ech� a re�r, envolviendo sus brazos alrededor de su cuello mientras la


levantaba y se dirig�a al ba�o.

FIN

�Gracias por leer mi libro!

�Pase la p�gina para descubrir un libro de bonificaci�n!

Operaci�n: Pr�ncipe

Victoria Rose

"�Agentes federales! Abierto! Arnold llam� a la puerta con la palma de su mano.


Algo se rompi� en el departamento. "�Mierda, se est�n escapando! Siseo.

Genevieve dio un paso atr�s y pate� el aire poderoso antes de que sus talones
golpearan la puerta, luego hizo una entrada sensacional en el decr�pito
departamento. "�Para! Grit� cuando el sospechoso salt� por la ventana de la sala
hacia la escalera de incendios.

Mirando por encima del hombro la pistola de Genevieve, el inquilino del apartamento
se arroj� a la escalera de metal. Sin embargo, antes de escapar, Genevieve pudo ver
una cicatriz que descend�a desde su ceja izquierda hasta su mejilla, lo que
confirm� que en realidad era Eddy Galloro, el g�ngster de San Francisco que
Genevieve y Arnold hab�an estado persiguiendo durante semanas. .

"�Es nuestro hombre! Le dijo a Arnold mientras sal�a por la ventana para
perseguirlo. "�Eddy! �Para, Eddy! Llor� en vano mientras bajaba la estrecha
escalera. "�Maldita sea! Ella jur� cuando la vieja escalera tembl� y fue sacudida
por su descenso. De todas las antiguas salidas de emergencia que deber�an haber
sido reemplazadas hace d�cadas en San Francisco, no se extra�ar� que caiga en la
que realmente se iba a romper.

Pero, milagrosamente, la escalera se sostuvo y Genevieve aterriz� en un callej�n


estrecho y sucio. "�Eddy! �Puedo disparar m�s r�pido que t�! Le grit� al g�ngster
que, a pesar de su avance, no estaba a m�s de tres metros de distancia.

Eddy hizo una pausa y Genevieve suspir� aliviada, lo que cambi� r�pidamente cuando
Eddy se dio la vuelta, revelando una sonrisa perversa y un arma aserrada que �l
lade� con evidente alegr�a.

"Genevieve! Arnold grit�, su voz cada vez m�s cerca. "Genevieve! "

"Eddy", Genevieve estaba tratando de tener su voz al m�ximo "Te lo advierto", "pon
esta arma -"

"Genevieve! La voz de Arnold estaba justo detr�s de ella.

"Que? Ella grit�. �No pod�a ver que estaba un poco preocupada?

"Tienes que despertar", dijo Arnold.

Genevieve Marshall se despert� sobresaltada. Se sent�, mir� alrededor del cuartel


general del FBI en San Francisco, donde la gente ten�a sus preocupaciones
habituales, como tomar caf�, llenar papeles y quejarse de los negocios. Eddy y el
callej�n sucio no estaban a la vista.

"Vaya ..." Genevieve se frot� los ojos so�olientos. "�Cu�nto tiempo he dormido?
Ella pregunt�.

"No lo suficiente como para que alguien m�s lo note", dijo Arnold, d�ndole
palmaditas en el hombro. Pero tomar�a un caf� si fuera t�.

- Lo entend� ", dice Genevieve todav�a aturdido.

Arnold asinti� y se dirigi� a la fotocopiadora.

Con un gemido, Genevieve volvi� a cerrar los ojos, cont� desde diez y volvi� a
abrir los ojos. La asombrosa monta�a de papeles en su escritorio todav�a estaba
donde la hab�a dejado y Eddy Galloro era solo el fruto de su cerebro aburrido y
privado de sue�o. Se sopl� el pelo delante de los ojos y, con un gran suspiro,
abri� el primer archivo.

Como todos los nuevos reclutas motivados, Genevi�ve se uni� al FBI so�ando con
derribar puertas, saltar edificios y concluir todo con un halo de gloria. Cinco
a�os despu�s, como todos los otros nuevos reclutas, descubri� que la mayor parte de
la acci�n que estaba viendo era pelear contra su computadora antigua cuando se
estrellaba en medio de una descarga. Fue frustrante, y lo fue a�n m�s porque, como
mujer, sus superiores tend�an a pasar su turno cuando trataban asuntos peligrosos.

Lo que no significaba que Genevieve no hubiera tenido su momento de gloria. Ella


era inteligente y creativa. Con experiencia en psicolog�a, Genevieve era uno de los
mejores perfiladores de la oficina y hab�a sido un jugador clave en la captura de
varios asesinos en serie en el pa�s. Pero tambi�n significaba que sus superiores
estaban a�n m�s inclinados a sacarla de la l�nea del frente y encerrarla en la
oficina, donde pod�a revisar la evidencia y trabajar en los perfiles psicol�gicos.
Les encantaba decir: "Usa tu intuici�n femenina, Jenny. Despu�s del tercer
comentario de este tipo, ni siquiera se hab�a molestado en mirar a otro lado para
poner los ojos en blanco.

En ese momento, su equipo acababa de completar un caso de asesinato en la costa


oeste, lo que significaba que era hora de que ella escribiera su informe. Y eso
significaba revisar todas sus notas sobre el caso y completar millones de
documentos. Por mucho que le gustara resolver acertijos y atrapar a los malos, no
le gustaba el papeleo que lo acompa�aba.

Genevieve volvi� a suspirar, se dej� caer en la silla y se pas� la mano por el pelo
casta�o. Arnold ten�a raz�n: necesitaba un caf�. Solo para ayudarlo a concentrarse
en su informe, por supuesto. Genevieve asinti� a su reflejo en la pantalla de su
computadora. S�, un caf� era exactamente lo que necesitaba. Aunque sab�a que
postergarlo solo dificultar�a el papeleo al final, empuj� su silla y se dirigi� a
la cocina, donde siempre hab�a un caf� (relativamente) fresco pero fuerte.

No hab�a nadie en la cocina, as� que Genevieve se tom� su tiempo, revolviendo


cuatro cubos de az�car una y otra vez hasta que se disolvieron por completo en su
taza de caf�. La madre de Genevieve siempre hab�a estado horrorizada por la
cantidad de az�car que su hija pon�a en su caf�, pero Genevieve nunca hab�a podido
acostumbrarse a su sabor amargo. Ella hab�a estado trabajando durante largas horas
desde su licenciatura, por lo que tom� su caf� con media plantaci�n o az�car o
bebidas energ�ticas, y le gust� a�n menos su sabor. Satisfecha con su raci�n de
az�car con su caf�, sorbi� su dulce bebida y chasque� los labios. Perfecto, como
siempre.

"Dios m�o, es bueno que tengamos cuidado dental. "

Genevieve levant� la vista para ver a la subdirectora Jackson entrar a la cocina,


su vientre estirando los botones de su camisa azul a rayas. Ella rie. "Exactamente.
Solo estoy disfrutando de mi seguro de salud, se�or ", dijo, levantando su taza en
su direcci�n.

Jackson se r�e y se frota el est�mago con una mano. "Dame una taza, �quieres,
Marshall? "

Genevieve hizo lo que le hab�a pedido y lo observ� llenar la taza hasta la mitad
con el caf� y completarla con crema. "Har� fr�o a este ritmo", dice ella. El
subdirector fue uno de sus supervisores favoritos. Cada vez que la asignaban a un
trabajo de campo, sab�a que siempre era porque �l hab�a movido algunas cuerdas.
Aunque apreciaba su talento para la psicolog�a, a diferencia de sus otros
supervisores, entendi� que a veces ella necesitaba salir y estirar las piernas.

"Al menos no me dar� caries", dijo Jackson, apoy�ndose contra el mostrador junto a
ella, tomando un sorbo de agradecimiento. "�C�mo est�s, Marshall? "

Genevieve se encogi� de hombros. "Acabamos de detener al asesino de la costa oeste,


como estoy seguro de que escuchaste. "
Jackson asinti� con la cabeza. "Apuesto a que tienes una monta�a de papeleo para
eso. Fue su perfil lo que los llev� a �l, �verdad? "

Ella asinti�, "S�. Estaba orgullosa de su trabajo en el caso: hab�a estado libre
durante casi un a�o hasta que le pidieron a Genevieve que echara un vistazo.

"�Te llevaron por el arresto? Pregunt�, a pesar de que ambos sab�an que el hombre a
cargo de la investigaci�n, el agente especial Mulroney, nunca pensar�a en dejarlo
participar en un arresto violento.

Genevieve levant� las cejas. " Qu� piensa usted ? "

Jackson sacudi� la cabeza. " L�stima. Vi los resultados de tu punter�a. Ser�as un


excelente agente de campo si la gente se despertara y se diera cuenta de que ya no
vivimos en la d�cada de 1950.

- Bueno, hice m�s trabajo de campo este a�o que todos los dem�s, as� que espero que
la tendencia contin�e ", dijo Genevieve encogi�ndose de hombros.

Jackson sonri�, "Oh, desear�a que tuvieras tu optimismo, Marshall". Estaba jugando
con su taza mirando su torbellino de caf�. "Es por eso que te segu� hasta aqu�",
admiti� despu�s de un momento.

Genevieve levant� las cejas. "Y aqu� pens� que estabas aqu� para hacerme sentir
culpable por mi consumo de az�car. "

El subdirector se r�e. "Bueno, eso tambi�n. Pero tienen una posici�n que acaba de
ser liberada en Washington y creo que ser�a perfecto para eso. Lo que esperas no es
exactamente el trabajo de campo, lo s�. Pero �l te sacar� de la oficina por unos
d�as.

- �Solo unos d�as? Cual es el trabajo pregunt�, esperando contra toda esperanza que
esto significara que podr�a entregar sus papeles un poco m�s tarde.

"Es por protecci�n", dijo Jackson.

Genevieve frunci� el ce�o.

" Lo s� lo s�. Pero est� en una gran gala pol�tica en Washington. Ha habido
amenazas de muerte contra una visita real. No creen que sea grave, pero, por si
acaso, nos pidieron que vigil�ramos las cosas.

- �Qu� real? Pregunt� Genevieve, un poco m�s interesada.

- Pr�ncipe Zayed. �l est� de visita desde los Emiratos �rabes Unidos.

- �Est�s seguro de que querr� que una mujer se lo quede?

- Realmente no importa lo que quiera. Ni siquiera sabr� que est�s aqu�. Ir�s en
ropa de civil. Aunque es una muy buena persona. Muy liberal.

- No es lo suficientemente liberal como para dejar de usar la sharia en su pa�s.

"No s� si es lo suficientemente alto en la cadena alimentaria real para tomar ese


tipo de decisi�n, Jenny", dijo el subdirector.

"Hmph", respondi� Genevieve.

- �Quiere el trabajo o no, agente Marshall? "


Genevi�ve record� con qui�n estaba hablando: su favorito o no, el subdirector
Jackson segu�a siendo su superior. "�Realmente cree que soy apto para el trabajo,
se�or? Quiero decir ... �una gala? Yo? Hizo un gesto hacia su cola de caballo
despeinada y su ropa arrugada. "No soy exactamente el agente m�s glamoroso que
tienes. "

Jackson se encogi� de hombros. "Sospecho que sabes c�mo presentarte muy bien,
Marshall. Ahora, solo voy a preguntarte una vez m�s: �quieres el trabajo o no?

- S� se�or. Lo siento se�or.

- Bien. Le dir� a Washington que te espere temprano ma�ana por la ma�ana. Ahora,
deje de postergar y regrese a sus documentos, Agente. "

Genevieve suspir�. "S� se�or", respondi� ella, arrojando su taza de caf� vac�a al
lavavajillas. " Y gracias. Por todo, se�or ", dijo mientras se iba.

El subdirector Jackson sonr�e. Por fin solo, se sent� en el mostrador y sac� una
rosquilla de la caja abierta, lami�ndose los labios con anticipaci�n mientras lo
sumerg�a en su caf� tibio.

* * *

El viaje en avi�n a Washington hab�a sido largo y sin incidentes, y le hab�a dado a
Genevieve suficiente tiempo para reflexionar. Si bien estaba feliz de estar fuera
de la oficina, y lejos de su interminable papeleo, la seguridad estaba lejos de ser
el trabajo m�s emocionante del mundo. Sin mencionar el hecho de que, a diferencia
de sus perfiles psicol�gicos espec�ficos, tampoco iba a avanzar en su carrera. Y
luego estaba toda la "gala" en cuesti�n. Jackson pod�a decir lo que quer�a, pero
ella ten�a serias dudas sobre su capacidad de mezclarse en una lujosa gala llena de
pol�ticos ricos y sus diversos grupos sociales.

De hecho, Genevieve nunca hab�a sido por maquillaje o vestidos. Incluso cuando era
ni�a, hab�a preferido el mono de pana con atuendos con volantes que su madre hab�a
intentado usar. Clarissa, su madre, era una mujer hermosa que cuidaba mucho su
apariencia. No ten�a idea de qu� hacer con su chica marimacho, que constantemente
volv�a a la casa cubierta de barro, hematomas o ambos. Cuando Genevieve le pidi� a
su madre que la inscribiera en clases de judo, la mujer casi se desmay�.

"Nunca fui as�", tron� al padre de Genevieve. "Nunca particip� en una pelea en mi
vida. Y ciertamente tampoco pas� mucho tiempo con mi nariz en los libros.

"No, cari�o", su padre asinti�. "Nadie te acusar� de ser demasiado educado, eso es
seguro. "

Clarissa frunci� el ce�o, sin saber si hab�a sido insultada o no. Imposible de
decidir, ella hab�a regresado a su diatriba. "�Y por qu� necesita una clase de
judo? �Lo que ella necesita es un tutorial de maquillaje, no lecciones de artes
marciales! "

Pero Genevieve obtuvo lo que quer�a y tres veces a la semana su padre la llevaba al
centro comunitario para recibir lecciones. A Genevieve le encantaba, y a su padre
le gustaba pasar una hora y media leyendo el peri�dico en el caf� del centro, sin
nadie que lo molestara.

A pesar de todos los esfuerzos de su madre, Genevieve hab�a seguido siendo una
marimacho por el resto de su vida. Para horror de su madre, durante su licenciatura
y maestr�a, el esfuerzo que puso en su apariencia hab�a pasado de "no mucho" a
"absolutamente nada". Estaba demasiado ocupada con el trabajo escolar para hacer
mucho m�s que solo duchas r�pidas y un breve barrido con un desodorante en barra.
Aunque, para ser justos, era conocida por rastrillar un cepillo en su grueso
cabello casta�o para ocasiones especiales como cumplea�os o Navidad, aunque eso no
ayud� a su madre a sentirse mejor.

Sin embargo, debido a su amor por las artes marciales, Genevieve siempre hab�a sido
delgada y t�nica ("�Al menos no eres tan grande como tu prima Susan! Gracias a Dios
por los peque�os favores", le hab�a dicho su madre cuando regres� a la casa para
Navidad en su tercer a�o "�Clarissa!", su padre lo hab�a silenciado). Mientras
tanto, su herencia francesa hab�a mantenido su piel con un tono saludable de
aceituna todo el a�o, no es que sea realmente un problema en la soleada California.

Para ser justos con su madre, entre su esbelto cuerpo, sus ojos verde almendra y su
lujoso cabello, en realidad era bastante impresionante que Genevieve lograra ser
tan desali�ada como sol�a ser. Pero nunca hab�a tenido un ojo para los cortes y los
colores, por lo que la mayor parte de su guardarropa no le quedaba bien y consist�a
en colores disponibles a la venta, generalmente aquellos que no la halagaban. Su
falta de estilo no molest� a Genevieve, quien nunca hab�a entendido por qu� todos
estaban haciendo lo mismo. Al final del d�a, pens�, la ropa era realmente solo una
forma de mantenerse abrigado. Entonces, para decir la verdad, estaba un poco
nerviosa por esta infiltraci�n en la gala.

Ella hab�a sido recibida en el aeropuerto por un hombre rubio que se present� como
el Agente Especial Willem Smythe. �l le dirigi� una mirada dudosa y arque� las
cejas. "Jackson dijo que ten�as potencial", dijo, haciendo un gesto para que lo
siguiera mientras se dirig�a a los reci�n llegados.

" Qu� ha dicho ? Genevieve hab�a dicho indignada mientras corr�a para seguir las
largas piernas de Smythe.

" No se preocupe. Tambi�n dijo que eras m�s inteligente que todos los dem�s en la
sede de la Oficina y que ten�amos que agradecer a nuestra estrella de la suerte que
nos dejara para tal tarea.

- Oh, dijo Genevieve, sinti�ndose un poco mejor.

- Y no dijo "El potencial admiti� a Smythe, pero �l pens� que s�. "

Genevieve levant� la vista. "Bueno, por eso est�s aqu�, �no? Ella pregunto. "Para
repararme.

- Yo no, se�ora. Solo soy el conductor. Pero no te preocupes. Tenemos expertos


listos esperando nuestro regreso al hotel. "

Genevieve trag�. "S�per", dijo ella, pero ninguno de ellos pens� que lo dec�a en
serio.

Desde el aeropuerto, Smythe lo llev� a un hotel soso cerca del centro de la ciudad.
La condujo al tercer piso, llam� a la puerta de la habitaci�n 336. Una mujercita de
cabello rubio abri� la puerta y le indic� a Genevieve que se fuera. "Aqu� es donde
te dejo", dijo. " Buena suerte. Genevieve trag� y sigui� a la rubia a una peque�a
habitaci�n ocupada por otra mujer, un hombre y una gran cantidad de productos de
belleza.

Empujada contra la pared, una cama individual estaba enterrada debajo de suntuosos
vestidos de noche, mientras que al lado hab�a una silla baja cubierta con una
s�bana de pl�stico. En la mesita de noche hab�a una gran variedad de rulos,
planchas y secadores de pelo calientes, mientras que el buffet estaba cubierto con
una variedad de ollas y tubos de maquillaje en todos los colores imaginables.
Aparentemente, la c�moda no era lo suficientemente grande, y se coloc� una mesa
plegable a su lado para contener geles, aerosoles, tijeras, navajas y una gran
cantidad de otros dispositivos que Genevieve nunca hab�a visto antes. antes.

"Hola", dijo Genevieve nerviosamente, sinti�ndose compleja por su apariencia por


primera vez en su vida.

"Hola, cari�o", dijo el hombre, aplaudiendo y d�ndole la misma mirada dudosa que
Smythe le hab�a hecho. "Bueno, bueno, tenemos un trabajo perfecto para nosotros,
�verdad? Soy Harry y es Meg, mi asistente. "

La morena que hab�a abierto la puerta le dio a Genevieve una sonrisa vagamente
llena de hoyuelos.

"Y yo soy el agente especial de Ramone", dijo la otra mujer. "Voy a hacer tu sesi�n
informativa. "

El agente especial Ramone era alto, m�s alto que Genevieve, con el pelo rubio y
liso y perfectamente maquillado. Genevieve se pregunt� por qu� no le hab�an dado
esta misi�n.

"Dirigir� la operaci�n desde Mobile HQ", continu� el Agente Especial Ramone. Bueno,
pens� Genevieve, supongo que eso responde esa pregunta. "Tendremos cuatro agentes
de campo: usted, los agentes especiales Lukas y O'Connor, que estar�n vestidos como
servidores, y el agente especial Skinner, que tambi�n estar� vestido como invitado.
Con respecto a - �

Harry se aclar� la garganta. "Lamento interrumpirte, pero tenemos mucho trabajo por
hacer. �Has visto c�mo se desplom� aqu�? Tendremos que ense�arle a caminar
correctamente y tratar de cuidar este nido de ratas que aparentemente le sirve el
pelo. Lo siento, cari�o ", se volvi� hacia Genevieve", pero es realmente un
desastre. "

Genevieve dibuj� un mech�n de cabello en su l�nea de visi�n e hizo una mueca. "No,
lo s�", dijo. "Son tan gruesos que se tarda una eternidad en conseguir lo que
quiero". Y no tengo mucho tiempo.

"Lo s�, cari�o", dijo Harry. No se preocupe. Meg y yo nos encargaremos de eso. �Si
el agente especial Ramone nos permiti� comenzar? "

La agente especial Ramone suspir�, pensando claramente que su trabajo superaba al


de una esteticista. "Por supuesto", dijo ella. Ella mir� su reloj. "Tengo que mirar
la unidad m�vil de todos modos. Volver� en unas horas cuando hayas terminado. "

Harry rio. "Si por" unos pocos "quieres decir siete u ocho, eso ser� perfecto. "

Esta declaraci�n no fue bien recibida. Pero mientras el agente especial Ramone
parec�a avergonzado, Genevieve parec�a horrorizada. "�Siete u ocho? Ella repiti�,
su voz crujiendo.

Meg asinti�, hablando por primera vez. "Bueno, hay depilaci�n con cera, manicura /
pedicura, maquillaje. Tus cejas! Entonces tenemos que enfrentar tu cabello. Puedo
ver tus horcas desde aqu�. Adem�s, supongo que vamos a agregar un poco de color.
�Pens� que quiz�s un buen tono, Harry? "

El hombre asinti� con la cabeza. "Mm, excelente elecci�n, querida.


- Sin olvidar la elecci�n del vestido y las posibles modificaciones que tendremos
que hacer.

"Oh", dijo Genevieve, su voz d�bil. S�, siete u ocho horas se ve perfecto,
entonces. "

El agente especial Ramone mir� su reloj. "Regresar� a las cinco en punto. Espero
que est� listo para entonces. La gala comienza a las 8 p.m. y necesitamos ver los
planes y el horario. Todo sucede en Bacon Manor, por lo que hay un mill�n de
habitaciones para esconderse. "

Genevieve asinti� como si supiera lo que era Bacon Manor. "Est� bien", dijo ella.

El agente especial Ramone mir� a su alrededor y suspir� suavemente. "Muy bien,


entonces. Supongo que dejar� que lleguen los chicos. Buena suerte, agente Marshall
", dijo, recogiendo su bolso y saliendo de la habitaci�n.

"Me gusta la forma en que siempre se refieren entre s� como 'Agent This' o 'Agent
That'. Me siento como en una pel�cula de esp�as ", dijo Harry.

Genevieve se r�e. "Para ser honesto, por eso solicit� a Quantico en primer lugar,
para poder presentarme como un agente especial de Marshall".

- REALMENTE?

- no! dijo ella, sacudiendo la cabeza. Me compromet� porque no quer�a un trabajo


aburrido en la oficina. Pero resulta que el 90% de lo que hago es un trabajo de
oficina aburrido.

"Hollywood tiene que responder mucho", dijo Harry, sacudiendo la cabeza. Ahora,
paloma m�a, solo toma asiento y comenzaremos. �l le sonri� se�alando a la silla.

Dudando, Genevieve se sent�.

"No tienes que asustarte sonr�e Meg. No te doler�.

- Y bien. No mucho, al menos, agreg� Harry mientras calentaba la cera.

- �Comencemos con la parte m�s dolorosa de inmediato para terminar! Harry dijo
alegremente mientras Meg rasgaba las tiras peludas de la l�nea del bikini de
Genevieve y el agente del FBI gritaba de dolor.

"�Pens� que no ser�a doloroso! Genevieve acus�, sus ojos llorosos.

"No doler� demasiado, cari�o, no demasiado", le record� Harry, mientras otra tira
de cera le arrancaba el pelo de las piernas. Genevieve gimi�. "Piensa en ello como
un entrenamiento. Si alguna vez eres capturado por esp�as rusos o algo as�, no
tendr�s problemas para resistirte a sus t�cnicas de tortura despu�s.

- �Soy del FBI, no de la CIA! Rusia no me - AH - no quiero! Genevieve replic�


cuando Meg le arrebat� la �ltima tira de cera entre sus cejas oscuras. "Nnnnghhh",
gimi� Genevieve.

"Casi terminado", dijo Meg, mientras recog�a un par de alicates sobre la mesa.

- Solo los �ltimos en el costado, dijo Harry. Tienes hermosas cejas, Genevieve.
Maravillosamente largo y grueso. Solo necesitan una peque�a escultura. Pero, como
siempre digo, cuando se trata de cabello, �es m�s f�cil de quitar que de poner! "
Genevieve se estremeci� cuando Meg comenz� a rasgar sus cejas.

"Todo est� hecho", dijo Meg despu�s de varios minutos de tortura. Ahora, algo m�s
divertido. "

Genevieve no parec�a tranquilizada.

"Comenzaremos con el vestido", dijo Harry. Todo lo dem�s depende del vestido.
Lev�ntate, cari�o. Echemos un vistazo. "

Genevieve obedeci� y Harry murmur� su agradecimiento. "S�", se dijo m�s a s� mismo


que nadie, "s�, muy bien. S�, lo har�s bien.

"Uf", dijo Genevieve sarc�sticamente.

"No hay que ser despectivo, agente Marshall. Eres una mujer muy hermosa, incluso si
haces tu mejor esfuerzo para ocultarlo. Es hora de poner en valor tu cuerpo y tu
cerebro. Una persona inteligente usa todas las herramientas a su disposici�n.

- Mi cuerpo no es una herramienta, es una distracci�n. "

Harry sonri� "Me gustan los hombres, Genevieve, pero pueden ser criaturas muy
simples. La pr�xima vez que vayas a hablar con tu jefe sobre una promoci�n, v�stete
un poco y mira si no te da lo que quieres. "

Genevieve hab�a abierto la boca para protestar, pero Harry hab�a anticipado. "No
digo que sea correcto, cari�o. Solo digo que es as�. "

Genevieve hizo un puchero.

Harry se rio y le indic� a Meg. "Mu�stranos qu� hay all�", dice.

Meg llevaba un vestido de raso azul real con corpi�o y falda ajustados. "No! Harry
dijo con vehemencia.

" Porque no ? pregunt� Genevieve. Es ... formal. Me ver�a como una princesa de
Disney.

"Exactamente", dijo Harry con un estremecimiento delicado. Optamos por el glamour,


no por el mago de Oz. Adem�s, el azul real no es tu color.

"T� eres el jefe", dijo Genevieve encogi�ndose de hombros.

"Gracias a Dios", respondi� Harry.

Este proceso dur� casi media hora mientras trabajaban lentamente a trav�s de la
monta�a de vestidos. Genevieve no sab�a lo que Harry estaba buscando. Todos los
vestidos le parec�an incre�bles. Hab�a seda, sat�n, terciopelo, bordados,
lentejuelas, tul, no es que Genevieve supiera c�mo llamarlo, y m�s colores de los
que jam�s hab�a conocido. De vez en cuando, a Harry le gustaba un vestido lo
suficiente como para presentarlo a Genevieve. Dos veces le hab�a pedido que probara
uno: la primera, una cosa de oro sedosa cubierta con unas peque�as perlas de oro
m�s oscuras, y la segunda, un vestido de terciopelo verde oscuro que le hab�a
permitido a Genevieve sentirse como una sirena

"No podr� entrar", dijo, mientras sal�a del ba�o, con la falda apretada alrededor
de las piernas.

Harry suspiro. " Muy bien. Pero el dorado siempre es una posibilidad. "
Finalmente, cuando el est�mago de Genevieve comenz� a gru�ir, Harry encontr� el
vestido que estaba buscando. Era bastante simple en comparaci�n con los dem�s,
pens� Genevieve mientras caminaba hacia el ba�o. Pero cuando se dio cuenta en el
espejo, pudo ver por qu� Harry la hab�a elegido. Ella fij� su reflejo como si se
viera a s� misma por primera vez.

Simplemente cortado, el vestido estaba hecho de seda rica, color vino. La delgada
tela se adhiri� al cuerpo de Genevi�ve, siguiendo las delgadas l�neas de su cintura
y sus caderas antes de apretar suavemente su muslo y terminar en un elegante
remolino alrededor de sus pies. Arriba, su cuello en V se hundi� justo despu�s de
su estern�n, permitiendo solo un peque�o vistazo de sus senos, pero a�n dejando
mucho a la imaginaci�n. En la parte posterior, la forma de V se repiti� hasta la
mitad de la espalda, revelando la parte posterior t�nica de Genevieve y las
delicadas curvas de sus om�platos.

Genevieve se hab�a recogido el pelo en la parte superior de la cabeza, gir�ndose


para verse mejor. Este vestido la hac�a parecer elegante y sofisticada, dos
palabras que nunca hab�a pensado usar para describirse a s� misma. Se sent�a como
una de esas estrellas eternas de pel�culas en blanco y negro, que se sentaba y
fumaba todo el d�a, pero a�n ten�a la piel perfecta.

"Quiero este", dijo mientras sal�a del ba�o.

"Estoy de acuerdo", dijo Harry. Quiz�s no est�s completamente ciego despu�s de


todo.

"Dios m�o, gracias", respondi� Genevieve.

"Te ves incre�ble", dijo Meg, aplaudiendo y sonriendo con su sonrisa con hoyuelos.

- Excelente, dijo Harry. Ahora puede eliminarlo para que podamos volver a todo este
desastre.

- �Quitarlo? repiti� Genevieve, con la cara arrugada en un puchero de triste


cachorro. �Pero quiero vivir all� por el resto de mi vida! "

Harry rio. "Este vestido vale miles de d�lares, cari�o. No me arriesgar� a ponerle
esmalte de u�as. "

Los ojos de Genevieve se abrieron. "�Por qu� me dices eso? Miles ? �Dios m�o, ahora
pasar� toda la noche preocup�ndome por no derramar algo sobre ella!

"Estar�s bien", Harry la tranquiliz�. "Al menos se corrigi�, siempre y cuando no te


fijes en el vestido, estar�s bien. Ahora, ve y qu�tatela ".

Genevieve hizo lo que dijo, ech� de menos la fr�a suavidad de la seda en su piel.

Una vez que Genevieve regres� a la silla de maquillaje, Meg sac� una bandeja de
esmalte de u�as y abri� un espacio para sentarse entre los vestidos arrojados sobre
la cama. "�Qu� piensas, Harry?

- No puedo elegir? pregunt� Genevieve.

- No, cari�o, dijo Harry. Te gust� el buen vestido pero, a juzgar por el atuendo
con el que llegaste, todav�a estoy a medio camino de estar convencido de que eres
dalt�nico. "

Genevieve mir� su camiseta naranja y sus pantalones grises. "�Cu�l es el problema


con el naranja y el gris? Ella pregunto.

Harry se estremeci�. "Elijo el esmalte. "

�l eligi� un rico color ciruela que resaltaba los tonos de las piedras preciosas en
la seda sin ser el mejor "tono sobre tono" como lo expres�. "Como una morena con
tonos de piel c�lidos, realmente debes quedarte con colores c�lidos", le dice a
Genevieve.

- �Qu� es un color c�lido? "

Meg se ri� mientras cortaba las u�as de los pies de Genevieve. "Colores similares
al esmalte de u�as de ciruela, dorado o rosas y rojos, como su vestido. "

"Pero no te vayas por mal camino. Algunos rosas y rojos pueden ser muy fr�os,
agreg� Harry.

- Uhhh, si. Ya veo ", dijo Genevieve, que no hab�a entendido nada. "Pero quer�as
que probara este vestido verde. No es rosa ni rojo.

- No, Harry asinti�. Pero era un verde muy c�lido y dorado. Y �l sac� tus ojos.

"Est� bien", dijo Genevieve, todav�a completamente confundida. Entiendo que el


naranja no es un color caliente?

- Quiz�s, dijo Harry. Pero no el ne�n feo que usas. Dej� de trabajar en la mano que
sosten�a y busc� en una de las varias bolsas. "Aqu�", dijo, tirando de una peque�a
tarjeta laminada que le entreg� a Genevieve. "Esta es una buena gu�a b�sica. "

El mapa estaba cubierto de peque�os cuadrados de colores, todos los cuales se


hab�an organizado bajo dos encabezados: caliente y fr�o.

"Tr�igalo cuando vaya a comprar ropa o maquillaje, y cons�ltelo constantemente


hasta que sepa qu� es lo mejor para usted. Esperamos que esto evite que deambules
por las calles vestido como un empleado de oficina que ha sido comido por una
calabaza ", dice Harry, volviendo a trabajar en sus u�as.

"Gracias", dijo Genevieve, mirando por encima del mapa. Aunque no pas� mucho tiempo
comprando ropa y no ten�a otro maquillaje que no fuera un tubo de r�mel seco que su
madre le hab�a comprado, no hab�a protestado. Le gustaba la forma en que este
vestido la hac�a sentir. Tal vez no ser�a una mala idea invertir en ropa m�s c�moda
si la hicieran sentir bien.

"Sabes", dijo Harry, como si pudiera leer sus pensamientos, "verse bien puede
ayudarte a conseguir lo que quieres, pero antes que nada, tu ropa deber�a hacerte
feliz. Tu ropa deber�a hacerte sentir sexy. Y no porque har�n que otras personas
piensen que eres hermosa, sino porque te sientes hermosa en ellas. Tu ropa es lo
que eres, Genevieve. Por mucho que me duela decir, si deambular en naranja y gris
te hace sentir como la reina del mundo, que as� sea. Usa naranja y gris por el
resto de tu vida. "

Genevieve le sonr�e a Harry. "Gracias", dijo de nuevo. "S� que te duele decirlo.

"Dios, s�", dijo Harry con un estremecimiento.

El resto del d�a de Genevieve pas� a ser borroso. Meg y Harry mantuvieron un flujo
constante de charla mientras esmaltaban las u�as de Genevieve y le cepillaban,
lavaban y cortaban su cabello peludo. Cuando Genevieve admiti� que hab�a pasado m�s
de un a�o desde que los hab�a cortado, Harry gimi� y agarr� su coraz�n. Una vez que
el cabello se cort� adecuadamente, blanque� las puntas de un rubio p�lido que
gradualmente desapareci� en su marr�n oscuro natural.

Mientras esperaban que el desvanecimiento hiciera su magia, Harry sac� un par de


tacones de color ciruela. "Estos ir�n perfectamente con tus u�as", dijo, d�ndoselas
a Genevieve.

El agente del FBI los tom� con cuidado, mirando el gran tal�n con algo cercano al
terror. "Pero mi falda es muy larga", dice ella. "Nadie va a ver mis zapatos. �No
puedo simplemente usar zapatos planos? "

Harry jade� y Meg hizo una mueca.

"Tomo esto como un no", suspir� Genevieve.

"Solo haz lo que te digo", dijo Harry, haciendo un gesto para que se fuera. Ir!
Trate de ellos. "

Genevieve se puso un zapato y luego el otro. Con una respiraci�n profunda, se


levant� lentamente.

"Camina", dijo Harry.

Temblando, Genevieve fue hacia la puerta.

"Como pensaba", dijo Harry. No llevas tacones, �verdad? "

Genevieve neg� con la cabeza.

" Correcto. Antes que nada, no te inclines as�, se ve terrible. "

Genevieve se sent�.

"Mantenga los hombros hacia atr�s y hacia abajo y el pecho hacia arriba. Necesitas
una buena postura para sacar el m�ximo provecho de tus talones ".

Afortunadamente, la buena postura y el equilibrio eran las dos cosas que Genevieve
ten�a: no se pod�a ir muy lejos en ning�n arte marcial sin eso. Nadie se sorprendi�
m�s que cuando, en el momento en que hab�a que enjuagar la decoloraci�n, se
pavoneaba en los delicados zapatos como si hubiera nacido con ellos.

" Usted ve ? Dijo Harry Realmente no es tan dif�cil. "

Genevieve hizo una mueca y se dej� caer en el sill�n. "Solo desear�a no tener que
correr detr�s de todos", dijo, no queriendo admitir que ten�a raz�n. Para cambiar
de tema, tir� de un mech�n de cabello hacia adelante y examin� las puntas rubias.
"�Eso es sombr�o? Ella pregunt�.

"S�", dijo Harry mientras tomaba la mecha en su mano para poder cepillarla con el
resto de su cabello. "Meg va a hacer un hermoso estilo vintage que ir� con tu
vestido. Unos cuantos rizos y peinados, �est�s bien? "

"Como el griego", respondi� Genevieve.

"Lo tomar� por un s�", dijo Harry, dejando su cabello a Meg. "Yo, mientras tanto,
voy a comenzar a maquillarte. Tendr�s que quedarte quieto para m�, �de acuerdo? "

Genevieve neg� con la cabeza, tratando de no hacer una mueca.


Cuando regres� el agente especial Ramone, Genevieve estaba lista y esperando. La
otra mujer hab�a hecho una mueca casi c�mica cuando vio el resultado final.
Genevieve se ve�a incre�ble.

"Bueno", dijo Ramone, asintiendo lentamente. "Jackson ten�a raz�n. Est�s haciendo
los cambios de imagen. "

Genevieve sonri�, oblig�ndose a no lamerse los labios y mancharse el l�piz labial.


"Gracias", dijo ella.

"�Est�s listo para la sesi�n de informaci�n? Ramone pregunt�. �O todav�a hay un


adorno que hacer? "

Harry sacudi� la cabeza. "Listo, Agente Ramone", respondi�. Meg y yo solo vamos a
ordenar y nos iremos. "

Ramone asinti� con la cabeza. "Bueno", dijo ella, "v�monos. "

* * *

Bacon Manor fue un asunto colonial imponente que Asuntos Exteriores le gusta tratar
como su propio comedor personal. Todo tipo de bootlicks pol�ticos hab�an estado
all�. Aunque la conoc�a por su reputaci�n, era la primera vez que Genevieve volv�a
a entrar. Se ve�a mucho m�s c�moda en esta decoraci�n impecable de lo que realmente
se sent�a. Pero tal vez la mansi�n tambi�n iba mal.

Mientras el guardia de seguridad en un esmoquin revisaba su boleto y otro buscaba


r�pidamente, Genevieve pens� en los planes que el Agente Ramone le hab�a mostrado
unas horas antes. El sal�n de baile estaba en el piso principal, que era donde
estar�an los invitados. Los dos agentes disfrazados de servidores procesar�an los
pisos superiores mientras que ella y el otro "invitado" estar�an en el primer piso.
Con su boleto revisado y su cuerpo libre de dispositivos peligrosos, Genevieve
levant� los hombros hacia atr�s y nad� por la casa con tanta facilidad que Harry
derramar�a una l�grima si hubiera estado all�. Este caso de "tacones" fue mucho m�s
f�cil de lo que Genevieve hab�a anticipado. Adem�s, la hac�an sentir muy bien, ella
que, con su medidor sesenta y dos, no se sent�a tan a menudo.

Al igual que la casa, los invitados parec�an completamente c�modos barriendo los
pasillos con sus suntuosos trajes. Dondequiera que Genevieve mirara el susurro de
seda, el sat�n brillaba y las joyas incre�blemente hermosas brillaban a la luz de
los candelabros. Bueno, eleg� la profesi�n equivocada, pens� Genevieve. Deber�a
haber escuchado al t�o Gary y convertirme en diplom�tico.

Pero mientras lo pensaba, Genevieve casi se ri� en voz alta ante la idea. Ten�a
ciertos rasgos que carec�an de algunos rasgos diplom�ticos clave: tacto o sutileza,
por ejemplo. Una vez, cuando �l le pregunt� qu� pensaba de su nuevo corte de pelo,
ella le dijo a Arnold con toda su seriedad que parec�a un le�n calvo. Pero Arnold,
sin embargo, solo suspir� y dijo: "Bueno, al menos s� a d�nde ir para obtener una
opini�n honesta. Regresar� a la peluquer�a ma�ana. Es bueno que mi esposa no
regrese de Atlanta hasta el viernes. Afortunadamente, Arnold era un padre relajado
de tres hijos y hab�a trabajado junto a Genevieve durante cuatro a�os; ten�a la
piel gruesa y sab�a que no era necesario tomar lo que ella dijo personalmente.
Otras personas no eran tan inmunes.

Qu� pena, pens� Genevieve encogi�ndose de hombros mentalmente. Al menos en mi


trabajo actual, juego a fingir de vez en cuando. Aunque, mientras se desplazaba
entre la multitud en busca de su objetivo, sab�a que, aparte de la delicadeza y el
tacto, no era una vida para ella. Vestirse con Harry y Meg hab�a sido divertido,
pero no era algo que quisiera hacer regularmente, demasiados problemas. Adem�s,
estaba rodeada por todos lados de conversaci�n, risas forzadas y chismes. Ninguna
de las cosas que le gustaban o hac�an bien.

Mientras caminaba, Genevieve tuvo la clara impresi�n de que el mundo diplom�tico


era un grupo soldado claustrof�bicamente. Todos parec�an saber todo acerca de
todos, incluidas todas las cosas que la gente claramente intentaba ocultar, de modo
que todos fing�an no saber mientras charlaban alegremente con algunos pies de la
persona en cuesti�n. . �Por qu� molestarse en esconderse? Genevieve se pregunt� al
pasar junto a dos mujeres discutiendo las formas en que cierto ministro hab�a
tratado de ocultar su aventura con la esposa de un dignatario visitante.

Hacia el sal�n de baile principal, vio a uno de sus compa�eros agentes, luciendo
muy elegante con su esmoquin. Asintieron al pasar, pero no se detuvieron para
hablar. Por lo general, para una operaci�n como esta, Genevieve habr�a sido
equipada con un rifle y un micr�fono para poder transmitir la informaci�n a HQ,
pero, debido a las estrictas medidas de seguridad de la gala, ella y sus compa�eros
agentes estaban todos m�s o menos solos. Y Genevieve tuvo que admitir que se sent�a
un poco desnuda sin su arma.

Cuando entr� en el sal�n de baile, Genevieve vio entremeses en bandeja de plata,


solo para reconocer a otro agente. Ella le dirigi� una mirada amigable mientras �l
la miraba con envidia, la deliciosa pieza en su boca. El pobre bastardo no podr�
comer algo en el trabajo, pens� mientras cruzaba la habitaci�n, saboreando el sabor
del salm�n confitado.

El sal�n de baile estaba brillantemente iluminado y brillantes candelabros de


cristal contrastaban fuertemente con la multitud de abajo. Parec�a que el esquema
de color de la temporada era completamente oscuro, y los vestidos de verde oscuro,
ricos �ndigos y negros de tinta se mezclaban con el esmoquin de moda, negro, por
supuesto. Genevieve comenzaba a sentir que llevaba un llamativo letrero de ne�n en
lugar de un elegante vestido rojo. Cada pocos pasos, otra mujer lo miraba, miraba
su atuendo y levantaba una ceja. Tal vez Harry no recibi� la nota sobre los colores
oscuros, pens� Genevieve. O tal vez, pero lo hab�a ignorado porque ese vestido
estaba hecho para ella. Genevieve se inclin� hacia esta explicaci�n. Harry parec�a
ser el tipo de persona que realmente no ten�a mucho que ver con lo que todos
estaban haciendo. Si solo �l fuera el que tuviera que enfrentar las consecuencias,
Genevieve se enfurru��.

Perdida en sus pensamientos y mirando a la multitud en busca del pr�ncipe Zayed,


Genevieve se hab�a olvidado moment�neamente de mirar hacia d�nde iba, y se dirigi�
directamente al pecho de un extra�o.

"�Uf! Su respiraci�n se cort� durante el impacto. "Lo siento mucho", comenz�


mientras miraba a la cara del Pr�ncipe Zayed. Ella tartamude�. Maldici�n, fue su
primer pensamiento, �l es mucho mejor en la vida real. Ella neg� con la cabeza.
�Conc�ntrate, Marshall! "Yo ... uh, no prest� atenci�n. Me temo que es un mal
h�bito del que todav�a estoy tratando de deshacerme. Le dio al pr�ncipe una sonrisa
avergonzada, ya que se reprendi� mentalmente por caminar directamente hacia el
hombre que estaba buscando.

Zayed la mir� radiante, con un aire inexplicablemente feliz para alguien que
acababa de volcarse medio gin-tonic sobre su chaqueta de esmoquin terriblemente
cara. "En absoluto", dijo, sacando un pa�uelo de seda blanca de su bolsillo y
sec�ndose el derrame. "Deber�a considerarme afortunado de tener una mujer tan
hermosa que se ajuste dentro de m�. �Qu� excusa para comenzar una conversaci�n! "

Genevieve sinti� que el rojo inundaba sus mejillas. "Yo ... Dios m�o, d�jame
ayudarte. Desesperada por ocultar su cara sonrojada, recogi� su pa�uelo y comenz� a
acariciar la mancha h�meda de su chaqueta, no es que �l estuviera haciendo algo
para eliminar el fuerte olor a ginebra.

La mano de Zayed se cerr� sobre la de ella y separ� las manos unidas de su


chaqueta. "Creo que Gin se quedar�", dice, todav�a sonriendo.

Genevieve se mordi� el labio. "Lo siento. Por favor, env�eme la factura de limpieza
en seco.

- �Est� mejorando! rie. No solo est�s caminando en mis brazos, �ahora ofreces tu
n�mero de tel�fono sin siquiera tener que pedirlo! Si tan solo las cosas fueran
siempre tan f�ciles. �l le dirigi� una sonrisa traviesa para hacerle saber que
estaba bromeando.

Genevieve se r�e a pesar de s� misma. "Creo que es tu d�a de suerte", respondi�


ella. Al darse cuenta de que su mano todav�a estaba en la de �l, intent� liberarse.

"No, no", respondi�, sus dedos apretando muy ligeramente los suyos. "Como dijiste,
no siempre es f�cil. Ahora que te tengo, no pienses ni un minuto que te dejar� ir
tan r�pido. �Quieres bailar, se�ora?

"Genevieve", respondi� ella. Puedes llamarme Genevieve. O a Jenny. La mayor�a de la


gente me llama Jenny, en realidad.

- �Y perder un nombre tan hermoso? �l respondi�. No, me quedar� con Genevieve,


creo. Entonces, vamos? Hizo un gesto hacia la pista de baile.

"Yo ..." Genevieve levant� la vista hacia el hermoso rostro del pr�ncipe. "Bueno,
un baile no puede doler. "

Zayed se r�e de nuevo. "Eso espero", dijo. No soy el mejor bailar�n del mundo, pero
no soy tan malo, al menos no creo que lo sea. Dime si estoy caminando sobre ti. A
veces es dif�cil. Nadie quiere decirle a un miembro de la familia real que les
aplast� los pies ".

Genevieve se ri� y record� que no deb�a saber qui�n era �l. "�Familia real? Ella
pregunt� r�pidamente. " Cu�l ? "

El pr�ncipe parec�a inc�modo, como si no quisiera dejar caer una golosina. "Somos
de los Emiratos �rabes Unidos", respondi�. Pero no te emociones. Solo soy un hijo
peque�o. Nunca ser� rey "

Genevieve sonr�e. "Oh, bueno, en ese caso, cambi� de opini�n sobre bailar", brome�.

Zayed se r�e. "Americanos, todos son iguales. Dices ser tan liberal y democr�tico,
pero secretamente est�s tan obsesionado con los t�tulos como el resto de nosotros.
"

Genevieve sab�a que estaba bromeando, pero ella estaba picada. "Al menos las
mujeres pueden tener t�tulos aqu�", respondi� secamente, luego lament� su falta de
tacto. Se supon�a que deb�a proteger a este hombre, no entrar en discusiones
pol�ticas con �l. Por qu� nunca hab�a sido diplom�tica: prueba A.

Su compa�ero levant� las cejas, claramente sorprendido por su fuerte respuesta.


"S�", respondi� suavemente, mientras se preparaban para un vals. Su mano libre
descansaba en su espalda baja, y su vestido estaba cortado lo suficiente como para
que su pulgar rozara su piel. Genevieve sinti� un escalofr�o en la espalda. "Me
temo que los EAU no son conocidos por sus derechos humanos. Mir� detr�s de ella,
viendo otro lugar y otro momento. "Pero como beneficia a los que est�n en el poder,
hay poca motivaci�n para el cambio. Los penetrantes ojos verdes de Zayed volvieron
a su rostro. Genevieve pens� que parec�a cansado y un poco triste.

"�No est�s en una posici�n de poder? Pregunt� mientras comenzaban a bailar. Aunque
se hab�a arrepentido de esta conversaci�n al principio, ahora estaba agradecida
porque le imped�a prestar demasiada atenci�n a la forma en que le quedaba el
esmoquin o al m�sculo ondulante que pod�a sentir debajo de su mano derecha mientras
estaban bailando

Zayed le dedic� una sonrisa ir�nica mientras lo hac�a girar, su vestido giraba
alrededor de sus piernas de una manera que la hac�a sentir como si estuviera en una
pel�cula. "Podr�amos pensar eso, �verdad? Pero mi t�tulo es un poco enga�oso, me
temo. Soy m�s como un perro mimado que cualquier otra cosa. Hago sugerencias y
trato de convencer a los familiares de que creo que soy receptivo, pero "se encogi�
de hombros tristemente y volvi� a su pecho", hay poco que realmente pueda hacer
para influir en el cambio. "

De repente contra �l nuevamente, Genevieve no pudo encontrar sus palabras. Se


aclar� la garganta, su mano derecha una vez m�s descansando sobre su hombro. "Es
una pena", dijo finalmente. Ella lo mir�, lo cual fue un error, pronto se dio
cuenta. Ten�a su hermoso rostro demasiado cerca del suyo.

"S�", dijo mir�ndola, su nariz a unos cent�metros de la suya. "Lo es. Me cri� en
Gran Breta�a, en su mayor parte, y encuentro mi propio pa�s muy ... a veces
dif�cil. Paso la mayor parte del tiempo en el extranjero, para ser honesto. Es m�s
f�cil no sentirse culpable. Soy un poco cobarde, lamento decirlo.

- Qu� quieres decir ? Genevieve pregunt�, sus ojos en los de ella.

- Cuando estoy en casa, soy la cara de c�mo viven nuestros ciudadanos. Mi propia
incapacidad para ayudarlos significativamente me hace sentir inmensamente culpable,
y luego me siento frustrado, enojado, y luego me voy de nuevo. Cuando estoy fuera,
es m�s f�cil olvidar c�mo es la vida en casa. Lejos de los ojos, lejos del coraz�n
est� la expresi�n, creo. "

Genevieve asinti� con la cabeza. "Bueno, ciertamente es una gran ayuda para sus
sujetos", se�al� con su brusquedad habitual.

Zayed se r�e. "No me vas a dejar salir tan f�cilmente, �verdad? Pregunt�
ret�ricamente. "No, no es de gran ayuda. Pero me permite ayudar a otros. Paso gran
parte de mi tiempo en el extranjero recaudando dinero para diversas organizaciones
ben�ficas que operan en otros pa�ses. Si bien mis acciones se controlan
estrictamente en casa, con un poco de tacto, puedo hacer frente a casi cualquier
cosa en el extranjero. El a�o pasado, ayud� a enviar un centenar de ni�as a la
escuela en Zambia. Esto hizo que mi adolescente rebelde estuviera extremadamente
satisfecho. �l le dio una media sonrisa para caer una vez m�s. "Soy egoc�ntrico
incluso en mi filantrop�a, ya ves", admiti�. Entonces, sospecho que la mayor�a de
las personas lo son.

"Es muy c�nico", dijo Genevieve.

�l asinti� de acuerdo. "Lamento decir que soy un hombre bastante c�nico, Genevieve.
"

Genevieve siempre hab�a encontrado encantador el acento brit�nico, pero cuando dijo
su nombre, se le puso la piel de gallina. Como si de alguna manera hubiera sentido
su reacci�n, le sonri�. Genevieve se lami� los labios. "Es una pena", respondi�
ella, con voz d�bil.
"Estoy de acuerdo", dijo. Suficiente sobre mi Y usted ? Porque estas aqui

"Oh", dijo ella, encogi�ndose de hombros, "Solo soy la asistente de alguien". Nada
interesante, te lo prometo.

"Me resulta muy dif�cil de creer", respondi� suavemente. Su pulgar traz� c�rculos
en la piel expuesta de su espalda y Genevieve trag�, luchando contra el deseo de
cerrar los ojos.

"Desafortunadamente, es verdad. Vengo de un trabajo aburrido en la oficina del


gobierno. Esta gala es mi primer lanzamiento en varios meses. Para ser justos, ella
no estaba mintiendo.

"No sab�a que eras una mujer dif�cil de satisfacer. Me siento a�n m�s afortunado
ahora, sonr�e. �Tu primera noche en varios meses y yo soy tu primer baile? �Cu�les
son las posibilidades? "

Genevieve se rio y frunci� el ce�o. "�C�mo sabes que eres el primero en bailar
conmigo? Ella pregunto.

Su sonrisa estaba avergonzada. "Te he observado desde que llegaste, como la mitad
de los hombres en la habitaci�n, estoy seguro. Eres dif�cil de perder en este
vestido. A decir verdad, vine a presentarme cuando me metiste dentro. De acuerdo,
plane� hacerlo un poco diferente, pero tu manera fue igual de efectiva. "

Genevieve lo mir� con asombro. "�En serio? Pregunt�, su voz crujiendo.

"Bueno, ten�a que ser r�pido, sonri�. Antes de que alguien m�s me gane. "

Su enrojecimiento hab�a regresado y pudo ver que �l estaba disfrutando de su


incomodidad. "Oh", dijo sin convicci�n y mir� a sus pies.

"Est�s avergonzado", dijo. �Por qu� est�s avergonzado? Pens� que estabas
acostumbrado a ser la m�s bella de la pelota.

Genevieve solt� una risa ahogada. "No podr�as estar m�s equivocado, amigo m�o",
respondi� ella, mirando hacia �l. "No me veo as� en la vida real", admiti�. Por lo
general, soy mucho m�s ... duro, supongo que se podr�a decir. "

Zayed se r�e. "Estoy intrigado", dice. Me gustar�a ver esto 'real'. Me temo que no
puedo imaginarlo. "

Genevieve hizo una mueca. "No creo que quieras mucho. Los hombres no parecen tan
interesados ??en m� en general. "

Alz� las cejas. "No creo que me conozcas lo suficiente por el momento para decir lo
que quiero o no. "

Ella parpade�. "Yo ... no, solo quer�a decir ..." ella tropez�.

"S� lo que quisiste decir", dijo. Pero solo has hecho suposiciones sobre m� desde
que dije las palabras "familia real". �Por qu� no me das la oportunidad de ser yo
antes de ponerme en una caja premarcada y guardarlo?

"Yo ..." Genevieve hizo una mueca, d�ndose cuenta de que ten�a raz�n: ella hab�a
estado haciendo suposiciones sobre �l desde que dej� California. "Tienes raz�n",
admiti�. Y lo siento Pero todav�a no creo que seas tan ferviente para m�. No soy
realmente glamorosa. "
�l le sonri� con sorprendente ternura. "Nadie tiene este glamour en la vida real,
cari�o. Yo no Aunque me doy cuenta de que esto es dif�cil de creer. "

Genevieve gimi� de risa. "Pensamos muy bien de nosotros mismos, �no?

"Algo as�", dijo Zayed, acerc�ndola a�n m�s. Su aliento le ard�a en la mejilla y el
sutil y picante olor de su perfume, fuera lo que fuera, lo hizo querer lamerlo.
Lentamente giraban alrededor de la pista de baile, hablando de todo lo que se les
ocurri�. La forma en que la sosten�a hizo que Genevieve se sintiera derretida, y
cuanto m�s tiempo pasaban juntos, m�s sus defensas le daban el lugar.

En medio de una conversaci�n sobre mantener a los p�jaros como mascotas, vio al
agente Lukas, el mismo agente al que hab�a tomado un aperitivo al comienzo de la
noche. Estaba cerca de los bailarines, balanceando un plato de brochetas a la
parrilla y mir�ndolos con las cejas arqueadas. Ella lo mir� para indicar que estaba
aburrida por la conversaci�n de Zayed. Lukas asinti�, le dirigi� una sonrisa
amistosa y desapareci� entre la multitud. En silencio, Genevieve suspir� aliviada.

Sin pensar, Genevieve apoy� la cabeza sobre el musculoso hombro de Zayed,


inconscientemente en busca de consuelo. Mientras inhalaba su aroma picante, cerr�
los ojos. La mano de Zayed hab�a dejado moment�neamente su cintura y, suavemente,
acarici� el cabello de Genevieve. Con un sobresalto, se dio cuenta de lo que estaba
haciendo y se sent�, aclar�ndose la garganta.

Zayed la mir� sorprendido por su repentino cambio. "�Tienes hambre? pidi� cubrir la
incomodidad repentina.

- Yo ... eh, un poco ", dijo. Afortunadamente, Harry la hab�a dejado comer un
s�ndwich antes de maquillarse. "�Van a servir la cena pronto? Hemos estado bailando
por un tiempo ", se dio cuenta de repente.

Zayed sonr�e. "�Quieres cambiar de pareja? pregunt�, sus ojos brillantes.

- no! dijo Genevieve con m�s insistencia de lo que quer�a. Quiero decir ... "Ella
trat� de cubrir su error. "Soy de ... no", ella le dedic� una sonrisa autocr�tica.
"Me gusta el que tengo", dice ella.

"Estoy feliz", dijo con una sonrisa, "porque pens� que te estaba preguntando si no
querr�as comer conmigo. Tengo miedo de terminar junto a un senador medio sordo que
cree que soy un terrorista o un heredero mercenario en busca de un t�tulo.

- Estoy muy contento de ver que me preguntas eso porque te gusta mi compa��a ",
brome� Genevieve.

La sonrisa de Zayed era dulce, pero la intensidad de sus ojos verdes llev� a
Genevieve a recuperar el aliento. Dios m�o, �por qu� no me dijiste que eras tan
guapo? pens�, maldiciendo al Agente Ramone.

"Come conmigo", lo invit� de nuevo. "No hay nada que me haga m�s feliz. "

Genevieve trag� saliva y dijo con alegr�a forzada: "Bueno, supongo que podr�a,
aunque solo sea para mantenerte a salvo de los senadores. Ella desliz� su brazo
bajo el de �l y fueron a cenar.

Despu�s de comer los cinco deliciosos platos, fueron lentamente a los jardines a
digerir. Afuera, los caminos ol�an a rosas y hab�an sido decorados aqu� y all� con
luces blancas de hadas. "Es hermoso aqu�", dijo Genevieve mientras paseaban, con
los brazos entrelazados.
"Afortunadamente, la noche es lo suficientemente calurosa como para disfrutarla",
dijo Zayed. Eso es algo que extra�o, por ejemplo. Nunca debe preocuparse por si
debe traer o no un abrigo.

Genevieve se r�e. "Es as� en California tambi�n. La mayor�a de las veces al menos.

- de donde eres pregunt�, llev�ndola a un banco aislado debajo de una red de rosas
blancas colgantes.

"S�", respondi� honestamente mientras se sentaban.

"Me gusta California", dijo Zayed. Vino ... agua ... mujeres ...

- S�, la mayor�a de los hombres dicen eso. Somos afortunados de que las mujeres de
California sean comparadas con las bebidas ", respondi� secamente Genevieve.

Zayed se r�e. "Ya veo", dijo mientras pasaba los dedos a lo largo de su brazo
desnudo. Genevieve se estremeci� ante su toque y apoy� la cabeza sobre su hombro.
En teor�a, ella era muy consciente de que sus superiores no estar�an contentos con
su deambular por muchos bosques oscuros con el tema de su operaci�n. En la
pr�ctica, no hab�a ning�n lugar en el que prefer�a estar en este momento en lugar
de un lugar oscuro y privado con el actor extremadamente tentador de su operaci�n.

Se sentaron en silencio, disfrutando de su compa��a y la hermosa vista mientras


diger�an su comida. Lentamente, Zayed estaba tarareando una melod�a que Genevieve
no reconoci�, y sus dedos corrieron por su hombro. Ella luch� contra el impulso de
gemir mientras �l acariciaba la sensible piel de su cuello. El deseo la hizo
vacilar y se alegr� de que estuvieran sentados. "Es hermoso", dijo suavemente, m�s
para distraerse que cualquier otra cosa. "No reconozco ese aire.

"No estoy sorprendido", respondi�. Es una canci�n de cuna que mi madre sol�a
cantarme cuando era ni�a.

"Me gusta", dijo, acurrucando su cabeza m�s cerca de �l, olvidando moment�neamente
su elegante peinado.

"Vamos", dijo Zayed de repente.

- �Qu� quieres decir con salir de la tarde?

- si.

- �A donde vas? "

El se encogi� de hombros. "Donde quieras. Un bar, el agua, el obelisco ... "�l la


mir�, sus ojos no se distingu�an en la oscuridad. "�Qui�n sabe? Si tengo suerte,
tal vez incluso mi hotel. "

Genevieve levant� una ceja. "�Tu hotel?

- �O es demasiado presuntuoso de mi parte? Pregunt�, cambiando su tono y burl�ndose


de ella. "Aunque siempre me han dicho que los estadounidenses son muy directos.

- Ahora, �qui�n est� haciendo suposiciones? Genevieve mir� hacia atr�s y sacudi� la
cabeza. Ella examin� r�pidamente la situaci�n. Su trabajo consist�a en mantenerlo
bajo vigilancia constante para evitar que alguien lo matara. Si ella no iba con �l,
era muy posible que encontrara a alguien m�s que lo llevara a su habitaci�n de
hotel. Entonces, t�cnicamente hablando, ella solo estaba haciendo su trabajo. "�Se
te permite traer mujeres extranjeras a tu hotel sin supervisi�n, Zayed? Pregunt�,
sonriendo para mostrarle que tambi�n estaba bromeando.

El pr�ncipe rio un poco. "Para ser honesto, mi padre se horrorizar�a al saber que
estoy eligiendo a un estadounidense, pero ..." �l estaba en silencio, observando a
Genevieve tan intensamente que tuvo que luchar contra el impulso de moverse y mirar
hacia otro lado. "Hay algo en ti, Genevieve. Me temo que me tendr�s completamente a
tus pies. "

Genevieve se mordi� el labio. "Prometo no aprovecharlo", dijo.

"Oh", dijo casualmente, "no me importar�a si lo hicieras. Pero la intensidad de su


mirada desminti� su respuesta relajada. "Tal vez sean tus ojos", dijo. Tenemos ojos
muy parecidos. Tal vez por eso me siento tan atra�do por ti. "

Genevieve pod�a sentir su coraz�n tronar en su pecho. Ella sab�a cu�l ser�a su
respuesta, sin importar las consecuencias. Ella sonri�, acurrucada contra su pecho.
"Saltemos de las atracciones tur�sticas y vayamos directamente a su hotel", dice
ella.

Se r�e en su cabello. "�Y aqu� estaba perdiendo el tiempo tratando de ser discreto!
Ustedes los estadounidenses van directo al grano. El pr�ncipe se levant�,
arrastrando a Genevieve con �l. "No es que me est� quejando", se apresur� a
agregar.

Genevieve se ech� a re�r y se inclin� hacia �l cuando le pas� un brazo por los
hombros. "�Qu� puedo decir? Sabemos lo que queremos "

El conductor de Zayed ya estaba all� para ellos cuando llegaron al patio delantero.
Zayed mantuvo la puerta de la limusina abierta para ella mientras trataba de
sentarse en el asiento trasero sin colgar su vestido o tropezar con sus talones.
Con �xito, se recost� en el suave asiento de cuero y aprovech� la anticipaci�n que
la atraves�. Mirando a Zayed detr�s de ella, no pudo evitar lamerse los labios
mientras lo imaginaba quit�ndose el esmoquin apretado de su cuerpo largo y delgado.

Despu�s de dar la direcci�n al conductor, Zayed se volvi� hacia Genevieve. El


piloto cerr� la ventana polarizada entre ellos y �l.

"Es extra�o escucharte hablar �rabe", admiti� Genevieve, refiri�ndose a su breve


conversaci�n con el conductor. "No sab�a que era un lenguaje tan hermoso.

- S�, estuvo de acuerdo Zayed. Desafortunadamente, el �nico �rabe que escuchas en


la televisi�n aqu� en los Estados Unidos est� muy enojado. En realidad es un
lenguaje muy po�tico. Me encanta. A veces, cuando he estado fuera durante mucho
tiempo, el pobre Rafik tiene que escucharme durante horas mientras conduzco, solo
para tener una excusa para hablar.

- �Te importa tener que hablar ingl�s tan a menudo? "

Zayed sacudi� la cabeza. "Como dije, pas� gran parte de mi juventud en Gran
Breta�a. Me enviaron a un internado cuando ten�a nueve a�os. Me gusta el ingl�s
tanto como el �rabe. Pero no tengo la oportunidad de perderlo tan a menudo.

Genevieve se r�e. "No, supongo que no lo tienes. "

El pr�ncipe atraves� el espacio entre ellos y tom� su mano entre las suyas. "Est�s
sentado terriblemente lejos", dijo. Tienes dudas?

"En absoluto", dijo Genevieve, y ella se desliz� en el asiento junto a �l,


sonriendo mientras �l la abrazaba. Por lo tanto, con su cuerpo presionado contra el
de ella y a unos cent�metros de distancia, Genevieve de repente se dio cuenta de
que durante su baile y coqueteo, nunca se hab�an besado realmente.

Zayed sonri�, su pulgar traz� la l�nea de su mand�bula. "Dicen que a los que saben
esperar les llegan cosas buenas", murmur�, apart�ndose un poco.

- �No hemos esperado ya lo suficiente? Genevieve pregunt�, haciendo un puchero un


poco.

"Hmmm", dijo, fingiendo pensar. Sabes, probablemente tengas raz�n. Y con eso, la
bes�.

Genevieve nunca antes se hab�a dejado llevar por un beso. Ten�a una buena cantidad
de besos buenos, grandes, pares, pero este los super� a todos. Los labios de Zayed
eran suaves y c�lidos, y su lengua recorri� todos los lugares correctos. Un brazo
la sostuvo cerca de �l y el otro le acarici� el cabello, independientemente de su
cabello cuidadosamente rizado. Genevieve ya no pudo contenerse: gimi� en su boca,
presion�ndose contra �l y deseando que su hotel estuviera m�s cerca.

�l se ri� al escucharla gemir y ella sinti� la vibraci�n de su risa contra su piel.


"�Te diviertes? Pregunt�, retrocediendo, su voz baja y excepcionalmente ronca.

"�Por qu� te detuviste? Ella respondi�, tomando sus solapas con ambas manos y
arrastr�ndolo de nuevo a otro beso mientras �l se re�a. A pesar de sus burlas,
hab�a respondido a sus avances con igual ardor y sus labios urgieron
insistentemente, su lengua hundi�ndose m�s profundamente en su boca. La mano en su
cabello baj� hasta su muslo, apret�ndolo mientras �l tiraba de su pierna sobre su
regazo. Genevieve entendi� la indirecta y se desliz� sobre �l hasta que se encontr�
a horcajadas por completo, con la falda hasta las caderas.

Zayed pas� sus manos sobre sus muslos reci�n expuestos hasta que tom� su trasero en
sus manos. Frunciendo el ce�o, rompi� su beso moment�neo mientras sus dedos
buscaban su piel desnuda. "�No llevas ropa interior? Pregunt� con los ojos muy
abiertos.

Genevieve neg� con la cabeza. "Harry - mi ... eh ... estilista - dijo que el
vestido era demasiado delgado para eso. Creo que sus palabras exactas fueron "solo
a las ni�as de 14 a�os se les permite salir de la casa con ropa interior. "O algo
as� al menos.

- �Quieres decir que no usaste ropa interior en toda la noche? Zayed gimi� cuando
sus dedos se frotaron las nalgas.

Genevieve se mordi� el labio. "No. No esta bien ? "

"En absoluto", respondi�, besando su cuello. Pero cuando pens� que no pod�a
encontrarte m�s tentador, dices eso. Dios m�o, Genevieve, si hubiera sabido que no
llevabas bragas, hubi�ramos hecho el amor hace horas. Apenas pod�a apartar mis
manos de ti como estaba.

Genevieve dio una risa muy inusual. "�Qu� pas� con" Las cosas buenas les llegan a
los que esperan ", eh?

"S�, bueno, la paciencia nunca ha sido mi fuerte", admiti� Zayed, besando su


hombro.

- El m�o tambi�n ", Genevieve sonri�, agarr� su collar nuevamente y lo jal� a un


beso profundo mientras ella apretaba sus caderas contra las suyas, amando la forma
en que sus manos apretaban su trasero. Sin embargo, fueron interrumpidos por la
limusina que se detuvo.

"Oh", dijo Genevieve, rompiendo el beso y rodando hacia su asiento, alisando su


vestido. Cuando Rafik abri� la puerta trasera para dejarlos salir, ambos estaban
perfectamente vestidos. Genevieve incluso ten�a las manos cruzadas sobre su regazo.

Zayed lo ayud� a salir del auto, tirando de su mano en sus brazos al mismo tiempo.
Al apretarla a un lado, le dijo a Rafik algo que Genevieve supuso que ser�a una
"buena noche" y la condujo por el luminoso y elegante vest�bulo de su hotel. Con un
gui�o al portero nocturno, la llev� al elevador de espejo y presion� el bot�n
superior. Se pararon en el elevador con un cent�metro de espacio entre ellos,
mirando a la c�mara de seguridad con disgusto. Pero ambos ten�an una reputaci�n que
mantener y por eso, sin discutirlo, mantuvieron una conversaci�n inepta durante la
escalada, por si acaso.

Cuando el ascensor los persigui� hasta el piso superior, Zayed busc� su tarjeta
llave, traicionando su entusiasmo. Antes de que estuvieran completamente en el
departamento, Genevieve se hab�a presionado contra una pared, cerrando la puerta
detr�s de ellos. Pero Zayed no se sinti� perturbado por su r�pida respuesta y lo
bes� fervientemente, la delicada tela de su vestido se arrug� bajo sus dedos
mientras apretaba su trasero. Mientras se besaban, Genevieve se quit� r�pidamente
la corbata de mo�o y la camisa abotonada, empuj�ndola sobre sus hombros al mismo
tiempo. Retrocediendo, admiraba su torso desnudo bajo el tenue resplandor de las
luces de la ciudad.

"�Lo apruebas? Pregunt�, riendo mientras jugaba con la tela de su vestido.

Genevieve sonri� con picard�a, pasando las manos por sus abdominales bien
esculpidos, sus dedos jugando con la delgada l�nea de cabello negro que comenz�
justo debajo de su ombligo y desapareciendo en sus pantalones, prometiendo mejores
cosas por venir.

"Eres guapo", respondi� ella, metiendo dos dedos en su cintur�n y tirando de ella
hacia ella.

�l se ri� desde el fondo de su garganta y la empuj� contra la pared del pasillo


antes de descender a su regazo. Empujando su vestido, sostuvo sus caderas
firmemente con ambas manos, presionando besos en su piel m�s sensible. Sin previo
aviso, se llev� el cl�toris entre los labios y se lo roz� con la punta de la
lengua. Genevieve jade� ante la repentina sensaci�n, su cuerpo arque�ndose contra
la pared. Zayed se ri� y retrocedi�, mordisque� la suave piel de sus muslos y chup�
suavemente sus hinchados labios.

Genevieve gimi� y levant� una pierna, colocando un tal�n en el hombro de Zayed para
darle un mejor acceso. �l le sonri�, sus ojos no dejaron de mirarlos mientras lam�a
su cl�toris con la lengua plana. Genevieve gimi�. Con una mano abri� los muslos,
dejando su co�o completamente abierto, y lami� su orificio que goteaba. Genevieve
se aferr� a su cabello negro. Lentamente, su lengua explor� los rincones de su co�o
mientras �l volv�a a subir hasta que finalmente volvi� a su cl�toris. Lo corri� una
vez, dos veces, con la lengua, luego se lo llev� a la boca y chup� suavemente
mientras ella gem�a de placer, presionando contra �l.

Disfrutando de la vista de su contorsi�n contra la pared, Zayed desliz� dos dedos


profundamente dentro de ella, las ansiosas paredes de su co�o los abrazaron de
inmediato. Con movimientos cortos y r�pidos la acarici� con frenes�, su boca nunca
dej� su cl�toris.

"Oh, Dios m�o", exclam� Genevieve, sintiendo que se acercaba el orgasmo. "�Dios
m�o, Zayed, es magn-magn-magn-shit! El orgasmo de Genevieve lo invadi� y sus
palabras desaparecieron por jadeos y gemidos cuando su mente se vaci�, su cuerpo se
apresur� fren�ticamente contra los dedos de Zayed.

Con una sonrisa satisfecha, Zayed lami� el jugo salado de la parte interna de su
muslo mientras Genevi�ve se calmaba, sin aliento despu�s de su orgasmo. Sin
embargo, antes de que Zayed pudiera limpiarse, lo levant�, se llev� los dedos a la
boca y se los chup�. Mientras pasaba la lengua entre sus dedos, Zayed se mordi� el
labio, imaginando que su boca ya estaba tensa.

Satisfecha, Genevieve dej� los dedos y retrocedi�, poni�ndose el vestido sobre la


cabeza en un movimiento r�pido. Dejando la hermosa seda en el suelo, se par� frente
a �l completamente desnuda, a excepci�n de sus zapatos, y dej� que admirara su
barriga t�nica, sus senos firmes y sus piernas largas y delgadas. Y la admiraba.
Ante sus ojos, Genevieve vio al distinguido y encantador caballero con el que hab�a
coqueteado en la pista de baile convirti�ndose en alguien consumido por el deseo.
Sin previo aviso, la levant� sobre sus caderas y la llev� al enorme departamento,
sus dedos cavando en sus muslos.

Camin� sin mirar hacia d�nde iba, con la boca caliente sobre los pezones de
Genevieve, chupando y lamiendo su carne dorada. Genevieve le puso los dedos en el
pelo y presion� contra �l, arqueando la espalda para que tuviera mejor acceso. De
repente, su espalda golpe� el cristal fr�o. Estaba presionada contra las ventanas
de la sala de estar, de espaldas al centro de Washington.

Chapeando con sus caderas, Zayed tom� ambas manos para acariciar sus senos.
Levantando ambos hacia su boca, �l provoc� sus sensibles pezones mientras Genevieve
suspir� de placer. Mientras lo ve�a jugar con ella, Genevieve extendi� la mano y le
quit� los alfileres del pelo. Finalmente libre, su cabello ca�a alrededor de su
cara en rizos. El pr�ncipe levant� la vista y se detuvo, con la lengua a�n en su
piel. Luego, con ternura, acun� su cabeza en sus manos, llevando su rostro hacia el
suyo hasta que sus narices se tocaron.

"Eres indescriptiblemente hermosa", dijo, bajando sus pulgares por sus mejillas.

Genevieve se mordi� el labio. "Gracias", dijo ella.

Por un momento, solo se estaban mirando, sus ojos verdes se reflejaban el uno al
otro. Entonces Genevieve presion� suavemente sus labios contra los de ella. Pero el
beso r�pidamente se volvi� febril cuando fueron inundados por su deseo. "B�same,
Zayed", susurr� Genevieve, mordiendo la piel bronceada de su garganta.

El pr�ncipe gimi� y lo dej� en el suelo, alcanzando la hebilla de su cintur�n. Pero


Genevieve lo precedi�. Empuj� sus pantalones al suelo, tomando su gruesa erecci�n
en una mano. Lentamente, suaviza sus labios h�medos alrededor de su punta, su
lengua trazando c�rculos en la punta. Zayed volvi� a gemir, una mano agarrando su
cabello mientras la otra tra�a el cond�n que hab�a guardado de sus pantalones a su
boca. Abri� la s�bana con los dientes y Genevieve lo alcanz� con la mano libre, sin
detener el movimiento circular de la boca y la lengua.

Cuando ella desliz� el cond�n sobre �l, Zayed se estir� detr�s de ella y abri� las
ventanas para que pudieran ir al balc�n. Genevieve mir� por encima de su hombro y
sonri�. "Bonita vista", dijo ella, poni�ndose de pie.

Zayed le bes� el hombro y le dio una palmada suave en el trasero, indicando que
deber�a salir. "S�", respondi� �l mientras ella sal�a al balc�n. No quisiera que te
lo pierdas. "

Todav�a en sus talones, dej� que sus caderas se balancearan mientras cruzaba hacia
la baranda. No tuvo que mirar hacia atr�s para saber que Zayed estaba mirando
ansiosamente su trasero. Haciendo una mueca, Genevieve se apoy� contra la
barandilla, coloc�ndose para darle una excelente vista de su trasero y su suave
co�o detr�s de ella. "Qu� hermosa intenci�n", dijo, sin mirar atr�s, "dejarme
disfrutar de la vista. "

�l se ri� y ella sinti� sus manos cerrarse sobre su trasero, extendiendo sus
nalgas. "Para ser sincero, tambi�n lo disfruto", dice.

De repente, Genevieve sinti� su lengua en el apretado giro de su ano y jade�. Con


amplios golpes h�medos, Zayed le acarici� el ano mientras gem�a y agarraba la
rampa. Aunque estaba lejos de estar en su co�o, pod�a sentir su cl�toris latiendo
en respuesta mientras lam�a nervios sensibles.

Tan repentinamente como apareci� su lengua, ella desapareci�. Pero antes de que
Genevieve pudiera hacer otra cosa que no fuera puchero, �l hab�a penetrado
completamente en su co�o listo. Genevieve gimi� de placer mientras llenaba todo,
sus paredes estiradas para acomodar su circunferencia. "Dios, s�", jade�, mirando
las luces de la ciudad con los ojos entrecerrados.

Zayed se ech� a re�r y volvi� a sacar la cola. Genevieve gimi� y se volvi� para
mirar por encima del hombro. Pero una mano agarr� su cabello para que mantuviera la
cabeza erguida. Una vez m�s, �l se hundi� hasta el final en su co�o y ella gimi�.
Una vez m�s, �l sali� y ella jur�. "F�llame, gilipollas", dijo, pero Zayed volvi� a
re�r. Una �ltima vez, �l entr� en ella, sus bolas golpearon contra su cl�toris. Y
luego, finalmente, hizo lo que ella le hab�a pedido.

Pas�ndose la mano por el pelo, ech� la cabeza hacia atr�s, curvando el cuerpo para
asegurarse de que su polla acariciaba su punto g mientras comenzaba a ir y venir.
Genevieve jur� mientras su placer la inundaba y, por su propia voluntad, ella
balance� su cuerpo contra el de ella, enfrentando sus poderosos golpes con los
suyos.

"M�s fuerte", pregunt� Genevieve, aunque nunca antes hab�a tenido a alguien tan
profundamente dentro de ella.

Zayed se solt� el pelo y lo agarr� por las caderas con ambas manos, tirando de �l
por la polla tan fuerte como pudo, golpeando furiosamente contra su co�o mojado,
sus cuerpos golpe�ndose uno contra el otro. Genevieve jade� y gimi�, deseando que
la disfrutara, a pesar de que quer�a desesperadamente que nunca terminara. Su polla
pas� por todos los nervios de su co�o ardiente y su cuerpo estaba fuera de control,
presionando fren�ticamente contra su polla en su desesperada b�squeda de
liberaci�n.

El pr�ncipe pod�a decir que su orgasmo estaba cerca y se golpe� el culo, m�s fuerte
de lo que quer�a: la vista de su polla desapareciendo en su vibrante culo lo hizo
perder el control. Pero Genevieve gimi� y empuj� m�s fuerte, as� que lo hizo de
nuevo, el sonido desapareci� en la noche. Ella jade� su nombre y gimi�, finalmente,
su apretado co�o alrededor de su polla, su orgasmo temblando a lo largo de su cola.
Sintiendo que ella iba a correrse a su alrededor, Zayed sopla fren�ticamente y se
deja invadir por su propio orgasmo. Cuando se sumergi� en ella, Genevieve grit�,
incapaz de contenerse cuando el placer la atraves�. Las luces de la ciudad nadaban
ante sus ojos y jade�, sintiendo como si pudiera disolverse en cualquier momento.

Su orgasmo tard� mucho en desaparecer, y luego, mientras buscaba desesperadamente


aire, pudo escuchar su coraz�n latir con fuerza en su pecho, o tal vez era el de
Zayed. Ella sonr�e, dejando que la balaustrada tome todo su peso. Detr�s de ella,
Zayed le dio un beso en el hombro mientras jadeaba demasiado.

Suavemente, �l se apart� de ella y tom� su mano, ayud�ndole a soltar la rampa.


Frot�ndose los brazos desnudos con las manos, dice: "�Quieres ducharte? No quiero
que te resfr�es. "

Ella rie. "�Quieres venir conmigo?

"Con mucho gusto", sonri�. Si me quieres, al menos. "

Genevieve estaba acurrucada en el c�rculo de sus brazos, descansando su cabeza


sobre su pecho. "Por supuesto", dijo despu�s de un bostezo.

Con ternura, bes� su cabello despeinado y la llev� de regreso al departamento.

Despu�s de la ducha, Zayed lo llev� a la cama y se abrazaron, hablando en voz baja


sobre sus familias, su infancia, sus momentos m�s vergonzosos. Entre estas
conversaciones, exploraron los cuerpos del otro lenta e �ntimamente, de una manera
que su deseo febril no hab�a permitido cuando llegaron. Genevieve hab�a descubierto
que la cicatriz en su espalda baja era un accidente con un camello, y ella le cont�
la historia de su primer accidente de motocicleta cuando la bes� junto con su
cicatriz. A pesar del tama�o de la cicatriz, ninguno de sus amantes lo hab�a
mencionado antes.

Para cuando Zayed finalmente se durmi�, hab�an estado discutiendo casi todas las
marcas en su cuerpo y haciendo el amor tres veces; afuera, el sol ya comenzaba a
salir. Genevi�ve lo observ� dormir, su hermoso y apacible rostro a la c�lida luz de
la ma�ana. Y por un momento, se permiti� fingir que era el comienzo de una relaci�n
normal; que ella tambi�n se dejar�a dormir, acurrucada en los brazos de Zayed; que
ella no estaba a punto de perderlo para siempre.

Pero, por supuesto, nada de esto era cierto. Con un profundo suspiro, Genevieve se
aventur� fuera del abrazo de Zayed y sali� de la cama. Silenciosamente, busc� en el
departamento sus pertenencias y volvi� a ponerse el vestido. Cuando el elevador
comenz� a descender, mir� hacia las paredes espejadas del elevador. Ella ignor� su
cabello enredado, su vestido arrugado y maquillaje manchado, enfoc�ndose en sus
propios ojos. Zayed ten�a raz�n: eran casi exactamente del mismo color que el suyo.
Y con eso Genevieve comenz� a llorar. Apoyada contra los espejos, se desliz� al
suelo y todo su cuerpo tembl� de l�grimas.

Bueno, pens� mientras miraba su reflejo de l�grimas en el espejo del ba�o en el


vest�bulo del hotel, al menos mi maquillaje ya estaba arruinado. Su reflejo le dio
una sonrisa d�bil y se sec� m�s l�grimas.

* * *

La primera semana despu�s de su regreso a California, Genevieve tir� todo su


guardarropa y se fue de compras. Armada con el consejo de Harry, y su combinaci�n
de colores, hab�a ido a todos los centros comerciales que pod�a encontrar.
Trag�ndose el orgullo, hab�a pedido ayuda a todas las tiendas en las que hab�a
venido y vio que la mayor�a de la gente estaba feliz de ayudarla. Al final de la
semana, ten�a un aspecto completamente nuevo y un guardarropa mucho m�s halagador
con zapatos, ropa interior y maquillaje. Sin embargo, no hab�a tenido tanto �xito
cuando quer�a olvidar a Zayed.

No importaba c�mo intentara distraerse, nada parec�a apartarla de sus pensamientos,


ni siquiera otros hombres. A menudo se sent�a sola, incluso cuando estaba rodeada
de amigos. Dos meses despu�s de alejarse de �l, Genevieve todav�a no pod�a sacarlo
de su cabeza. Cada vez que sus pensamientos iban al trabajo o al almuerzo, pensaba
en �l: sus ojos verdes, su agudo sentido del humor, c�mo no hab�a sido intimidado
por ella. Sigui� encontrando cosas que quer�a compartir con �l, luego record� que
no pod�a. Luego desapareci� discretamente en el ba�o m�s cercano para que nadie
pudiera verla llorar.

Cuando regres� al trabajo, hubo muchas burlas. Todos hab�an o�do que ella hab�a ido
a la habitaci�n del hotel del Pr�ncipe. "Esa es una dedicaci�n al trabajo", dijo
Arnold secamente mientras beb�an su caf� en su primer d�a.

"No fue as�", admiti�. Como regla general, ella respondi� a las burlas, y la
invitaci�n lujuriosa ocasional, con un encogimiento de hombros y un ojo en blanco.

"�Qu� quieres decir con que eso no fue as�? "

Genevieve mir� a su alrededor para asegurarse de que estuvieran solos en la cocina.


"Yo ... la amaba", admiti�. No lo hice por trabajo.

- �Quieres decir que realmente te acostaste con �l? Arnold levant� las cejas sobre
su taza de caf�.

Genevieve asinti� con la cabeza.

"Pens� que acababas de regresar con �l, lo noqueaste con un punto de presi�n y
viste a HBO en la cama hasta que tu turno termin�. "

Genevieve se r�e. "Bueno, es m�s o menos lo que dice mi informe. Entonces, ya


sabes, no lo pelees.

- Claro que no. Lo siento, Jenny, dijo Arnold golpeando su hombro. L�stima. Debes
sentirte mal por irte as�.

"S�", respondi� ella. En efecto. Adem�s, no es que pueda ir a buscarlo. "Oh, oye,
�te acuerdas de m�? �Esa chica que te minti� en Washington DC? "Adem�s, creo que el
jefe fruncir�a el ce�o si uno de sus agentes entabla una aventura con un pr�ncipe
�rabe. Sin mencionar, si se puso serio? �Le gustar�a que volviera a casa con �l? No
pude vivir all�.

- Claro que no. Hiciste lo que ten�as que hacer. Pero cuando Genevieve solo sacudi�
la cabeza, Arnold la sacudi� por el hombro. "Solo recuerda todo esto como una buena
noche, Jenny. Quiero decir, t� eras b�sicamente Cenicienta. Pocas personas
experimentan tal experiencia. "

Genevieve se ri� entre dientes y le dedic� a su pareja una p�lida sonrisa. " Muy
cierto. Y yo era muy bonita con este vestido. "

Arnold asinti� con la cabeza. "Ciertamente, Marshall. Eras una bomba

"Gracias, Arnie", dijo Genevieve. Por todo.

"Cuando quieras", dijo Arnold, luego tom� una rosquilla de la caja y se dirigi� a
su escritorio.

Pero a pesar de que Genevieve sab�a que hab�a hecho lo que ten�a que hacer, todav�a
no pudo evitar sentir que hab�a perdido algo precioso.

* * *

Un viernes despu�s del trabajo, Genevieve decidi� parar a tomar un caf� en su


cafeter�a favorita. �ltimamente se deten�a all� cada vez m�s, despu�s de todo, lo
�ltimo que quer�a hacer era pasar m�s tiempo sola en su departamento. Se compr� un
enorme caf� helado con crema batida y se instal� en una mesa de la esquina con
vistas a los �rboles en la acera. Usando su pajita como una cuchara, se ech� la
crema batida en la boca cuando abri� su libro y comenz� a leer. Hab�a le�do mucho
en la escuela secundaria, pero rara vez hab�a tenido tiempo desde entonces. Desde
que regres� de DC, hab�a hecho un esfuerzo consciente para recuperarse, lo que
ayud� a distraerla de Zayed.

Pronto estuvo totalmente absorta en su ciencia ficci�n, alternando entre morderse


el labio y beber su caf� mientras pasaba las p�ginas. A su alrededor, la gente iba
y ven�a sin que ella lo notara. As� que le llev� un minuto mirar cuando alguien se
sentaba a su mesa. Cuando vio, abri� mucho los ojos, incapaz de creer lo que
vieron.

"Creo que no eras un sue�o despu�s de todo", dijo Zayed. Estaba vestido con una
camisa blanca abotonada con las mangas enrolladas hasta los codos, lo que,
Genevieve no pudo evitar notar, acentu� sus musculosos brazos. Se mordi� el labio
de nuevo, pero esta vez no tuvo nada que ver con su novela. "�No pens� que dijiste
que no te ve�as tan glamorosa en la vida real? Pregunt�.

"Zayed", murmur� ella. Estaba atrapada entre deseos contradictorios: �deber�a huir,
llorar o arrojarse a sus antebrazos bronceados? Adem�s de todo eso, su cerebro
hab�a encontrado tiempo para halagarse y pens� que ella se ve�a bien. "Dios, te
extra�� mucho", dijo.

Alz� las cejas. "Bueno, si no recuerdo mal, fuiste t� quien se col� en las primeras
horas de la ma�ana sin siquiera un adi�s, no yo. "

Genevieve dej� a un lado su libro. Tan dif�cil como fue tratar de olvidarlo, ahora
que �l estaba all� frente a ella, Genevieve sab�a que ella nunca quer�a dejarse
llevar de nuevo. Le rompi� el coraz�n mirarlo. "�Quieres que te explique o
simplemente quieres estar enojado conmigo? Quiero decir, lo har�a, si fuera t�. "

�l la mir� con sus insondables ojos verdes. "�Puedo hacer las dos cosas? Pregunt�
al final.

Ella asinti� con la cabeza. "�Qu� quieres hacer primero? "

"Estar enojado", respondi� r�pidamente. "No quiero una explicaci�n para perdonarme
antes de decirte cu�nto me lastimaste. "

Genevieve trag�. "Est� bien", dijo ella.

Zayed mir� durante mucho tiempo sin decir nada y Genevieve se pregunt� si estaba
enojado o si estaba tratando de encontrar las palabras correctas. Cuando finalmente
habl�, ella se sorprendi� al escuchar la pausa de su voz en sus palabras. "Me
dejaste", fue todo lo que dijo. Se mordi� el labio de nuevo, luchando contra el
impulso de tomarlo en sus brazos.

Luego pareci� recuperarse y su voz volvi� a la normalidad. "S� que fue solo una
noche, pero no finjas que no estuvo fuera de lo com�n. Esa noche fue incre�ble, y
no solo estoy hablando de sexo, aunque tambi�n fue incre�ble. Pero fuimos amables
el uno con el otro de una manera que las tomas de una noche no lo son. Despert�
encantada con la idea de que podr�a llevarte a desayunar. Aunque estoy seguro de
que puedes imaginar c�mo sucedi� eso. Quiero decir, ni siquiera me dejaste una nota
"lo siento, en realidad estoy casado". �Qu� deber�a pensar? Y para que lo sepas,
llam� a todas partes. No trabajas para nadie en Washington DC. Entonces, �cu�l es
el problema, Genevieve? C ' �Cu�l es tu "cosa"? "

Genevieve neg� con la cabeza. "No", dijo miserablemente, "no, no es mi" cosa ". No
quer�a dejarte. No me quer�a ir. "

Zayed levant� las cejas, esperando en silencio que continuara.

"Yo ..." Genevieve mir� su caf� esperando que alguien le explicara todo por ella.
"Soy un agente del FBI. "

El pr�ncipe gimi�. "Dispara al otro", dijo con frialdad.

Genevieve se cruz� de brazos, olvidando moment�neamente la situaci�n. "�Qu�, no


crees que puedo ser un agente del FBI? No soy lo suficientemente inteligente? �No
es lo suficientemente fuerte? �No es suficiente "masculino"? Debo decirte que estoy
en la cima de mi clase en Quantico, mi amigo ".

Zayed parpade�. "Espera, �quieres decir que hablas en serio?

- Por supuesto que hablo en serio! Ahora, �crees que soy un mentiroso y tan inepto?

- Bueno, �puedes culparme? Zayed retrocedi�.

Genevieve abri� la boca, luego se detuvo. "No", respondi� ella, haciendo una mueca,
"Creo que no puedo.

- Bueno, en realidad eres un agente del FBI. Y ...? Zayed le indic� que continuara.

"En realidad soy un agente del FBI y esa noche me asignaron a tu seguridad. No s�
si lo sabe, pero su equipo de seguridad nos dijo que hab�a recibido amenazas de
muerte por parte de algunos miembros de la extrema derecha. Y digamos que no ser�a
bueno si un pr�ncipe de los Emiratos fuera derribado en una gala pol�tica en DC.
Hab�a cuatro oficiales all� esa noche, as� como una camioneta llena de muchachos de
vigilancia.

- No, no lo sab�a. Oh, Dios m�o, espera, dijo Zayed luciendo horrorizado. �No me
digas que te acostaste conmigo porque era tu trabajo quedarte conmigo?

- no! Genevieve dijo, m�s fuerte de lo que hab�a querido. Una pareja cercana los
mir� y frunci� el ce�o. "�Est�s bromeando, espero? ella continu�, bajando la voz.
�Recuerdas cu�ntas veces tuve orgasmos? �Crees que podr�a haber fingido? "

Zayed se encogi� de hombros. " No s�. Realmente no s� nada de ti, en realidad. "

Genevieve retrocedi� como si la hubiera abofeteado. 'Todo lo que te dije era


cierto, Zayed. Incluso la parte sobre c�mo fue mi primera noche en varios meses.

"Todav�a no me has dicho por qu� te fuiste", dijo.

Ella sonr�e d�bilmente. "No es realmente la pol�tica del FBI que sus agentes
duerman con los actores en sus operaciones". Sin mencionar que, en mi l�nea de
trabajo, su familia no es muy apreciada.

"Adem�s, nunca podr�as haber regresado a los EAU conmigo", agreg�, adivinando su
miedo secreto.

Genevieve neg� con la cabeza. "Lo siento", murmur� ella.

"Deber�as haberme dicho", dijo. Te hubiera ayudado. Podr�amos haber hecho las
atracciones tur�sticas y luego volver a vernos en secreto. Estoy seguro de que tus
superiores no est�n impresionados porque te acostaste conmigo.
- Les dije que beb�as demasiado y que te dorm�as de inmediato.

"Muy halagador", dijo Zayed.

Genevieve se r�e. "Fue eso o decir que te hab�a noqueado.

- Eso es suficiente. "

Se sentaron en silencio por un momento, cada uno mirando al otro. Zayed rompi� el
silencio primero. "Estoy aqu� para una entrevista de trabajo", le dijo.

- �Una entrevista de trabajo? pregunt� Genevieve, perplejo. �No tienes suficiente


dinero? "

Zayed asinti� con la cabeza. "S�, pero quiero mantenerme ocupado.

- Cual es el trabajo?

"Traductor", respondi�.

Ella asinti� con la cabeza. "�ltimamente hay mucha demanda de traductores de ingl�s
y �rabe. Con qui�n ?

"El FBI", respondi� Zayed sin titubear.

- �Est�s bromeando, espero? Pregunt� Genevieve, con la mand�bula colgando.

- que? pregunt� Zayed, cruzando los brazos como Genevieve, �no crees que estoy
calificado para el trabajo? "

Genevieve se ech� a re�r. "Por supuesto que s�. Yo solo ... �realmente vas a
trabajar para nosotros? �No somos el enemigo? "

Zayed mir� por la ventana. "Amo mi idioma y mi religi�n, para m� son s�mbolos de
amor y de hogar, no s�mbolos de odio, pero desafortunadamente, como siempre, hay
una peque�a minor�a que se degrada las cosas que amo, que las transforman en algo
que no son, y quiero detener a estas personas como a todos, as� que si bien odio
algunos de sus m�todos, el gobierno de EE. UU. y yo tenemos algunos intereses
com�n.

"Ya veo", dijo Genevieve.

"Entonces, supongo que todo depende de ti, Genevieve", dijo Zayed, y como siempre,
escucharlo decir su nombre le puso la piel de gallina a Genevieve.

" Qu� quieres decir ? Ella pregunt�.

- Bueno, como empleado federal, ya no soy persona non grata para tus supervisores.
Y, mientras me preparo para mudarme a California de todos modos, es poco probable
que le pida que se mude a los EAU pronto. Entonces, la �nica pregunta que queda,
seg�n lo veo, es si a�n est�s interesado o no. "

Genevieve apenas pod�a creer lo que estaba escuchando. "�Quieres decir con usted?
Quiero decir, nosotros? Ella tropez� con sus palabras.

"�Hay un 'nosotros'? Pregunt� Zayed.

"Desear�a que hubiera uno", dijo Genevieve.


Zayed asinti� con la cabeza. " Yo tambien. Solo para que lo sepas, todav�a creo que
deber�as haberme dicho. Habr�a sido un excelente agente secreto.

"S�, por eso no podr�a dec�rtelo", dijo Genevieve, burl�ndose de �l. "Desear�a
tener la oportunidad de hacerlo", continu� con entusiasmo. Pero en mi l�nea de
trabajo, siempre habr� cosas que no puedo decir. Y viceversa, supongo. �Puedes
vivir con eso? "

El pr�ncipe pens� por un momento, dibujando un patr�n en la parte superior de la


mesa con una barra de caf� desechable. "Supongo que s�", dijo finalmente.

- Zayed, nuestros trabajos son las cosas menos importantes para nosotros ", le
dijo, caminando t�midamente por la mesa para tomar su mano. Ella no pod�a creer lo
que estaba pasando. "Vamos a compartir todas las cosas realmente importantes. "

Zayed curv� sus dedos alrededor de los suyos y se llev� la mano a los labios,
besando su palma. "Yo tambi�n te extra��, Genevieve", dijo finalmente, reanudando
su brillantez original.

"Lo siento, Zayed", dijo. Por favor cr�eme. "

�l asinti�, girando su mano y bes�ndolo en el otro lado. "Disculpas aceptadas",


dice.

Ella le sonri�. "�Saldremos de aqu�? Ella pregunto. Mi departamento no est� lejos.


Es un poco desordenado ... y bastante peque�o ... pero est� bien. Ella mir�
alrededor del caf� lleno de gente. "Privado", termin� ella.

Zayed se r�e. "Ah, y extra�� tu franquicia. Pero s�. Vayamos de aqu�. Me gustar�a
sacarte de esta ropa. En este calor, deben ser extremadamente inc�modos. "

Por segunda vez en su vida, Genevieve se ech� a re�r. "Es muy cari�oso", dice,
ordenando su libro.

Salieron del caf�, la cabeza de Genevieve descansando sobre el hombro de Zayed.


"Sonr�es como un idiota", le dijo.

"Como t�", respondi� Genevieve, con una sonrisa cada vez mayor.

Zayed se ech� a re�r y la tom� en sus brazos, mir�ndola, feliz. Sus ojos verdes
ten�an una intensidad que Genevi�ve recordaba bien, a pesar de todas las semanas
que hab�an pasado. Ella tembl� de anticipaci�n. "�Est� tu apartamento lejos?
Pregunt� Zayed, sin apartar los ojos de ella.

"Dos cuadras", respondi� ella.

- Entonces, b�sicamente una eternidad ", suspir�.

Genevieve se r�e. "Si caminamos r�pido, estaremos all� en dos minutos como m�ximo.

"Lo s�", dijo Zayed. Es por eso que estoy luchando en este momento. �Quiero caminar
r�pido y llegar antes, o quiero besarte ahora, retrasando nuestra llegada?

"A los que saben esperar les llegan cosas buenas", dijo Genevieve, aunque quer�a
desesperadamente besarlo.

Como si pudiera leer su mente, Zayed sacudi� la cabeza. "Al diablo con eso", dijo,
tomando su rostro con ambas manos y bes�ndolo apasionadamente. Genevieve sonri� en
sus labios mientras ella se aferraba a su camisa para estabilizarse.
Una vez que estuvo segura de sus piernas, Genevieve envolvi� sus brazos alrededor
de su cuello, acerc�ndolos. Zayed profundiz� el beso y Genevieve apenas pudo evitar
gemir. Los transe�ntes comenzaron a silbar mientras caminaban. Pero a Genevieve no
le importaba. Ahora que ten�a a Zayed, nunca lo iba a dejar ir de nuevo.

FIN