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Serie Worthington Hall

ROSAS
Y ESPINAS
Jana Westwood
Tercer volumen de la Serie
Worthington Hall
� Jana Westwood

No hagamos de la imposici�n
virtud.
Es una verdad universalmente
reconocida que una mujer, sea soltera o
casada, posee de manera innata una
capacidad de la que a menudo el hombre
carece.
Las mujeres, de cualquier �ndole y
condici�n, nacemos con esa voluntad de
esperar, sumisas y relajadas frente al
devenir de los acontecimientos.
He escuchado hablar a los hombres
sobre esa poderosa virtud que poseo sin
haberme percatado de ella. He visto a
mi madre perder los nervios frente a
unas enaguas mal planchadas y a mi
hermana despu�s de esperar durante
horas la visita del cartero. Escuch� a la
vecina gritarle a su hijo por verter la
leche al golpear el vaso con su juguete y
a la esposa del reverendo retorcerse las
manos por una mancha de caf� en su
vestido nuevo.
Todas estas ser�an muestras m�s que
claras de la p�rdida de paciencia por
parte de esas mujeres, pero todos
sabemos que las verdades
universalmente reconocidas no pueden
negarse.
De modo que no puedo m�s que
pensar que cuando los hombres instauran
una de esas verdades referida a las
mujeres, de las que son tutores y
vigilantes, est�n hablando de algo mucho
m�s et�reo e inconcreto. Algo que debe
referirse al alma y sus elevados
designios.
Esa paciencia de la que hablan debe
verse como un aura a nuestro alrededor
y debe ser algo intr�nseco en nosotras
como la delicadeza o la facilidad para
sufrir desmayos.
Debe ser as�, pero yo jam�s la he
visto. Y por eso me siento en la
obligaci�n de emitir una opini�n que,
aunque estoy segura de que no ser� del
agrado de muchos de esos varones,
espero que me perdonen al ver que no
pretendo atacar sus dogmas de fe, sino
dar una versi�n distinta desde el punto
de vista femenino.
La virtud de la paciencia no tiene en
s� misma un v�nculo inextricable al
hecho de ser mujer. La paciencia se
tiene o no se tiene. He visto a mi marido
soportar con estoicismo momentos de
elevada tensi�n y esperar la resoluci�n
de un conflicto manteniendo la calma
m�s admirable. Quiz� el hecho de que
haya m�s mujeres pacientes, que
hombres, suponiendo que esto sea as�, se
deba a una cuesti�n meramente de
ejercicio de la misma: a mayor pr�ctica,
mayor �xito.
Las mujeres debemos practicar la
paciencia a diario y se nos somete a su
mandato en numerosas ocasiones siendo
la �nica respuesta permitida el silencio,
ya que en muchas de esas ocasiones no
se nos permite ni tan siquiera
responder.
Cuando somos v�ctimas de una
injusta decisi�n por parte de quienes
controlan nuestras vidas, algo que
ocurre en muy pocas ocasiones o casi
nunca, por supuesto, lo �nico que se
espera de nosotras es el acatamiento
silencioso. Esto supone hacer un
ejercicio de paciencia que repetido a lo
largo de nuestras vidas nos curte para
ese dif�cil trabajo.
Pero en modo alguno es una virtud
intr�nseca. No nos viene dada junto al
color de ojos o los rizos de nuestro
cabello. La paciencia es una carga en
muchas ocasiones, un peso en nuestro
�nimo que debemos soportar porque no
tenemos modo de luchar contra ella.
�Cu�ntas de nosotras hemos crecido
con la idea de que la mujer debe ser
paciente y serena frente a los problemas
que se nos plantean? �Cu�ntas veces
hemos escuchado esa frase en boca de
nuestras madres, t�as o abuelas?
Tenemos una experiencia
insuperable en temas de paciencia.
�Pero no es cierto tambi�n que muchas
veces esa paciencia se ha trasformado
en amargura? �Y esa serenidad ha dado
como fruto una salud precaria?
Empiezan a escucharse voces que
advierten del peligro de la contenci�n y
en ese tema las mujeres llevamos mucho
adelanto a los miembros del otro
g�nero.
Somos nosotras muchas veces las
que trasferimos ese peso a nuestras
hijas, a nuestras hermanas o amigas. No
hagamos de la imposici�n virtud.
Henrietta W.
Cap�tulo 1
Henrietta contemplaba
embelesada a su marido, que pon�a
siempre la voz m�s dulce para hablar
con el peque�o Rob. Lo sosten�a en sus
fuertes brazos con enorme soltura y
paseaba por el jard�n habl�ndole de
todo tipo de cosas, especialmente de
todas aquellas que pensaba ense�arle
cuando aprendiese a caminar.
Ella volvi� a coger la carta de
Marjorie para releerla y sinti� la
a�oranza que siempre la invad�a cuando
pensaba en su cu�ada. La echaba
much�simo de menos y aunque el hecho
de saber que era feliz en su nueva vida
amortiguaba en algo su pena, una parte
de ella hubiese deseado que no se
aclimatase tan f�cilmente a ese nuevo
mundo.
�Mis queridos hermanos:
Hoy he soportado bastante bien la
llegada de vuestra carta. Es la primera
que leo sin que me caiga ni una l�grima.
Me encanta el vestido que me has
enviado, es precioso y como siempre
tienes raz�n: el celeste es el color que
m�s me favorece.
Me siento feliz al saber que el
peque�o Rob se aclimata tan bien a su
vida en Worthington Hall, claro que no
me extra�a porque no hay un lugar que
considerara mejor para vivir.
El pasado lunes lleg� carta de
William. Estar� aqu� en dos semanas y
se quedar� con nosotras hasta que juntos
emprendamos el regreso a Londres.
La condesa est� muy bien, ya se ha
acomodado a la perfecci�n a esta
ciudad. Tiene buenos amigos, aparte del
se�or Granger del que ya os he hablado
en otras ocasiones, y no tiene tiempo de
aburrirse. Adem�s aqu� es como una
atracci�n para todos, �nada menos que
una condesa!
Natalie, la nieta del se�or
Granger, se ha convertido en mi mejor
amiga y he de decir nunca lo hubiese
dicho a juzgar por nuestros caracteres,
que no podr�an ser m�s opuestos.
Tambi�n puedo deciros que ya
hace m�s de dos meses que la condesa
no ha despedido a nadie del servicio,
as� que creo que por fin hemos
conseguido estabilizar la situaci�n,
aunque no dejo de estar atenta y sigo tus
consejos al pie de la letra
adelant�ndome a cualquier eventualidad.
Esta casa es enorme, no tanto como
Worthington Hall, pero mucho m�s que
la mayor�a de esta ciudad, y hay muchas
cosas que deben tenerse en cuenta, pero
me manejo muy bien.
Esta tarde he tenido un placer
inesperado. He conocido a Catherine
Sloper, una mujer de lo m�s interesante.
Estoy segura de que te gustar�a mucho,
Henrietta. Hemos hablado de ti, es una
entusiasta de tus escritos, no se pierde
un art�culo tuyo. Es una mujer
sorprendente, independiente y con una
conversaci�n de lo m�s amena. No se ha
casado y vive con su t�a en una hermosa
casa en esta misma calle. Hab�a o�do
hablar de ella, pero hasta hoy no hab�a
podido cruzar m�s que alg�n que otro
saludo.
En nada se parece a la otra
Catherine de la que te habl� en mi
anterior carta, la esposa del doctor
Travis. Siento decirlo pero sigue
pareci�ndome una mujer mezquina y que
con su poca inteligencia y empat�a hace
da�o a todo aquel que se lo permite. He
seguido tus consejos y trato de
mantenerme lo m�s alejada posible de
su radio de acci�n, pero su hija no me lo
pone nada f�cil. Al parecer Rachel
Travis cree que podemos ser amigas, a
pesar de que no he hecho nada para
merecer tal distinci�n, m�s bien al
contrario.
He terminado el �ltimo cuadro de
la serie de Central Park. Natalie ha sido
una amiga excelente y me ha
acompa�ado muchos d�as sin quejarse
por tener que estar horas sentada en un
banco leyendo mientras yo me aislaba en
mi mundo, ya sab�is a lo que me refiero.
Es una excelente amiga y me ha ayudado
a soportar el hecho de estar lejos de
vosotros��
Henrietta respir� hondo y mir� a
su esposo que segu�a paseando con el
peque�o Rob en sus brazos. Los d�as
posteriores a la marcha de Marjorie se
dio cuenta de hasta qu� punto la joven
hab�a hecho mella en su coraz�n. La
relaci�n que hab�a establecido con su
cu�ada era la de una verdadera hermana.
Sin envidias, sin falsedad de ninguna
clase, tan solo un sincero afecto, una
verdadera preocupaci�n por el bienestar
de la otra sin que hubiese la m�s m�nima
brizna de resquemor entre ambas. En
esos d�as, Henrietta se sinti�
especialmente inc�moda con Lidia, la
evitaba y trataba por todos los medios
de no quedarse a solas con ella, porque
a la luz de Marjorie, Lidia aparec�a
cubierta de sombras.
Su embarazo se desarroll� sin
contratiempos y siendo justa con su
hermana deb�a reconocerle que se hab�a
portado con ella con una gran delicadeza
y sin descuidar ninguna atenci�n. La
acompa�� en el parto y la ayud� en
aquellas terribles y largas horas.
Despu�s la oblig� a descansar y se
cuid� de sus comidas y de que no le
faltase de nada, mientras ella se
encargaba del peque�o Rob.
Henrietta estaba segura de que el
cambio que se hab�a producido en Lidia
en los �ltimos meses vino de la mano
del reci�n nacido. El beb� conquist� el
coraz�n de su t�a al tiempo que el luto
iba desapareciendo de su vestimenta y
ahora se la ve�a siempre mucho m�s
preocupada por si el peque�o estaba
bien alimentado y c�modo, que por el
baile que iba a celebrarse en casa de
este o aquel conde. Sonri� al recordar lo
que le dijo Robert el d�a que le quit� al
ni�o de sus brazos porque dec�a que se
hab�a sentado en una corriente de aire y
se lo llev� enfadada del sal�n: tu
hermana acaba de descubrir el
verdadero amor. Henrietta mir� al hijo y
pens� que eso era exactamente lo que le
hab�a pasado. Volvi� a coger la carta y
sigui� leyendo.
�Hemos tenido una semana muy
atareada y necesitaba unos d�as de
descanso. La condesa est� maquinando
para prepararme una fiesta por mi
cumplea�os y yo me esfuerzo en
enterarme lo menos posible y simular
que no s� nada. Me apena much�simo
que no pod�is venir, pero entiendo que
Rob es demasiado peque�o para un
viaje tan largo. Estoy deseando ir a casa
este verano para conocer a ese peque��n
al que ya quiero tanto sin haberlo visto
nunca. Pienso haceros un retrato a los
tres juntos para que me acompa�e
cuando vuelva.
Henrietta, me sorprendes
much�simo cuando me explicas todas las
cosas que haces y no entiendo de d�nde
sacas el tiempo. Ahora, adem�s, eres
madre y s� que atiendes a tu beb� con
esmero. Por eso me alegra mucho saber
que Lidia ha cambiado tanto y que te
ayuda de manera tan generosa, aunque
nunca lo hubiese dicho.
Qu� bien que lady Margaret se
haya recuperado totalmente de ese
peque�o contratiempo. Ahora puedo
confesaros que me preocup� bastante
cuando me escribiste que se hab�a
desmayado y que hab�a tardado diez
minutos en despertar. Tem� que fuera
cosa del coraz�n. La condesa me pide
que le trasmit�is sus buenos deseos.
Espero con ganas la visita de
William porque eso me trae a nuestro
querido Londres hasta esta maravillosa
y extra�a ciudad.
Con todo mi afecto.
Vuestra hermana que os quiere,
Marjorie.�
�Mira, Rob, mam� est� triste.
�La hacemos re�r? �Robert escondi� la
cara en la barriguita de su hijo y movi�
la cabeza haciendo que el beb� riese a
carcajadas.
Henrietta se dej� contagiar por la
dulce risa del peque�o y se incorpor� de
su tumbona riendo tambi�n. Robert se
sent� junto a ella sin soltar a su hijo.
�Siento que no podamos ir a su
fiesta de cumplea�os �dijo mir�ndola
con ternura�, pero Rob es demasiado
peque�o y t� no quisiste ni o�r hablar de
dejarlo aqu� con Lidia.
�Lo s�, adem�s Marjorie vendr�
a pasar el verano con nosotros �dijo
con suavidad�. La echo de menos, pero
estoy contenta de saber que est� bien y
que se ha adaptado estupendamente a su
nueva vida.
Henrietta estir� los brazos para
que le dejase coger al peque�o. Le hizo
unas cuantas caranto�as y lo acun� sobre
su pecho recost�ndose de nuevo en la
tumbona.
Robert los observ� a ambos
pregunt�ndose qu� hab�a hecho para
merecer tanta felicidad.
��En qu� piensas? �pregunt�
ella hablando con suavidad para no
molestar al beb�.
�En lo feliz que soy �dijo, �l
mir�ndola con intensidad�. Hasta que
te conoc� jam�s me permit� pensar en la
felicidad y ahora es mi fiel compa�era
todos los d�as.
��Hasta que me conociste? �
dijo ella con iron�a�. Te recuerdo que
entonces pensabas que era fea y
aburrida.
Robert puso una mano sobre su
muslo y serpente� sobre el vestido
acerc�ndose a su sexo.
�Me sacaste pronto de mi error
�dijo sin apartar los ojos y Henrietta le
apart� la mano.
��Le parece bonito, lord
Worthington? Estando su hijo delante�
��Qu� hac�is aqu� fuera?
�Quer�is que Rob se constipe? �Lidia
se acerc� a ellos y cogi� al peque�o de
los brazos de su hermana�. Dame, voy
a llevarlo a su cunita, que estar� mucho
m�s a gusto que aqu� fuera.
Henrietta la dej� hacer y la
observ� mientras se alejaba con el beb�.
Sonri� al recordar la enorme sorpresa
que tuvo la primera vez que la vio
cambiarle los pa�ales, con lo
escrupulosa que hab�a sido siempre su
hermana.
�Se�ora Worthington, �cree que
podr�a dedicarme unos minutos de su
tiempo? �pregunt� Robert. Despu�s se
inclin� sobre ella acercando sus labios
lo suficiente para que su dulce aliento le
llegase como una invitaci�n.
Marjorie baj� del cabriol� de un
salto y corri� hacia la casa.
��Se�orita, no corra! �Rita, su
doncella, se apresur� a seguirla
temiendo que la condesa la rega�ase.
�Vamos, perezosa �dijo la
joven con humor, mientras atravesaba el
hall sorteando a los criados que iban y
ven�an por toda la casa�, tendr�s que
dejar de comer tantos dulces si quieres
alcanzarme.
Rita se dio cuenta de que su
se�orita ten�a raz�n cuando tuvo que
detenerse al pie de la escalera para
recuperar el aliento. Observ� el
ajetreado movimiento del servicio y sus
ojos se cruzaron con Johnny. El lacayo
le gui�� un ojo y ella se sonroj�, se dio
la vuelta r�pidamente y subi� las
escaleras como si la persiguiera el
diablo. Cuando entr� en el cuarto de
Marjorie esta corr�a de un lado a otro
cogiendo y dejando prendas de ropa.
�He cambiado de opini�n �dijo
la joven en cuanto entr� su doncella�,
llevar� el vestido celeste que me envi�
Henrietta.
�Pero se�orita, el blanco es
mucho m�s hermoso y es costumbre que
la joven anfitriona vista de blanco en
estas fiestas �dijo Rita y se apresur� a
coger el vestido para mostr�rselo.
Marjorie se detuvo para mirarlo
con atenci�n.
�Es precioso, pero el celeste
parece hecho para m�. Henrietta me
conoce muy bien�
�Pero la se�ora Worthington no
se lo envi� para esta ocasi�n, estoy
segura de que estar�a de acuerdo
conmigo.
�Pero yo no �insisti� Marjorie
con la firmeza que la caracterizaba�.
El celeste.
Se quit� el vestido que llevaba y
se sent� frente al tocador para deshacer
su peinado.
��Qu� pena que no hayan podido
venir! �dijo deteni�ndose un momento
�. �Les echo tanto de menos!
�Pronto ir� a verles �dijo la
doncella ayud�ndola a deshacerse de las
horquillas.
�Me muero de ganas de coger al
peque�o Rob en mis brazos. Estoy
deseando que llegue William...
��Pero no piensa quedarse all�,
verdad, se�orita? �la interrumpi� la
doncella sin poder disimular su
preocupaci�n.
�No, Rita, tranquila, este es mi
hogar ahora y no voy a separarme de la
condesa. Me ha tratado como a una hija
y no pienso abandonarla.
La doncella la mir� con ternura.
Quer�a mucho a la condesa, pero sent�a
una debilidad especial por Marjorie.
�Y ahora basta de charla, que
tengo que darme un ba�o.
�Pero se�orita, no va a haber
tiempo. Los invitados llegar�n en menos
de dos horas�
�Me dar� prisa �dijo.
�Querida Isabella, est� usted
magn�fica.
�Es usted un halagador, querido
James �dijo lady Stewart.
James Granger era uno de los
banqueros m�s ricos de Am�rica y buen
amigo de la condesa. Muchos cre�an que
al principio de instalarse lady Stewart
en Nueva York hab�a intentado
conquistarla sin �xito, pero la verdad es
que ninguno de los dos ten�a el m�s
m�nimo deseo de explorar de nuevo el
campo del amor. Ambos eran viudos y
viv�an su vejez con tranquila
resignaci�n.
��Y la joven Marjorie d�nde se
esconde? �pregunt� el se�or Granger
�. Natalie y yo le hemos tra�do un
regalo.
�Por supuesto, es su cumplea�os,
no esperar�a menos de usted. Y supongo
que no ser� cualquier regalo.
�Le ha comprado un caballete
que dicen que perteneci� a Rembrandt
�dijo Natalie, su nieta, bajando el tono
de voz como si temiese estropearle la
sorpresa.
La condesa les miraba muy seria,
hasta que de pronto se ech� a re�r a
carcajadas.
�De verdad, amigo m�o, es usted
cada d�a m�s ingenuo �sin dejar de re�r
�. Y no me entretenga m�s que ya
llegan mis primeros invitados.
��Los primeros? Cre�a que esos
�ramos nosotros �dijo su amigo, pero
la condesa ya no le prestaba atenci�n.
�Anda Natalie �dijo lady
Isabella�, sube a buscar a Marjorie y
dile que no se demore m�s de lo
estrictamente necesario.
Cap�tulo 2
Marjorie se cogi� el vestido con
delicadeza y comenz� a bajar las
escaleras como hab�a ensayado los
�ltimos d�as. Lady Isabella la observaba
desde abajo sin disimular lo orgullosa
que se sent�a. Cuando eligi� a la joven
Worthington para acompa�arla en lugar
de a la hermosa Lidia no tuvo ninguna
duda, estaba segura de que aquella ni�a
era un verdadero diamante. Y no se
hab�a equivocado lo m�s m�nimo. Era
una jovencita culta, de conversaci�n
inteligente y buen comportamiento.
Adem�s sol�a hacerla re�r y a su edad la
risa era un valor en s� mismo, ya
quedaban pocas cosas que consiguieran
causarle hilaridad a la condesa y tan
solo tres personas ten�an el don de
proporcion�rselas: Marjorie, James
Granger y su nieto William.
Se fij� en los j�venes que hab�an
acudido a la fiesta, hijos de lo mejor de
la sociedad neoyorquina. Ninguno le
parecer�a suficiente para Marjorie, pero
todos parec�an estar prendados de ella.
�Se�orita Worthington, no olvide
que me prometi� el primer baile �dijo
Henry Lancaster. Su padre era due�o de
una naviera.
�Pues entonces a m� tiene que
concederme el segundo �intervino
Spencer Travis, hijo de Roger Travis el
m�dico m�s cotizado de Nueva York.
Uno tras otro todos los j�venes
asistentes rivalizaron por conseguir un
hueco en su carnet de baile y Marjorie
los atendi� a todos con la misma
delicadeza y amabilidad con que trataba
a todo el mundo. Bailar�a con todos,
prometi�. Y cuando la m�sica empez� a
sonar se apoy� en el brazo de Henry y
juntos se dirigieron a la pista para
iniciar el baile.
�Me gustar�a que viniese a casa
�dijo Henry entablando conversaci�n
�, hemos adquirido un nuevo semental
y s� de su gusto por los caballos. Desde
el momento en que lo vi supe que ten�a
que ser m�o. Es negro azabache y tiene
una mancha junto al hocico.
Marjorie sonre�a, pero no estaba
escuchando. Hab�a un joven
observ�ndola al que no hab�a visto
nunca antes y que le llam�
poderosamente la atenci�n. Se apoyaba
en una de las columnas y a juzgar por su
expresi�n parec�a estar divirti�ndose
con el espect�culo.
��Qui�n es? �pregunt� casi sin
darse cuenta.
Henry frunci� el ce�o
desconcertado y sigui� la direcci�n de
su mirada.
�Gary Rouge, �no lo conoce? �
pregunt� sorprendido.
Marjorie neg� con la cabeza.
�Es el sobrino de Walter Birman
�explic� Henry�, uno de los magnates
m�s ricos de Nueva York.
Marjorie mir� a su amigo
sorprendida.
��Esa es su carta de
presentaci�n?
Henry la mir� con expresi�n de no
haber comprendido la pregunta.
�La gente deber�a ser presentada
por lo que han hecho ellos, no por lo que
han hecho otros �aclar� Marjorie.
�Bueno, ser sobrino de alguien
tan eminente ser�a una excelente
credencial para cualquiera. Gary trabaja
con su t�o, es su mano derecha en
realidad.
Marjorie mir� al joven y este le
hizo un gesto de saludo como si se
quitase un sombrero. Era evidente por su
expresi�n que se hab�a dado cuenta de
que hablaban de �l lo que hizo que la
joven se ruborizase a pesar de sus
esfuerzos por evitarlo. A partir de ese
momento Marjorie puso todo su empe�o
en ignorar al guapo y elegante se�or
Rouge. Cabeza erguida y espalda recta,
se dijo sin hablar, y al poco rato empez�
a sentir un molesto dolor en mitad de la
espalda que amenazaba con restarle toda
su gracia.
Marjorie mir� a Spencer Travis,
que era ahora su pareja de baile, y
comprob� admirada que no era
consciente del aburrimiento con que la
abrumaba. Hubiese sido dif�cil ya que
estaba demasiado ocupado en su
interminable charla sobre los trajes que
hab�a encargado a su sastre. Marjorie se
cans� pronto de escuchar hablar de
franela, tweed, lana y terciopelo y dej�
que Spencer la llevase por la pista de
baile, mientras se perd�a en los colores
del cuadro que hab�a empezado a pintar
aquella ma�ana.
�Spencer, me temo que tu padre
ha sufrido un peque�o percance y
necesita tu ayuda.
Marjorie se volvi� desconcertada
y se top� con los ojos azules de Gary
Rouge.
��Qu� ha ocurrido? �pregunt�
Spencer soltando a Marjorie.
�Tranquilo, no es nada grave �
se apresur� a tranquilizarlo�, tan solo
necesita un poco de atenci�n, nada m�s.
��Me disculpa, se�orita
Worthington? �se excus� el joven
Travis.
�Por supuesto �respondi� ella.
Cuando se quedaron solos Gary
Rouge cogi� a Marjorie por la cintura
sin preguntarle y comenz� a bailar por la
pista siguiendo al resto de parejas.
�Perm�tame que me presente, soy
Gary Rouge �dijo mir�ndola a los ojos.
Marjorie estaba estupefacta y no
atinaba a decir ni una palabra. Aquel
joven ten�a los ojos m�s azules que
hubiese visto jam�s y su voz era como el
terciopelo, suave y espesa, pero hab�a
algo en su comportamiento que resultaba
extremadamente pretencioso.
�Marjorie Worthington, supongo
�dijo al ver que ella no articulaba
palabra�. La dama inglesa que ha
causado sensaci�n en la ciudad.
�No nos hab�an presentado �
dijo ella como si eso lo pusiese en su
sitio.
�Hubiera resultado harto dif�cil
ya que he estado fuera de Nueva York
los �ltimos meses. Pero ha sido verla y
darme cuenta de que era un agravio
imperdonable que deb�a solucionarse.
��De verdad le ocurr�a algo al
padre de Spencer? �pregunt�
escudri�ando su mirada.
��Por qui�n me toma? �dijo �l
poniendo cara de ofendido�. Alguien le
ha tirado el ponche encima y necesitaba
cambiarse de ropa.
Marjorie tuvo la impresi�n de que
se estaba divirtiendo.
�D�game la verdad �sigui�
hablando Gary Rouge�, �no le aburre
ser el centro de atenci�n de todos los
j�venes de la alta sociedad
neoyorquina? �A�n no se ha cansado de
ser admirada como si fuese una diosa o
una estatua griega?
Marjorie frunci� el ce�o.
�No s� de qu� est� hablando �
dijo con sincera incomodidad.
�Vamos, no me diga que no se ha
dado cuenta. Hasta yo que he estado
fuera s� que desde que lleg� hace un a�o
no hay reuni�n social a la que asistan
hombres menores de treinta a�os en la
que no se mencione su nombre.
Marjorie entrecerr� los ojos.
��Hab�a o�do hablar de m�?
�Tengo buenos amigos.
��Y qu� dicen sus amigos? �
Hab�a despertado su curiosidad.
��Le gusta que la adulen? �
pregunt� �l a su vez inclinando
ligeramente la cabeza�. No me hab�a
parecido ese tipo de mujer.
��De qu� tipo le hab�a parecido?
�l volvi� a sonre�r divertido,
estaba claro que le gustaba aquella lucha
verbal.
�Hab�a imaginado a una
mujercita rebelde, con opiniones
propias y a la que no le gusta demasiado
ser el centro de atenci�n. Pero despu�s
de verla esta noche debo decir que mis
dotes para captar la esencia de las
mujeres ha perdido todo su brillo.
Marjorie quiso detenerse, pero �l
consigui� que siguiese con el baile.
�No se enfade conmigo �dijo
sonriendo�. Estoy seguro de que puede
defenderse sin necesidad de huir. Es
cierto que no poseo su clase ni su cuna,
pero tengo dinero, supongo que eso es
algo.
Marjorie lo mir�, ofendida.
��Cree usted que mido a mis
amistades por su econom�a? Poco valor
tendr�a como persona de ser as�, de
modo que deduzco que su opini�n sobre
m� no es demasiado elevada. Lo que me
lleva a preguntarme �para qu� ha
preparado este teatro?
Una expresi�n sorprendida se
dibuj� en el rostro de Gary Rouge.
�Se equivoca, mi opini�n sobre
usted no es poco elevada. Realmente
a�n no tengo una opini�n formada �
dijo, recuperando la compostura
r�pidamente�. No s� si es usted una de
esas mujeres coquetas y fr�volas o por el
contrario lo que esconde su tolerancia
frente a la adulaci�n masculina es un
profundo desprecio por las costumbres
de su �poca.
Ahora fue Marjorie la que no pudo
disimular su sorpresa.
�He podido observarla en sus
atenciones para con sus �pretendientes�
y me ha resultado evidente que �se
dejaba querer�, con poco inter�s por
cierto. Pero debe tener cuidado, tambi�n
he visto como la miran ellas �dijo
se�alando con la cabeza.
Marjorie sigui� la direcci�n de su
mirada y vio que se refer�a a Rachel
Travis, la hermana de Spencer y una de
las j�venes m�s cotizadas de la
sociedad neoyorquina. Estaba tomando
ponche, acompa�ada de su grupo de
incondicionales amigas, junto a Nathan
Sandler, su prometido y parec�a que sus
comentarios sobre las parejas de baile
causaban alborozo a sus interlocutoras.
�No s� a qu� se refiere �dijo
Marjorie volviendo la cabeza hacia su
pareja de baile.
��No? Estoy seguro de que s� lo
sabe. Pero a�n no s� si son ellas o es
usted �dijo Gary entrecerrando los
ojos.
��Ellas o yo, qu�? ��Por qu�
segu�a pregunt�ndole?
�Qui�n elude a qui�n. Se supone
que Rachel y sus amigas son la creme de
la creme. Sin embargo, me da la
impresi�n de que la joven inglesa ha
decidido ir por libre en su caza de
marido.
Marjorie no sal�a de su asombro y
se sent�a inquieta a la par que vulnerable
frente a aquella intensa mirada y unas
apreciaciones tan poco certeras. Se
detuvo y baj� los brazos.
��Prefiere dar un paseo en lugar
de bailar? �pregunt� Gary sin dejar de
sonre�r�. Me parece perfecto.
Marjorie se alej� de la pista sin
responder, seguida de cerca por su
compa�ero de baile. Se detuvo en una
zona un poco m�s resguardada de las
miradas indiscretas antes de volverse
hacia �l. Su expresi�n era l�nguida y
dulce y suspir� haciendo un ruidito
divertido.
�Espero que sepa guardar mi
secreto, pero hasta ahora nunca hab�a
conocido a un joven tan atractivo e
interesante como usted. Comprender�
por qu�, despu�s de verle, no he podido
mostrar mayor inter�s en aquellos que
me pretend�an. Est� acostumbrado a
vivir con usted mismo todos los d�as,
pero estoy segura de que no le han
pasado desapercibidas las enormes
virtudes que lo engalanan. Flaco favor
hace a los de su sexo al prodigarse por
lugares en los que puede ser visto. Para
ser justos, deber�an prohibirle la entrada
a eventos de esta �ndole. No hay m�s
que ver el revuelo que ha causado entre
todas mis invitadas su sola presencia, le
pido por caridad que no se digne a
hablarles o tendremos que atender m�s
de un desmayo. Yo misma estoy
empezando a sentir sus efectos�
Marjorie solt� su perorata todo lo
r�pido que pudo para no ser
interrumpida y para evitar que alguien la
escuchase decir todas aquellas
sandeces.
�Y ahora, si me disculpa, voy a
por mis sales, empiezo a verlo todo
negro. �La joven se llev� una mano a
la frente e inclin� la cabeza ligeramente
antes de alejarse de all�.
Gary Rouge solt� una sonora
carcajada que hizo que algunos de los
invitados se volvieran hacia �l
sobresaltados.
��De verdad te ha dicho eso? �
pregunt� Natalie sin dar cr�dito a lo que
escuchaba.
Natalie Granger era la mejor
amiga de Marjorie. Para ser honestos
deber�amos decir que era la �nica amiga
de Marjorie. La nieta de James Granger
viv�a con su abuelo y desde el primer
momento ambas j�venes congeniaron.
No ten�an caracteres afines ni siquiera
les gustaban las mismas cosas, pero
quiz� por esas diferencias notables se
complementaban a la perfecci�n. Natalie
era extremadamente t�mida, recatada y
apegada a las tradiciones, mientras que
Marjorie era rebelde y poco sumisa.
Natalie pod�a estarse horas
contemplando el paisaje y Marjorie no
pod�a estarse quieta. Ambas manten�an
un perfecto equilibro.
�Gary Rouge es un joven muy
atractivo �dijo.
��Conoces a su familia? �
pregunt� Marjorie.
�Su padre era un hombre muy
respetado.
��Era? �la se�orita Worthington
se sorprendi�.
�Bueno, al parecer llev� mal sus
negocios y su cu�ado tuvo que hacerse
cargo de la f�brica para que la familia
no acabase arruinada. Es un hombre
triste y su mujer siempre est� enferma.
��Gary y t� sois amigos? �
pregunt� de nuevo.
Natalie se apresur� a negar con la
cabeza efusivamente.
�No, no de ninguna manera.
��Por qu�? �pregunt� Marjorie
desconcertada por su vehemencia.
�No soy el tipo de chica en la
que se fijar�a alguien como �l �dijo
Natalie con sencillez.
��No me estar�s ocultando nada,
verdad? Somos amigas y si ese Rouge
tiene un valor especial para ti no te
perdonar� que no me informes
adecuadamente.
Natalie se apresur� a negar con la
cabeza de nuevo.
��No! �exclam�. Es
demasiado� demasiado�
��Demasiado guapo? �pregunt�
Marjorie riendo�. �Demasiado alto?
�Demasiado sarc�stico para mi
gusto.
Marjorie tuvo que reconocer que
era cierto, Gary Rouge ten�a un especial
don para el sarcasmo y ella apreciaba
m�s la iron�a.
�Veo que no haces ascos a que
sea guapo �dijo provoc�ndola.
�No digas una palabra m�s �
respondi� su amiga.
Marjorie trat� de aguantarse la
risa.
�No te r�as �dijo Natalie
mordiendo las palabras.
�Vale, vale. �Respirar, puedo?
�dijo Marjorie bajando m�s la voz al
ver que Rachel y sus amigas se
acercaban.
�Marjorie, est�bamos hablando
de la maravillosa fiesta que ha
organizado la condesa para
homenajearte �dijo Rachel sent�ndose
junto a ella y cogi�ndola del brazo�. Es
una pena que no haya podido venir nadie
de tu verdadera familia. Claro que
teniendo solo un hermano es m�s dif�cil.
�Muchas gracias por
preocuparte, Rachel �dijo Marjorie
con su mejor sonrisa.
�Esperemos que cuando llegue el
d�a de tu boda puedan venir �dijo la
otra con expresi�n angelical.
�Aunque tuviesen que venir
nadando llegar�an a tiempo, me temo �
dijo Marjorie sin dejar de mirarla con
sus grandes e inocentes ojos.
Rachel mir� a sus incondicionales
amigas y todas sonrieron c�mplices.
��Qu� bromista eres! �dijo
volviendo de nuevo la vista hacia ella
�. Pero en una ciudad como Nueva
York no es f�cil guardar los secretos
durante mucho tiempo, sobre todo a las
amigas.
�No s� por qu� dices eso �dijo
Marjorie, refiri�ndose al hecho de que
se considerase amiga suya cuando no le
hab�a dado el menor pie para ello.
��Nos quieres hacer creer que
entre todos los j�venes que se desviv�an
hoy por bailar contigo no hay ninguno
que haya conseguido el premio? Te
hemos visto hablando secretitos con
Gary Rouge.
�No sab�a que se ofrec�a un
premio por bailar conmigo. Ahora
entiendo que el inter�s de esos j�venes
no era loable. Te agradezco, Rachel, que
me hayas revelado semejante secreto �
dijo poni�ndose en pie y hablando
r�pido para impedir que su invitada
dijese una palabra m�s�. Voy a hablar
inmediatamente con la condesa, no
permitir� de ning�n modo que se
soborne a mis invitados.
Se alej� presurosa, seguida por
Natalie, que no pod�a aguantarse la risa.
Cuando estuvieron en la terraza las dos
se echaron a re�r a carcajadas.
�Alg�n d�a Rachel se va a dar
cuenta de que te burlas de ella y ese d�a
te habr�s buscado una poderosa enemiga
�dijo Natalie recuperando la
compostura.
Marjorie se apoy� en la
balaustrada y mir� hacia el jard�n.
�No soporto su hipocres�a y
falsedad. No tiene ning�n reparo en
hacer da�o a los dem�s y es� Me
recuerda mucho a otra persona.
�Lidia �dijo Natalie.
Marjorie asinti�.
�Pero no es necesario que la
enfrentes, puedes ignorarla �dijo su
amiga.
�Sabes que eso es imposible,
siempre est� all� donde menos lo
esperas y no puedo quit�rmela de
encima. Le ped� a la condesa que no la
invitase. �Sabes lo que me respondi�?
Natalie asinti�.
�Que ninguna otra joven vendr�a
si no la invitabas.
Marjorie asinti� y el enfado se
dibuj� visible en su rostro.
�Alg�n d�a le dir� lo que pienso
de ella.
�Venga �dijo Natalie
cogi�ndola de la cintura�, hoy no
puedes disgustarte por nada. Volvamos a
la fiesta, recuerda que prometiste bailar
hasta que te doliesen los pies.
Marjorie sonri� y asinti� con la
cabeza.
�Y t� prometiste no quedarte
toda la noche sentada �dijo.
A Natalie no le gustaba nada
bailar y trataba de evitar ese momento
por todos los medios posibles, pero era
cierto que hab�a dado su palabra.
��No hay modo de que perdones
mi promesa? �Pidi� juntando las
manos frente a ella.
Marjorie neg� con la cabeza y se
ech� a re�r cuando su amiga encogi� los
hombros resignada.
Cap�tulo 3
�Se�orita, la condesa me manda
a avisarla de que tiene una visita
esper�ndola en el saloncito azul.
Marjorie levant� la vista del libro
que estaba leyendo y mir� a la criada
con expresi�n enso�adora.
��Una visita? �pregunt�
cerrando el libro despu�s de colocar
cuidadosamente la cinta que marcaba su
progreso.
La criada asinti� repetidamente.
�El se�or Gary Rouge ha venido
a verla.
El rostro de Marjorie mostr� sin
lugar a dudas su sorpresa.
��El se�or Rouge? �se puso de
pie de un salto y despu�s de unos
segundos de duda, se estir� bien el
vestido, se coloc� los rizos rebeldes y
sali� de la biblioteca.
Gary Rouge estaba de pie junto a
uno de los grandes ventanales
escuchando a la condesa hablar de sus
hortensias.
��Oh, aqu� est� Marjorie! �dijo
la anciana al verla entrar.
Gary Rouge se acerc� a ella y se
inclin� para besarle la mano.
�Espero no molestarla �dijo
cort�s.
�Estaba leyendo �dijo Marjorie
haciendo que sonase como un s�.
El caballero sonri� y levant� una
ceja.
�No le robar� mucho tiempo �
dijo muy serio�. Mi t�o da un baile este
fin de semana y quer�a pedirle que fuese
mi acompa�ante.
��Yo? �pregunt� sorprendida.
Marjorie mir� a la condesa que se
encogi� levemente de hombros d�ndole
a entender que por su parte no hab�a
impedimento. Volvi� a mirar a Gary
Rouge sin poder disimular su desagrado.
�Disc�lpeme �dijo el joven�,
no deber�a haberla puesto en este
compromiso. Deb� imaginar que mi
petici�n no le resultar�a muy agradable
despu�s de mi comportamiento la noche
en que nos conocimos.
Marjorie levant� la barbilla sin
percatarse de ello.
�No se puede negar que es usted
un hombre inteligente �respondi�
directa.
��Servir�a de algo que me
disculpase?
�Por supuesto, aunque me
gustar�a saber de qu� se disculpa
exactamente �dijo Marjorie ante la
atenta mirada de la condesa, que se
estaba divirtiendo de lo lindo.
Gary Rouge mir� a la anciana
dama un instante y despu�s volvi� a
clavar sus ojos azules en la joven
inglesa, que parec�a empe�ada en
retarlo.
�Creo que mi juego de la otra
noche no fue bien recibido por su parte.
Me disculpo por ello �dijo.
�Ten�a entendido que un juego
debe ser divertido para todo el que lo
juega.
�No sea tan dura conmigo, debe
comprender que no estoy acostumbrado
a relacionarme con mujeres como usted.
��Mujeres como yo? �pregunt�
Marjorie sin aflojar el tono.
�Tan sensibles �dijo de manera
ambigua�. Seguro que se ha dado
cuenta al tratar con sus amigas, que las
neoyorquinas no tienen la piel tan fina.
��A qu� amigas se refiere?
Porque si se ha molestado en indagar un
poco sobre m�, y estoy segura de que lo
ha hecho, ya debe saber que solo cuento
con una amiga, la se�orita Natalie
Granger, y es una de las personas m�s
sensibles que conozco.
Gary Rouge no pudo evitar la
sonrisa, aunque resultaba evidente que
trataba de contenerla.
�Me refer�a a Rachel Travis y su
c�rculo de amistades m�s cercano �dijo
�. Solo puedo pensar en que son
grandes amigas a juzgar por las veces
que se lo he o�do mencionar en todas las
ocasiones en que nos hemos encontrado.
�Pues siento tener que desmentir
a la se�orita Travis, pero me temo que
es mucho m�s amiga suya que m�a.
Gary Rouge no pudo contener por
m�s tiempo su expresi�n desconcertada.
Nunca hab�a mantenido una
conversaci�n en aquellos t�rminos y
resultaba chocante tanta sinceridad y
poca impostura en una jovencita de
apariencia tan dulce.
�Me gustar�a que sepa que estoy
dispuesto a decir lo que usted necesite
escuchar con tal de que acepte la
invitaci�n que le he hecho �dijo con
aparente sinceridad.
Marjorie tuvo un momento de
vacilaci�n al ver que se mostraba casi
humilde.
�No voy a indicarle cu�les deben
ser sus palabras, ser�a presuntuoso por
mi parte �dijo aligerando el tono�,
pero debe saber, se�or Rouge, que la
�nica condici�n que impongo a
cualquiera que desee mi amistad es que
se comporte como un amigo.
Gary Rouge inclin� la cabeza a
modo de aquiescencia.
�Disc�lpeme un momento �dijo
y a continuaci�n sali� del sal�n dejando
a Marjorie y a la condesa
completamente desconcertadas.
Al cabo de unos segundos volvi�
y se acerc� educadamente a la joven.
�Buenas tardes, se�orita
Worthington. Se�ora condesa �hizo una
inclinaci�n a modo de saludo�.
Perm�tame que me presente, soy Gary
Rouge.
Marjorie sonri� y le tendi� la
mano que solicitaba.
�Buenas tardes, se�or Rouge,
encantada de conocerle.
�He estado fuera de la ciudad y
no hab�a podido presentarme hasta
ahora. �Se acerc� a la condesa y le
bes� la mano�. Querida condesa,
espero y deseo que se encuentre bien.
�Muy bien, se�or Rouge, muy
bien �dijo riendo.
��Conoce usted a mi t�o, el se�or
Walter Birman? �pregunt� cuando
Marjorie se acerc� a ellos.
�No, no tengo el gusto �
respondi� la joven tomando asiento.
�Pues el s�bado da una fiesta y
me encantar�a que me acompa�ase. Me
atrever�a a decir que las fiestas en casa
de mi t�o son las mejores de Nueva
York. Estoy seguro de que su amiga
Natalie Granger podr� dec�rselo.
��Ella ha asistido a alguna? �
pregunt� Marjorie sorprendida.
Gary Rouge pens� durante un
momento y despu�s neg� con la cabeza.
�Ahora que lo dice, me temo que
no. Pero eso tiene f�cil soluci�n. Puede
hacer extensible esta invitaci�n a su
amiga, me sentir�a muy honrado de ir
acompa�ado por dos j�venes tan
interesantes �dijo sonriendo.
Marjorie sonri� tambi�n, ahora
abiertamente.
��Qu� opina condesa? �Le
parece que debo ir a la fiesta del se�or
Birman?
��Claro, ni�a! �dijo la anciana
sonriendo.
Marjorie se puso de pie y le
tendi� la mano al joven Rouge.
�Entonces, Natalie y yo
aceptamos su invitaci�n �dijo.
�Bien �dijo �l satisfecho�, me
marcho, entonces. Encantado de verla
tan bien, condesa.
Se despidi� de lady Isabella y
despu�s salud� a la joven con una ligera
inclinaci�n de cabeza y una gran sonrisa.
Marjorie se sent� junto a la condesa
cuando se quedaron solas.
��Qu� ha sido todo eso? �
pregunt� la joven todav�a sorprendida.
La condesa mov�a la cabeza a uno
y otro lado sonriendo.
�Ten cuidado, peque�a. Est�
claro que Gary Rouge es todo un
conquistador. Si no vigilas caer�s a sus
pies sin darte cuenta siquiera.
Marjorie frunci� el ce�o,
preocupada. Su coraz�n lat�a m�s r�pido
de lo normal y sent�a una extra�a
agitaci�n.
��Sabes que es un Worcester? �
pregunt� la anciana.
Marjorie abri� los ojos como
platos.
��Worcester? �pregunt�
Marjorie estremecida�. �Tiene algo
que ver con lord Chester Worcester el
de la casa en ruinas?
La condesa asinti�.
�Era el t�o de su t�a.
��Lord Chester era el t�o de lady
Emilia? �pregunt� para aclararse.
La condesa volvi� a asentir.
��Debiste preguntarme! �dijo
Natalie cuando le explic� lo que hab�a
ocurrido�. Yo no quiero ir a esa fiesta.
Y menos acompa�ada por alguien a
quien han obligado a incluirme.
�Pero Natalie, �qu� dices? �
Marjorie se sent� junto a su amiga y le
cogi� las manos con cari�o�. Yo no
podr�a pasarlo bien si t� no estuvieses a
mi lado.
Natalie la mir� arrugando la nariz,
como hac�a siempre que algo la
molestaba.
��No te parece una postura muy
ego�sta, Marjorie? �Qu� har� mientras
vosotros bail�is? Sabes por qu� no me
gustan las fiestas.
�No bailar� si t� no lo haces �
dijo su amiga, resuelta.
Natalie negaba con la cabeza,
pero no dec�a nada.
��Qu�? Di lo que quieras, ya veo
que piensas que soy horrible.
�No pienso que eres horrible �
dijo su amiga�. Pero deber�as pensar
un poco en lo que quieren los dem�s
antes de decidir por ellos.
Marjorie solt� sus manos y se
coloc� con la espalda tiesa como una
vara. Natalie la conoc�a demasiado bien
para saber que se sent�a mal.
�Gary es uno de los j�venes m�s
codiciados de Nueva York �dijo
rebajando el tono de enfado�. Es la
mano derecha de su t�o, todas las
j�venes de la ciudad sue�an con que las
invite a una de esas fiestas...
��Te parece mal que haya
aceptado? �pregunt� Marjorie
empezando a verlo todo con otros ojos
�. Sabes que yo no�
�No, no me parece mal que hayas
aceptado �su amiga le sonri� con
ternura y puso una mano sobre las de
ella�, me parece mal que me utilices
para protegerte.
Marjorie fingi� una expresi�n de
incomprensi�n.
�Sabes perfectamente lo que est�
pasando, Gary se ha fijado en ti, le
interesas. Y a ti no te resulta
desagradable. �Para qu� me necesitas a
m�? �Qu� hago yo en esa fiesta en medio
de los dos? �No entiendes c�mo me hace
sentir eso?
Natalie vio c�mo los ojos de su
amiga se inundaban de l�grimas y su
expresi�n era tan triste que se arrepinti�
de lo que hab�a dicho.
�Marjorie, no quer�a decir�
�Soy la persona m�s horrible del
mundo �dijo la otra antes de morderse
el labio con angustia�. �C�mo he
podido ser tan est�pida? �Y tan ego�sta!
�Dios, me parezco a Lidia!
Se puso de pie y se alej� del sof�
estruj�ndose las manos.
�No pienso ir a esa fiesta. Ahora
mismo mandar� una nota al se�or
Rouge�
��No har�s semejante cosa! �
exclam� Natalie poni�ndose de pie�.
Ir�s, por supuesto que ir�s. Pero me
librar�s a m� del compromiso.
Natalie cogi� las manos de su
amiga y la oblig� a mirarla.
�No hay nada malo en que te
atraiga Gary Rouge, es un joven muy
atractivo y tiene una buena posici�n. Ir�s
a esa fiesta y lo pasar�s bien.
El mayordomo entr� en ese
momento para anunciar que el carruaje
estaba listo. Catherine Sloper las hab�a
invitado a tomar el t� esa tarde y
Marjorie se lament� en silencio de que
su �nimo no fuese el mejor para disfrutar
de esa cita.
La se�orita Sloper viv�a en una
preciosa casa en la misma calle que la
condesa. Una casa demasiado grande
para ella sola. Marjorie observ� la
habitaci�n en la que estaban y la felicit�
por su buen gusto. Se sent�a un poco
cohibida y no estaba segura de si era por
la fr�a atm�sfera que se respiraba o por
los sucesos referentes a Gary Rouge que
la hab�an dejado con un �nimo poco
alegre.
��Les apetece que sirvan el t� ya
o pueden esperar un poco? Mi t�a
Lavinnia llegar� enseguida y estoy
segura de que no me perdonar� que no la
hayamos esperado �dijo la se�orita
Sloper.
�Por supuesto �respondi�
Marjorie r�pidamente�, esperaremos a
su t�a.
�Hoy he recibido el ejemplar de
este mes de Joyas de acero, la revista de
su cu�ada �dijo ofreci�ndole la
publicaci�n a su invitada�. No he
podido esperar para leer su art�culo y he
de decir que es magn�fico, como
siempre.
Marjorie tom� la revista
sinti�ndose orgullosa y busc� en su
interior hasta llegar al t�tulo sobre el
nombre de Henrietta W.
�No hagamos de la imposici�n
virtud �ley� en voz alta.
�Me ha hecho pensar mucho �
dijo Catherine como ausente�, hubiese
deseado conocerla antes�
Marjorie mir� a Natalie, pero su
amiga no apartaba la vista de Catherine.
Baj� la vista de nuevo al art�culo y
comenz� a leer en voz alta:
��Cu�ntas de nosotras hemos
crecido con la idea de que la mujer debe
ser paciente y serena frente a los
problemas que se nos plantean?
�Cu�ntas veces hemos escuchado esa
frase en boca de nuestras madres, t�as o
abuelas? Las mujeres tenemos una
experiencia insuperable en temas de
paciencia. �Pero no es cierto tambi�n
que muchas veces esa paciencia se ha
trasformado en amargura? �Y esa
serenidad ha dado como fruto una salud
precaria? Empiezan a escucharse voces
que advierten del peligro de la
contenci�n y en ese tema las mujeres
llevamos mucho adelanto a los
miembros del otro g�nero...�
�Yo siempre fui paciente �dijo
Catherine interrumpi�ndola�, mi padre
me ense�� a serlo. Nunca me permiti�
excesos de ninguna clase, cuando era
ni�a y algo me hac�a muy feliz, mostraba
su rechazo a mis muestras de alegr�a. De
modo que aprend� a contener mis
emociones. Las buenas y las malas.
Marjorie vio aflorar tras su
mirada una rebeld�a que parec�a casi
rabia.
�La se�ora Worthington sabe
muy bien de lo que habla �dijo
recuperando su sonrisa.
A Marjorie le sirvi� aquel
peque�o instante para captar la
verdadera expresi�n que se ocultaba tras
aquella m�scara serena y amable. De
repente se sinti� enormemente
interesada en aquella mujer que parec�a
esconder un volc�n debajo de toda
aquella quietud.
�Si no le importa leer el art�culo
m�s tarde, me gustar�a ense�arles algo
�dijo la se�orita Sloper poni�ndose en
pie.
Marjorie y Natalie la siguieron y
entraron a una habitaci�n luminosa y
repleta de estanter�as, con varios sof�s y
butacas y una mesa junto a uno de los
ventanales.
�Este fue el despacho de mi
padre hasta que muri� �explic�,
entonces era un lugar cerrado y un poco
agobiante. A m� no me gustaba mucho
estar aqu�.
Marjorie volvi� a captar aquella
fiereza oculta tras su mirada.
�Pues ahora es una habitaci�n
encantadora �dijo�, llena de luz y una
siente unas irresistibles ganas de
sentarse a leer en una de esas preciosas
butacas. �Verdad Natalie?
Su amiga asinti� sin dejar de
mirar todos aquellos tomos colocados
en las estanter�as. No era muy amante de
los libros, pero deb�a reconocer que
estaba impresionada.
�He ampliado mucho la
colecci�n que ten�a mi padre �dijo
Catherine pensativa�. Son mi mejor
compa��a.
Y de repente, como la serpiente
que muda de piel, se sacudi� ese extra�o
estado de �nimo y sonri� a sus invitadas
con total sinceridad.
�Pero no era esto lo que quer�a
ense�arles.
Avanz� hasta una de las
estanter�as cercanas a la pared del fondo
y les hizo una se�al para que se
acercasen. Marjorie reconoci�
enseguida de qu� se trataba.
��Tiene todos los n�meros de
Joyas de acero?
Catherine asinti� sonriendo.
�No crea que empec� a leerla
desde el primer n�mero. No, ya hac�a
unos meses que se publicaba cuando
cay� el primer ejemplar en mis manos,
pero despu�s me hice con todos los
n�meros anteriores. Aqu� �dijo
pasando su mano con suavidad sobre las
revistas�, escribe una mujer a la que
comprendo y que me comprende sin
conocerme.
Marjorie asinti� visiblemente
emocionada.
�Tiene que conocer a Henrietta
�dijo cogiendo una de sus manos.
�No habr�a nada que me hiciese
m�s feliz �respondi� Catherine con
espontaneidad.
��Oh, aqu� est�is! �La se�ora
Penniman entr� en la biblioteca a�n con
el sombrero y los guantes puestos�.
Vengo corriendo por temor a que no me
hubieseis esperado para tomar el t�. �He
llegado a tiempo?
�S�, t�a, les estaba ense�ando la
biblioteca mientras esper�bamos a que
regresaras �dijo Catherine cerrando las
puertas de la librer�a.
�Pues ya estoy aqu� �dijo
acerc�ndose a las invitadas�. Soy
Lavinnia, la t�a de Catherine. Mi sobrina
me ha hablado mucho de vosotras, al
parecer se llev� una grata sorpresa el
d�a que visit� a la condesa.
Catherine sonri� con timidez como
si la hubiesen pillado haciendo una
travesura.
�Fue algo mutuo �se apresur� a
decir Marjorie�, me apena que
hayamos tardado tanto en coincidir.
��Tomamos el t�? �pregunt� la
t�a de Catherine�. Necesito sentarme,
estoy agotada.
Catherine sonri� ahora
abiertamente y las gui� hacia la puerta.
Cap�tulo 4
�Y cu�ntenos, Marjorie, �c�mo
se siente una joven inglesa en esta
agitada ciudad? �pregunt� Lavinnia
cuando ya estaban todas servidas.
�Al principio echaba de menos
Londres y la gente de aqu� me parec�a
demasiado abierta y espont�nea. Pero
creo que los neoyorquinos han acabado
por contagiarme su manera de ser y soy
mucho m�s atrevida de lo que era. No s�
qu� pensar� mi hermano.
Lavinnia se ech� a re�r.
��Ay, querida! Los ingleses son
demasiado flem�ticos para m� gusto.
Recuerdo cuando viajamos a Londres, el
se�or Penniman y yo, las cenas
resultaban interminables. Cuando
alguien iniciaba una conversaci�n nadie
osaba interrumpirle por muy aburrida
que fuese su charla, especialmente si ese
alguien era un lord o un conde.
Marjorie sonri� ante el
comentario.
�S� muy bien de lo que habla �
dijo, d�ndole la raz�n.
�Aun as�, debe echar mucho de
menos a su hermano. Tengo entendido
que es su �nica familia.
�A�oro a mi hermano y a su
esposa, adem�s acaban de tener un hijo
al que todav�a no conozco �dijo
Marjorie con sinceridad.
�Su cu�ada es Henrietta
Worthington �dijo la se�ora Penniman
�. Catherine es una ferviente
admiradora suya. He pensado incluso
hacer un viaje a Londres, solo para que
mi sobrina la conozca. Nosotras tenemos
pocas distracciones y considero que un
viaje podr�a ser algo muy agradable.
�No opina lo mismo, se�orita
Worthington?
Marjorie asinti� feliz.
�Yo voy a viajar a casa dentro de
poco, ser�a un aut�ntico placer tenerlas
de compa�eras de viaje.
��Usted viajar� con ella,
se�orita Granger? �pregunt� Catherine
incorporando a Natalie a la
conversaci�n.
�No lo s� �respondi� la joven
�. Marjorie me ha invitado, pero es un
viaje tan largo�
��Oh, Natalie, tienes que venir!
�exclam� su amiga�. Me gustar�a
tanto ense�arte Londres y que vieses
Worthington Hall. Y que conocieses a
Robert y a Henrietta�
�Catherine y yo leemos sus
art�culos juntas cada mes �dijo
Lavinnia�. He de reconocer que a m�
me ha cogido un poco mayor esa manera
tan moderna de pensar, pero no puedo
negar que me parece que tiene mucha
raz�n casi siempre.
��Casi siempre? �Marjorie no
pudo evitar sonre�r.
�Mi t�a es un poco m�s antigua
que nosotras �dijo Catherine,
sonriendo tambi�n�. El relato sobre el
cors� creo que fue demasiado para ella.
��Antigua? Quer�is decir vieja.
�Ja, ja, ja, ja! �apunt� Lavinnia riendo
a carcajadas.
��No cre�is que ese modo de
pensar es muy peligroso? �intervino
Natalie de pronto.
��Peligroso para qui�n? �
pregunt� Catherine.
�Para nosotras �respondi�
Natalie�. La mujer est� llamada a
cumplir unas labores dentro de la
sociedad. Todas tenemos nuestro sitio.
�Qu� pasar� con esas funciones en el
futuro si seguimos avanzando por el
camino que quieren algunas de esas a las
que llaman sufragistas? �Qui�n se
encargar� del hogar? �Qui�n organizar�
al servicio?
��C�mo puedes decir eso siendo
tan joven? Las cosas deben cambiar
para todos, tambi�n para nosotras �dijo
Catherine�. No es justo que nuestro
destino est� en manos de los hombres.
�Pero usted no tiene de qu�
preocuparse, tiene una buena situaci�n
econ�mica �dijo Natalie con
inocencia.
��Y qu� habr�a pasado si no la
hubiese tenido? �pregunt� Catherine�.
Si mi padre me hubiese desheredado,
�qu� habr�a sido de m�? Ni siquiera
hubiese podido hacer un buen
matrimonio porque no soy hermosa,
ning�n hombre se acercar�a a m�.
�No diga eso �la cort�
Marjorie.
Lavinnia Penniman baj� la mirada
con pesadumbre, pero Catherine Sloper
ten�a fuego en sus ojos.
��Por qu� no debo decirlo? Es la
verdad. Entiendo que para alguien joven
y hermosa como usted sea dif�cil de
entender lo que se siente careciendo de
ambos dones. Pero no se sienta mal por
ello, yo tambi�n tuve un pretendiente, un
hombre guapo y joven que se interes�
por mi� fortuna.
��Catherine! �exclam� su t�a sin
poder callarse m�s.
Marjorie empalideci� y Natalie no
pudo disimular su gesto horrorizado. La
nieta de James Granger ya hab�a o�do
hablar de esa historia, pero le pareci�
de lo m�s inadecuado que lo mencionase
delante de ellas, despu�s de todo no
ten�an tanta confianza.
��Piensas que es mejor que
conozcan la historia por lo que cuentan
las malas lenguas de esta ciudad? �dijo
Catherine mirando a su t�a.
Lavinnia Penniman sac� su
pa�uelo y se limpi� las gotas de sudor
que hab�an aparecido en sus sienes.
Catherine la miraba muy seria y despu�s
de unos segundos se volvi� hacia
Marjorie.
�Tuve un pretendiente al que mi
t�a distingu�a con un gran aprecio �dijo
volviendo a mirar a la se�ora Penniman
antes de continuar�. Mi padre se
percat� enseguida de que no era de m�
de qui�n se hab�a enamorado, sino de mi
dinero. Claro, es normal que �l se diese
cuenta ya que nunca se enga�� respecto
a que mis inexistentes virtudes no
podr�an atraer a ning�n hombre. Y
menos un hombre como aquel, guapo y
elegante, capaz de seducir a cualquier
mujer que �l hubiese elegido. L�stima
que no ten�a un centavo.
La se�ora Penniman no dejaba de
suspirar horrorizada por escuchar
aquella narraci�n delante de sus
visitantes.
�Cuando mi padre amenaz� con
quitarme gran parte de mi herencia, �l se
esfum� �sigui� contando Catherine.
Marjorie hab�a escuchado con
atenci�n aquella historia y no mostr� la
m�s m�nima expresi�n. Se mantuvo seria
y mirando en todo momento a los ojos
de su interlocutora. Cuando comprendi�
que hab�a terminado asinti� con la
cabeza.
�El d�a en el que nuestro destino
no dependa de nuestros padres,
hermanos o esposos, no estaremos
supeditadas a sufrir a manos de
desaprensivos que solo busquen su
estabilidad econ�mica o nuestra belleza
a modo de trofeo �dijo Marjorie
citando a Henrietta�. �O acaso piensa
que es m�s afortunada la mujer a la que
escogen tan solo por su belleza sin que
importe lo que piense o c�mo sienta su
coraz�n?
Catherine empalideci�.
�Mientras se nos considere seres
inferiores, a pesar de que hayamos
demostrado con creces que nuestro
intelecto no tiene nada que envidiar al
de los hombres, no importar� si nos
eligen por nuestra belleza o nuestro
capital �dijo Marjorie hablando ya por
su propia cuenta�. El problema es que
nos consideren un objeto a elegir, como
si estuvi�semos en una estanter�a
expuestas para su valoraci�n subjetiva.
Los ojos de Catherine se llenaron
de l�grimas, pero la se�orita Sloper no
dej� que ni una sola sobrepasase el
l�mite de sus pesta�as.
�Pens� que en un pa�s que hab�a
luchado por abolir la esclavitud, la
posici�n de las mujeres ser�a mejor que
la que disfrutamos en la vieja Europa,
pero ya veo que no solo viajaron las
personas, tambi�n vinieron con ellas sus
miserias.
Catherine la miraba con
admiraci�n.
�Se�orita Worthington, �sab�a
usted que Elizabeth Cady Stanton se
neg� a aceptar la quinta enmienda?
Marjorie neg� con la cabeza.
Hab�a o�do a Henrietta hablar de aquella
mujer que luchaba por los derechos de
las mujeres y que se hab�a aliado en su
lucha con la que llevaban a cabo las
personas de color, pero no ten�a tantos
detalles.
��Y sabe por qu� lo hizo? No fue
porque no reconociese el derecho a la
ciudadan�a de las personas de color,
como han querido hacernos creer sus
enemigos. No, lo hizo porque sab�a que
si colaboraba para que se reconociesen
los derechos de esa minor�a nosotras
nos quedar�amos solas para defender los
nuestros. Al luchar unidos su fuerza era
mayor, pero al darles algo de lo que
ped�an permiti�ndoles votar, Elizabeth
comprendi� que los perder�a como
aliados.
Lavinnia se llev� la mano a la
boca y mir� a su sobrina escandalizada.
��Nunca te hab�a escuchado
hablar as�, Catherine! �dijo.
La se�orita Sloper sonri� a su t�a.
�Claro que s�, t�a, lo que ocurre
es que cuando hablo de estos temas te
duermes.
Marjorie y Natalie se miraron y se
echaron a re�r a carcajadas, acabando
por contagiar a las otras.
�Dejemos de hablar de estos
temas tan desagradables y tratemos otros
m�s interesantes �dijo Lavinnia
cogiendo otro pastelito�. Marjorie,
h�blenos de su vida en Londres. �Ha
pasado tanto tiempo desde que el se�or
Penniman y yo viajamos que parece que
fue en otra vida!
Marjorie sonri� y pas� a narrarles
con entusiasmo las delicias de Londres.
�Has estado muy callada �dijo
Marjorie agarr�ndose del brazo de su
amiga cuando regresaban a casa
caminando.
�Me he imaginado siendo ella �
dijo Natalie�. Yo tampoco tengo
belleza y alg�n d�a disfrutar� de una
gran fortuna gracias a mi abuelo. �C�mo
podr� estar segura de que el hombre que
me elija lo har� porque me ama?
Marjorie apret� su brazo
alrededor del de su amiga.
�Natalie, no hables as�.
�Es la verdad. Ya viste lo que
ocurri� en tu fiesta. �Cu�ntos j�venes no
te pidieron un baile? �Sabes cu�ntos
quisieron bailar conmigo? Todos los que
asistieron ten�an dinero suficiente para
no tener que soportarme.
�Pero eso no es porque no seas
hermosa. �Lo eres! �exclam� Marjorie
�. Por dentro y por fuera.
Natalie sonri� ante la vehemencia
de su amiga y le hizo un gesto para que
bajase la voz.
��Entonces por qu� es? �
pregunt�.
��Porque eres demasiado t�mida!
Sales huyendo de cualquier situaci�n
comprometida.
Natalie frunci� el ce�o sin
comprender.
��Qu� me dices de Richard
Weavers? �pregunt�.
Su amiga se ruboriz�.
�Es imposible que no hayas visto
c�mo te mira �dijo Marjorie.
�Pero no me gusta �dijo Natalie
�. Es muy bajito. Y pelirrojo.
Marjorie sonri�.
��Hay alg�n candidato del que
no me hayas hablado? �La mir� con
atenci�n buscando la confesi�n en sus
ojos�. �Est�s enamorada!
��No! �exclam� su amiga con
demasiada precipitaci�n.
��C�mo es posible que no me lo
hayas dicho? �Marjorie caminaba
levantando un poco los pies como si
estuviese golpeando algo que tuviese
delante.
�Porque no hay nada que decir
�dijo Natalie�. Y deja de hacer eso
con los pies, no es digno de una
se�orita.
�No te creo �dijo Marjorie
obedeciendo�. Tienes esa mirada.
��Qu� mirada? �Natalie arrug�
el ce�o tratando de contener su
expresi�n en un lugar seguro.
�La mirada que tienen los que
est�n enamorados.
Natalie neg� con la cabeza
d�ndola por imposible y mir� a su
alrededor temiendo que alguien pudiese
haber escuchado lo que dec�an. Not�
que Marjorie se pon�a r�gida y al mirar
hacia delante comprendi� el motivo.
�Buenas tardes, se�orita
Worthington. Natalie �Gary Rouge se
hab�a quitado el sombrero y las salud�
con una inclinaci�n de cabeza.
�Buenas tardes, se�or Rouge �
dijo Marjorie sonriendo con timidez.
La sonrisa de Rouge se hizo m�s
amplia al ver la confusi�n reflejada en
el rostro de la joven.
�He de decir que encontrarlas
aqu� ha sido una bocanada de aire
fresco. Hoy no he tenido un buen d�a,
precisamente �dijo.
��Le ha ocurrido algo malo? �
pregunt� Natalie con preocupaci�n.
�He tenido una reuni�n con el
director del New York Paper y al salir
me he encontrado con un� conocido al
que no ve�a desde hac�a mucho tiempo.
Ha sido un encuentro de lo m�s
desagradable �dijo mostrando su queja
�. Pero no hablemos de eso. �Volv�an a
casa de la condesa?
Marjorie asinti� con la cabeza.
�Bien, pues si me lo permiten,
las acompa�ar� y eso convertir� a este
en un buen d�a.
Las dos j�venes se miraron y
despu�s asintieron.
��Han salido a dar un paseo? �
pregunt� despu�s de unos pasos.
�Hemos tomado el t� con la
se�orita Sloper y su t�a �respondi�
Natalie.
�La se�orita Sloper es una joven
inaccesible para la mayor�a �dijo
Rouge�, ha hecho una gran distinci�n
invit�ndolas a su casa.
��La conoce? �pregunt�
Marjorie.
�La he visto alguna vez, pero
como le digo, es inaccesible.
�Es una mujer muy dulce y
agradable, pero tambi�n parece alguien
que ha sufrido mucho �dijo Natalie
pensativa.
�Su t�a, en cambio, es muy alegre
y espont�nea �dijo Marjorie.
�S� �ri� Natalie�, dice unas
cosas�
Gary sonri� contagiado.
��C�mo est� su hermana Rose?
�pregunt� Natalie�. Hace tiempo que
no la veo.
�Lleva unos meses viajando por
Europa con nuestra t�a. Creo que
acabar�n el viaje en Londres, al parecer
mi t�a quiere que se restaure una casa
que tiene all� su familia.
Marjorie lo mir� con los ojos muy
abiertos.
��Se refiere a la mansi�n de los
Worcester? �pregunt� emocionada.
Gary asinti�.
�Veo que conoce a nuestra
familia inglesa.
Marjorie asinti� repetidamente
con la cabeza.
�Cuando mi cu�ada me llev� por
primera vez a la casa en ruinas tuve la
sensaci�n de que el esp�ritu de la
familia segu�a entre aquellas paredes.
�Espero que no �dijo Gary
sonriendo�. Mi t�a conserva una cajita
de m�sica sobre la chimenea que
perteneci� a su prima Calista y siempre
que habla de ella lo hace con tristeza.
�Pues me alegro de que quieran
restaurar la mansi�n porque es un lugar
maravilloso y es muy triste que nadie se
haya ocupado de �l �dijo Marjorie.
�Exceptuando a los esp�ritus �
dijo Natalie con voz misteriosa.
Cuando llegaron a la casa de la
condesa Gary se despidi� de ellas.
�Me alegro de haberlas
encontrado �dijo despu�s de besar la
mano de Marjorie con lentitud�. Me
han alegrado el d�a.
Cap�tulo 5
�Estaba a punto de marcharme �
dijo Rachel Travis�. Si no fuese por la
interesante conversaci�n de la condesa
no habr�a sido capaz de esperar tanto
rato.
�Siento o�r eso �dijo Marjorie de
modo ambiguo, para que no resultase
evidente que lo que sent�a es que no se
hubiese marchado.
�Deb�a hacerlo �respondi�
Rachel dando por hecho que lamentaba
su espera�. Mi hermano no me
perdonar�a que me hubiese marchado sin
realizar la inexcusable tarea que me ha
encomendado.
Marjorie se quit� los guantes y los
sostuvo en sus manos como si necesitara
agarrarse a algo para no salir corriendo.
��Y cu�l es ese deber? �pregunt�.
�Mi hermano ha planificado para
ma�ana un paseo por Central Park y mi
misi�n es hacer que se una al grupo que
hemos organizado �dijo.
Natalie sonri� con tristeza al ver que
Rachel Travis no ten�a el menor reparo
en ignorar su presencia. Marjorie no
demostr� haberse dado cuenta de ese
detalle, afanada como estaba en intentar
encontrar una excusa valida para sortear
aquella inconveniente reuni�n.
��Qui�nes m�s participaran en tan
divertido plan? �pregunt� la condesa.
��Oh, claro! �Qu� despistada soy!
�dijo Rachel�. Antes de aceptar debe
saber qui�n va a venir. Pues estaremos
mi hermano y yo, mi prometido, Nathan
Sandler, Melissa Earwicker, Richard
Weavers, Casandra Gatley, Henry
Lancaster, Louise Rohne, Marion
Granville y Gary Rouge.
�Qu� bien �susurr� Marjorie.
Hab�a conseguido resumir en un
p�rrafo a las personas de Nueva York
con las que no querr�a pasar m�s de diez
minutos seguidos. Exceptuando a
Richard Weavers, que le parec�a un
joven agradable a pesar de ser pelirrojo
y a Gary Rouge.
�Bonita reuni�n �dijo la condesa
con una enigm�tica sonrisa.
Incluso Natalie se dio cuenta de la
iron�a que hab�a en el tono de lady
Isabella.
�Sabemos que William llegar� en
dos d�as y nos hemos planteado aplazar
el paseo hasta entonces �dijo Rachel
�, pero mi hermano ha insistido mucho
en que fuese ma�ana. Dice que habr�
tiempo de organizar otro, una vez que el
sobrino de la condesa est� aqu�.
Marjorie sonri� con los labios
aunque sus ojos permanec�an serios y
fr�os.
��Podr�a invitar a alguien m�s? �
pregunt�.
Rachel frunci� el ce�o y mir� de
reojo a Natalie Granger.
�Por supuesto, querida, puede traer
a quien desee �dijo poni�ndose en pie
y acerc�ndose a ella�, pero le aseguro
que no encontrar� mejor compa��a. Ser�
divertido. Pasaremos a buscarla a las
nueve de la ma�ana. Espero que sea
puntual, no soporto la impuntualidad.
Se despidi� de las tres mujeres y el
mayordomo la acompa�� a la salida.
Marjorie se dej� caer en uno de los
sof�s, mientras la condesa trataba de
aguantarse la risa sin mucho �xito.
�Por un momento pens� que la
echar�as �dijo Natalie preocupada.
��Y yo! �Lady Isabella no pudo ya
contener una carcajada.
Al ver que la joven no dec�a nada, la
condesa dej� de re�r y la escudri�� con
su mirada.
��Qu� est�s tramando? �pregunt�.
Marjorie se puso de pie y camin�
hasta la puerta del sal�n.
�No pienso pasear del brazo de
Rachel Travis. Natalie, est�s invitada �
dijo, y sali�.
A las nueve y cuarto de la ma�ana el
grupo se detuvo frente a la casa de la
condesa Stewart en Washington Square.
El mayordomo abri� la puerta tras la
insistente llamada de la joven, que entr�
como una exhalaci�n hasta el sal�n de la
casa de la condesa y all� se encontr� con
Natalie Granger y Catherine Sloper.
��Oh! �hizo una ligera reverencia
a modo de saludo�. �D�nde est� la
se�orita Worthington?
�Ya estoy lista �dijo Marjorie a
su espalda�, podemos irnos.
Rachel se volvi� hacia ella con la
expresi�n de sorpresa todav�a en su
rostro.
�He invitado a dos amigas, tal y
como dijiste que pod�a hacer �dijo la
joven Worthington poni�ndose los
guantes.
Rachel se fij� entonces en c�mo iba
vestida.
�Vas vestida para montar �lo dijo
con tal expresi�n que Marjorie se mir�
los botines para asegurarse de que los
hab�an lustrado bien.
�He pensado que era una excelente
oportunidad para hacerlo �aclar�
Marjorie�. La se�orita Sloper y
Natalie ir�n en la calesa. El se�or
Rouge se ofreci� a acompa�arme con su
caballo.
Rachel Travis frunci� el ce�o con
desagrado.
�Ya veo que el se�or Rouge ha
estado maquinando a mis espaldas �
dijo Rachel estirando el cuello.
�No, en realidad fui yo. Envi� un
lacayo a su casa para preguntarle si le
gustar�a ir a caballo y me dijo que s� �
Marjorie estaba disfrutando.
�No lo veo muy adecuado �dijo
Rachel sin disimular su disgusto�. Es
una excursi�n, se supone que debemos ir
todos juntos�
�Tranquila, dejar� a Bright junto a
las calesas y pasearemos con vosotros
por el parque, no vamos a montar toda la
ma�ana �aclar� sonriendo.
Marjorie hizo un gesto a sus amigas
y todos salieron de la casa sin prestar
m�s atenci�n a las opiniones de la
se�orita Travis.
�Creo que a la se�orita Travis no
le ha gustado nada su idea de ir a
caballo �dijo Gary Rouge cuando
iniciaron su tranquilo viaje.
Marjorie sonri� como si le hubiese
comunicado un alegre suceso.
��De verdad lo cree? No me he
dado cuenta �dijo con una sonrisa
ir�nica�. Es una de las cosas que m�s
echo de menos de Londres. Henrietta y
yo sal�amos a montar casi a diario.
�Su cu�ada Henrietta es muy
importante para usted.
Marjorie asinti�.
�La considero una hermana �dijo
mir�ndolo�. Usted tambi�n tiene una
hermana.
Gary Rouge asinti�.
�Aunque nunca hemos tenido una
relaci�n muy estrecha.
��Rose, verdad? �pregunt�
Marjorie.
�S�, Rose. La quiero, no vaya a
malinterpretarme, pero somos muy
diferentes y siempre hemos chocado.
Ella es muy fantasiosa y a m� me acusa
de ser demasiado pragm�tico. Tengo la
sensaci�n de que mi forma de ser la
exacerba.
Marjorie lo mir�, hab�a algo en su
voz que delataba una contenida emoci�n.
��A qu� se refiere con su forma de
ser? �pregunt�.
Gary Rouge la mir� y entrecerr� los
ojos ligeramente antes de contestar.
�Rose cree que tengo una baja
opini�n de los sentimientos rom�nticos.
Piensa que soy capaz de anteponer a esa
emoci�n otras mucho menos importantes
para ella como el honor o el bienestar
econ�mico.
Marjorie frunci� el ce�o.
��Y por qu� piensa eso? �
pregunt� sin darse cuenta�.
Disc�lpeme, no quer�a ser indiscreta.
�No se preocupe �respondi� �l
divertido por su evidente inter�s�.
Entiendo que le interese conocer mi
opini�n sobre este tema.
Hizo una pausa para dejar que
Marjorie analizase lo que no hab�a
dicho en aquella frase. La joven se
ruboriz� sin poder evitarlo.
�Rose puso su coraz�n en manos de
alguien que no lo merec�a �dijo�. Mi
intervenci�n en ese tema no fue de su
agrado. Reconozco que fui un poco duro,
pero no est� en una posici�n que le
permita cometer errores al respecto. Mi
padre es un hombre sencillo que hered�
una f�brica que no supo dirigir. Mi
madre es una mujer enfermiza que vive a
trav�s de mi hermana. A m� me criaron
mis t�os, ellos no ten�an hijos.
Se encogi� de hombros como si eso
lo explicase todo. Marjorie lo mir� un
instante, pero enseguida volvi� la vista
al camino, no quer�a su mirada delatase
su inter�s.
�Despu�s de lo que pas� �dijo sin
especificar qu� fue lo que ocurri�, mi
hermana se volvi� m�s hura�a y en
cierta manera creo que ha decidido
hacerme responsable.
Gary Rouge ten�a un perfil
imponente y su seria expresi�n le
confer�a un aspecto a�n m�s atractivo a
ojos de Marjorie.
�Si lo que hizo, lo hizo pensando
solo en su bien, no tiene nada que
reprocharse �dijo ella.
Rouge la mir� y la intensidad de su
mirada provoc� que apartara la vista.
�A los nueve a�os me enviaron a
un internado �dijo ella�. Nunca hab�a
visto a mi hermano hasta que me llev� a
vivir con �l y su esposa al cumplir los
diecis�is a�os.
Gary Rouge se mostr� sorprendido
ante aquella confesi�n.
�Todos tenemos una historia �dijo
ella sonriendo�. Pero lo importante es
lo que hacemos con ella.
Aceler� un poco el paso de su
caballo y Gary Rouge tard� unos
segundos en reaccionar.
Rachel y sus amigas iban delante
cuchicheando mientras los hombres que
las acompa�aban, las segu�an de cerca.
El grupo de Marjorie iba un poco
retrasado disfrutando del espl�ndido d�a
y de una agradable conversaci�n.
��C�mo est� su t�o? �pregunt�
Catherine dirigi�ndose a Gary Rouge.
�Est� muy bien, gracias �
respondi� Gary�. No acaba de sentirse
c�modo con los cuidados del doctor
Travis, echa de menos a su padre.
Catherine asinti�, y a Marjorie no le
pas� desapercibido que su semblante se
oscurec�a al hablar de su padre.
��El doctor Sloper era su m�dico?
�pregunt� la joven, interesada.
�S� �respondi� Gary�, mi t�o
tiene problemas de est�mago y el padre
de la se�orita Sloper era qui�n lo
trataba. Como a la mayor�a de los de por
aqu�. Ahora el m�dico oficial es el
doctor Travis, el padre de Rachel.
Marjorie asinti�, ya lo sab�a,
tambi�n era el m�dico que trataba a la
condesa. Un hombre que le resultaba tan
antip�tico como el resto de su familia.
Al detenerse el grupo que iba
delante, los dem�s acabaron
alcanz�ndoles, tesitura que Spencer
Travis aprovech� para colocarse
estrat�gicamente junto a Marjorie.
�Me alegra que aceptase venir �
dijo iniciando una conversaci�n al
tiempo que la guiaba hacia el �ngel del
agua.
��C�mo iba a rechazar una
invitaci�n tan amable? �dijo la joven.
�En esta �poca suele hacer un
tiempo magn�fico para pasear �sigui�
hablando el hermano de Rachel�. �A
usted le gusta m�s el fr�o o el calor?
�Ninguna de las dos cosas, y ambas
�respondi� Marjorie mir�ndole�.
Depende de cada momento, supongo.
Spencer asinti� de un modo
exagerado.
�Entiendo que para usted debe ser
a�n m�s agradable este clima ya que
Londres tiene un clima horrible �dijo.
��Ha estado en Londres? �
pregunt� Marjorie con cierto inter�s.
�No, pero conozco a varias
personas que lo han visitado y todas
cuentan lo desagradable que es el clima
all�.
Marjorie no pudo disimular su
decepci�n, pero trat� de mantener las
formas mirando para otro lado.
�Tengo entendido que piensa viajar
a Londres pr�ximamente �sigui�
hablando Spencer sin percatarse de la
incomodidad de su compa�era de paseo.
�As� es �respondi� escueta.
�Y dicen que viajar� con William
Harvey.
Marjorie lo mir� para comprobar si
su expresi�n era tan desagradable como
indicaba el tono de su voz.
��Conoce a William? �pregunt�.
�S�, hemos coincidido algunas
veces. Es un joven muy� peculiar.
De repente Marjorie sinti� un
rechazo visceral hacia Spencer Travis.
��A qu� se refiere con �peculiar�?
William Harvey es una de las personas
m�s admirables que conozco �dijo, sin
esperar respuesta y temiendo que la
hubiese.
�No digo que no, pero no me
negar� que su vida desocupada lo
convierte en un hombre poco serio.
��Desocupada? �pregunt�
Marjorie.
�Por lo que yo s�, su �nica
ocupaci�n es viajar. No me negar� que
resulta algo sospechoso que en lugar de
trabajar en los negocios de su padre
prefiera ir de un lado a otro con una
maleta �dijo Spencer sin percatarse del
efecto pernicioso que su conversaci�n
estaba produciendo para sus intereses
rom�nticos.
�Es escritor �dijo Marjorie como
si eso lo explicase todo.
��Escritor? �dijo con un tono
socarr�n�. Que yo sepa solo ha
publicado un libro y no se ha vendido
gran cosa.
Marjorie sinti� el calor que sub�a a
su cara y estir� el cuello tratando de
contener la furia que amenazaba con
hacerla hablar m�s de la cuenta.
�Si alg�n d�a quiere formar una
familia como es debido tendr� que
dejarse de esas bobadas y hacerse cargo
de los negocios de su padre, como un
hombre cabal �insisti� el hermano de
Rachel�. Pero, volviendo a lo que
habl�bamos, ya s� que para usted es
como un hermano, pero �no le parece
inapropiado hacer un viaje tan largo
acompa�ada de un hombre que no es
realmente de su familia?
Marjorie lo mir� conteniendo la
respiraci�n con riesgo de ahogarse.
�No debe exponerse a las
habladur�as �sigui� Spencer�, es una
mujer joven y debe mantener una actitud
muy estricta en esos temas, si es que
quiere conseguir un marido de posici�n
y fortuna. Yo, por ejemplo, estoy en
disposici�n de ofrecer un brillante
porvenir a mi futura esposa.
Marjorie se par� en seco.
�Se�or Travis, considero su
conversaci�n muy poco adecuada. No
creo que esta reuni�n informal sea el
lugar id�neo para tratar estos temas.
Pero sepa que siento un profundo
aprecio por el se�or William Harvey y
que sus palabras me han molestado en
grado sumo.
Se agarr� la falda y apresur� el paso
para alejarse de �l.
Cap�tulo 6
�Se�orita Worthington, �disfruta
usted de su paseo? �pregunt� Gary muy
serio.
�No tanto como cabr�a esperar �
respondi� Marjorie sin disimular su
malestar�, pero espero que mejore.
�La verdad es que el d�a nos est�
acompa�ando �dijo la se�orita Sloper
�. El cielo est� despejado y el sol
calienta a pesar de que a�n es temprano.
�Pues a m� me parece que ha salido
alguna nube en el cielo de la se�orita
Worthington �dijo el se�or Rouge con
una sonrisa.
�De ser as�, tendremos que hacer
algo que la disipe. �Qu� le gustar�a
hacer, Marjorie? �Catherine Sloper
estaba dispuesta a salir en su ayuda.
�Solo pasear, gracias �respondi�
la joven observando a Natalie, que iba
un poco adelantada, charlando con
Richard Weavers.
�Se�orita Worthington �intervino
Spencer Travis de nuevo a su lado�.
Querr�a que continu�semos con nuestra
conversaci�n. Me temo que se ha
molestado injustamente por algo que
cree que he dicho y desear�a aclararle la
situaci�n.
�Su postura me ha quedado
perfectamente clara, se�or Travis y no
deseo hablar m�s del tema.
�No lo veo posible ya que no hab�a
nada en mi argumento que pudiese
molestar a una jovencita de bien �
insisti�.
�Se�or Travis �dijo Marjorie
deteniendo su paseo y volvi�ndose hacia
�l�, creo que ser� mucho mejor para
los dos que dejemos esta conversaci�n y
olvidemos que la hemos tenido
siquiera.
�Discrepo enormemente y no puedo
dejarlo pasar�
�Spencer �intervino Gary Rouge
�, la se�orita ha dicho lo que desea y
en estas circunstancias un caballero no
tiene m�s opci�n que obedecer.
�No creo que sea necesaria su
intervenci�n, se�or Rouge �dijo
Spencer Travis con la expresi�n de un
ni�o llamado al orden�. La se�orita
Worthington y yo manten�amos una
conversaci�n privada que es de mucho
inter�s para ambos�
�Siento contradecirle, se�or Travis
�dijo Marjorie�, dicha conversaci�n
no conllevaba el m�s m�nimo inter�s
para m�. Y espero que sepa entender mis
palabras sin necesidad de que sea m�s
clara.
��Qu� ocurre aqu�? �pregunt�
Rachel acerc�ndose, con los dem�s
sigui�ndola cual perillos falderos.
�El se�or Rouge se ha metido en
una conversaci�n privada que
manten�amos la se�orita Worthington y
yo mismo �dijo Spencer irritando a�n
m�s a Marjorie.
�Se�or Rouge �dijo Rachel con
su m�s seductora sonrisa�, es usted un
chico malo, sabe que no debe hacer eso.
�Se�orita Travis, su hermano est�
faltando a la verdad, ya que la
conversaci�n en la que he osado
intervenir es la que manten�a aqu�
mismo, junto a la se�orita Sloper y mi
persona. Y en esa conversaci�n la
se�orita Worthington estaba siendo
claramente molestada por Spencer. Lo
�nico que he hecho ha sido pedirle que
la dejase en paz.
��Mi hermano ha molestado a
Marjorie? �Eso no es posible! �
exclam� Rachel fingiendo sentirse
ofendida�. Spencer es el hombre m�s
caballeroso de todo Nueva York, se�or
Rouge, sin duda se ha confundido.
��Oh, estoy demasiado cansada
para seguir con el paseo! �exclam�
Catherine Sloper llev�ndose una mano a
la frente�. Empiezo a sentirme mal.
Se�orita Worthington, �ser�a tan amable
de acompa�arme a aquel banco de all�?
Ustedes sigan con el paseo, por favor.
Nosotras descansaremos un rato bajo la
sombra de aquel �rbol.
�Creo que la he salvado de una
mortalmente aburrida discusi�n �dijo
cuando estuvieron lo suficiente lejos.
Marjorie la mir� agradecida.
�Cre� que no iba a poder librarme
de �l �dijo agobiada.
�Sent�monos aqu�, hace una
temperatura de lo m�s agradable y este
�rbol nos cobijara de los rayos del sol.
Las dos se sentaron y durante unos
momentos contemplaron el paisaje en
silencio.
�Me gusta usted �dijo la se�orita
Sloper de repente�. Me temo que no
puedo decir eso de mucha gente �sabe?
�Me siento halagada �respondi�
Marjorie�. A m� me ocurre lo mismo.
�Nos ha tocado vivir una �poca
extra�a �sigui� hablando Catherine�.
Somos mujeres desubicadas.
Su compa�era de banco la mir� con
inter�s.
��Qu� quiere decir? �pregunt�.
�Es posible que tenga que ver con
el hecho de que no pudi�semos disfrutar
de nuestras madres como la mayor�a de
las hijas disfrutan de la suya. Usted tuvo
a la suya solo hasta los nueve a�os. Yo
ni siquiera conoc� a la m�a. Mi padre se
pas� la vida habl�ndome de sus
virtudes, que se ve�an enormes al
compararlas con mis imperfecciones.
Me hablaba de lo hermosa que era, de lo
bien que sab�a elegir sus vestidos, de su
elegancia al sentarse, de su talento al
tocar el piano�
Marjorie la escuchaba con atenci�n.
�Y a m� lo �nico que me interesaba
saber de ella era c�mo ser�a su sonrisa,
c�mo se sentir�an sus manos
acarici�ndome el rostro. Saber c�mo
pensaba y cu�les eran sus sue�os y sus
anhelos. Si habr�a querido a una hija tan
imperfecta como yo. �Sonri� mirando a
su joven amiga�. La primera vez que
le� un art�culo de su cu�ada hablaba de
la relaci�n de las hijas imperfectas, con
sus madres.
Marjorie asinti�. Lo recordaba bien
porque le estruj� el coraz�n la primera
vez que lo ley�.
�Las hijas imperfectas cargamos
con un enorme peso, de eso s� s�. Pero
ella hablaba de c�mo se siente una hija
cuando ve sus carencias reflejadas en
los ojos de su madre, cuando �sta la
mira. Sus palabras me rasgaron el
coraz�n con u�as afiladas. �Movi� la
cabeza negando�. Porque yo siempre
imagin� que mi madre me adorar�a, que
no le importar�an mis defectos. �Pero y
si me equivocaba? �Y si hubiese sido
como mi padre? �C�mo hubiese podido
soportarlo?
Marjorie pens� en lady Margaret,
pero no dijo nada. Nunca se atrever�a a
hablar mal de la madre de Henrietta a
pesar que era una persona a la que hab�a
llegado a detestar. La se�orita Sloper la
mir� con una tierna sonrisa.
�No hace falta que me explique
nada �dijo adivinando en su expresi�n
lo que estaba pensando�. Las palabras
de Henrietta Worthington eran sabias, y
a nadie incumbe si hablaba de algo
vivido en primera persona o a trav�s de
otros.
Marjorie mir� hacia el parque y
apoy� las manos en su regazo.
�Henrietta es una persona muy
especial. Cuando la ves por primera vez
dir�as que su aspecto es el de alguien sin
detalle destacable, no tiene la belleza de
su hermana. No es especialmente
distinguida, ni encantadora. Pero cuando
hablas con ella� �Marjorie hizo un
gesto al no poder encontrar las palabras
exactas para explicar lo que quer�a
reflejar�. Es intensa y profunda. Tiene
la capacidad de comprenderte, te habla
con el coraz�n en los labios. No puede
entender las injusticias y tampoco
aceptarlas.
��Oh! �C�mo desear�a poder
conocerla! �exclam� Catherine.
�Estoy segura de que ser�an
grandes amigas �respondi� Marjorie
sonriendo�. �Por qu� no le escribe? Le
dar� su direcci�n y podr� hacerlo
enseguida.
��No le molestar�? �pregunt�
Catherine visiblemente atribulada.
�Seguro que le encantar� �
Marjorie se sinti� feliz de ver la alegr�a
que aquello hab�a provocado en la
se�orita Sloper.
De pronto lleg� hasta ellas el eco de
una discusi�n algo subida de tono en el
grupo que formaban sus amigos.
Marjorie se puso de pie al ver que Gary
Rouge se enfrentaba a Spencer Travis
con agresiva actitud.
�Vamos �dijo Catherine
cogi�ndola del brazo y las dos mujeres
se apresuraron a acercarse al grupo.
��se�or le falta a usted mucho de
elegancia para poder dirigirse a mi
hermana �dec�a Spencer Travis.
�Debo rectificarle de nuevo ya que
ha sido su hermana qui�n se ha dirigido
a m� y no al rev�s �respondi� Gary
Rouge muy serio.
�Spencer, por favor, no te rebajes
de este modo �intervino Rachel dando
un paso hacia su hermano.
�Aunque as� haya sido �sigui� el
joven Travis�, no ten�a por qu�
responderle de un modo tan poco
adecuado.
�Le he respondido en un tono
acorde a la pregunta que me ha hecho �
dijo.
�Estamos dando un espect�culo �
dijo Melissa Earwicker algo azorada al
mirar a su alrededor y ver que estaban
siendo observados por los que hab�an
ido a pasear al parque como ellos.
�Por favor, sigamos con el paseo�
dijo Casandra Gatley muy inc�moda con
la situaci�n.
Richard Weavers y Natalie llegaron
junto a ellos despu�s de haber dado un
peque�o paseo por su cuenta.
��Qu� ocurre? �pregunt� el joven
pastor, que era un hombre muy centrado
para su edad.
�El se�or Rouge se ha molestado
por una pregunta que le ha hecho Rachel
y Spencer se ha enfadado por su
contestaci�n �resumi� Casandra.
�Seguro que ha sido un
malentendido sin intenci�n �dijo el
reverendo.
�Solo le he preguntado por el se�or
Danks �dijo Rachel poniendo cara de
no haber roto un plato.
Gary Rouge la mir� con expresi�n
ir�nica y levant� una ceja al tiempo que
sonre�a de medio lado.
�Disc�lpeme se�orita Travis, pero
hab�a escuchado mal su pregunta. Yo
hab�a entendido que me hab�a
preguntado si era cierto que el coronel
Thomas Danks se hab�a prometido con
la se�orita Whitesmith, a lo que yo le he
respondido que me importa bien poco lo
que haga ese caballero. Pero si no es
eso lo que me ha preguntado, acepte mis
m�s profundas disculpas �dijo
inclin�ndose frente a ella.
Marjorie miraba la escena sin
comprender nada, pero supo por la
expresi�n en el rostro de Catherine que
hab�a algo oscuro en aquella trama.
�Ser� mejor que caminemos hacia
nuestras calesas, ya se est� haciendo
tarde �dijo Henry Lancaster, que
parec�a divertido con una escena que
nada ten�a de buc�lica.
�Veo que hab�is tenido una jornada
muy entretenida �dijo la condesa
cuando Marjorie le explic� todo lo que
hab�a ocurrido�. Hay que reconocer
que esa se�orita Travis sabe ser de lo
m�s inoportuna.
��Usted sabe qui�n es ese se�or
Danks y por qu� le molest� tanto al
se�or Rouge que se le mencionase? �
pregunt� y despu�s se llev� la taza de t�
a los labios y sopl� suavemente para
enfriarlo un poco.
�El coronel Thomas Danks era el
prometido de su hermana Rose �dijo
lady Isabella�. Se corri� la voz de que
rompi� el compromiso con ella cuando
supo que no recibir�a una suculenta dote.
Es p�blico y notorio que el padre de la
muchacha perdi� todo lo que ten�a y que
ahora vive de la caridad de su cu�ado.
Marjorie ten�a la boca abierta y la
taza suspendida en el aire.
��La dej� de un modo tan
despreciable? �pregunt� anonadada.
La condesa asinti�.
�No me extra�a que lo haya
molestado que Rachel le preguntase por
ese nuevo compromiso. Y ella lo ha
hecho con la mala intenci�n que la
caracteriza.
Marjorie dej� la taza en la mesa y
trat� de asimilar lo que acababa de
escuchar.
�No puedo ni imaginar c�mo se
debi� sentir Rose. �Dios m�o, espero
que no lo amase!
Lady Isabella se encogi� de hombros
antes de responder.
��Ay, criatura! Eso no tendr�a la
m�s m�nima importancia.
��Por qu� dice eso? �pregunt�.
�La mayor�a de los matrimonios
que conozco no se realizaron por amor.
Yo misma me cas� sin sentir semejante
sentimiento por mi esposo, el conde.
�Pero usted lo amaba.
�Pero no al principio. Al principio
ni siquiera me gustaba mucho.
Marjorie no pudo evitar que la
tristeza se reflejara en su rostro.
��Qu� es lo que te apena? �Has
entregado tu coraz�n a alguien? �
pregunt� la anciana escudri�ando en los
ojos de su protegida�. No debes
hacerlo, te har�n da�o, siempre lo
hacen.
La joven apart� la mirada buscando
un resquicio por el que escapar a su
escrutinio.
��Ya te lo han hecho? �pregunt�.
Marjorie neg� con la cabeza.
�No, nadie me ha hecho da�o.
Nadie es culpable de tu sufrimiento si t�
solo has puesto el dedo en la llama.
La condesa se levant� de su butaca y
fue a sentarse junto a ella en el sof�.
�Peque�a �dijo colocando una de
sus arrugadas manos sobre las de
Marjorie�, nunca hab�amos hablado de
esto.
�No hay nada de qu� hablar, pas�
hace mucho tiempo y ya lo he olvidado.
�No me dicen eso tus ojos �
respondi� la condesa�. �Qui�n era �l?
�No era nadie, no quiero hablar de
�l �dijo enrojeciendo�. Nunca me dio
pie, fue mi coraz�n el que me enga��.
Lady Isabella neg� con la cabeza.
�El coraz�n no enga�a, no obedece
a ning�n mandato y no acepta
imposiciones.
Marjorie la mir� sorprendida.
�Pero hace un momento me ha
dicho�
�Lo que ocurri� entre el conde y yo
es una excepci�n, hija m�a. Ya te he
dicho que la mayor�a de matrimonios
que conozco no se hicieron por amor y
puedo asegurarte que sus contrayentes
siguen am�ndose tan poco como el
primer d�a. �Sonri� con tristeza�. El
amor es esquivo y dif�cil, no pienses que
amar es una rosa en la cabecera de la
cama todas las ma�anas. Tambi�n hay
espinas y dolor. Y muchas veces el
amado se resiste a amar. Pero de lo que
no puedes dudar es de lo que te dicta tu
coraz�n. Si t� viste amor en �l, es que lo
hab�a, quiz� no lo supo o hab�a algo que
le imped�a amarte. Eres una ni�a
especial, Marjorie, no cualquier hombre
se atrever� a intentar poseer tu coraz�n.
Marjorie sonri� con ternura y se
abraz� a la condesa que la acogi� en sus
brazos con cari�o.
��Le he dado las gracias por
escogerme para acompa�arla? �
pregunt� sin separarse.
�Yo soy la agradecida, peque�a
m�a.
Cap�tulo 7
��Marjorie! �El tren llegar� a la
estaci�n y no habr� all� nadie para
recibirle! Pero c�mo puede tardar tanto
esta muchacha� �La condesa esperaba
en el hall con los guantes puestos.
Marjorie baj� corriendo las
escaleras y tuvo que frenar al acercarse
a la puerta para no tropezar con la
anciana, que la miraba con severidad.
�Ya estoy lista, v�monos �dijo
tratando de que su sonrisa borrase la
expresi�n arrugada de la condesa.
William baj� del tren y busc� con la
mirada a las dos mujeres que sab�a que
lo estar�an esperando. Distingui� a
Marjorie enseguida, su vestido lila se
mov�a inquieto mientras ella se sujetaba
el sombrero. El sobrino de la condesa se
acerc� a ellas y abraz� a su abuela con
ternura para despu�s saludar a Marjorie
con mayor comedimiento.
��Has tenido un buen viaje?
��Pregunta por alguno en concreto,
abuela? �dijo riendo�. Ya sabe que
llevo seis meses viajando.
�No seas malo, William �dijo la
condesa sonriendo feliz�. Sabes a qu�
me refiero.
�Ha sido bastante tranquilo. Por
suerte he venido acompa�ado �dijo
volvi�ndose a un joven que ven�a tras �l.
Marjorie tuvo la sensaci�n de que le
recordaba a alguien.
�Os presento a Paul Tomlin �dijo
sin dejar de sonre�r.
La se�orita Worthington frunci� el
ce�o. Tomlin era el apellido de
Henrietta.
�Encantado de conocerlas. Se�ora
�dijo el joven besando la mano de la
condesa y saludando despu�s a Marjorie
�: Se�orita.
�Paul es el primo de Henrietta �
dijo William.
�Y usted es la cu�ada de mi prima
�dijo Paul sonriendo�. William me ha
hablado mucho de usted.
Marjorie sonri� feliz.
��Oh, es el primo de Henrietta,
claro! El hermano de lord Tomlin se
vino a vivir a Nueva York...
�S�, se�orita, Finley Tomlin es mi
padre �dijo el joven.
�He invitado a Paul a venir a casa
ma�ana a comer con nosotros, estaba
seguro de que Marjorie tendr�a muchas
cosas que preguntarle.
�Eso est� muy bien �dijo la
condesa�, pero ahora vamos, que el
coche nos espera.
��Estaba en viaje de negocios,
se�or Tomlin? �pregunt� Marjorie
caminando con �l, detr�s de la condesa y
su nieto.
El joven neg� con la cabeza.
�No, mi padre impuso a sus hijos
una tradici�n que consiste en que
despu�s de acabar los estudios debemos
viajar durante un a�o. Nuestro padre nos
proporciona una cantidad de dinero y
nos pone como �nica condici�n que
llevemos un diario de nuestro viaje.
�Curiosa tradici�n �dijo
Marjorie�. �Cu�ntos hermanos son?
�Eleanor, Reece, Rosalind y yo.
��Y los cuatro han seguido esa
tradici�n de la que habla? �pregunt�
Marjorie�. �Sus hermanas tambi�n?
Paul sonri� al tiempo que asent�a.
�Por supuesto.
Marjorie no pudo disimular su
entusiasmo ante tal idea.
�Yo soy el peque�o, por lo que el
experimento ha terminado conmigo.
�Bueno, dejad la charla para
ma�ana �dijo la condesa agarr�ndose
del brazo de su sobrino para subir al
carruaje�. Lo esperamos ma�ana para
comer, se�or Tomlin, as� podr� explicar
con todo detalle esa costumbre tan
peculiar de su padre, a esta jovencita
que, tal como hab�a predicho mi nieto,
parece de lo m�s interesada.
�Estar� encantado de acompa�arles
�respondi� el joven�, yo tambi�n
quiero conocer algo m�s de mi familia
inglesa.
Paul Tomlin se despidi� de las
damas y de su amigo hasta el d�a
siguiente y los dem�s iniciaron el
regreso a casa.
�Ahora tengo que poner en orden
todas mis notas para mi segundo libro.
Voy a tener que pasarme horas encerrado
�dijo William.
Marjorie y �l paseaban por
Washington Square.
��Oh, William, qu� ganas tengo de
leerlo! �exclam� ella con sincera
emoci�n.
�Me temo que no podr�
sorprenderte mucho despu�s de todo lo
que te adelant� ayer �dijo �l sonriendo
�. No dej� de hablar de mis viajes.
�Es normal �respondi� ella�. Tu
abuela y yo no dej�bamos de
interrogarte.
��Y t� qu� has hecho todos estos
meses? �pregunt� �l cambiando de
tema.
�Nada destacable �dijo Marjorie
�. He hecho nuevos amigos.
William la mir� con curiosidad.
��Has o�do hablar de la se�orita
Catherine Sloper? �dijo.
William pens� durante unos
segundos y despu�s neg� con la cabeza.
�No, creo que no. �Y qu� tiene esa
se�orita Sloper que te resulta tan
interesante?
��Lee a Henrietta! �dijo sin
disimular su emoci�n�. Tiene todas las
revistas con sus art�culos�
�Entonces s� es una mujer especial
�dijo William sonriendo�. Sobre este
tema debes hablar con Paul Tomlin,
estoy seguro de que puede contarte
cosas que te sorprender�n.
��A qu� te refieres? �pregunt�
ella con curiosidad.
William neg� con la cabeza.
�No puedo decir nada, mis labios
est�n sellados, pero no creo que te
cueste mucho que Paul te lo cuente,
sabiendo lo persuasiva que puedes
llegar a ser.
��Es sobre los art�culos de
Henrietta?
William asinti� y Marjorie frunci� el
ce�o confundida.
�Pero cu�ntame m�s cosas �dijo
�l cambiando de tema�, �qu� has
hecho? �Has pintado mucho?
�S�, he pintado mucho. Y no creo
que quieras que te aburra con paseos,
cenas y bailes insustanciales.
�Sabes que nada de lo que t� me
cuentes puede resultarme aburrido �
respondi� �l.
�Est� bien, t� lo has querido. La
condesa organiz� una fiesta para mi
cumplea�os e invit� a todo el mundo.
No te imaginas c�mo estaba la casa, no
falt� ning�n detalle. Conoc� a Gary
Rouge que despu�s me ha invitado a
varios bailes y cenas en casa de su t�o
Walter Birman.
��Gary Rouge? �el tono de
William hab�a cambiado
perceptiblemente.
Marjorie lo mir� con curiosidad.
��Os conoc�is?
William asinti�.
�Tenemos un� amigo com�n, el
coronel Thomas Danks.
��Amigo? �dijo Marjorie
sorprendida�. No creo que el coronel y
el se�or Rouge sean amigos.
William levant� una ceja.
�Veo que ya conoces la historia.
��La de c�mo el coronel abandon�
a Rose? S�, la conozco.
�No se puede decir que conoces
una historia si no has escuchado a las
dos partes �dijo William molesto.
�No creo que tenga la oportunidad
de conocer al coronel y tampoco dir�
que tenga ganas de hacerlo �respondi�
ella con desprecio.
�Pues me temo que en eso te
equivocas, lo he invitado hoy a comer
�dijo William muy serio�. Debes
saber que es un excelente amigo m�o y
espero que lo trates como tal.
Marjorie lo mir� sin poder disimular
su sorpresa.
��Pero c�mo puedes ser su amigo?
�Es que no es cierto que abandon� a la
se�orita Rouge antes de la boda?
�Me temo que no puedo hablar de
ese tema �dijo William muy serio�.
Es un tema privado de un buen amigo al
que di mi palabra.
Marjorie neg� con la cabeza sin
poder aceptarlo.
�Perm�tame felicitarlo por su
compromiso, coronel Danks �dijo
Marjorie despu�s de que William le
presentase a su amigo�, trasmita a su
futura esposa mis mejores deseos.
�Gracias, se�orita Worthington, as�
lo har� �dijo el hombre inclinando la
cabeza en se�al de gratitud.
El coronel parec�a un hombre
amable. De unos treinta a�os, su mayor
atractivo eran sus ojos de un verde casi
transparente. Ten�a unas largas patillas y
su expresi�n parec�a franca. Marjorie no
pudo evitar pensar en lo enga�oso que
pod�a ser el rostro de la gente.
�William deber�a haber invitado a
la se�orita Whitesmith �continu�
Marjorie�, la pr�xima vez no venga sin
ella, por favor.
�Por supuesto que lo hice �
intervino William�, pero a Elizabeth le
result� imposible aceptar la invitaci�n.
�Me temo que Elizabeth es una
joven muy ocupada �dijo el coronel
con tono amable�. Su madre falleci�
hace dos a�os y ella es la mayor de
cinco hermanos. Su padre tiene una
granja y todos ayudan en lo que pueden.
Sobre todo Elizabeth.
Marjorie sinti� que sus mejillas se
te��an de rojo.
�Como ver�, no es que tenga
demasiado tiempo para reuniones
sociales.
Marjorie tard� unos segundos en
responder, esta vez en un tono mucho
menos altanero.
�Por favor, se�or Danks, le suplico
que la traiga la pr�xima vez que venga.
Deseo fervientemente conocerla.
El coronel asinti� con simpat�a.
�Le trasmitir� sus palabras,
se�orita Worthington.
�Bien �dijo la condesa�,
�pasamos al comedor?
Cap�tulo 8
�Tengo entendido que usted pinta
�dijo el coronel dirigi�ndose a
Marjorie�. �Ser�a posible ver alguno
de esos cuadros?
La joven sonri� con timidez.
�Estoy segura de que est�
acostumbrado a ver obras mucho
mejores que las m�as �dijo.
�Puede ver unas cuantas �dijo la
condesa haciendo caso omiso a la
expresi�n de su protegida�, est�n
colgadas por toda la casa. Aqu� en el
comedor no hay ninguna porque, ah�
donde la ve, es una jovencita muy
cabezota y dice que de ning�n modo
puedo ponerla al lado de Rembrandt.
El coronel observ� el cuadro que le
se�alaba la condesa y asinti�.
�No es de mis favoritos �dijo el
coronel�, aunque tampoco puedo decir
que sea un entendido en arte. Me gusta
como mero observador.
�Yo he estado viendo alguna de sus
obras, se�orita Marjorie �dijo Paul
Tomlin�, y he de decir que es usted
mucho mejor artista de lo que
imaginaba. A pesar de lo mucho que la
alab� William tem� que hablase el
aprecio que s� que le tiene.
��Podr�amos dejar de hablar de
m�? �pidi�, temo que acabar�
sent�ndome mal la comida.
�Pues entonces debemos parar
inmediatamente, se�or Tomlin �dijo el
coronel sonriendo�, no podemos
permitir semejante injusticia.
�Desde luego que no, coronel
Danks �corrobor� el otro sonriendo.
�Dejen de burlarse de m� �dijo
Marjorie�. Se�or Tomlin, h�blenos de
esa costumbre tan sorprendente de su
padre.
�Ya se lo dije, cuando acabamos
nuestros estudios y antes de darnos un
puesto en la empresa familiar nos hace
viajar durante seis meses a donde
nosotros elijamos �explic�.
��Antes de darles un puesto en la
empresa familiar? �pregunt� Marjorie
con curiosidad�. �A sus hermanas
tambi�n?
Paul Tomlin asinti�.
�Mi dos hermanas trabajan en la
revista Joyas de Acero. Una es
redactora y la otra maquetadora.
Marjorie dej� el tenedor en el plato
sin poder disimular su sorpresa.
��Joyas de Acero? �pregunt�.
Paul mir� a William y este se
encogi� de hombros.
�Es algo que debes explicarle t� �
dijo.
Marjorie mir� a uno y otro
alternativamente a la espera de que
desvelasen el misterio.
�Mi padre es el due�o de Joyas de
Acero �dijo Paul Tomlin.
Marjorie abri� la boca y los ojos,
asombrada.
��El t�o de Henrietta es qui�n
publica sus art�culos? �pregunt�
�Pero �l sabe que ella�?
Paul asinti�.
�Es una historia curiosa �dijo el
joven.
�Pues cu�ntenosla �intervino la
condesa�. No encontrar� un p�blico
m�s interesado.
El joven Tomlin sonri� al tiempo
que asent�a.
�Henrietta envi� una carta al
director de Joyas de Acero, Roger
Salter. No era una carta de las que el
viejo Roger recib�a habitualmente y
llam� su atenci�n por el contenido, pero
sobre todo por el apellido de quien la
firmaba: Tomlin. El se�or Salter le
envi� la carta a mi padre, que
comprendi� enseguida que aquella
Henrietta era su sobrina. Mi padre
redact� una carta y pidi� a Roger que la
firmase y se la enviase a mi prima. En
ella le ped�a que escribiera un art�culo
para la revista con la base de aquella
carta que hab�a enviado a la redacci�n,
pero Henrietta declin� la oferta.
��A�n no era la esposa de mi
hermano? �pregunt� Marjorie
Paul neg� con la cabeza antes de
responder.
�Entonces firmaba como Henrietta
Tomlin, as� que supongo que no. Un a�o
despu�s, mi padre pidi� a Roger que
firmase otra carta. En ella volv�a a
proponerle que escribiese para la
revista. En esa ocasi�n recibieron como
respuesta un art�culo que hablaba sobre
la bondad intr�nseca que se atribu�a a las
mujeres por el mero hecho de serlo. Y lo
firmaba como Henrietta W.
��Es su primer art�culo! �exclam�
Marjorie�. �Y Henrietta no sabe que
detr�s de todo esto est� su t�o!
�Me temo que mi padre no es muy
querido por su familia inglesa. Temi�
que si desvelaba su identidad, ella no
aceptar�a.
��Qu� historia tan interesante! �
coment� el coronel Danks.
�Est� claro que Finley no conoce a
su sobrina �dijo la condesa de modo
enigm�tico.
�Tengo que cont�rselo �dijo
Marjorie pensativa�, debe saber que es
su t�o el que�
�No puedes hacer eso �la cort�
William�, no sin el permiso de Finley
Tomlin.
Marjorie mir� a su amigo
sorprendida.
�No s� si a mi padre le importar�
que a estas alturas su sobrina conozca su
secreto, pero en todo caso es algo que
deber�a preguntarle a �l �dijo Paul.
Marjorie acept� lo inevitable y
volvi� a coger el tenedor sin dejar de
pensar en lo que dir�a Henrietta si lo
supiese.
��Y por qu� estipul� su padre esa
tradici�n tan curiosa? �pregunt� el
coronel Danks volviendo al tema
original.
�Seg�n mi padre, es un modo de
empujarnos fuera del nido �dijo Paul
�. Siempre nos pone el ejemplo de las
cr�as que no aprender�an a volar sin un
empuj�n de sus madres, aun a riesgo de
que se estrellen contra el suelo.
�Bonita alegor�a �dijo el coronel
�. Reconozco que su padre es todo un
personaje, muy avanzado a su tiempo y
de fuertes convicciones.
�As� es �dijo Paul�. Aunque no
todo el m�rito es suyo. En realidad �l
siempre dice que fue mi madre qui�n lo
cambi�. Cuando se march� de Londres
estuvo viajando durante un a�o por toda
Europa. En ese viaje conoci� a mi
madre, una espa�ola de mucho car�cter.
Todos escuchaban a Paul con inter�s,
era un excelente comunicador.
�Ella era la �nica hija de un
arquitecto barcelon�s que hab�a volcado
en ella toda su atenci�n. Mi abuelo era
viudo y ense�� a su hija todo lo que
sab�a sin tener en cuenta que era una
mujer. Cuando mi padre la conoci�
qued� impresionado por su actitud frente
a la vida. Mi madre siempre dec�a que
no ten�a belleza, pero ten�a algo mucho
mejor: curiosidad por aprender.
��Tengo que conocerla! �exclam�
Marjorie sin poder contenerse�. Debe
presentarme a su madre.
Paul cambio su expresi�n por otra
m�s triste.
�Siento que eso no ser� posible,
se�orita Worthington, mi madre muri�
hace cinco a�os.
��Oh, cu�nto lo siento! �exclam�
ella compungida.
�Estoy seguro de que se habr�an
entendido muy bien �dijo Paul y
Marjorie asinti� convencida.
Henrietta observaba a su hermana
desde la ventana de la biblioteca. Lidia
estaba paseando al peque�o Rob por el
jard�n. Se apart� de la ventana y volvi�
al escritorio, deb�a acabar aquel
art�culo, pero no consegu�a
concentrarse. Llevaba d�as preocupada
por Lidia y no sab�a c�mo afrontar la
situaci�n.
Despu�s de intentarlo durante cinco
minutos se dio por vencida, dej� el l�piz
sobre el papel y se levant�. Ten�a que
hablar con ella.
Lidia cuchicheaba cerca del cuello
de su sobrino y le hac�a cosquillas al
rozarle la piel con los labios. El
peque�o Rob se re�a mientras trataba de
agarrarla con sus manitas.
�Lidia �Henrietta llam� su
atenci�n�. Deja que Lisa se lleve a
Rob, quiero hablar contigo.
Su hermana la mir� sin disimular su
desagrado por la interrupci�n.
��Ahora? �pregunt� abrazando al
peque�o cuando Lisa se acerc�.
�Ahora Lidia.
La peque�a de las Tomlin obedeci�
a su hermana con desagrado y la sigui�
hasta la casa. Henrietta la gui� hasta la
biblioteca y cerr� la puerta tras ella.
Despu�s le indic� uno de los divanes y
se sent� junto a ella.
��Qu� ocurre? �Vas a pedirme que
me vaya? �pregunt� Lidia con aquel
tono desagradable que utilizaba cuando
estaba a la defensiva.
Henrietta movi� la cabeza mir�ndola
con una triste expresi�n.
��Por qu� act�as de este modo? �
pregunt�. Desde que naci� Rob te
muestras siempre a la defensiva cuando
hablo contigo. Fuiste la mejor hermana
conmigo cuando el embarazo lleg� a su
fase final. Me atendiste en el parto como
la m�s experta comadrona y despu�s has
cuidado de mi hijo como si fuese tuyo.
��Entonces de qu� tienes queja? �
pregunt� Lidia mir�ndola con altivez.
�Eres dulce y cari�osa con Rob,
nunca te hab�a visto as� con nadie. Pero
con nosotros eres hura�a y casi
desagradable, no accedes a ver a nadie y
no participas de ninguno de los eventos
que se organizan. Tan solo has aceptado
asistir a alguna de las cenas informales
de Anne Williams.
Lidia se encogi� de hombros.
�No me apetece salir �dijo sin
m�s.
��Que no te apetece? Llevas un
peinado de lo m�s simple, utilizas los
mismos vestidos cada semana, no te he
visto interesarte por las nuevas telas, ni
por los nuevos estilos cuando
cambiamos de temporada. Lidia, no es
sano lo que est�s haciendo. Te est�s
recluyendo en esta casa, solo te
relacionas con el peque�o Rob y con
nosotros.
��Vas a apartarme de �l? �Los
ojos de Lidia se llenaron de l�grimas�.
�Es eso? �Vas a separarme de Rob?
Sabes lo mucho que me quiere, no
puedes hacerle sufrir solo por
castigarme.
Henrietta cogi� las manos de su
hermana entre las suyas y las sacudi�
ligeramente para que la mirase.
�No voy a separarte de �l. Claro
que s� lo mucho que te quiere y tambi�n
lo mucho que lo quieres t� a �l. Nunca
har�a eso, Lidia �dijo con ternura�. A
pesar de las cosas que hayan pasado
entre nosotras yo nunca te he deseado
ning�n mal, al contrario. Por eso estoy
preocupada por ti.
�No tienes nada de qu� preocuparte
�dijo Lidia sorbiendo por la nariz las
l�grimas que no hab�an ca�do de sus
ojos.
Henrietta movi� la cabeza y solt�
sus manos con expresi�n severa.
�No voy a separarte de Rob, pero
s� voy a imponerte condiciones para
permitir que sigas siendo su ni�era.
Lidia abri� los ojos como platos y
su expresi�n era tan desvalida que casi
hizo desistir a su hermana.
�Deber�s asistir a todos los
eventos a los que yo asista. Participaras
en las cenas que yo organice y
cambiar�s tu vestuario por completo. �
Henrietta le hizo un gesto para indicarle
que no hab�a acabado cuando vio que su
hermana pretend�a interrumpirla�.
Durante el d�a tendr�s tiempo para estar
con Rob, igual que yo, pero por las
noches har�s vida social y saldr�s de
esta casa siempre que te inviten.
Lidia arrug� la nariz en un gesto
suyo muy t�pico de cuando estaba
contrariada.
��A ti qu� m�s te da lo que yo
haga? �pregunt�. Yo ya he aceptado
ser la t�a solterona.
�No digas tonter�as, Lidia. Eres
joven y hermosa y est�s a punto de
abandonar el luto por completo.
Lidia mir� a su hermana y apret� los
labios sin responder. Henrietta se acerc�
a ella.
�Puedes hablar conmigo. Dime lo
que te preocupa.
La joven viuda sinti� que sus ojos se
anegaban por las l�grimas y las palabras
pugnaban por salir de su boca a pesar de
que ella apretaba los dientes para tratar
de contenerlas. Henrietta cogi� una de
sus manos trasmiti�ndole tanta ternura
que Lidia no pudo contenerse m�s y
rompi� a llorar.
��Quiero tener lo que tienes t�! �
exclam� entre l�grimas�. Pero s� que
si vuelvo a amar el destino me lo
arrebatar�. Una maldici�n pesa sobre
m�, alguien me desea mucho mal...
Hab�a una pasi�n incontenible en sus
ojos y una rabia profunda en su voz.
Miraba a su hermana mayor con tanto
dolor que Henrietta solt� su mano como
si la hubiese sacudido un rayo.
�Mi coraz�n se congelar� y mi
cuerpo se ir� consumiendo sin que nadie
vuelva a acariciarlo �sigui�
lament�ndose�. Lawrence muri�, �l era
bueno y me amaba, pero yo no lo am�
como merec�a, tan solo pensaba en mi
rebeld�a, en mi deseo de hacer siempre
lo que quer�a. Ahora lo s�.
Camin� hasta el sof� y se dej� caer
sin fuerzas, con las manos apoyadas en
su regazo y la mirada perdida en sus
pensamientos.
�Hasta que tuve a Rob entre mis
brazos no comprend� lo que es el amor
verdadero. Un sentimiento generoso que
no espera nada a cambio. �Dar�a mi vida
por �l! �exclam� en un susurro
admirado�. Por una criatura que puede
desarmarme con una sonrisa, que me
llena de felicidad cuando me mira.
Henrietta fue a sentarse junto a ella,
hipnotizada por sus palabras que la
aterraban y la llenaban de gozo al mismo
tiempo.
�Quiero verlo crecer, protegerlo de
todo mal, no me importa hacerme vieja y
que nadie vuelva siquiera a mirarme si
s� que voy a poder estar a su lado y
cuidarlo. �Mir� a su hermana�.
Desear�a que fuese m�o. �Crees que
estoy loca?
Henrietta neg� con la cabeza varias
veces. Sus ojos tambi�n se hab�an
llenado de l�grimas.
�No est�s loca Lidia, lo que ocurre
es que nunca hab�as amado a nadie de
verdad. Eso que sientes es amor, un
amor intenso y puro que nace de lo m�s
profundo de tu ser. Es un sentimiento que
te llena por completo y que a veces
puede llegar a doler de tan fuerte que
nos sacude. Pero no debes tenerle
miedo. �Henrietta se limpi� las
l�grimas�. Eso es lo m�s maravilloso
que tenemos.
�Si hubiese amado as� a Lawrence
no habr�a podido seguir viviendo
despu�s de su muerte �dijo.
�Pero ese miedo no puede secar tu
coraz�n �dijo Henrietta�. Debes amar
con pasi�n y sin medida, amar de
verdad, sin pensar en ti o en lo que
puedes perder. Te aseguro que si lo
haces tu vida habr� valido la pena.
��De verdad crees que merezco ser
amada de ese modo? �pregunt� con una
extra�a expresi�n en la mirada.
�Por supuesto, hermana �dijo
Henrietta con ternura.
Cap�tulo 9
La puerta de la biblioteca se abri� y
el mayordomo entr� seguido de lady
Williams.
��Oh, qu� bien encontraros aqu� a
las dos! �exclam� entusiasmada�.
Vengo a ense�aros a mi peque�ina.
En los brazos llevaba a una perrita
de color blanco y ojos tristes, con un
lazo rosa en el cuello del que colgaba un
brillante de considerable tama�o. Lidia
se levant� r�pidamente y fue a acariciar
al animal.
��Qu� monada! �exclam� riendo.
A Henrietta no le pas�
desapercibida la mirada que Anne
dedic� a su hermana. Hac�a tiempo que
sab�a de los sentimientos de su amiga
por Lidia y tambi�n era consciente de
que cada d�a le costaba m�s
disimularlos. La esposa de lord
Williams busc� un sitio en el que
sentarse y coloc� a la perrita sobre su
falda.
�He venido porque hace d�as que
no me visit�is y estaba cansada de
esperar. Pronto organizar� un baile al
que no faltar�is ninguna de las dos,
�verdad Lidia? �pregunt� dedic�ndole
su mejor sonrisa.
�Por supuesto, Anne �respondi�
la joven viuda�. Ayer mismo le dije a
Henrietta que quer�a que fu�semos a
visitarte, pero ella siempre est� tan
ocupada�
Hizo un gesto de aburrimiento
ignorando la expresi�n de sorpresa de
su hermana.
�Ya, tienes raz�n �asinti� Anne
Williams�, no debes permitirle que te
arrastre a su estricto horario. La
pr�xima vez que desees visitarme, hazlo
sin temor. Siempre ser�s bien recibida, a
cualquier hora y cualquier d�a.
Lidia le dedic� su m�s seductora
sonrisa y Henrietta tuvo la impresi�n de
que su hermana tambi�n era consciente
del inter�s que despertaba en Anne
Williams.
�He venido porque ma�ana mi
esposo y yo salimos de viaje. Vamos a
visitar las tierras que poseemos en
Escocia. Al parecer hay alg�n problema
del que no tengo informaci�n suficiente
�y bajando el tono a�adi�, y
tampoco deseo tenerla, en realidad.
Henrietta sonri� ante la sinceridad
de su amiga.
��En Escocia! �exclam� Lidia�.
�Lord Williams es un hombre de gran
fortuna y posesiones!
�Si te refieres a todo aquello que
puede conseguirse con dinero,
ciertamente lo es �dijo Anne con doble
intenci�n, aunque con suerte solo
Henrietta ser�a capaz de captar el
mensaje oculto.
La puerta de la biblioteca se abri�
de nuevo y el mayordomo apareci�
ahora con cara de preocupaci�n.
�En la puerta est� una de las
criadas de su madre y viene muy
alterada. Al parecer la se�ora Tomlin
perdi� el conocimiento y ahora no
reconoce a nadie.
Henrietta empalideci� y respir�
hondo para serenarse.
�John, prepare el coche y mande a
buscar al doctor Fisk, que vaya a casa
de lady Margaret inmediatamente. �
Cuando el mayordomo las dej� de nuevo
solas, se volvi� a su hermana�. Si
necesitas coger algo, Lidia�
La joven viuda empez� a hacer
pucheros.
��Oh, hermana! Yo no voy �dijo
poni�ndose de pie y comenzando a
deambular por la habitaci�n�. No me
hagas ir, por favor.
Lidia se llev� una mano al pecho
como si le doliese.
�No imaginas lo que es tener que
vivir algo as�. Ya tuve bastante con los
d�as que vel� a mi esposo moribundo.
No me hagas volver a pasar por ello. �
Las l�grimas ca�an de sus ojos sin freno.
Henrietta se contuvo para no
recordarle que ella hab�a visto morir a
su padre.
��No ves c�mo sufre tu pobre
hermana? �le recrimin� Anne a su
amiga, poni�ndose de pie. Dej� a su
perrita en el sof� y fue a abrazar a la
joven viuda que no dejaba de llorar.
�No veo necesario que vayamos
las dos �dijo Lidia entre sollozos�.
Es mejor que vayas t� sola y que yo me
quede para cuidar de Rob. No podemos
dejarlo con las criadas, podr�a ocurrir
algo y no habr�a nadie para tomar
decisiones.
�Esas cosas pasan �dijo Anne,
volviendo a inmiscuirse�. Mejor ve t�
sola, Henrietta, y en cuanto te asegures
de que vuestra madre est� bien, vuelves.
Estoy segura de que no ser� nada.
Henrietta miraba a Lidia y a Anne y
finalmente se rindi�. No ten�a ganas de
discutir sobre el evidente ego�smo de su
hermana, pero no deb�a perder el tiempo
ni decir algo delante de Anne de lo que
tuviese que arrepentirse.
�Si quieres puedes llevarte mi
carruaje �dijo lady Williams�, est� en
la puerta. Despu�s lo env�as de vuelta
para que me recoja. Yo me quedar�
tranquilizando a Lidia.
�Me haces un gran favor, as� puedo
marcharme ya �respondi� Henrietta y
sali� del sal�n echando a correr.
��Ay, se�ora! �gimi� la doncella
al verla�. �La se�ora estaba blanca
como la nata y ten�a el rostro de la
misma muerte!
�Daisy, Daisy no hables as� �dijo
Henrietta con ternura subiendo al coche
de lady Williams�. La se�ora se va a
poner bien, ya lo ver�s.
Pero Henrietta estaba angustiada,
aunque mostrase su cara m�s serena. El
trayecto hasta la casa familiar se le hizo
eterno y ten�a un nudo en el est�mago
atado directamente a la peor de sus
certezas.
Su madre estaba tendida en el div�n
de su saloncito y, tal como hab�a dicho
la doncella, estaba blanca como la
muerte. Henrietta se acerc� a ella y
observ� su rostro enjuto y su mirada
extraviada. Las mejillas se hab�an
hundido hacia adentro y los ojos
parec�an profundizar en sus cavernas.
�Madre, �me oye? �Sabe qui�n
soy?
Lady Margaret la miraba sin
expresi�n y no dijo una palabra.
Henrietta coloc� una de sus manos bajo
el cuello de su madre y con la otra mano
sujetaba una de la enferma haciendo
ademan de levantarla. Lady Margaret se
incorpor� y se dej� guiar hasta la cama
sin resistirse y sin emitir el m�s m�nimo
sonido.
Daisy caminaba tras ellas gimiendo
como un gato y Henrietta la mir� con
severidad.
�Tr�eme pa�os y una palangana
con agua fr�a. Y dile a la cocinera que
prepare t�, el doctor no tardar� en llegar
�dijo.
La doncella se sinti� agradecida de
tener algo �til que hacer y sali� del
saloncito dej�ndolas solas.
�Mam� �susurr� con ternura
acerc�ndose un poco m�s�, te vas a
poner bien.
Lady Margaret se dej� desvestir y
acept� que su hija la metiese en la cama
sin reaccionar. Cuando lleg� el m�dico
la examin� a conciencia y se mostr�
poco optimista.
�No reacciona a ning�n est�mulo.
Est� despierta, respira con normalidad y
su coraz�n tiene un ritmo adecuado, pero
no es capaz de responder a ninguna
pregunta y su mirada est� ausente. He
o�do hablar de casos como el suyo, pero
nunca lo hab�a visto personalmente.
Solo podemos esperar que vuelva en s�.
Que coma alimentos ligeros y est�
vigilada en todo momento. No sabemos
cu�l puede ser el desenlace.
Henrietta se qued� con ella aquella
noche. Y al d�a siguiente...
��Pero, m�rala! �exclam� la t�a
Julie juntando las manos como si fuese a
rezar una plegaria�. �Con los ojos
abiertos y no mira a ninguna parte!
�Vamos, t�a, tomaremos un t�. �
Henrietta cogi� a su t�a y la sac� de la
habitaci�n para que dejase de gritar y
hacer aspavientos.
��Pero c�mo le ha sucedido algo
as� a mi pobre hermana? �pregunt�
lloriqueando mientras cog�a una de las
pastas que hab�a tra�do la criada junto
con el t�. Tiene que ser alguna
maldici�n. Esas cosas pasan�
Henrietta le sirvi� el t� y le dio la
taza con cuidado.
�T�mese el t�, t�a. �C�mo est�
Louise? �pregunt� sorprendida de que
su prima no hubiese acompa�ado a su
madre.
�Est� en la cama con un fuerte
catarro �dijo�. Adem�s, no sab�a si lo
de tu madre pod�a ser contagioso. �Es
contagioso? Mira lo que le pas� a
Clarisse Mendel, nadie se esperaba que
fuera contagioso. No pod�a dejar que
Louise viniese sin estar segura de esto.
�Tranquila, t�a, no es contagioso �
dijo Henrietta y despu�s bebi� de su t�.
��Y te vas a quedar con ella? �
sigui� hablando la t�a Julie�. Debes
quedarte, mi pobre Margaret no puede
estar sola en estas circunstancias. Yo me
quedar�a, por supuesto, pero ya te he
dicho que Louise est� muy enferma, no
se levanta de la cama. Adem�s estando
sus hijas, �c�mo voy a interponerme yo?
Jam�s se me ocurrir�a quitarles ese
derecho a sus hijas, por supuesto que
no.
Henrietta sonri� al tiempo que
asent�a. Sab�a que su t�a no necesitaba
una conversaci�n, con escucharse a s�
misma ten�a bastante.
�He visto que has puesto la colcha
de hilo en su cama �dijo bajando la
voz�. Esa colcha vale mucho dinero,
no deber�as tenerla a la vista de las
criadas, a saber qu� podr�an querer
hacer con ella. En realidad esa colcha es
casi m�a, nuestra madre la hizo para m�,
pero como Margaret se cas� con tanta
prisa� Yo nunca he dicho nada, pero
creo que si alguien ha de heredar esa
colcha, deber�a ser yo.
�T�a Julie, aqu� nadie va a heredar
nada �dijo Henrietta pensando que su
t�a hab�a ido demasiado lejos�. Mi
madre se pondr� bien.
�Claro, claro ni�a, �qu� te has
pensado? En ning�n momento he querido
decir que no fuese a ponerse bien. �Qu�
cosas m�s raras piensas!
�Tienes que venir a casa �insist�a
Robert muy serio despu�s de dos noches
privado de la compa��a de su esposa�.
El peque�o Rob echa de menos a su
madre.
Henrietta no se hab�a movido del
lado de lady Margaret desde que lleg�,
las marcas bajo los ojos y el rostro
demacrado mostraban hasta que punto la
estaba venciendo el agotamiento. Hab�a
colocado una butaca junto al lecho en la
que se mantuvo d�a y noche esperando a
que su madre reaccionase.
�No puedo marcharme, Robert �
dijo acariciando las arrugas que se
formaban en su entrecejo�, no hasta
que despierte.
�Tambi�n es la madre de Lidia y le
he insistido para que te releve, pero se
niega rotundamente. Dice que ya ha visto
morir a una persona querida y que no
quiere volver a pasar por eso �dijo
enfadado�, como si t� no hubieses
tenido que ver morir a vuestro padre.
Cre�a que hab�a cambiado, pero sigue
siendo tan ego�sta como siempre.
�No te enfades �dijo Henrietta
abraz�ndose a �l y recostando su cabeza
en el pecho masculino�. No quiero que
este rato lo pasemos hablando de Lidia.
Ven, vamos a sentarnos un momento y
me cuentas como est� nuestro peque�o.
Robert la sigui� hasta la butaca y se
sent� para que ella lo hiciese sobre sus
piernas coloc�ndose de lado. La abraz�
cuando se dej� caer sobre su hombro y
deposit� un beso sobre su pelo.
�Rob est� bien, te busca por todas
partes, aunque Lidia no quiera
reconocerlo. Hoy lo he llevado a la
biblioteca y le he dicho que tiene una
mam� muy rebelde, que no solo dice
cosas que no deber�a decir sino que
adem�s las escribe �dijo con la sonrisa
en la voz.
Henrietta jugaba con sus rizos y los
enredaba entre sus dedos.
�Te echo mucho de menos �dijo �l
bajando el tono�, nuestra cama es un
lugar hostil sin ti.
�Chsssss �susurr� ella haci�ndole
callar.
Hab�a cerrado los ojos, la calidez de
los brazos de su esposo tuvo el efecto de
un tranquilizante llev�ndola hasta un
estado de semiinconsciencia. Robert
escuch� su pausada respiraci�n y supo
que se hab�a quedado dormida. Sonri�
con dulzura y un sentimiento intenso y
profundo le explot� en el pecho. Tuvo
que cerrar los ojos y aguant� la
respiraci�n para no apretarla contra �l
con toda la fuerza que sus m�sculos
pod�an ejercer. Era aquella una emoci�n
que sol�a arrollarle de vez en cuando al
estar junto a ella. A veces era la luz del
sol cayendo sobre su pelo, otras era su
risa, que sonaba como el agua del
arroyo. Muchas veces sent�a deseos de
apretarla m�s y m�s hasta que sus
cuerpos se fundiesen. Aquello no era
sexo, el sexo era otro tipo de pasi�n.
Aquello era una fuerza imposible que
necesitaba del convenio de ambos para
ser contenida.
Henrietta abri� los ojos y se
incorpor� sobresaltada.
��Mam�! �exclam� poni�ndose de
pie.
�Tranquila, te has quedado
dormida un instante �dijo Robert
tranquiliz�ndola.
�No puedo dormirme �dijo ella
frot�ndose la cara.
�No puedes seguir despierta
indefinidamente �respondi� �l�. Esta
noche me quedar� contigo y t� dormir�s.
�De ninguna manera �dijo ella
con decisi�n.
�Soy tu esposo y tienes que
obedecerme. �La expresi�n de Robert
se endureci�.
�No vas a obligarme �dijo ella
temerosa.
�Lo har� si es necesario �
respondi� �l sin variar su expresi�n�.
Esta noche dormir�s y yo me sentar�
junto lady Margaret para que lo hagas
tranquila. Si no lo haces acabar�s
cayendo enferma t� tambi�n y no
solucionar�s nada.
�Pero t� tienes que ir a la f�brica
por la ma�ana, necesitas descansar m�s
que yo �dijo ella tratando de
convencerle.
�Puedo estar una noche sin dormir,
�por qui�n me tomas? �dijo molesto�.
Sigo pensando que lo que deber�as hacer
es volver a casa. Yo puedo enviar a
alguien para que cuide de tu madre hasta
que se recupere. El doctor Fisk me ha
asegurado que no es consciente de nada.
Ni siquiera sabe que est�s con ella.
�Pero yo s� lo s� �dijo rotunda�.
S� que no lo entiendes, pero debes
aceptarlo. Por m�.
�Est� bien �acept� su esposo�.
Pues entonces nos quedaremos los dos y
t� dormir�s al menos esta noche.
Henrietta dud� si seguir insistiendo,
pero conoc�a muy bien aquella mirada
de Robert y sab�a que hab�a dictado
sentencia. Asinti�, dispuesta a obedecer,
aunque solo fuese porque su cerebro no
pod�a m�s.
Cap�tulo 10
Lidia esper� a Robert para cenar
hasta que comprendi� que no iba a
volver. Imagin� que se hab�a quedado
para tener intimidad con su esposa sin
importarles que lady Margaret estuviese
moribunda.
Estando sola en aquel enorme
comedor comprendi� que su vida iba a
ser un lugar yermo lleno de oscuridad y
silencio. Se levant� de la mesa sin
esperar a que el lacayo retirase su silla
y sali� de all� temiendo no poder
contener las l�grimas. Subi� corriendo
las escaleras y se detuvo frente a la
habitaci�n de su hermana. Mir� a su
alrededor para ver si alguien estaba
mirando, pero all� no hab�a nadie, los
criados estaban demasiado ocupados
con sus tareas como para interesarse por
la existencia gris de la t�a solterona.
Entr� en el cuarto y cerr� la puerta
tras ella. Avanz� despacio sintiendo la
presencia de Henrietta en cada objeto de
aquella habitaci�n. Acarici� los
barrotes de la cama deteni�ndose frente
a ella. Pudo imaginarlos, desnudos y
sudorosos despu�s de hacer el amor. Se
volvi� hacia la puerta del ba�o y sonri�
con tristeza. La primera vez que los vio
fue un accidente, no lo plane�,
simplemente hab�a ido a coger unas
sales del ba�o de su hermana y ellos
llegaron. Al escuchar sus risas y
susurros se acerc� a la puerta
entreabierta y mir�. Ellos ni se
percataron de que estaban siendo
observados. Ella jam�s hab�a visto tanta
pasi�n. Las otras veces se col� en el
ba�o entrando por la otra puerta cuando
crey� que ya estar�an en la cama. Sent�a
tanto placer al verlos que varias veces
se acarici� hasta llegar al orgasmo.
Despu�s volv�a a su cuarto y lloraba
hasta quedarse dormida.
Se apart� de la cama y avanz� hasta
el tocador. Todas las cosas de Henrietta
eran hermosas. Todas menos ella, se
dijo Lidia con rencor. Se coloc� delante
del espejo y se observ� con atenci�n. A
pesar de las ojeras y la piel macilenta
segu�a siendo bella. Se toc� la piel del
pecho y la not� suave y sedosa bajo los
dedos. Escuch� la voz de su hermana en
su cabeza:
�Debes amar con pasi�n y sin
medida, amar de verdad, sin pensar en ti
o en lo que puedes perder. Te aseguro
que si lo haces tu vida habr� valido la
pena�.
Lidia observ� el vestido que llevaba
y que tan poco la favorec�a. Se toc� el
pelo descuidado y se pellizc� las
mejillas.
�Tengo derecho a amar. Tengo m�s
derecho que nadie �susurr� decidida.
Estaba atardeciendo y la temperatura
en Nueva York era suave. La condesa
hab�a salido con sus amigas para ir al
teatro. Marjorie y William cenaban
solos por primera vez en mucho tiempo.
��Has tenido noticias de casa? �
pregunt� William.
Marjorie neg� con la cabeza antes
de contestar.
�Desde la carta que te le� el otro
d�a, no �dijo.
William asinti�.
�La se�orita Sloper es encantadora
�dijo �l.
��Lo es, verdad? Hay algo en ella
que incita a quererla �dijo Marjorie
con ternura.
�Es una persona sensible, s� �dijo
�l.
�Es agradable tener una amiga con
la que hablar de algunos temas
delicados �dijo Marjorie�. No me
malinterpretes, adoro a Natalie, pero a
ella los derechos de la mujer no le
quitan el sue�o.
William no mordi� el anzuelo y
sigui� con su cena.
�El s�bado hay baile en casa de los
Stones �sigui� intent�ndolo.
�Supongo que asistir�s con el
se�or Rouge �dijo �l sin mirarla.
��Y t�? �pregunt� ella.
William la mir� sin comprender.
��Acompa�ar�s a Natalie? �
pregunt� al fin, sinti�ndose una est�pida.
Llevaba todo el d�a d�ndole vueltas al
modo en el que abordar�a el tema y
ahora se lo soltaba sin venir a cuento. Se
puso roja y dese� que su amigo se
hubiese percatado, pero William no
apartaba los ojos de ella. Y estaba muy
serio.
��Qu� est�s haciendo? �pregunt�.
�No estoy haciendo nada �
respondi� con cara de inocencia.
�Hace dos d�as nos dejaste solos
con la excusa de que te dol�a la cabeza y
ayer me obligaste, literalmente, a
acompa�arla a su casa porque hab�as
o�do no s� qu� historia de maleantes.
�Era una historia real �dijo ella
haci�ndose la ofendida.
�Marjorie�
�Natalie no tiene acompa�ante para
esa noche y no puede presentarse en ese
baile sin pareja� otra vez.
��No te parece que te est�s
tomando demasiadas atribuciones,? No
creo que a Natalie le gustase que
actuases as� a sus espaldas. �O es que
ella te ha pedido que hables conmigo?
��No! �exclam� asustada�. Si se
entera de que te he dicho una sola
palabra no me perdonar� en mil a�os.
�No pens� que tuvieses intenci�n
de permanecer aqu� tanto tiempo �dijo
�l con iron�a.
�William, Natalie es mi mejor
amiga, la adoro, pero es demasiado
t�mida y se mortifica con la idea de que
ser� una solterona porque asiste sola a
todos los bailes, mientras que yo...
�Vas a todos con Gary Rouge �
termin� �l.
�Si t� la acompa�ases elevar�as su
autoestima �dijo ignorando la alusi�n a
su pareja de baile.
El joven la mir� muy serio.
�Estos temas son muy delicados,
Marjorie.
�Sois amigos, �no? No veo que hay
de malo en que vay�is juntos a un baile.
�No est�s pensando bien las cosas,
Marjorie.
��Pero qu� dices? �Natalie no
pod�a creer lo que o�a.
�Tienes que ayudarme, Natalie.
Nunca olvidar� a Lidia si no le
ayudamos �dijo con cara compungida
�. Fue un duro golpe para �l, estaba
muy enamorado y necesita distraerse.
Los bailes son lo mejor para eso.
��Y quieres que yo le pida que
venga conmigo? �Pero est�s loca? �De
verdad me crees capaz de hacer
semejante cosa sin desmayarme?
�Puedo dec�rselo yo �dijo
Marjorie como si se le acabase de
ocurrir�. Le digo que a ti te har�a
ilusi�n ir con �l y�
��No! �exclam� su amiga
poni�ndose de pie y frot�ndose las
manos nerviosa�. Ni se te ocurra
decirle semejante cosa.
��Pero por qu�? Sois amigos,
habl�is muchas veces�
��Y qu� tiene que ver eso? �dijo
Natalie sorprendida�. De ning�n modo
le dir�s eso. Como mucho, si quieres
puedes decirle que ya que vamos a ir los
dos podemos ir juntos. Como amigos.
Marjorie dio palmas sin poder
disimular su alegr�a.
��S�! �Eres muy inteligente,
Natalie! �Eso le dir�!
Natalie mir� a su amiga con el ce�o
fruncido. No le gustaba nada la
sospechosa sensaci�n que le hab�a
producido aquella evidente muestra de
alegr�a de Marjorie.
��Llevas dos semanas aqu�! �
Robert hab�a perdido la paciencia y le
gritaba a su esposa sin importarle que
las dos criadas escucharan la
conversaci�n desde la cocina�. �Vas a
volver conmigo hoy! �Ahora mismo!
Henrietta lo miraba muy seria y con
los brazos cruzados delante del pecho.
�Tranquil�zate, Robert �dijo con
serenidad�. No est�s siendo nada
razonable.
��Que no soy razonable? �Que no
soy razonable? �repiti� furioso�.
Pr�cticamente vives aqu�. Tengo que
verte como si a�n no estuvi�semos
casados�
�Mi madre me necesita, ya la has
visto.
��Y yo no te necesito?
�Robert, por favor.
Su esposo dio un paso hacia ella y la
mir� con fiereza.
�Tengo muchos problemas,
Henrietta. Wagner ha mandado a una
trabajadora al hospital. El sindicato
amenaza con ir a la huelga. Y Rob te
echa de menos. �Es tu hijo, por Dios!
Henrietta baj� los brazos dudando
por unos segundos y finalmente apoy�
las manos en el pecho masculino.
�Lisa me ha tra�do a Rob casi a
diario, no he abandonado a mi hijo. �
Puso la mano en la mejilla de su esposo
para obligarle a mirarla�. Esc�chame
Robert, por favor. Ven, sent�monos ah� y
hablemos tranquilamente�
�No quiero hablar m�s, quiero que
vuelvas a casa hoy �dijo entre dientes
y aquel mandato le son� a su esposa
como una bofetada.
Henrietta apret� los labios con
firmeza y se apart� de �l. Robert
Worthington sab�a que con aquella
manera de proceder jam�s obtendr�a lo
que buscaba de ella. Era una rebelde
indomable, nadie podr�a forzarla a hacer
algo que no deseara y salir bien parado
de ello. Hubiese tenido m�s �xito
suplicando, y lo sab�a. Pero estaba
demasiado furioso para actuar con
inteligencia, tan solo pod�a mostrar
emociones y en ese momento sus
emociones no eran nada loables.
�Si no es que has decidido actuar
como un hombre de las cavernas y
llevarme a rastras del pelo hasta casa,
ser� mejor que te marches ahora y dejes
de dar que hablar a las criadas, que a
buen seguro tendr�n tema de
conversaci�n durante meses sobre c�mo
el se�or de Worthington Hall trat� a su
esposa como un energ�meno.
Robert abri� los ojos anonadado, sin
dar cr�dito a lo que o�a.
��C�mo te atreves a hablarme de
ese modo? �dijo entre dientes bajando
el tono�. �Es que te has vuelto loca
como tu madre?
Henrietta empalideci�.
�M�rchate Robert �dijo enfadada.
��Me est�s echando? �dijo �l en
el mismo tono bajo acercando tanto su
cara que ella sinti� su c�lido aliento en
la mejilla.
�Te pido por favor que te vayas �
dijo ella en un susurro.
�l solt� el aire de golpe por la nariz
y sin decir nada m�s sali� de la casa
dando un portazo. Henrietta respir�
hondo tratando de calmarse. Era
consciente de que aquella situaci�n no
pod�a continuar. Se qued� durante unos
minutos de pie en medio de la sala
pensando en qu� pod�a hacer. Sab�a que
Robert ten�a raz�n, no pod�a continuar
en aquella casa por m�s tiempo. No
estaba siendo nada razonable.
Entr� en el cuarto de su madre, que
miraba al techo indiferente a todo lo que
ocurr�a a su alrededor. Se sent� en la
butaca que hab�a junto a la cama y cogi�
una de sus manos.
�Mam�, tengo que marcharme.
Debo volver con mi marido y mi hijo.
Ellos me necesitan �dijo en susurros
�. Cre� que si me quedaba aqu� contigo
comprender�as lo mucho que siempre te
he querido. Que dejar�as de mirarme
como� como siempre lo has hecho.
Henrietta se mordi� el labio y las
l�grimas afloraron a sus ojos. Se sinti�
diminuta y mezquina. �Por qu� siempre
buscan las hijas la aprobaci�n de sus
madres? �Por qu� los hijos no queridos
anhelan siempre el amor de sus padres?
No importaba que ella tuviese a alguien
que la amaba por encima de todo. La
peque�a Henrietta, que segu�a oculta en
el coraz�n de la adulta segu�a
necesitando el cari�o de su madre.
Deposit� la mano de lady Margaret
sobre la cama y se limpi� las l�grimas
con determinaci�n.
�Ma�ana volver� a casa �dijo y
sonriendo a�adi�: Si vas a despertar
ser� mejor que lo hagas ya.
Lidia entr� en el sal�n a buscar a
Rob, su padre lo acunaba con dulzura
mientras lo paseaba por toda la estancia.
�Es hora de llevarlo a dormir �
dijo su cu�ada con cari�o�. Pero si
quieres estar un poco m�s con �l, puedo
llevarlo m�s tarde.
Robert la mir� y su belleza lo
impresion�. Se hab�a hecho algo en el
pelo y llevaba un precioso vestido
granate que realzaba su figura de un
modo muy arriesgado.
Despu�s de la discusi�n con
Henrietta, Robert se sent�a abandonado
y triste. Adem�s sus problemas con los
trabajadores hab�an vuelto a
recrudecerse despu�s de que Archibald
Hutton y lord Dudley despidieran a
varias trabajadoras acus�ndolas de
alterar el orden con ideas sufragistas.
Una de aquellas mujeres hab�a acabado
en el hospital despu�s de recibir una
paliza a manos de Wagner, mano derecha
de lord Dudley. Sus compa�eras hab�an
tratado de ayudarla y de nuevo se
encendi� la mecha provocando que los
descontentos se unieran y empezaran las
reuniones secretas contra los patronos.
William no estaba y Robert se hallaba
en franca minor�a contra los que quer�an
imponer mano dura. Hab�a intentado
hablar con los cabecillas, tratar de
llegar a un entendimiento, pero
resultaban tan intransigentes como
aquellos contra los que despotricaban.
Estaba agotado y desanimado y lo que
necesitaba al llegar a casa era
encontrarse con su adorada esposa, que
era la �nica capaz de proporcionarle
algo de paz.
El tercer d�a tras la marcha de
Henrietta, Lidia empez� a ocuparse de
�l. Se preocupaba de sus comidas, de
que tuviese la copa de brandy sobre su
mesa del despacho cuando se retiraba a
trabajar. Le daba conversaci�n en las
cenas y lo acompa�aba cuando sal�a a
jugar con Rob al jard�n. Hab�a dejado su
comportamiento austero y la dejadez en
su aspecto y ahora mostraba su belleza
de nuevo en todo su esplendor.
�Eres un padre maravilloso, Robert
�dijo mir�ndolo a los ojos con
intensidad.
El hombre sinti� un escalofr�o y
deposit� al peque�o Rob sobre los
brazos de su t�a.
�Ser� mejor que lo acuestes, s� �
dijo apart�ndose de ella r�pidamente.
Lidia sonri� con ternura y sali� con
el peque�o en brazos. Robert volvi� la
mirada hacia la puerta cerrada con el
ce�o fruncido. Agradec�a las atenciones
de su cu�ada, pero al mismo tiempo
sent�a un instintivo rechazo. Fue hasta el
mueble bar y se sirvi� una generosa
cantidad de whisky, necesitaba calmar
sus nervios si quer�a dormir algo y su
cabeza necesitaba unas horas de sue�o o
caer�a enfermo.
No quer�a ejercer su dominio sobre
su esposa, pero lo estaba llevando a una
encrucijada insalvable y no tendr�a m�s
remedio que hacerlo si quer�a recuperar
el control de su vida. Al d�a siguiente,
Henrietta volver�a aunque tuviese que
traerla arrastras.
Cap�tulo 11
No se percat� de que Lidia hab�a
vuelto hasta que sinti� su mano en el
brazo y el intenso aroma a violetas que
siempre desprend�a.
��Me pones una copa de jerez? �
Pidi� con una de sus seductoras
sonrisas.
Su cu�ado obedeci� sin decir nada.
�S� que has ido a ver a mi hermana
esta tarde. �La has convencido para que
vuelva? �pregunt� cogiendo la copa
que le ofrec�a.
�No �dijo �l apretando los
dientes.
�Pero Rob necesita a su madre �
dijo ella con expresi�n de incredulidad
�, no entiendo c�mo puede estar
separada de su propio hijo tantos d�as.
�Parece que soy incapaz de
disuadirla �dijo �l apurando su vaso y
despu�s fue hasta el mueble donde
descansaba la botella y volvi� a
rellenarlo.
�Mi hermana es una mujer
imposible de dome�ar, me temo.
�Bien cierto �dijo �l sent�ndose
en una butaca. Su mirada evidenciaba el
enfado que trataba de disimular�, pero
por todo lo que es sagrado, te juro que
ma�ana estar� aqu�.
Lidia se acerc� y se sent� frente a �l
en un escabel, en una posici�n
claramente sumisa.
�Henrietta siempre fue as�, desde
peque�a �dijo�. Siempre tuvo cierta
obsesi�n con que todos viesen lo buena
que era. No importaban los desprecios a
que mi madre la somet�a, ni los
desplantes de mi padre que siempre tuvo
m�s atenciones conmigo que con ella,
Henrietta siempre era la primera en
ofrecer su ayuda y apoyo a todo lo que
ellos creyesen necesitar.
Lidia inclin� la cabeza y un rizo
rebelde cay� hasta su sien. Robert la
miraba muy serio mientras beb�a de su
copa con el pensamiento en otro lugar.
�Pero ahora todo es distinto �
sigui� hablando Lidia con el mismo tono
dulce y acompasado que tan estudiado
ten�a�. Ahora os tiene a vosotros dos,
�c�mo puede anteponer a nadie a
vuestro bienestar? Si yo fuese tu esposa
no te dejar�a solo ni una noche�
Robert mir� hacia otro lado
apoyando la barbilla en su mano.
�Un hombre como t� necesita una
mujer en su cama�
Su cu�ado la mir� sorprendido y
Lidia enrojeci� bajando la cabeza con
falsa timidez.
�Lawrence era un hombre ardiente,
jam�s pude faltar a mis deberes como
esposa m�s de una noche �sigui�
diciendo ella en un tono m�s bajo�. No
tengo m�s experiencia que esa, pero
estoy segura de que t� eres� igual de
apasionado.
Robert se levant� y volvi� a rellenar
su vaso tratando de sacar de su cabeza
la imagen de Lidia en esa situaci�n tan
poco apropiada. Se acerc� a la ventana
dando un largo trago a su bebida. El
cielo estaba despejado y la luna brillaba
sin pudor. Lidia se acerc� y se mantuvo
a su lado en silencio hasta que vio que
su vaso estaba de nuevo vac�o.
�Esta noche pareces necesitar el
calor del whisky �dijo�. Dame, te lo
llenar� de nuevo.
Robert sinti� los dedos femeninos
que se demoraron un instante al contacto
de los suyos. La dulce mirada de Lidia
se qued� prendida en la suya propia y un
intenso calor lo arroll� provoc�ndole
casi instant�neamente un revoltijo en el
est�mago.
�T� y yo somos casi hermanos �
dijo Lidia cuando volvi� a depositar el
vaso de whisky en su mano�, estoy
segura de que no hay nada de malo en
que hablemos de cosas �ntimas. Aunque
yo solo he yacido con un hombre y no
soy nada experta en estos temas.
�No creo que hablar conmigo de
esto sea lo m�s adecuado �dijo Robert
con la voz un poco pastosa sintiendo ya
los efectos del alcohol.
��Imaginas alguna vez c�mo habr�a
podido ser nuestra vida juntos? �
pregunt� ella con voz profunda poniendo
la mano sobre el pecho masculino para
notar los acelerados latidos de su
coraz�n�. �Alguna vez has pensado en
qu� habr�a pasado si yo no me hubiese
ido? Yo lo pienso muchas veces. Cuando
estoy con Rob pienso que podr�a haber
sido m�o� y tuyo. �Qu� pensar�as si te
dijese que me equivoqu�?
Robert cogi� su mano y la apart� sin
violencia pero con firmeza.
�Lidia, ser� mejor que te marches
ahora mismo �dijo �l apartando la
mano con decisi�n�. No quisiera decir
algo de lo que tuviese que arrepentirme.
Su cu�ada sonri� con perversa
inocencia al malinterpretar aquel
comentario, y haciendo una reverencia
sali� del sal�n. Robert respir� hondo,
iba a necesitar m�s whisky para poder
dormir esa noche. Estaba claro que
Lidia no pod�a permanecer ni un d�a m�s
en Worthington Hall.
La casa estaba en silencio. Los
peque�os pies descalzos avanzaban por
el pasadizo sin hacer ruido. Cuando
coloc� la mano sobre el pomo de la
puerta le tembl� el pulso y la llama de la
vela que sosten�a con la otra titil� en el
candelabro. Robert dorm�a sobre la
cama con el cuerpo desnudo expuesto a
su mirada. Hab�a ca�do derrotado por el
whisky y Lidia sonri� perversa
agradeciendo la ayuda a su espont�neo
aliado. Dej� el candelabro sobre una
repisa y se pase� por la habitaci�n de su
hermana sinti�ndose poderosa. Camin�
hasta el tocador. Al mirarse en el espejo
le devolvi� una extra�a imagen, las
sombras que provocaba la tenue luz de
la vela en su rostro le daba un siniestro
aspecto. Se sacudi� aquella sensaci�n
desagradable, desabroch� su bata y la
dej� caer al suelo mostr�ndose desnuda.
Cogi� el perfume de su hermana que
descansaba sobre el tocador y se roci�
suavemente con �l. Despu�s hizo lo
mismo con la botellita de aceite que se
pon�a en los labios para mantenerlos
jugosos. Oli� el contenido que Henrietta
hab�a hecho aromatizar tambi�n con unas
gotas de lavanda.
Cerr� los ojos un instante y el rostro
de su hermana se hizo presente a
traici�n. Sinti� una mano que le retorc�a
las entra�as y su coraz�n se aceler�
inquieto. Respir� hondo y apret� los
pu�os con determinaci�n, estaba a punto
de recuperar la felicidad que le hab�an
robado.
Lo supo el d�a que tuvo a Rob en sus
brazos, el d�a en que ayud� a Henrietta a
traerlo al mundo. Cuando Robert entr�
en la habitaci�n y la abraz� bes�ndola
en los p�rpados, en las mejillas, en el
cuello, en las manos� Cuando lo oy�
decir que era la luz de su vida�
Entonces lo supo: Henrietta siempre la
hab�a odiado. Por eso acept� que ella se
fuese a vivir a su casa. Quer�a que viese
lo que hab�a perdido. Aquella era la
vida que ella deber�a haber tenido y su
hermana, que carec�a de atractivo y
elegancia y a la que Robert Worthington
siempre mir� con indiferencia, deber�a
haber sido la t�a solterona que se
ocupar�a de ayudarla en el momento m�s
importante de su vida. Henrietta, ella era
la ladrona, le rob� un marido digno de
una mujer perfecta, y un hijo hermoso y
sano que debi� ser el suyo.
Se volvi� hacia Robert, que
respiraba profundamente, perdido en el
mundo de los sue�os. Era el hombre m�s
fuerte y apasionado que hab�a visto
jam�s. La primera vez que entr� en el
ba�o y les espi� a trav�s de la rendija
de la puerta le cost� una noche entera de
l�grimas. Jam�s la hab�an amado de ese
modo. Jam�s sinti� un placer semejante
al que disfrutaba su hermana en brazos
de su esposo. �Henrietta! La persona
m�s fr�a que jam�s conoci� se
comportaba en los brazos de su esposo
de un modo apasionado y atrevido. La
hab�a visto hacer cosas que ruborizar�an
a cualquiera que la conociese. Pero ella
sab�a la verdad, para Robert no era m�s
que una copia barata de la original. La
que de verdad deb�a ocupar aquel lecho
era ella y solo ella.
Se acerc� a la ventana y descorri�
las cortinas dejando una peque�a brecha
por la que se col� la tenue luz de la
brillante luna. Despu�s camin� de
puntillas hasta el lugar donde hab�a
dejado el candelabro y sopl� para
apagar la vela. Fue hasta la cama y se
tumb� con extrema suavidad, no quer�a
que ni el aire que provocaba con sus
ligeros movimientos lo alertase. A�n no.
Observ� el cuerpo masculino
hipnotizada por su perfecci�n. Con
timidez acerc� una de sus manos al
miembro viril y lo sujet� con suavidad
sintiendo que una descarga recorr�a su
brazo y se extend�a por todo su cuerpo.
Acerc� sus labios a la boca masculina y
lo bes� con temblorosa emoci�n. Robert
respondi� de manera casi autom�tica
despu�s de susurrar el nombre de su
esposa. Lidia introdujo su lengua en la
boca masculina al tiempo que se sub�a a
horcajadas sobre �l. Con su pelo
cayendo en cascada alrededor del rostro
varonil mantuvo a oscuras sus ojos de
modo que tan solo percibiese el olor
familiar de su perfume y la suavidad del
aceite de lavanda en los labios. Aunque
sus besos no eran los de siempre y su
lengua le resultase menos suave y
delicada, Robert estaba tan ansioso por
disfrutar de su esposa y tan aletargado a
causa del alcohol que acept� aquel
sue�o como bienvenido.
�Henrietta �susurr� con un
gemido�, cu�nto te he a�orado�
Lidia puso una mano sobre sus ojos
para indicarle que los cerrase como si
de un juego se tratase, luego se irgui�
coloc�ndose sobre el r�gido miembro
masculino haciendo que entrase
lentamente. Robert gimi� de placer y
extendi� las manos para colocarlas
sobre sus pechos rotundos, pero Lidia se
lo impidi� sujet�ndolas, temiendo que
sus peque�os senos la delatasen.
�Chssssss �susurr� haciendo que
bajase las manos.
La joven viuda empez� entonces a
cabalgar con urgencia sobre el miembro
masculino. Robert segu�a con los ojos
cerrados, pero la bruma que cubr�a sus
neuronas empezaba a disiparse
empujada por el ansia que estaba a
punto de explotar entre sus piernas.
Lidia percib�a las contracciones previas
del miembro viril dentro de su vagina y
se dej� ir en un orgasmo intenso y
desconocido. Ech� la cabeza hacia atr�s
cuando Robert la agarr� de las caderas y
hundi� su m�sculo er�ctil dentro de ella
con fuerza desmedida provocando el
cl�max de la joven y el suyo propio.
Entonces un gemido desgarrador sali�
de la garganta masculina y Lidia se vio
lanzada al otro lado de la cama mientras
Robert se derramaba sobre la cama.
��Dios m�o! �gimi�. �Qu� he
hecho?
Lidia apenas pod�a hablar, todav�a
sent�a las contracciones dentro de su
sexo y se llev� la mano a la vagina para
tratar de contener lo que sent�a.
�No temas nada, amor m�o, esto era
inevitable �susurr�.
Robert se dej� caer sobre sus pies,
con un enorme peso sobre su coraz�n.
Apretaba los pu�os y los dientes con tal
fuerza que pronto sinti� el sabor de la
sangre dentro de su boca.
�Nunca hab�a sentido nada igual a
lo que he sentido al tenerte dentro de m�
�dijo ella�. Solo podr� ser m�s feliz
si descubro que ha germinado en m� tu
simiente.
Aquella frase fue un mazazo en la
cabeza de Robert, la expresi�n del
rostro masculino mostraba tal
devastaci�n que incluso Lidia se
estremeci�.
�Sal de aqu� antes de que haga una
locura de la que tenga que arrepentirme
el resto de mi vida �dijo entre dientes.
Lidia comprendi� que deb�a dejarle
tiempo para asimilar lo que hab�a
ocurrido. El hecho de que la desease
durante a�os no significaba que pudiese
olvidar sus profundas convicciones y
valores. Se levant� r�pidamente de la
cama, cogi� la bata que hab�a dejado en
el suelo y se dirigi� a la puerta.
�Ella nunca debi� ocupar mi lugar
�dijo antes de salir.
Robert se qued� sentado en la misma
posici�n con los pu�os apretados y la
rabia oprimi�ndole el pecho.
Cap�tulo 12
�La se�orita Sloper vendr�
enseguida �dijo la criada antes de salir
del sal�n.
Marjorie se pase� inquieta por la
habitaci�n. No era muy adecuado
presentarse en casa ajena a aquellas
horas y sin avisar, pero no quer�a enviar
una simple nota. Catherine apareci�
radiante, como le suced�a siempre que
ve�a a Marjorie. La joven inglesa corri�
a abrazar a su amiga.
�Espero que me disculpes por
venir a estas horas, querida Catherine,
pero anoche estuvimos haciendo los
preparativos para mi viaje a Londres y
la condesa tuvo una idea estupenda. �Por
qu� no vienes con nosotros? A William
le pareci� una idea excelente y yo
estar�a feliz de tenerte en Worthington
Hall. Adem�s, Henrietta est� deseando
conocerte. �Todos ganamos!
Catherine miraba a su joven amiga
sin poder dar cr�dito a tanto entusiasmo.
��Pero c�mo voy a imponer mi
presencia a tu hermano y a su esposa?
Eso no ser�a correcto.
�Les he hablado tanto de ti en mis
cartas que es como si ya fueses de la
familia.
Catherine se ech� a re�r.
�Eres incorregible �dijo entre
carcajadas.
��Qu� pasa aqu�? �La t�a Lavinnia
entr� en el sal�n deseosa de conocer la
noticia que pon�a tan feliz a su sobrina.
�Marjorie ha venido a invitarme a
ir con ella a Londres �dijo Catherine.
�Por supuesto, si usted lo desea
puede acompa�arnos �dijo
r�pidamente la peque�a de los
Worthington.
�Si no es imprescindible, preferir�a
no hacerlo �dijo la se�ora con cari�o
�, aunque agradezco la deferencia
estoy en un momento de mi vida en el
que la tranquilidad es la mejor y casi la
�nica opci�n. Pero, Catherine, t� debes
ir.
��No te parece que ser�a avasallar
a la familia de Marjorie, t�a? �pregunt�
la se�orita Sloper frunciendo el ce�o.
�Si responde a una espontanea
invitaci�n de la se�orita Worthington,
por supuesto que no �dijo su t�a.
�As� es �afirm� Marjorie.
Las dos mujeres miraban con inter�s
a Catherine que se retorc�a las manos
ansiosa por aceptar.
�Est� bien, ir�.
Las tres mujeres se echaron a re�r y
Marjorie abraz� a su amiga sin
comedimiento.
�Ahora debo ir a llevar esta carta,
quiero que salga cuanto antes �dijo al
tiempo que se dirig�a hacia la puerta, sin
dejar de hablar�, debo ir a recoger un
vestido para el baile de esta noche y no
s� cu�ntos recados m�s.
�Espera un momento �dijo
Catherine�, no me has dicho cu�ndo
nos vamos.
�Partimos dentro de veintisiete
d�as y nos quedaremos tres meses en
Londres �dijo sonriendo y despu�s
sali� ante la divertida mirada de la t�a
Lavinnia.
Marjorie entr� en el despacho que la
condesa hab�a amueblado para su nieto y
all� encontr� a William que trabajaba en
un nuevo libro. La joven fue hasta una
butaca y se dej� caer exhausta.
�Pareces cansada �dijo el joven
levantando la vista del papel.
�Me he pasado toda la ma�ana
haciendo recados, despu�s he comido en
casa de Natalie y su abuelo me ha estado
ense�ando las �ltimas adquisiciones
para su librer�a. Estoy agotada �dijo.
William dej� el l�piz sobre sus notas
y se reclin� en el respaldo de la silla
para observar a su amiga.
�Te habr�an encantado �sigui�
hablando�. De hecho me ha pedido que
te trasmita su deseo de que le visites
cuanto antes.
�Lo har� ma�ana mismo �
respondi� William�. �Qu� ha
respondido la se�orita Sloper a tu
invitaci�n?
��Qu� s�! �Marjorie dio palmas
con las puntas de los dedos, sin hacer
ruido.
�Me alegro �respondi� William.
�William, �qu� es eso de que no
vas a asistir al baile en casa de los
Richardson? Tu abuela me lo acaba de
decir, pero est� claro que te ha
entendido mal.
�No veo el inter�s �respondi� �l
muy serio�, me has hecho ir a un baile
tras otro, acompa�ando a la se�orita
Granger, y no he visto diferencia alguna
entre ellos.
�El se�or Richardson es una de las
personas que mejor te cae de Nueva
York �dijo Marjorie algo molesta por
la actitud de su amigo�, y sus fiestas
tienen fama de ser lo m�s divertidas.
�Estoy cansado de fiestas �dijo
William muy calmado�. Si acept� las
invitaciones anteriores fue �nica y
exclusivamente por agradaros a ti y a mi
abuela. Creo que ya he cumplido
sobradamente.
��Y qu� pasa con Natalie? �
pregunt� Marjorie ya sin disimular su
desagrado.
��Qu� pasa con ella? �William la
mir� desconcertado.
��Con qui�n ir� si no la
acompa�as?
William Harvey mir� a su amiga
durante unos segundos sin responder,
analizando aquella frase y su contenido
subjetivo.
�Marjorie, yo no tengo inter�s en la
se�orita Granger �dijo al fin�, y
espero no haber dado a entender otra
cosa por el mero hecho de aceptar tu
imposici�n de ser su acompa�ante en un
indeterminado n�mero de reuniones.
��No te parece guapa? �Es una
joven encantadora! �exclam�
poni�ndose de pie, visiblemente
contrariada.
�No he dicho lo contrario �dijo
William levant�ndose tambi�n y
caminando hacia ella muy serio�.
Espero que no hayas estado haciendo de
casamentera y tus peticiones, casi
s�plicas, porque aceptase ser su pareja
de baile no ocultasen oscuras
intenciones.
��Oscuras? �Qu� tienes contra la
idea de enamorarte, William? Natalie es
una mujer maravillosa y ser�a una
esposa excelente para ti. Es dulce y
cari�osa �a�adi� como si aquello lo
justificase todo�. Es cierto que no le
gusta mucho leer y eso quiz� sea un
peque�o inconveniente dado que a ti te
gusta en demas�a; y adem�s escribes,
pero esa distancia que hay entre ella y la
literatura har� que te admir� a�n m�s. �Y
hay algo mejor para que una relaci�n
funcione que la admiraci�n mutua? �Qu�
m�s puede desear un hombre de una
mujer?
��Amor? �dijo William mir�ndola
decepcionado�. �Es que acaso ahora
abogas por el matrimonio de
conveniencia? Te he escuchado
despotricar sobre ello en demasiadas
ocasiones para entender este cambio.
�Henrietta y Robert se casaron por
conveniencia y no hay un matrimonio
m�s s�lido que el suyo.
William no pod�a estar m�s
sorprendido.
�Pero solo porque el amor
apareci� en el momento preciso. Son
palabras tuyas, no m�as �dijo �l.
�El amor es imprevisible �dijo
ella apartando la mirada�, y esquivo.
Si permanecemos a la espera de que
llegue, nuestra vida puede convertirse en
un campo yermo y desolado.
�Pero ese no es tu caso, �verdad?
Ah� tienes a Gary Rouge esperando
sembrar en ese campo �dijo William
de un modo un tanto agresivo.
Marjorie no pudo evitar la sorpresa
en su mirada.
��William Harvey, cu�ndo te has
convertido en un hombre tan
desagradable?
�Seg�n tu nueva visi�n del
matrimonio y las atenciones del se�or
Rouge, que has permitido e incluso
alentado desde que estoy aqu�, se dir�a
que �l es tu principal candidato. Por
encima de todos los dem�s, que no son
pocos.
Marjorie percibi� cierta cr�tica en
sus palabras.
�Si no te conociese creer�a que
est�s tratando de ofenderme.
��Ofenderte? �dijo �l con iron�a
en la voz�. �Por qu� habr�a de
ofenderte constatar un hecho totalmente
verificable? Es algo evidente para
cualquier observador imparcial. Desde
que llegu� no he dejado de ver a Rouge
aparecer por aqu� con cualquier excusa,
has paseado con �l, has ido al teatro, ha
sido tu pareja de baile en cada una de
las ocasiones en que has asistido a uno.
Y no ha cenado todas las noches en esta
casa porque mi abuela me tiene en gran
estima.
��Pero qu� tienes contra �l? �
pregunt� Marjorie empezando a perder
la paciencia�, no entiendo por qu� esa
inquina.
�Pues para haberte dado cuenta de
semejante detalle no has dejado de
castigarme con su presencia en
cualesquiera situaci�n que t� misma has
propiciado.
�Porque no hab�a ning�n motivo
para esa antipat�a, te pregunt� y dijiste
que no era un asunto tuyo particular, sino
de otro. Y ya s� que ese otro es el
coronel Danks, pero te niegas a
explicarme tus motivos y no me parece
justo.
�Los motivos por los que no siento
aprecio por el se�or Rouge no me
pertenecen y no puedo propagarlos por
ah� �dijo William con aspecto severo.
��Por ah�? �Marjorie se sinti�
dolida con aquel comentario�. �No te
estoy pidiendo que lo publiques en el
peri�dico de Finley Tomlin! Soy yo,
Marjorie. La Marjorie con la que te
gustaba pasear a caballo, la que siempre
escucha las historias de tus viajes con
enorme entusiasmo, la que te anim� a
publicar esas historias�
�La Marjorie que yo conoc�a no
jugaba a ser el centro de atenci�n en
todas las reuniones �dijo William
inclin�ndose ligeramente hacia delante
de un modo que a la joven le result�
hostil�. La Marjorie que yo conoc�a
era distinta a esas j�venes que van a
bailes y fiestas esperando que todos los
caballeros se peleen por bailar con
ella.
Marjorie sinti� que las l�grimas
afloraban a sus ojos, pero las contuvo
con un muro de orgullo.
�Pues a ti no parec�a gustarte
demasiado esa Marjorie �dijo con
veneno en la mirada.
�Eso no es cierto �dijo �l dolido
por la referencia a un momento cr�tico
en su relaci�n de amistad.
�Tienes raz�n �dijo ella con una
mirada profundamente triste�. La
Marjorie que t� conociste se pasaba las
horas pintando su mundo de colores. La
Marjorie que t� conociste viv�a con una
sonrisa para no mostrar la tristeza que la
acompa�aba desde que tuvo que
separarse de su madre, huyendo de su
padre. La Marjorie que t� conociste te
abri� su coraz�n para que pudieses
devolverlo al lugar del que nunca debi�
salir.
�Marjorie� �William la cogi�
del brazo cuando inici� el movimiento
hacia la puerta.
��No! �dijo sacudi�ndose la mano
que la atenazaba y con aquella
exclamaci�n las l�grimas brotaron por
encima del muro�. No tienes derecho a
hablarme como lo has hecho. Crees que
me conoces, pero te equivocas. Ahora
comprendo que ya no podemos ser ni
siquiera amigos.
Sali� de la biblioteca sin mirar atr�s
dispuesta a alejarse de �l lo m�s que
pudiese.
Cap�tulo 13
Marjorie estaba sentada delante del
tocador, con el precioso vestido de
muselina rosa y sus rizos recogidos en
un perfecto entramado. Se miraba a los
ojos y buscaba el modo de borrar la
amargura que le devolv�a su mirada.
Desde que discuti� con William sent�a
una honda tristeza brotando de su
pecho.
No estaba segura de poder
enfrentarse a Natalie, tener que decirle
que William no la acompa�ar�a al baile
la llenaba de angustia. Hab�a deseado
con sinceridad que el amor hacia
Natalie hubiese germinado en el coraz�n
de su amigo. Ninguna otra mujer ser�a
tan perfecta para �l. Se levant� y cogi�
la estola de encima de la butaca.
Todav�a se estremec�a al recordar c�mo
la hab�a mirado y las palabras que le
hab�a dirigido. Estaba claro que si
alguna vez sinti� aprecio por ella, �ste
hab�a desaparecido por completo de su
coraz�n.
��Condesa necesita algo antes de
que me marche? �pregunt� entrando en
el saloncito en el que la anciana jugaba
a cartas con Dorothy Lanford y Emma
Wright.
�Ven que te veamos �dijo lady
Isabella haci�ndole un gesto para que se
acercase hasta ellas�. Est�s preciosa.
Marjorie sonri�, pero sus ojos
tristes no enga�aron a la anciana.
�Tus amigos a�n no han llegado �
dijo la condesa�, �por qu� no te sientas
un poco con nosotras?
�Esta jovencita debe pensar que
somos unas ancianas aburridas �dijo
Emma Writght�, pero debes saber que
no siempre fuimos as�.
��C�mo me gustaban los bailes a tu
edad! �dijo Dorothy Lanford�.
Conoc� al se�or Lanford cuando ten�a
diecinueve a�os en la fiesta que daba
todos los veranos Melissa Sanders, �os
acord�is de aquellas celebraciones?
Nada que ver con los bailes de ahora,
entonces s� que se organizaban eventos
fastuosos.
�Hablas como una anciana �dijo
la se�ora Wright.
��Mira t�! �exclam� la condesa
�. �Pues qu� somos sino ancianas
decr�pitas? �Jajajajaja!
Marjorie no pudo evitar una sonrisa
a pesar de su des�nimo.
�Pronto regresar�s a casa. Supongo
que tendr�s muchas ganas de ver a tu
hermano �dijo Emma Wright.
�S�, y a Henrietta, pero sobre todo
al peque�o Rob.
�Un ni�o siempre es un motivo de
alegr�a en una familia �dijo la anciana
se�ora Lanford.
�Mira, William ya est� aqu� �dijo
la condesa al ver entrar a su nieto.
Marjorie se volvi� de manera
instintiva y se sorprendi� al ver a su
amigo tan elegante.
�Hay que reconocer que has sacado
la percha de tu abuelo �dijo lady
Isabella�, me recuerdas mucho a �l.
William se acerc� a besar a su
abuela con cari�o.
�Parece que has conseguido
sorprender a tu amiga �dijo Emma
Wright a la que no hab�a pasado
desapercibida la expresi�n de la joven.
�Marjorie sabe lo poco que me
gustan los bailes y estoy seguro de que
pensaba que encontrar�a el modo de
librarme de este �dijo mir�ndola con
una sonrisa divertida.
A Marjorie aquella sonrisa se le
clav� entre las costillas como un pu�al.
Despu�s de lo desagradable que hab�a
sido con ella ahora pretend�a tomarse
todo aquello a broma.
�De hecho eso es exactamente lo
que pensaba �dijo muy seria�. Es
normal que para alguien que encuentra
m�s placer en la compa��a inerme y
muda de sus libros le resulte harto
exigente soportar la charla insustancial
de personas dispuestas a divertirse.
William se irgui� cambiando su
expresi�n por otra m�s seria.
�Es cierto que suelo aburrirme en
esas reuniones, pero tampoco creas que
no puedo sacarles partido. De hecho me
sirven a la hora de escribir porque me
muestran un amplio abanico del
comportamiento humano �dijo con
calma.
�Pero no se te ocurra utilizar esa
observaci�n para tus obras o los libros
que escribas ser�n mucho menos
elevados de lo que tu val�a merece �
sigui� Marjorie�. Tan solo hablar�an
de mujeres engre�das y presumidas a las
que solo mueve su deseo de atraer la
atenci�n de todos.
William empalideci� y solt�
lentamente el aire por la nariz tratando
de no alterarse. La condesa y sus dos
acompa�antes observaban la escena en
silencio y con mucho inter�s.
�Tambi�n podr�an hablar de
hombres sin escr�pulos capaces de
conquistar a jovencitas atolondradas.
Ahora fue Marjorie la que
empalideci� y la boca de la condesa se
abri�, involuntariamente, a causa de la
sorpresa.
�James Granger y la se�orita
Natalie �dijo el mayordomo
interrumpiendo el entretenimiento de las
ancianas.
Marjorie se volvi� r�pidamente a
recibirles. Natalie estaba realmente
hermosa con su vestido de seda verde
claro.
��Ni�a, que tela tan preciosa has
escogido para tu vestido!
�Gracias, se�ora Wright �dijo
Natalie haciendo una ligera reverencia
ante las tres ancianas.
Los reci�n llegados saludaron a
todos los presentes y Natalie se qued� al
lado de su amiga sin poder disimular el
arrobo que le provocaba la presencia de
William.
�Bien, se�oras, me temo que
tendr�n que aceptar mi aburrida
compa��a �dijo el abuelo de Natalie
dirigi�ndose a las tres ancianas damas
�, a no ser que quieran condenarme a
permanecer solo en mi enorme casa
vac�a.
�James, sabes que tu compa��a nos
es demasiado grata como para
considerarte aburrido �dijo la condesa
sonriendo.
��Te ocurre algo? Tienes una
expresi�n muy tensa �susurr� Natalie a
su amiga.
Marjorie neg� con la cabeza, pero
no contest�. Ten�a las mejillas
arreboladas y el pecho agitado.
�El se�or Gary Rouge. �El
mayordomo se hizo a un lado para
dejarlo pasar. El joven salud� uno a uno
a todos los presentes.
�Si las damas est�n listas, el
carruaje nos espera �dijo Rouge.
Marjorie se acerc� a �l y le cogi�
del brazo dedic�ndole una gran sonrisa.
�Vamos entonces �dijo antes de
despedirse de la condesa y sus amigos.
��Divert�os! �exclam� el abuelo
de Natalie�. William cuida bien de mi
nieta, estoy mayor para retarte a un
duelo.
�Descuide �dijo William
sonriendo al anciano�, ser� su fiel
escudero.
Los j�venes salieron de la casa
dejando a las tres mujeres gratamente
acompa�adas.
�Se�orita Whitesmith, me alegra
conocerla, por fin �dijo Marjorie
saludando a la prometida del coronel
Danks-
Cuando vio que el coronel y su
prometida se acercaban, Gary Rouge se
disculp� con una excusa y se alej� de
Marjorie.
�Es un placer saludarla �
respondi� Elizabeth Whitsmith con una
dulce sonrisa�, Thomas me ha hablado
mucho de usted, se qued� muy
impresionado el d�a que comi� en casa
de la condesa Stewart.
Marjorie sonri� afable y en ese
momento se acercaron William y
Natalie.
�Hab�is venido �dijo William
demostrando su satisfacci�n.
�Me ha costado mucho convencerla
�aclar� el coronel Danks�, a
Elizabeth no le gusta nada dejar a sus
hermanos solos por la noche.
�El peque�o Tod est� resfriado y le
dan ataques de tos �aclar� la se�orita
Whitesmith excus�ndose�. Por suerte
hoy ha estado mucho mejor y Blanch ha
prometido cuidar de �l.
�Entonces estupendo �dijo
Marjorie.
�Lo que ocurre �a�adi� Elizabeth
�, es que no me f�o demasiado de
Blanche porque tiene un sue�o tan
profundo que para despertarla hace falta
algo m�s que un ataque de tos. De hecho
creo que una bola de ca��n entrando por
su ventana no conseguir�a que se
inmutara.
Todos se echaron a re�r con aquella
imagen.
�Pues esperemos que esta noche el
peque�o Tod pueda dormir tranquilo y
Thomas y t� pod�is disfrutar del baile
�dijo William con amabilidad.
Una conversaci�n un poco subida de
tono llam� la atenci�n del grupo y
Marjorie descubri� que se trataba de
Gary Rouge discutiendo con su padre.
William se excus� con el grupo y se
acerc� a ellos. Les dijo algo en un tono
bajo que nadie pudo captar. A Gary
Rouge pareci� incomodarle
enormemente la intervenci�n de William
y su lenguaje corporal as� lo
evidenciaba. En un par de ocasiones
mir� hacia Marjorie y los dem�s y su
expresi�n result� para las dos j�venes
totalmente desconocida. Cuando
finalmente el se�or Rouge padre
abandon� el sal�n, los dos j�venes
mantuvieron a�n una conversaci�n
bastante tensa.
�Ser� mejor que nos retiremos para
que pueda regresar su amigo �dijo el
coronel Danks dirigi�ndose a Marjorie.
�Me ha encantado conocerlas �
dijo Elizabeth con cari�o.
Marjorie inclin� la cabeza a modo
de saludo y la pareja se alej� de ellas.
La joven los observ� sin comprender
por qu� se sent�a mal.
�Espero que sabr� disculparme por
este inc�modo momento familiar que
acaba de presenciar �dijo Gary cuando
regres� al lado de Marjorie.
��Era su padre, no es cierto? �
pregunt� ella.
�Se extra�ar� de que no les haya
presentado �dijo Rouge que
comprendi� que la joven estaba molesta
�. Mi padre es un hombre hura�o, muy
poco sociable.
�Hura�o y poco sociable son
sin�nimos, se�or Rouge �dijo William
sacando a pasear su iron�a.
�Se�or Harvey le agradecer�a que
no se inmiscuyese tambi�n en este asunto
personal �dijo Gary con muy mala
cara.
�Ser� mejor que los dejemos solos
�dijo William dirigi�ndose a Natalie
�. Vayamos con nuestros amigos.
��Le gustar�a dar un paseo por el
jard�n? Hace una noche preciosa y
podremos hablar m�s tranquilos �dijo
Gary Rouge cuando se quedaron solos.
Marjorie asinti� y salieron de la
casa. Caminaron en silencio hasta el
famoso estanque de la mansi�n de los
Richardson y se detuvieron a contemplar
el espect�culo de las luces titilando en
el agua.
�Como ha podido comprobar, mi
padre y yo no tenemos buena relaci�n �
dijo Rouge.
Marjorie sigui� con los ojos fijos en
el agua sin decir nada.
�No quiero que piense que soy un
mal hijo, mi t�o podr� decirle lo
contrario. Ya le cont� que mis t�os me
criaron, pero no fui muy espec�fico en
los detalles. Para ser m�s exacto deber�a
decir que mi t�o me compr�.
Marjorie le mir� ahora
escandalizada. Gary se encogi� de
hombros.
�Es la verdad, aunque reconozco
que dicho en voz alta suena mucho peor
de lo que en realidad es. Mi padre hab�a
arruinado la f�brica, deb�a tanto dinero
que nos habr�amos quedado en la calle,
sin ni siquiera un techo que nos
cobijase. El hermano de mi madre era
muy rico y sus negocios eran de lo m�s
pr�speros, pero su esposa no pod�a
tener hijos. Le ofreci� a mi padre salvar
la f�brica y todo lo que ten�a, pero a
cambio �l le entregar�a a su primog�nito.
Marjorie no cab�a en si de asombro.
�Pero eso es�
��Horrible? �pregunt� Gary�. Al
principio tambi�n me lo pareci�.
Recuerdo que las primeras noches me
dorm�a llorando, no quer�a estar en
aquella casa y echaba de menos a mi
familia, pero el tiempo pas� y lo super�.
Marjorie se hab�a vuelto a mirarle y
su perfil se recort� perfecto a la luz de
la luna.
�Pronto empec� a ver a mis t�os
como si fuesen mis padres. Ellos se
esforzaron en que me sintiera como un
hijo �dijo mir�ndola�. A�n lo hacen.
��Y su madre no se opuso? �
pregunt�.
��Le sorprende, verdad? �dijo �l
con una triste sonrisa�. Mi madre no se
sinti� nunca muy unida a m�, ni siquiera
cuando era un beb�. Ella quer�a una ni�a
y al final la tuvo.
Marjorie apart� la mirada y trat� de
ocultarle su rechazo hacia su madre.
�Lo que ha visto ha sido algo que
no volver� a repetirse. Siento haber
discutido con mi padre en p�blico, pero
crea en mi palabra cuando le digo que
ha sido superior a mis fuerzas. Mi padre
ha seguido dilapidando la fortuna de la
familia y vuelve a estar en una situaci�n
precaria. �Mir� a Marjorie con tristeza
�. Y ahora ya no tiene ning�n hijo que
vender.
�No hable as�, por favor �dijo
ella.
�Perd�neme, Marjorie �dijo
cambiando su expresi�n por una mucho
m�s sincera que mostraba su agobio�.
Hace unos meses me vi obligado a
intervenir en un asunto que no me ha
tra�do m�s que quebraderos de cabeza y
ahora pretende que vuelva a
inmiscuirme en sus problemas. Lo que
ha visto ha sido resultado a mi rotunda
negativa.
��Tiene algo que ver ese asunto al
que alude con el coronel Danks? �
pregunt� con sincero inter�s.
Gary la mir� sorprendido.
��C�mo se ha dado cuenta de ello?
�pregunt�.
��El coronel rompi� su
compromiso con su hermana al saber
que ella no tendr�a dote? �pregunt� con
inter�s.
Gary Rouge apart� la mirada como
si le avergonzase esa pregunta.
�Ojal� no me hubiese preguntado
esto �dijo�. A usted no puedo
mentirle y menos en respuesta a una
pregunta directa.
Marjorie se sorprendi� de nuevo.
�Eso no fue lo que ocurri� �se
sincer� el joven�. El coronel quer�a
casarse con Rose y mi hermana tambi�n
deseaba ese matrimonio. Pero mi padre
me orden� que lo impidiese de cualquier
modo. El coronel no tiene una fortuna,
no podr�a ayudar a pagar las deudas
familiares, tan solo podr�a mantener
dignamente a mi hermana.
�Y su padre ten�a otros planes para
ella, �no es as�?
Gary asinti�. Los dos j�venes
estaban frente a frente y la sinceridad
hab�a ocupado el primer plano en
aquella conversaci�n.
�Le expliqu� al coronel la
situaci�n tal y como era y le ped� que se
retirara. Tambi�n le rogu� que no
difundiera los motivos de la ruptura para
no estropear los planes de mi padre. �l
tan solo me pidi� una cosa, que lo
dejase hablar a solas con mi hermana y
despu�s de esa conversaci�n me dar�a
una respuesta.
Marjorie sinti� una enorme pena por
Rose Rouge sin poder ni imaginar lo que
debi� sentir.
�Nunca supe en qu� consisti� la
conversaci�n que ambos mantuvieron.
Rompieron su compromiso y el coronel
mantuvo su palabra. Mi hermana no ha
vuelto a hablarme �dijo con tristeza�.
Y no la culpo, yo fui la mano ejecutora
de su desgracia.
�Eso no es justo, usted se limit� a
hacer lo que su padre le hab�a pedido.
�Pero pude negarme, como lo he
hecho ahora �dijo�. Reconozco que
fui un cobarde.
�El coronel va a casarse con
Elizabeth Whitesmit y creo que es una
joven excelente..
Gary levant� la cabeza y clav� sus
ojos azules en ella.
�Y mi hermana tendr� que casarse
con Remington Brown, un anciano de
sesenta a�os con el que ser� una
desgraciada.
��Pero eso no puede ser! �Hay que
impedirlo como sea!
�Lo he intentado todo y no hay
manera de hacer que mi padre cambie de
opini�n. Me ha dicho que si no estoy de
acuerdo que busque otro partido que
disponga de una fortuna semejante y �l
aceptar� el cambio. Habla de Rose
como si fuera ganado que hay que
vender al mejor postor �dijo tratando
de contener su furia.
Marjorie empalideci� y se llev� una
mano a la boca para ahogar una
exclamaci�n horrorizada.
�Con esto que le acabo de contar le
doy muestra del alto aprecio que le
tengo �dijo �l mir�ndola con intensidad
�. No pod�a soportar la idea de que
tuviese una mala opini�n de m�.
�Yo no tengo una mala opini�n de
usted �dijo Marjorie bajando la mirada
con timidez.
�Se�orita Worthington, hace d�as
que quiero hablarle de mis sentimientos
�dijo bajando la voz hasta convertirla
en un susurro�. Me gusta mucho su
compa��a, es usted hermosa e
inteligente...
Se acerc� peligrosamente y Marjorie
dio un paso atr�s para poner algo de
distancia. El coraz�n le lat�a desbocado
y una extra�a ansiedad hizo presa de
todo su cuerpo. Gary dio de nuevo un
paso hacia ella y trat� de rodearla con
sus brazos, pero ella volvi� a apartarse
de manera instintiva.
�Ser� mejor que volvamos dentro
�dijo con suavidad.
Gary Rouge se puso muy serio.
�Cre� que yo le agradaba �dijo.
�Y me agrada �respondi� ella con
timidez�, pero ahora deber�amos
volver.
�No quiero volver �dijo �l
acerc�ndose despacio�, quiero estar
aqu� con usted. Los dos solos y esa
enorme luna mir�ndonos desde el cielo.
Marjorie sinti� que sus ojos se
quedaban enganchados y no pudo apartar
la mirada.
��Alguna vez has sentido esto,
Marjorie? �Alguna vez te han besado
as�?
Cogi� su cara con las manos y
acerc� sus labios a los de ella sin darle
tiempo a reaccionar. Marjorie nunca
hab�a besado a ning�n hombre y sinti�
que una oleada de calor la atravesaba.
Not� que la lengua de Gary trataba de
hacerse sitio en su boca y se apart�
sobresaltada. Sin esperar m�s reacci�n
se dio la vuelta y corri� hacia la casa.
Cuando sub�a las escaleras se encontr�
con unos ojos, que la observaban
severos desde la balaustrada.
�William �dijo al llegar arriba
sintiendo que el rubor de sus mejillas se
extend�a hasta su pecho.
�Marjorie �la salud� �l con
expresi�n muy seria.
La joven no se entretuvo y entr� en
la casa como alma que lleva el diablo.
Cap�tulo 14
��Tras estas declaraciones, f�cil es
suponer que el efecto que el capit�n
produjo en nuestra hero�na no era de
�ndole peligrosa ni anuncio de futura
animosidad entre los hermanos. Como
tampoco era cre�ble que en el
porvenir��
Henrietta detuvo su lectura y
escuch� con atenci�n, le hab�a parecido
escuchar el relincho de un caballo que
se hab�a detenido delante de la cerca.
Cerr� el libro y se levant� de la butaca
en la que hab�a estado ley�ndole a su
madre, como cada d�a. Lo dej� sobre la
mesilla y se acerc� a lady Margaret para
asegurarse de que estaba bien. Toc� su
frente para comprobar que su
temperatura era normal y arregl� de
nuevo la colcha con la que la tapaba. Le
dio un ligero beso en la mejilla y sali� a
recibir a la visita.
Lidia entr� delante de Robert y se
encontraron con Henrietta en el sal�n.
��Robert! �Lidia! �Qu� bien que
hab�is veni�do! �Antes de acabar la
frase ya hab�a comprendido que algo
malo pasaba�. �Rob est� bien?
Empalideci� ante la sola idea de que
algo le hubiese ocurrido a su peque�o.
Robert se acerc� a ella, pero antes de
tocarla se detuvo.
�Rob est� perfectamente, no te
asustes �dijo.
La voz de su esposo le produjo un
extra�o efecto. Era fr�a y lacerante,
como la afilada hoja de una espada.
��Qu� ocurre? �Por qu� hab�is
venido? �pregunt� mirando a su
hermana y de pronto repar� en que
llevaba una peque�a maleta�. �Has
venido a quedarte con mam�?
�S�, ella se queda y t� te vienes
conmigo �dijo Robert con firmeza.
Henrietta frunci� el ce�o,
desconcertada.
��Pero qu� ha pasado? �insisti�
percibiendo la tensi�n que hab�a entre
ambos.
Robert no dijo nada m�s, se acerc� a
ella y la cogi� del brazo para arrastrarla
hacia la puerta. Henrietta se resisti� un
poco e hizo que se detuviese.
�Tengo que coger mis cosas �dijo
empezando a asustarse�. Las tengo
preparadas.
Mir� a su hermana que no hab�a
cruzado la mirada con ella una sola vez
y despu�s repar� en las ojeras violetas y
la palidez de Robert. Comprendi� por su
expresi�n que era mejor no resistirse y
lo sigui� sin decir nada m�s. Subieron al
coche y viajaron durante unos momentos
sin dejar de mirarse en silencio.
Henrietta descubri� el dolor que
trataban de esconderle aquellos ojos y
sinti� que el miedo hac�a presa en su
�nimo.
��De verdad que no le ocurre nada
a Rob? �pregunt� temblorosa.
Su marido neg� con la cabeza sin
emitir el m�s m�nimo sonido. Llegaron a
Worthington Hall y entraron envueltos en
una atm�sfera de tragedia. Henrietta se
dej� guiar, como un reo al que llevan
hacia el cadalso. Robert la sujetaba del
brazo con una mano y su mujer
imaginaba el hacha afilada en la otra. La
hizo atravesar el hall ante la mirada
expectante de John, el mayordomo.
Subieron las escaleras y avanzaron por
el pasadizo que llevaba a su dormitorio.
Entraron en la habitaci�n y el hombre
cerr� tras �l apoy�ndose despu�s en la
puerta, como si quisiera evitar que ella
pudiese escapar.
Henrietta ve�a moverse sus labios,
aquellos labios que hab�an sido solo
suyos. Escuchaba su voz, ronca y
profunda, que se cortaba a cada rato
presa de una profunda angustia. Lo
observaba como el que contempla las
formas caprichosas de las nubes que
quieren hacernos creer que dibujan
figuras. Aquel parec�a su esposo, era
casi id�ntico a �l. Pero ese diab�lico ser
trataba de hacerle creer que el hombre
al que amaba m�s que a su vida, hab�a
yacido con su hermana en su propia
cama. Se gir� lentamente observando
cada detalle de la habitaci�n. Aquella
cama parec�a la suya, el tocador era
id�ntico al suyo y ten�a las cosas
colocadas como a ella le gustaban.
Sonri� con tristeza, las pesadillas
tienden a imitarnos y nuestros miedos
nos atacan cuando dormimos porque es
cuando somos m�s vulnerables.
Aquel falso Robert la sacudi�
sujet�ndola por los hombros y
oblig�ndola a mirarlo. Ten�a la cara
desencajada y Henrietta extendi� una de
sus manos para tocarlo. Sonri� con
tristeza al pensar que se despertar�a
junto a la cama de su madre. Llevaba
demasiados d�as alejada de �l y aquel
era el castigo que su mente hab�a
maquinado contra ella.
Pero al sentir la piel masculina bajo
sus dedos un estremecimiento recorri�
todo su cuerpo y el p�nico la agarr� por
la garganta. Sigui� tocando el rostro de
aquel que ten�a frente a ella y ni �l se
desintegr� ni ella despert�. Lo empuj�
con fuerza y se llev� la mano al pecho
all� donde su coraz�n lat�a desbocado.
�Por qu� segu�a en aquella pesadilla?
�Por qu� no despertaba?
Robert volvi� a acercarse y ella
volvi� a apartarlo. Sus ojos parec�an no
encontrar el foco, la ve�a coger aire
como si no le entrase en los pulmones y
soltarlo con fuerza.
�Esc�chame, Henrietta, cre�a que
eras t�, cre�a que eras t� �repiti�
intentando que lo mirase.
Las piernas le fallaron y cay� de
rodillas. No o�a nada, solo un pitido
sordo y la enorme presi�n de la sangre
en su cabeza. Robert se arrodillo frente
a ella, pero Henrietta cerr� los ojos y se
concentr� en su propia respiraci�n. El
aire se hab�a vuelto espeso y se
escuchaba a s� misma inspirar y espirar.
Su hermana, la bella Lidia se hab�a
metido en su cama. Hab�a ocupado su
lugar junto al cuerpo de su esposo. Lo
hab�a acariciado all� d�nde solo ella
hab�a puesto sus manos. Se hab�a
sentado sobre �l y� Las im�genes se
hicieron sitio en su cerebro de manera
ordenada coloc�ndose entre el dolor y la
pena que lo estaba anegando todo a su
paso.
Robert la vio romperse frente a �l,
vio c�mo se resquebrajaba y estallaba
en mil pedazos. Henrietta se dobl� sobre
su regazo y apoy� la cabeza en el suelo
sin un gemido, sin el m�s m�nimo
sonido. �l la observaba sin atreverse a
tocarla, sin que su boca encontrase las
palabras m�gicas que hicieran que
comprendiese lo mucho que la amaba.
Despu�s de mucho rato, ella levant�
la cabeza del suelo y lo mir�. Sus ojos
estaban secos, pero hab�an perdido el
brillo.
�D�jame sola �dijo con
serenidad.
�Habla conmigo, Henrietta.
Ella sacudi� la cabeza con firmeza.
�D�jame sola, por favor �repiti�
con la voz desgarrada.
Robert se puso de pie y sali� del
cuarto sin resistirse m�s. Henrietta se
qued� en el suelo durante mucho tiempo,
asimilando la realidad de sus afectos. Al
principio el dolor lo inundaba todo,
monta�as de dolor que se elevaban por
encima de su cabeza. Pero despu�s
aquel dolor se fue cubriendo de
amargura, un sentimiento mucho m�s
oscuro y capaz de mayor destrucci�n.
Empez� a preguntarse por qu�, pregunta
que puede volver loco a aquel que sin
esperanza espera una respuesta. Un
c�mulo de emociones luchaban por
hacerse sitio en su cerebro y con ellas la
rabia en vanguardia.
Se puso de pie y se estir� el vestido.
Se acerc� a la cama y acarici� con su
mano el cobertor perfectamente estirado.
Nunca volver�a a dormir en ella a pesar
de los intensos y bellos recuerdos que
hasta ese momento hab�a atesorado.
Porque despu�s de lo que acababa de
descubrir los bellos recuerdos se
mezclar�an con otros que no se ve�a
capaz de soportar.
Sali� de la habitaci�n cerrando tras
de s� con mucha delicadeza. Avanz� por
el pasillo hasta el cuarto de su peque�o
y entr� sin hacer ruido. Lisa estaba
sentada en una mecedora y el peque�o
jugaba en su cuna.
��Se�ora! �Ha vuelto! �dijo la
doncella sin disimular su alegr�a.
Henrietta casi se quiebra ante la
sincera muestra de afecto de su
doncella. A�n recordaba que fue la
primera en hacerla sentir la se�ora de
Worthington Hall, cuando ni su marido
ten�a ese don.
�S�, Lisa. Yo tambi�n me alegro de
verte �dijo con una actitud que ya no
sorprend�a a la criada, acostumbrada
como estaba a sus muestras de afecto�.
�Te importa dejarme un rato a solas con
mi hijo?
La doncella hizo una ligera
reverencia y sali� de la habitaci�n
dej�ndolos solos. Henrietta cogi� a Rob
y le habl� con dulzura dici�ndole lo
mucho que lo hab�a echado de menos. Se
sent� en la mecedora con �l en brazos y
comenz� a cantarle como sol�a hacer. El
ni�o levant� sus manitas para tocar el
rostro femenino y sonri� feliz ajeno al
dolor de su madre. Henrietta sigui�
cantando a pesar de la ronquera que le
quebraba la voz a cada estrofa.
Permaneci� en aquel cuarto hasta
que se hizo de noche. Rob dorm�a
pl�cidamente en su cuna mientras ella lo
observaba desde la mecedora. Aquel
ni�o era la prueba de todo lo bueno que
hab�a tenido en su vida. Y estaba segura
de que eso mismo era lo que Lidia hab�a
visto en �l. Ahora lo entend�a todo.
Nunca, ni en sus peores pesadillas
imagin� que su hermana pudiese odiarla
tanto.
A pesar de estar siempre a su
sombra, a pesar de que todo el tiempo
que vivieron juntas Henrietta tuvo que
conformarse con las migajas de afecto
que Lidia desechaba de todos, nunca
sinti� la m�s m�nima animadversi�n
hacia su hermana. Estaba claro que no
hab�a sido igual a la inversa.
Observ� la carita relajada de su hijo
y sinti� el pecho henchido de amor por
�l. Aquel ni�o y Robert eran lo �nico
que hab�a sido verdaderamente suyo.
Ahora entend�a qu� era lo que Lidia
pretend�a con sus atenciones durante el
embarazo y despu�s del parto. C�mo
poco a poco hab�a ido acaparando los
cuidados de Rob, esperando la situaci�n
propicia para ocupar su lugar en aquella
casa, para quitarle lo �nico que hab�a
sido solo suyo. Respir� hondo por la
nariz tratando de sosegarse, pero el
dolor que sent�a era tan hondo que
apenas la dejaba respirar.
Robert entr� sigiloso en el cuarto y
se acerc� a la cuna para comprobar que
Rob estaba dormido. Despu�s se
arrodill� junto a la mecedora y mir� a su
esposa a los ojos sin decir nada. Ella
acarici� su pelo y vio c�mo los ojos de
su marido se llenaban de l�grimas.
�Lo superaremos �dijo �l con la
voz rota por el dolor.
Robert apoy� la cabeza en su regazo
sintiendo que la amaba m�s que nunca.
Henrietta acariciaba su pelo luchando
con las ganas de gritarle que se
marchara, que no quer�a verlo. No
quer�a sentir aquella rabia e impotencia
que le provocaba su presencia. Pero
sigui� inm�vil, con los ojos fijos en el
rostro apacible de su hijo. �l era lo
�nico importante all�.
Cuando Henrietta baj� a desayunar,
su esposo ya la esperaba en el comedor.
Robert la dej� pasar la noche en el
cuarto de Rob cuando ella se lo pidi�.
�John �dijo ella acerc�ndose al
mayordomo antes de sentarse a la mesa
�. El se�or y yo hemos decidido
cambiar de habitaciones. Estoy cansada
de las vistas que tengo desde mi
ventana. Haga que trasladen todas
nuestras cosas al ala sureste, a la
habitaci�n verde. Siempre me gust� ese
cuarto. Y, por supuesto, trasladen las
cosas de Rob a la habitaci�n contigua.
��Hoy mismo? �pregunt� el
mayordomo mirando a su se�or de
reojo.
�Inmediatamente �respondi�
Robert acerc�ndose a su esposa para
acompa�arla a su sitio en la mesa.
��Trasladamos todos los muebles?
�pregunt� John.
��No! �exclam� r�pidamente
Henrietta y d�ndose cuenta del �mpetu
que hab�a puesto en esa exclamaci�n se
esforz� por suavizar su tono�. No,
John, dejen los muebles tal y como
est�n.
��Su tocador tampoco? �pregunt�
con el ce�o fruncido por el
desconcierto.
�No, tampoco. �Henrietta le
miraba fijamente a los ojos�. Me gusta
el mobiliario de la habitaci�n verde.
Lleven nuestra ropa y nuestras cosas.
Nada m�s, John.
El mayordomo sali� del comedor
dispuesto a cumplir con lo que le hab�an
pedido.
��C�mo est� Rob? �pregunt�
Robert diciendo lo primero que se le
ocurri�.
�Est� muy bien. Lo he dejado con
Lisa, pero necesita una ni�era, ella es mi
doncella y la necesito �dijo Henrietta
con expresi�n indiferente.
Robert asinti�, pero no dijo nada,
estaba claro que aquel no era un buen
tema.
��Quieres salir a montar? �
pregunt� despu�s de unos segundos en
silencio.
��No tienes que ir a la f�brica? �
pregunt� ella llev�ndose el tenedor a la
boca sin apenas comida.
�Puedo quedarme si t� lo deseas
�respondi� �l mir�ndola con ansiedad.
Henrietta neg� con la cabeza.
�De ning�n modo �dijo�.
Adem�s yo tengo un art�culo que
terminar y trabajar� toda la ma�ana.
Robert asinti� y volvi� a mirar su
plato.
�En una semana tendremos aqu� a
Marjorie y a William �dijo pensando
en su hermana casi con alivio.
El tenedor se cay� de la mano de
Henrietta y fue a dar en el plato con
estruendo. El lacayo se acerc� sol�cito,
pero ella le indic� con un gesto que no
ocurr�a nada.
�Pod�is dejarnos solos �dijo
Robert inc�modo.
Los dos lacayos salieron del
comedor y cerraron la puerta tras ellos.
Robert se levant� y fue a sentarse junto a
Henrietta.
�Vamos a dejar de fingir, �quieres?
La situaci�n ya es lo bastante
insoportable.
Ella lo mir� impasible, pero despu�s
de unos segundos asinti�.
�Tenemos que conseguir superar
esto �dijo �l cogiendo sus temblorosas
manos�. Lidia no puede vencer.
Ella volvi� a asentir, sin decir nada.
�Lo que hizo fue una canallada,
pero no va a conseguir lo que se
propon�a. Henrietta, te amo m�s que a
mi vida. No hay nada que no hiciera por
poder borrar aquella noche, pero no se
me va a dar esa oportunidad. Debemos
mirar hacia delante y recordar tan solo
lo que importa.
Henrietta asinti� de nuevo, pero
segu�a sin hablar.
�Amor m�o �susurr� su esposo y
despu�s llev� su labios hasta las manos
femeninas y las bes�. Un beso largo y
apretado.
�Marjorie no debe saber nada �
dijo ella con serenidad�. No lo
entender�a.
Robert la mir� y despu�s de unos
segundos asinti�.
�Nadie podr�a �dijo �l con rabia.
�Desayunemos, nos espera un largo
d�a por delante �dijo ella apartando las
manos y volvi�ndose de nuevo a la
mesa.
Robert la observ� un momento y
comprendi� que bajo aquella capa de
serena frialdad hab�a un volc�n que a�n
no hab�a erupcionado. Y temi� que
cuando lo hiciese dejase yermo todo lo
que hubiese a su alrededor.
Cap�tulo 15
Arrug� el papel y lo tir� a la
papelera con rabia. No consegu�a
escribir nada m�nimamente coherente y
estaba agotada. La puerta de la
biblioteca se abri� y John apareci�,
nervioso.
�Ha venido la doncella de su
madre �dijo�, al parecer lady
Margaret ha recuperado la conciencia.
Su hermana le pide que por favor avise
al doctor Fisk para que la visite cuanto
antes.
Henrietta empalideci� y se puso de
pie lentamente.
�Avise al doctor inmediatamente,
John �dijo Henrietta�, y que preparen
el carruaje.
El mayordomo cerr� la puerta tras �l
dej�ndola de nuevo sola y Henrietta se
dej� caer en su silla sin fuerzas. No
estaba preparada para ver a su hermana.
A�n no. Aunque no estaba segura de que
lo estuviese nunca, as� que mejor pasar
aquel trago cuanto antes.
Sali� de la biblioteca y subi� las
escaleras hacia su habitaci�n. Se detuvo
con la mano en el pomo de la puerta de
los que hab�an sido sus aposentos desde
que se cas�. Lentamente solt� el fr�o
metal y se gir� para seguir por el pasillo
hasta su nueva habitaci�n. Hab�an
descorrido las gruesas cortinas dejando
que el sol se colase a trav�s de los
visillos y aclarase el verde hoja de las
paredes. Se acerc� al que ahora ser�a su
tocador y se sent� en la banqueta
comprobando que hab�an colocado todas
sus cosas. Sus frascos de perfume, sus
cepillos� Cogi� la botella de cristal
que conten�a su perfume de lavanda y la
oli�. Su est�mago se revolvi� al
recordar que Lidia se lo hab�a puesto
para...
Se mir� en el espejo y estudi� su
aspecto. Ahora no solo no era bonita
sino que adem�s parec�a enferma. Lisa
entr� en ese momento.
�Se�ora �dijo corriendo hasta
ella�, �quiere que la ayude a
arreglarse?
Henrietta se puso de pie y mir� a su
doncella que se espant� al ver su fiera
expresi�n.
�No hay nada que se pueda
arreglar, Lisa.
Apret� los labios un momento y
respir� hondo tratando de recuperar la
compostura.
�Cuida de Rob mientras estoy fuera
�dijo caminando hacia la puerta.
��Quiere que avisemos al se�or?
�pregunt� la doncella yendo tras ella.
�No �dijo Henrietta, rotunda�,
esto es cosa m�a.
Cuando baj� del carruaje se detuvo
un instante frente a la cancela de
madera. Observ� la casa que hab�a sido
su hogar hasta que se vio obligada a
casarse con Robert Worthington para
salvar a su madre. Sinti� un peso en el
coraz�n como si alguien hubiese
colocado un yunque sobre su pecho.
Atraves� la verja y recorri� el
camino hasta la puerta. Su hermana
deb�a haberla visto llegar desde la
ventana porque no tuvo que llamar. Lidia
la observaba con expresi�n curiosa y la
cabeza ligeramente inclinada.
�El doctor est� atendiendo a mam�
�dijo para advertirle que no estaban
solas.
Henrietta entr� en la casa sin
responder y fue directamente al sal�n.
��Te apetece un t�? �pregunt�
Lidia tras ella.
�No, gracias, no me apetece nada
�dijo Henrietta.
�Est�s muy desmejorada �dijo su
hermana sonriendo�. �Est�s durmiendo
bien?
Henrietta la miraba como si no
pudiese entenderla.
��C�mo est� mi querid�simo Rob?
�Echa de menos a su t�a preferida,
verdad? �sigui� hablando Lidia�.
Seguro que s�, he pasado tantas horas
con �l que es como si fuese m�
Henrietta la mir� con enfado, pero
no pudo decir nada porque el doctor
hab�a terminado su examen y acaba de
entrar en el saloncito.
��C�mo est�, doctor? �pregunt�
Lidia.
�Sorprendentemente bien �dijo el
m�dico sonriente�, est� plenamente
consciente y responde a todo lo que se
le pregunta, con normalidad. Es como si
estas semanas no hubiesen transcurrido.
Ella permanece en el momento previo a
su desmayo.
��Qu� la ha hecho recuperarse? �
pregunt� Henrietta.
�Quiz� hayan sido mis atenciones
�dijo Lidia pavone�ndose�. Esta
ma�ana entr� en su cuarto, le di los
buenos d�as, como hac�a ella cuando
�ramos ni�as y me respondi�. Yo creo
que ha sido mi voz.
��Y ahora qu� debemos hacer? �
pregunt� Henrietta dirigi�ndose al
m�dico.
�Deben tratarla con mucha
delicadeza, nada de sobresaltos ni
disgustos �dijo el doctor percibiendo
la tensi�n que hab�a entre las dos
hermanas�. Es una situaci�n cr�tica,
lady Margaret ha estado muchos d�as
inconsciente y no sabemos qu� puede
ocurrir si se altera. Podr�a ser fatal.
Henrietta asinti�.
�Descuide, doctor �dijo Lidia�.
No habr� disgustos de ning�n tipo,
�verdad hermana?
Henrietta permaneci� unos segundos
impasible, pero viendo que el m�dico
tambi�n esperaba una respuesta por su
parte, asinti�.
�Bien, pues eso es todo, debo
seguir con mis visitas, he tenido que
desviarme de mi camino, aunque me
alegro de que haya sido por un buen
motivo.
��Puede levantarse de la cama,
doctor? �le pregunt� Lidia
acompa��ndolo a la puerta�. No quiere
otra cosa desde que despert�.
�No solo puede, �debe hacerlo! �
dijo el m�dico con firmeza.
Lidia regres� al sal�n con su
hermana y su mirada altiva le mostr� a
Henrietta lo segura que se sent�a frente a
ella.
��Cu�ndo va a venir Robert? �
pregunt� la peque�a de los Tomlin�.
�Te lo ha dicho o ya no os habl�is?
Henrietta la miraba sin decir una
palabra.
�Tengo muchas ganas de verlo �
sigui� diciendo Lidia sin apartar la
mirada de los ojos de su hermana�.
Supongo que a �l debe pasarle lo
mismo.
��Por qu� me odias tanto? �
pregunt� Henrietta.
Lidia mostr� una expresi�n de
sorpresa.
��Odiarte? �Por qu� habr�a de
odiarte? �pregunt�. Si�ntate
hermana, aqu� de pie parecemos dos
p�nfilas. Espera que ahuecar� estos
cojines, hace tiempo que mam� deber�a
haberlos cambiado, est�n demasiado
viejos.
Lidia se pas� por cada una de las
butacas colocando bien los cojines,
mientras Henrietta la observaba
anonadada.
�Yo no te odio �dijo finalmente
volvi�ndose a ella�. Reconozco que
nunca me gustaste demasiado con tu
distante altaner�a, que hac�a que
parecieses una princesa cautiva en lo
alto de una torre. Pero no te odio.
��Distante altaner�a? �pregunt�
Henrietta, confusa.
�S�, querida. Siempre me hiciste
sentir como si yo fuese est�pida y t�
estuvieses por encima de todos.
Henrietta no pod�a asimilar lo que
escuchaba.
�Y casarte con Robert te hizo creer,
a�n m�s, que estabas por encima de m�.
�De m�! Aunque lo peor vino despu�s,
cuando regres� destrozada por la muerte
de mi esposo �dijo mir�ndola con
desprecio�. Te comportaste como una
harp�a.
Henrietta empalideci�.
�Yo esperaba que fueses m�s
comprensiva con mi dolor, pero estabas
ah� frente a m�, restreg�ndome por la
cara tu enorme felicidad.
��De qu� est�s hablando? Te acog�
en mi casa�
��S�! �Y te crees que no s� por qu�
lo hiciste? �Te piensas que no s� que
quer�as que viese lo feliz que eras?
Pavone�ndote por ah�, orgullosa. �Y el
modo en el que me hablaste de tu
satisfacci�n en la cama? �Qu� mujer
disfruta de la intimidad con su esposo
as�?
Henrietta record� entonces la
conversaci�n que mantuvieron y que en
nada se parec�a a lo que ella estaba
insinuando.
�No te odi�, aunque debo decir que
me diste motivos para hacerlo �repiti�
Lidia�. Con tu comportamiento no
hac�as m�s que ahondar en mi dolor.
��Pero qu� comportamiento?
�Estabas en mi casa! �Qu� deb�a hacer?
�Ocultar que amaba a mi esposo? �Qu�
�l me amaba a m�?
��T� lo has dicho! �Te amaba! �
dijo Lidia con los ojos en llamas�.
�Porque ahora vuelve a ser m�o!
Henrietta dio un paso atr�s como si
la hubiesen golpeado en pleno rostro.
��Ya te ha contado lo que pas�?
Supongo que te habr� dicho que le
enga�� con cualquier mentira �dijo
Lidia avanzando hacia ella�. Pero
estoy segura de que t� sabes la verdad.
Henrietta luchaba con la n�usea
mientras trataba de mantener su aparente
indiferencia.
��Dios, qu� hombre! Nunca hab�a
sentido nada igual. �Lidia se llev� una
mano a su vientre�. Espero que haya
dejado la suficiente semilla dentro de m�
como para que germine.
Henrietta apret� los labios y los
pu�os, tensa como una cuerda.
�Es demasiado honrado como para
repudiarte �sigui� hablando Lidia�,
pero si consigues que vuelva a
estrecharte entre sus brazos sabr�s que
en quien piensa es en m�.
Estaba tan cerca de su hermana que
los ojos de ambas parec�an haberse
hipnotizado.
�Cuando lo sientas temblar entre
tus piernas, ser� mi cuerpo el que desee.
No sabes las cosas que me pidi� que le
hiciese, me da verg�enza solo de
pensarlo�
��C�llate! �exclam� Henrietta en
un susurro.
��Por qu�? �Prefieres vivir
enga�ada? Deber�as marcharte lejos,
podr�as irte con Marjorie a Nueva York,
y dejar que seamos felices. Robert, yo y
el peque�o Rob. Los tres como una
aut�ntica familia.
Lidia se apart� y solt� una
carcajada.
�Puedes estar segura de que eso es
lo que queremos todos.
Henrietta sinti� que los ojos le
ard�an, pero no dej� que una sola
l�grima escapase de ellos.
�Si pretend�as destruirme, siento
decirte que no lo has conseguido �dijo,
haciendo que su hermana se volviese de
nuevo a mirarla�, pero s� me has hecho
m�s da�o que ninguna otra persona en
mi vida. �Y sabes por qu�, Lidia?
Porque yo s� te quer�a. Siempre te quise.
Cuando eras una preciosa ni�a revoltosa
que siempre se met�a en l�os y no daba
la cara cuando yo me llevaba las
rega�inas de mam�. Cuando te
convertiste en una jovencita perezosa
que me ped�a que acabase sus tareas
porque no quer�a estropearse sus bonitas
manos. Siempre te quise. Cuando te
escapaste dej�ndonos en una situaci�n
insoportable, con un mont�n de deudas y
nadie a qui�n acudir. Incluso cuando
enterramos a pap� y mam� no dejaba de
repetir que todo era culpa m�a. Incluso
en ese momento, te quer�a.
Lidia empalideci�.
�Siempre te quise. �C�mo no iba a
quererte? �Henrietta no ocultaba el
dolor que sent�a�. Eras mi hermana,
sangre de mi sangre.
�A m� no me enga�as �dijo Lidia
agarr�ndose las manos para que no viese
que le temblaban�. Siempre fingiste,
pero en el fondo yo s� que me odiabas
por ser m�s hermosa, por ser m�s
querida...
�Pobre Lidia �dijo Henrietta
empezando a recuperar la estabilidad�.
Supongo que necesitas decirte eso para
justificar lo que has hecho. Pero te
equivocas, yo siempre te quise y todo lo
que te demostr� era sincero. �Y sabes
qu� es lo m�s triste? Que probablemente
soy la �nica persona que te ha querido
tal y como eres, no por tu belleza ni tu
encanto, sino por ti misma. Te quise por
qui�n eras. Por qui�n cre�a que eras.
��Eso te sirve de consuelo por no
haber tenido jam�s ninguno de esos
dones que finges despreciar? �pregunt�
Lidia tratando de sonar segura, aunque
su firmeza estaba decayendo.
�Siento que no pudieses soportar
verme feliz con Robert y mi hijo. Yo
solo deseaba que t� tambi�n fueses
feliz.
��Mentirosa! �T� me odias! �Me
odias! �grit� Lidia sin poder contener
por m�s tiempo su furia�. Me
manipulaste para que no lo quisiera
porque quer�as quit�rmelo. Robert deb�a
ser m�o, �l siempre me quiso a m�, ni
siquiera se hab�a fijado en ti. �Pensaba
que eras fea y simple!
��Lidiaaaa! �se oy� la voz de lady
Margaret desde su habitaci�n�. �Qu�
son esos gritos?
Las dos sintieron un sobresalto al
escuchar la voz de su madre y darse
cuenta de d�nde estaban.
�Debo atenderla �dijo Lidia y
sali� del sal�n a toda prisa.
Cap�tulo 16
Henrietta mir� a su alrededor como
si hubiese despertado de un extra�o
sue�o en un lugar que le resultaba
vagamente familiar. Aquellos muebles,
la chimenea, las cortinas que ella misma
hab�a cosido. Se sent� en el sof�
consciente de que las piernas no la
sostendr�an mucho rato m�s. La mirada
de odio en los ojos de su hermana hab�a
consumido las pocas fuerzas que le
quedaban.
�Quiero ver el sol, estoy cansada
de estar acostada...
Henrrietta se puso de pie de golpe
en cuanto escuch� la voz de su madre
acercarse. Lady Margaret se agarraba al
brazo de su hija, que la llev� hasta el
sof�.
� Debemos tom�rnoslo con calma
�dec�a la joven viuda.
�Hola Henrietta, has venido a ver a
tu madre enferma �dijo como si fuese
algo sorprendente y luego, cambiando el
tono a uno mucho m�s cari�oso se
dirigi� a su otra hija�. T� si�ntate aqu�
a mi lado, querida. Siempre supe la
maravillosa criatura que eras, pero he
de decir que me he emocionado al saber
que hab�as pasado d�a y noche a mi
lado. �Qu� habr�a sido de tu pobre
madre de no estar t� aqu�? �Menos mal
que volviste de ese pa�s al que nunca
debiste marcharte!
�Mam�, no seas tan dura, la pobre
Henrietta tiene una casa que atender. Sus
obligaciones como esposa y madre no le
permit�an cuidar de ti, por eso tuve que
hacerlo yo. Despu�s de todo, �de qui�n
podr�a ocuparme? Ya no tengo esposo y
no creo que nunca tenga hijos, aunque
dar�a lo que fuese por experimentar la
maternidad �se llev� una mano a su
vientre mirando a los ojos de su
hermana.
Henrietta contempl� la escena como
si no estuviese all�. No la conmovi� la
injusticia de su madre ni la traici�n de
su hermana, era como si ya no tuviese
capacidad de soportar m�s desprecio.
�Me alegra verte despierta �dijo
con suavidad, ignorando las
provocaciones de Lidia. Segu�a de pie
en medio del sal�n, como si no hubiese
un lugar para ella en aquella habitaci�n.
�Estoy convencida de tus buenos
deseos �dijo lady Margaret casi sin
mirarla y despu�s se volvi� r�pidamente
a su otra hija�. �Sabes que en mi
inconsciencia he sentido tu presencia a
mi lado? A pesar de estar a las puertas
de la muerte me consuela saber que me
dedicaste tus m�s delicados cuidados.
Puedes sentirte orgullosa de ser una
buena hija.
�Gracias, mam� �dijo la joven
viuda abrazando a su madre, mientras
Henrietta sent�a c�mo un fr�o g�lido
invad�a su cuerpo.
�Pero Henrietta, �qu� haces ah�
parada como un pasmarote? �dijo
Lidia mir�ndola�. Si�ntate, mujer, no
pongas esa cara de arrepentimiento, en
el fondo mam� sabe que la quieres� a
tu manera.
La expresi�n de Lidia al mirar a su
hermana era tan perversa que a Henrietta
le result� imposible creer que hubiese
vivido enga�ada durante tanto tiempo.
�No te apures, Henrietta �dijo
lady Margaret�, una madre es capaz de
soportar con resignaci�n cualquier
desprecio de sus hijos, no voy a
recriminarte nada. No puedo quejarme,
ya que Dios en su bondad me dio dos
hijas�
�Y t� supiste desde el primer
momento a cu�l de las dos querer �dijo
Henrietta sin darse cuenta.
Lady Margaret la mir� con expresi�n
de sorpresa.
��Pero qu� dices, ni�a
desagradecida? Yo siempre os quise por
igual y no me permit� jam�s hacer el
m�nimo distingo entre vosotras. �Acaso
no demuestra mi gran fortaleza como
madre el hecho de que no permitiese que
tu falta de dones, en comparaci�n con
los de tu hermana, influyera en mis
afectos? El se�or Tomlin lo dec�a
constantemente: �Querida, resulta
admirable lo imparcial que eres con
nuestras hijas�. Para m� erais iguales,
exactamente iguales. Ni siquiera voy a
tener en cuenta que no hayas perdido ni
un minuto de tu tiempo para atenderme
en un momento tan terrible. Si t� me
necesitas acudir� rauda como he hecho
siempre. �Lady Margaret se enjug� una
l�grima con el pa�uelo que sac� de su
manga�. Y tampoco voy a castigarte
con mis quejas, no dejar� que veas el
dolor que me causas, pero eso no
significa que no lo sienta.
�Mam�, mam� tranquil�zate �dijo
Lidia con dulzura al tiempo que
acariciaba la mano de su madre�, no
debes inquietarte por nada, son �rdenes
del doctor. Henrietta no ha querido
molestarte, �verdad Henrietta?
Mir� a su hermana con severidad.
�Ser� mejor que me vaya �dijo
Henrietta que no pod�a aguantar m�s
aquella casa�. Si necesit�is algo, no
dud�is en enviar a Daisy a avisarme.
�Ve, ve �dijo lady Margaret con
voz compungida�. No pierdas m�s el
tiempo con esta pobre vieja que ya no
vale para nada.
Henrietta se acerc� a su madre y le
dio un beso en la frente sin decir nada.
Cuando Lidia se puso de pie y
estuvieron cara a cara se miraron
durante un instante y aquella mirada
cort� para siempre el v�nculo que las
hab�a unido.
�Mam�, qu�date quietecita aqu�
que voy a acompa�ar a mi querida
hermana �dijo Lidia con una brillante
sonrisa.
Cuando estuvieron en el patio, la
peque�a de los Tomlin agarr� a
Henrietta por el brazo y se acerc� para
hablarle al o�do.
�Dile que sue�o con �l cada
noche.
�Mi padre me ha pedido que le d�
esto �dijo Paul Tomlin entreg�ndole un
sobre cuando Marjorie se levant� del
sof� para pasar al comedor.
La condesa hab�a invitado a cenar a
unos pocos amigos entre los que incluy�
al primo de Henrietta, que se hab�a
convertido en un asiduo de la casa.
Marjorie ley� la nota all� mismo y
mir� al joven de manera interrogadora,
mientras los dem�s sal�an del sal�n.
��Sabe para qu� quiere verme? �
pregunt�.
�No sab�a cu�l era el contenido de
la nota �dijo Paul con una sonrisa�.
Pero tampoco me extra�a, hace tiempo
que desea conocerla, a juzgar por los
interrogatorios a los que me somete cada
vez que paso una velada en esta casa.
Marjorie asinti� con una sonrisa,
ella tambi�n quer�a conocer al t�o
descarriado de Henrietta. Paul le ofreci�
el brazo y Marjorie se agarr� satisfecha.
Entraron al comedor y se sentaron en los
huecos que hab�an dejado para ellos.
��Quieres contarnos qu� hab�a en
esa nota, ni�a? �O tendr� que pensar que
el se�or Tomlin y t� ten�is alg�n secreto
inconfesable? �pregunt� la condesa
con su habitual desparpajo.
�El se�or Finley Tomlin me ha
invitado a visitarle en las oficinas de su
peri�dico �dijo Marjorie coloc�ndose
la servilleta sobre la falda del vestido.
��Oh! �exclam� el abuelo de
Natalie�. �Qu� interesante!
Marjorie le sonri�.
�Soy de la misma opini�n �dijo.
��Y de qu� querr� hablar contigo?
�pregunt� Natalie�. �De Henrietta?
�No lo s� �respondi� Marjorie a
su amiga�. Ma�ana saldremos de
dudas.
��Usted no sabe nada de los
motivos de su padre? �pregunt� Gary
Rouge.
�Nada en absoluto �respondi�
Paul Tomlin.
La condesa observ� a sus invitados
desde la cabecera de la mesa. A su
izquierda estaban: Emma Wright,
William, Natalie, y Paul Tomlin y a su
derecha: James Granger, Marjorie, Gary
Rouge y Dorothy Lanford.
�Tendr�s que organizar otra cena,
Isabella �dijo su amiga Dorothy�, no
podemos quedarnos con esta
incertidumbre.
Marjorie sonri�.
�No se preocupe, se�ora Lanford,
estoy segura de que la condesa las
informar� a las dos debidamente �dijo
refiri�ndose tambi�n a Emma Wrigth, la
otra amiga viuda de lady Isabella.
�William, est�s muy callado �dijo
su abuela�. S� que has recibido carta
de tu padre, �hay algo que te preocupe?
�Problemas en la f�brica �dijo
imitando una sonrisa�. No es un tema
distendido para una amigable cena.
Marjorie le mir� preocupada, pero
estuvo de acuerdo en que no era el
momento ni el lugar para hablar de ese
tema, as� que no dijo nada.
�Se�orita Worthington, cuando vea
al se�or Finley Tomlin �dijo Gary
Rouge sonriendo�, p�dale por favor
que rebaje un poco la presi�n sobre los
empresarios, en sus editoriales.
��Le parece que el NYPaper es
demasiado duro, se�or Rouge? �
intervino Paul Tomlin sin dar tiempo a
Marjorie a responder.
�Efectivamente �respondi� Gary
Rouge�, innecesariamente duro dir�a.
��No debe un peri�dico mostrar a
sus lectores lo que ocurre en su ciudad
sin ninguna clase de filtro? �O comparte
la opini�n de los que dicen que los
peri�dicos deben favorecer a los
poderosos?
�No creo que favorecer sea el
verbo adecuado, pero tampoco hace
falta dispararles en los pies. Despu�s de
todo los empresarios son los que
mueven el mundo.
�Pero estar� de acuerdo conmigo
en que si un empresario hace algo
inadecuado o que pueda perjudicar a�
��Est� insinuando que mi t�o ha
hecho algo inadecuado? �le cort�
Rouge con expresi�n poco afable.
�No he dicho eso, ni siquiera sab�a
que est�bamos hablando de su t�o�
�Se�ores, se�ores �intervino la
condesa�, estoy segura de que pueden
encontrar otro lugar y momento para sus
disputas masculinas. Ahora, si me lo
permiten, preferir�a que tratasen temas
menos complicados. James, cu�ntenos
qu� tal estuvo la obra de la que
disfrutaron anoche.
�Pues era una comedia musical y
he de decir que nos gust� mucho,
�verdad, Natalie?
�Me and the Post es el t�tulo �dijo
Natalie, asintiendo�, habr�n visto los
carteles. Deber�as haber venido,
Marjorie.
�La pr�xima vez �dijo ella sin
demasiado entusiasmo mientras miraba
con disimulo a William, que segu�a con
semblante taciturno. Desde que
presenci� el episodio del beso en casa
de los Richardson su relaci�n se hab�a
enfriado por completo.
Cuando pasaron al sal�n, Natalie se
sent� al piano para mostrarles de o�do
alguna de las piezas que hab�an sonado
en el musical. William sali� a la terraza
con su copa, las noches primaverales
empezaban a ser m�s suaves anunciando
la llegada del verano y Marjorie lo
sigui�.
��Aceptas mi compa��a? �
pregunt� acerc�ndose a �l.
William se volvi� sorprendido.
�Veo que no quieres disfrutar de la
interpretaci�n de Natalie �dijo con una
mueca.
�Creo que est� dispuesta a cantar
�dijo ella sonriendo.
William volvi� de nuevo a su
expresi�n taciturna.
��Est�s preocupado por tu padre?
�pregunt� Marjorie.
�No voy a aburrirte con mis
preocupaciones �dijo�. Vuelve con
tus invitados, te aseguro que son mejor
compa��a que yo.
Marjorie movi� la cabeza con
tristeza.
�Hubo un tiempo en que me
considerabas una amiga �dijo.
William la mir� durante unos
segundos y finalmente cedi�.
�Wagner, el capataz de Dudley
propin� una paliza a una mujer a la que
hab�a despedido por orden de su jefe �
empez� a contar muy serio�. A ella y a
otras dos mujeres las acusaban de
intentar atraer a otras trabajadoras con
ideas sufragistas. Cuando las
despidieron las mujeres las apoyaron y
se presentaron todas en las oficinas de
la f�brica intentando llegar a lord
Dudley. Wagner se pas� de la raya y
mand� a una de ellas al hospital.
Muchas de esas mujeres estaban casadas
y sus maridos est�n ahora en pie de
guerra. El sindicato los apoya y eso est�
afectando a las otras f�bricas. Mi padre
y Robert no se han librado del
problema.
Marjorie no pudo disimular su
desagrado.
��Pero c�mo pueden caer una y
otra vez en la misma estupidez? �Es que
no se dan cuenta de lo que provocan con
ello? �dijo refiri�ndose a los patronos.
�Dudley y Hutton no quieren
aceptar que el mundo est� cambiando.
Todo lo que ellos conoc�an va a tener
que cambiar, no hay nada que puedan
hacer para impedirlo, aun as� son unos
reaccionarios inconscientes y peligrosos
que siguen resisti�ndose a ello.
Marjorie le mir� emocionada de
volver a ver al William de siempre. �l
carraspe� inc�modo y ella se acerc� a
la balaustrada y mir� hacia el jard�n.
�Tengo muchas ganas de ver a
Henrietta y a Robert. Y me muero por
conocer al peque�o Rob �dijo�.
�Pero sabes lo que echo mucho de
menos? �La librer�a del se�or Sparks!
Por fin William sonri� con
sinceridad. Se apoy� en la barandilla
junto a ella.
�El viejo Sparks �record�. Es
una de las personas que m�s se alegr�
cuando publiqu� mi libro.
�Lo s� �dijo Marjorie�,
hablamos muchas veces de ti. Est�
convencido de que llegar�s lejos.
William rio con ganas.
�Me conoce desde que era un cr�o.
Me dejaba sentarme en el rinc�n de la
librer�a a leer.
�Me ha explicado muchas historias
de cuando eras ni�o �dijo Marjorie
mir�ndole a los ojos.
�Espero que no te contase la vez
que se olvid� de m� y me dej� toda la
noche en la librer�a �dijo William muy
serio�. No es cierto que tuviese la cara
llena de manchas por haber llorado.
Marjorie se ech� a re�r a carcajadas.
�A m� tambi�n me ha contado alg�n
secreto tuyo �dijo William cort�ndole
la risa de golpe�. Como aquella vez
que con ocho a�os llevaste un libro de
la biblioteca de tu padre para que te lo
cambiase por otro igual.
Marjorie recordaba aquel d�a muy
bien y toda la alegr�a que estaban
compartiendo se esfum� de repente.
William empalideci� al comprender.
�Siento haberte tra�do un mal
recuerdo �dijo.
�Supongo que Robert ya te habl�
de nuestro padre �dijo Marjorie
mirando hacia otro lado.
William puso una mano sobre su
brazo y al volver a mirarlo vio que ten�a
los ojos llenos de l�grimas.
�El se�or Sparks no ten�a un libro
igual �dijo sonriendo con tristeza�.
Fui muy est�pida, mi madre siempre me
dec�a que no comiera nada en la
biblioteca, pero ten�a tantas ganas de
leerlo que me llev� la merienda a
escondidas y lo manch�. Si lo ve�a
sabr�a que hab�a sido yo. No hab�a nadie
m�s que hubiese podido hacerlo.
William sinti� su coraz�n encogerse
en el pecho al verla llorar.
�Si no lo hubiese sacado de la
biblioteca para llev�rselo a Sparks
probablemente no se hubiese dado
cuenta nunca �dijo�, pero me vio con
�l cuando regresaba y supo que hab�a
hecho algo malo.
�No hiciste nada malo �dijo
William con intensidad.
Marjorie lo miraba con los ojos
vidriosos. Nunca entraba en aquel
oscuro rinc�n de su mente. Un lugar que
permanec�a cerrado con siete llaves.
��Te�? ��l no pudo terminar la
pregunta.
�Me meti� en el agujero �dijo
ella y hasta la �ltima gota de sangre
escap� de sus mejillas�. Robert lo hizo
tapar cuando regres� a nuestra casa. Las
cucarachas me sub�an por las piernas y
no pod�a respirar.
William la abraz� sin poder
contenerse. Marjorie escondi� la cabeza
en su pecho y dej� que sus brazos la
consolaran.
Ninguno de los dos se dio cuenta de
que Gary Rouge los observaba desde la
puerta de la terraza. Llevaba dos vasos
de ponche y se dio la vuelta procurando
no llamar la atenci�n.
�Sparks se sinti� muy
decepcionado cuando me vio paseando
con Lidia �dijo William apart�ndola
para mirarla a los ojos�. Me pregunt�
qu� d�nde estabas t�.
Los ojos de Marjorie brillaron con
mayor intensidad.
��Y qu� le dijiste? �pregunt�.
�Que te hab�as marchado a Nueva
York �respondi� �l.
�Qu� oportuno �musit� ella
bajando la mirada y dando un paso atr�s
se liber� de sus brazos.
�Te fuiste �dijo �l.
�T� tambi�n te fuiste. A China,
nada menos �dijo ella�. Pero luego
volviste y supiste a qui�n buscar.
William ten�a una expresi�n muy
seria, pero no apart� la mirada.
�A�n no la has olvidado �dijo en
un susurro.
El peso que sent�a Marjorie en su
coraz�n era cada vez m�s insoportable.
�Ser� mejor que vuelva dentro �
dijo dando un paso para alejarse.
William la sujet� por el brazo
impidi�ndoselo.
�No era la persona que yo cre�a �
susurr� William haciendo que se
detuviese�. T� lo supiste desde el
principio.
Marjorie no se movi� y fue William
el que se coloc� frente a ella para verle
los ojos.
�Y ahora es demasiado tarde �
dijo �l.
Marjorie sinti� que su coraz�n se
resquebrajaba como una hoja de papel.
Hubiese dado cualquier cosa por no
escucharle decir aquello. Sinti� que la
reduc�a a cenizas, la estaba convirtiendo
en su segunda opci�n, en la sustituta de
su objeto de deseo. No hab�a pasi�n, ni
fiereza en aquella declaraci�n. No hab�a
ansia ni s�plica en su voz. Era una
pausada conjetura. Una frase dicha al
viento a la espera de que este encontrase
alg�n postor. Levant� la mirada y la
clav� en sus ojos.
�S�, demasiado tarde �corrobor�.
La atrajo hacia �l y Marjorie
comprendi� que iba a besarla. Sab�a que
si lo hac�a no podr�a ocultarle sus
sentimientos.
�Pero creo que esta vez he sabido
elegir bien �dijo cuando el aliento de
William rozaba sus labios.
�l se detuvo y durante unos segundos
se retaron con la mirada sin moverse.
Finalmente, �l la solt� y ella se alej�
echando a correr hacia la casa.
Cap�tulo 17
�Marjorie, querida �la llam� la
condesa�, ven a salvarme ahora mismo
de este engre�do, que se atreve a
asegurar que Shakespeare es un simple
imitador.
La joven se acerc� con una sonrisa
impuesta. Sent�a el aliento de William
en sus labios y sus brazos rode�ndola.
Sus ojos miraron varias veces con
disimulo hacia la terraza, mientras
escuchaba a James Granger dirimir su
teor�a sobre Shakespeare. Asent�a e
incluso fue capaz de intercalar alg�n que
otro comentario, a pesar de que en su
cabeza solo hab�a sitio para lo que hab�a
ocurrido en aquella terraza. Lo que
hab�a estado a punto de ocurrir y que la
hubiese dejado en tan bajo lugar que
ahora estar�a arrastr�ndose desesperada.
Todo su cuerpo se estremeci� al
comprender lo vulnerable que era frente
a �l. Lo fr�gil que era su firmeza, lo
mucho que deseaba que la besara, que la
rodease con sus brazos y�
���no piensa como yo? �dec�a el
se�or Granger mir�ndola atentamente.
Marjorie vio que todos ten�an sus
ojos clavados en ella y no ten�a ni idea
de lo que le preguntaban.
�Lo que pienso es que deber�amos
dejar el tema por esta noche �dijo
arriesg�ndose�. Me gustar�a escuchar
alguna de las piezas del musical. �Ser�a
posible, Natalie?
Cuando Emma Wright se dispuso a
deleitarles con el aria de La reina de la
noche, de Mozart, con Natalie al piano,
Marjorie se levant� del sof� para dejar
su copita de vino dulce en una de las
mesitas. Al mirar a su alrededor vio que
nadie le prestaba atenci�n, as� que
aprovech� para refugiarse en la
biblioteca con disimulo. Adoraba a
Natalie y, aunque no era una virtuosa del
piano, pod�a soportar sus
interpretaciones. Pero en lo referente a
su voz� Ni siquiera su gran amistad
pod�a con eso.
�Por fin puedo verla a solas �
Gary Rouge la hab�a seguido sin que
ella se percatase�. Si no es que hu�a de
m�.
�No es de usted de qui�n huyo �
dijo Marjorie sonriendo culpable�. He
escuchado a la se�ora Wright cantar esa
aria antes y le aseguro que no es algo
que desee repetir.
Las primeras notas de la canci�n
llegaron hasta aquella habitaci�n a
trav�s de la puerta abierta y los dos
j�venes se quedaron unos segundos en
silencio, abrumados por el poco tino de
ambas int�rpretes.
�Pues debo reconocer que tiene
usted raz�n �reconoci� Rouge�. Pero
eso no excusa para aceptar que tambi�n
me ha estado eludiendo.
�Son imaginaciones suyas �dijo
ella.
�Est� bien �dijo Rouge sonriendo.
�Estoy seguro de que sabe lo que
quiero decirle. Lo ha visto reflejado en
mis ojos y estoy convencido de que ha
podido sentir c�mo se acelera mi
coraz�n cuando la tengo cerca.
Marjorie quer�a decir algo, pero
ten�a la mente en blanco.
�Se�orita Worthington, su belleza y
sus buenas maneras han conseguido
cautivarme �dijo mir�ndola con
intensidad�. Me gusta todo de usted, a
pesar de que es una joven inusual, una
rara avis.
�Se�or Rouge�
�D�jeme acabar, por favor �
suplic� con suavidad�. Podr� soportar
su rechazo si es eso lo que quiere
ofrecerme cuando haya acabado de
hablar, pero deje que me exprese con
sinceridad antes de darme una respuesta.
Cuando la bes� frente al estanque de los
Richardson tuve la impresi�n de que mi
caricia no le resultaba desagradable...
Marjorie enrojeci� ligeramente al
recordar el sabor de sus labios.
�Mi t�o siempre dice que con un
beso puedes saber si es la persona
adecuada �dijo con la voz suave como
el terciopelo�. �Usted lo sinti� as�?
Marjorie apart� la vista, nerviosa y
con una idea dando vueltas en su cabeza.
Si fuera posible, si fuera posible�
��Sinti� que el fuego inundaba su
pecho? �Se acerc� un poco m�s hasta
el punto en que sus cuerpos casi se
rozaban y acarici� ligeramente su cuello
con los dedos�. Yo s� lo sent� y ser�
suyo en cuerpo y alma si soy el elegido.
Marjorie se sinti� conmovida, nunca
nadie le hab�a hablado de ese modo,
nunca nadie se hab�a entregado a ella a
expensas de recibir su rechazo. Y estaba
a punto de decirle que no, que no sent�a
lo mismo, cuando vio la figura de
William en la puerta y enmudeci�. Gary
Rouge volvi� a coger su rostro como la
otra vez y la bes�. Marjorie lo dej�
hacer y no se resisti� cuando su lengua
se abri� paso hasta su boca.
�Se�or Rouge, creo que deber�a
abandonar esta casa inmediatamente �
dijo William.
La pareja se separ� lentamente y
Gary se volvi� a mirar al nieto de la
condesa.
�Voy a pedirle que sea mi esposa
�dijo Rouge par�ndose frente a �l.
�Estoy seguro de que s� �dijo
William ret�ndolo con la mirada�. Y
espero que reciba la respuesta que
merece.
�Creo que ya la he recibido �dijo
Rouge antes de salir�. Usted ha sido
testigo de ella.
William apret� los dientes para no
decir nada de lo que tuviese que
arrepentirse. Marjorie y �l se retaron
durante unos segundos con la mirada
despu�s de que Gary saliese de la
habitaci�n.
�No eres mi padre �dijo
enfadada.
�No, no soy tu padre �respondi�
�l, contenido�. Si lo fuese�
Se oblig� a callar sabedor de que en
aquellos momentos no era due�o de sus
palabras. Sali�, cerrando la puerta tras
�l, como si ella fuese una ni�a a la que
han castigado sin salir de su habitaci�n.
�Espere un momento, el se�or
Tomlin est� atendiendo una llamada, en
cuanto acabe de hablar la har� pasar.
Marjorie tom� asiento donde le
indicaba el secretario de Finley Tomlin.
��Desea que le traiga algo? �
pregunt� el hombre sol�cito�. �Un t�?
�No, gracias, estoy bien.
El asistente hizo un gesto de
afirmaci�n con la cabeza y volvi� a su
mesa situada frente al despacho del
director del peri�dico. Marjorie se
entretuvo observando el robusto
mobiliario y los cuadros de las paredes.
A�n no sab�a a qu� se deb�a la
invitaci�n del t�o de Henrietta, pero
agradec�a aquella actividad que la
ayudar�a a despejar su cabeza de otras
preocupaciones.
Cuando entr� en el despacho el olor
a madera se mezclaba con el del puro
que descansaba humeante sobre el
cenicero.
�Buenos d�as, se�orita Worthington
�dijo Finley Tomlin y despu�s le bes�
la mano que sosten�a con firmeza�.
Ten�a muchas ganas de conocerla.
Marjorie le sigui� hasta el sof� y se
sent� tal y como le indicaba.
�Stevens, tr�iganos caf�, �le gusta
el caf�, se�orita Worthington? �
pregunt� el caballero.
�S� me gusta �dijo ella�, pero no
me apetece en este momento. Aceptar�
un vaso de agua, gracias.
�Est� bien, pues caf� para m� y
agua para la dama, Stevens.
Finley Tomlin se sent� frente a ella y
despu�s se acord� del cigarro que hab�a
dejado consumi�ndose en su mesa.
��Le molesta que fume? �pregunt�
y ante la aceptaci�n de Marjorie se
levant� a buscar el puro�. Me relaja y
me ayuda a concentrarme.
Marjorie observaba los movimientos
del t�o de Henrietta. Era un hombre
maduro, pero estaba en plena forma,
delgado, fuerte y con movimientos
elegantes. Su mirada era intensa y sus
ojos se parec�an a los de su sobrina.
�Henrietta se parece a usted �dijo
sin darse cuenta cuando volvi� a
sentarse frente a ella.
Finley Tomlin sonri� con aparente
satisfacci�n.
��Sabe que no nos hemos visto
nunca? �pregunt�. Estuve a punto de
ir a Londres cuando mi hermano muri�,
pero cuando me enter� ya hab�a pasado
el funeral y mi cu�ada no ten�a ning�n
inter�s en verme.
Marjorie movi� la cabeza
ligeramente mostrando, sin querer, su
descontento hacia lady Margaret.
�Mi cu�ada no me tiene en
demasiada consideraci�n �dijo el
se�or Tomlin sonriendo�, no la culpo,
no me port� muy bien con ella.
Marjorie sonri� con iron�a.
�No creo que eso sea necesario
para no caerle bien �dijo.
�Veo que no son muy amigas.
��C�mo podr�amos serlo?
Henrietta es la mujer m�s maravillosa
que conozco y no ha recibido m�s que
desprecio de su madre.
Finley frunci� el ce�o y su expresi�n
afable cambi� por completo.
��Henrietta no ha sido bien
tratada? �pregunt�.
�Henrietta fue siempre el patito feo
en aquella casa. Lidia acaparaba todo el
amor y la consideraci�n.
Finley se llev� el habano a la boca y
aspir� con fruici�n antes de continuar
hablando.
�No sabe lo mucho que me enfada
lo que acaba de decirme. Cuando supe
de sus estragos econ�micos quise aliviar
la carga y pagar sus deudas, pero
Margaret me dijo que eso ofender�a a su
futuro marido, por eso no intervine, no
quer�a entorpecer una relaci�n que
seg�n mi cu�ada era id�lica. Ahora temo
que sus mentiras no se limitasen a
nuestro pasado en com�n.
Marjorie enrojeci� al recordar el
modo en el que su hermano hab�a
conseguido la mano de Henrietta.
��Estoy en lo cierto?
�Hablar de esto es un poco
violento para m�. Henrietta y Robert se
aman profundamente� ahora �dijo con
timidez y sin perder el color de sus
mejillas�. Pero debo decir que mi
hermano actu� de un modo poco�
ortodoxo.
Finley frunc�a el ce�o y las arrugas
de su entrecejo se marcaban cada vez
m�s profundas.
��l se ofreci� a cancelar las
deudas de la familia si ella se casaba�
��No estaban enamorados? �
pregunt� molesto.
Marjorie neg� con la cabeza.
�Robert se hab�a prometido a Lidia
y ella lo abandon� escapando con
Lawrence Roswell.
�Eso lo s�. Despu�s de eso muri�
mi hermano de un ataque al coraz�n �
dijo Finley�, pero Margaret me
asegur� que Robert y Henrietta estaban
enamorados y que por eso Lidia rompi�
el compromiso. Seg�n ella, Henrietta se
interpuso entre ambos.
Marjorie abri� la boca, at�nita ante
tanta desfachatez.
�Deduzco por su expresi�n que no
fue as�.
Marjorie neg� con la cabeza.
�Henrietta y mi hermano no se
amaban, ni siquiera se gustaban el uno al
otro. Ella trat� por todos los medios de
superar el bache econ�mico en el que
quedaron despu�s de la muerte de su
padre, pero ning�n banco quiso
concederle un nuevo pr�stamo. Mi
hermano le ofreci� su ayuda a cambio de
que se casaran. Yo iba a ir a vivir a
Worthington Hall y �l quer�a tener una
esposa para entonces.
Finley Tomlin asinti� mientras su
mirada se perd�a en recuerdos del
pasado.
�Deb� imaginar que Margaret no
habr�a cambiado con el paso de los a�os
�susurr�.
Marjorie no dijo nada, no quer�a
parecer chismosa. Stevens entr� en ese
momento con el caf� y el agua y esa
interrupci�n les ayud� a distender el
ambiente. Cuando volvieron a quedarse
solos la expresi�n de Finley Tomlin
hab�a cambiado.
�Hac�a tiempo que quer�a volver a
Inglaterra �dijo�. Creo que ha llegado
el momento de hacer una visita a la
familia.
Marjorie le mir� sorprendida.
��Va a ir a Londres? �pregunt�.
Finley asinti�.
�S�, tengo ganas de conocer a H.W.
Sus art�culos son lo m�s le�do y
comentado de nuestra revista y ya es
hora de que conozca a la joven que se
esconde detr�s de esa pluma tan afilada.
�Podr� conocer a sus dos sobrinas,
entonces �dijo Marjorie�. Lidia
tambi�n vive en Worthington Hall.
Finley Tomlin sonri�.
�Detecto cierta diferencia en sus
afectos respecto a las dos hermanas �
dijo.
Marjorie asinti� sin pudor.
�Adoro a Henrietta, pero detesto a
Lidia �dijo.
Finley Tomlin la observ� detr�s del
humo de su puro durante unos segundos
antes de hablar.
�Mi hermano era un pusil�nime �
dijo al fin�. Era avaricioso y
envidioso, pero tambi�n era el preferido
de mi padre.
Marjorie se sorprendi� de aquel
arranque de sinceridad y tambi�n de lo
mucho que se parec�a Finley Tomlin a su
sobrina.
�Margaret y yo est�bamos
enamorados �dijo�. �bamos a
casarnos.
Marjorie bebi� un largo trago de
agua para ayudarse a digerir lo que
estaba escuchando.
�Es curioso recordar ahora,
despu�s de tantos a�os, aquel momento
de mi vida �dijo el se�or Tomlin con la
mirada perdida�. Durante mucho
tiempo me esforc� en borrar todos esos
recuerdos, pero la muerte de mi hermano
los hizo aflorar en mi memoria.
Marjorie no se atrev�a a preguntar
para no parecer indiscreta, pero se
mor�a de ganas de que continuase
hablando.
�Creo que esta historia merece
algo m�s fuerte que el caf� �dijo Finley
levant�ndose y caminando hacia el
mueble bar.
Cap�tulo 18
�Mi hermano decidi� que Margaret
era buena para �l y se propuso
quit�rmela �dijo Finley Tomlin
volviendo a sentarse frente a Marjorie
�. Yo entonces era joven e inocente y
cre�a que los hermanos ten�an un v�nculo
que iba m�s all� de vivir en la misma
casa.
Marjorie dej� el vaso de agua sobre
la mesa prestando mucha atenci�n a lo
que dec�a.
��Usted tiene una buena relaci�n
con su hermano? �pregunt� despu�s de
dar un largo trago y aspirar una
bocanada de su cigarro.
�Muy buena �dijo Marjorie�. Es
un hombre excepcional.
Finley Tomlin sonri� satisfecho.
�Me alegra o�r eso, sobre todo por
Henrietta �dijo�. Yo no puedo decir
lo mismo del m�o. Por aquel entonces
Walter se hizo cargo de los negocios de
mi padre, al enfermar �l gravemente. Era
su primog�nito y en quien hab�a puesto
sus ojos, as� que estaba claro que iba a
ser mucho m�s rico que yo. Al morir mi
padre ya no tuve nada que ofrecer que
superase la apuesta de Walter, y
Margaret me abandon�.
Marjorie trat� de mostrar una actitud
madura y no demostrar las emociones
que la narraci�n del t�o de Henrietta le
estaba causando.
�Cuando anunciaron su
compromiso supe que deb�a alejarme de
ellos si no quer�a arruinar mi vida. Si
me hubiese quedado en Londres no s� lo
que hubiese pasado �dijo con sincera
preocupaci�n�. As� que habl� con mi
hermano y le ped� mi parte de la
herencia. Estuvo de acuerdo, pero me
hizo jurar que me ir�a y no volver�a
jam�s.
�Veo que su padre trasmiti� a su
hermano Walter su gran sentido de la
justicia �dijo Marjorie sin poder
contenerse�. Sus dos hijas continuaron
la tradici�n familiar y solo una de las
dos supo entender lo que era el amor
fraternal.
�Me temo que en el caso de
Henrietta y Lidia, yo soy en parte
culpable �dijo mir�ndola a los ojos.
Marjorie frunci� el ce�o, sin
comprender.
�Y ahora llegamos a por qu� la he
citado aqu� �dijo Finley Tomlin
inclin�ndose hacia delante en una
postura m�s cercana�. Voy a pedirle un
favor y es algo muy importante para m�,
pero para ello debo confesarle un
secreto que tan solo mi esposa conoce a
este lado del oc�ano.
Marjorie se sinti� emocionada al
tiempo que asustada.
�Cuando supo que me marchaba,
Margaret quiso despedirse de m�
El silencio se fue llenando de
palabras y Marjorie dej� que aquellas
palabras no dichas se asentaran en su
cerebro.
��Quiere decir�?
Finley Tomlin asinti�.
�No me siento orgulloso de lo que
hice, a pesar de que no fui yo quien lo
propici�. Y no quiero que piense que
hab�a alg�n deseo de venganza en mis
actos �Neg� con la cabeza�. Yo
amaba a Margaret, pero jam�s pens�
en...
Marjorie se qued� unos segundos
pensativa y entonces una duda se
encendi� en su cerebro.
�S�, yo tambi�n lo he pensado
muchas veces �dijo Finley como si
pudiese leer en su mente�. He pensado
si Henrietta ser�a hija m�a y no de mi
hermano.
Finley se encogi� de hombros.
�Nunca podremos saberlo. Walter y
Margaret se casaron dos d�as despu�s de
marcharme as� que ambas cosas son
posibles.
�Deduzco que su hermano debi�
descubrirlo de alg�n modo �dijo
Marjorie.
Finley se encogi� de hombros y
despu�s se recost� en el sof� pensativo.
�Pobre Henrietta, siempre viviendo
a la sombra de la duda y quiz� no sea
hija m�a.
Marjorie sinti� que los ojos se le
llenaban de l�grimas y Finley Tomlin se
mostr� confuso.
��Por qu� esas l�grimas? �
pregunt� sol�cito.
�Cuando conozca a su� a
Henrietta lo entender� �dijo�. Es la
mujer m�s maravillosa del mundo y tuvo
que crecer con una sombra sobre su
cabeza que hizo que sus padres no la
quisieran, cuando en realidad ellos eran
los �nicos culpables.
�Acepto la parte de
responsabilidad que me corresponde �
dijo Finley poni�ndose muy serio�, y
quiero tratar de compensar el da�o que
hice sin propon�rmelo. Para eso
necesitaba su ayuda.
Marjorie frunci� el ce�o, sin
comprender, y se limpi� las l�grimas.
��Mi ayuda?
Finley asinti�.
�Voy a viajar a Londres para
conocerla y quiero que sea mi
intermediaria. No quiero que sepa nunca
la verdad, creo que ser�a demasiado
doloroso para ella �dijo con la s�plica
en la mirada�. Simplemente ser� su t�o
americano.
Marjorie dud�.
��De verdad cree que es mejor que
no lo sepa? �pregunt�.
Finley asinti� antes de responder.
�No podemos permitir que crea
que hay algo malo en ella. Y m�s
despu�s de saber de la falta de amor de
sus padres hacia ella. Podr�a creer que
estaba justificada. Ellos pod�an tener la
duda, pero no la certeza. �Qu� padre
deja de querer a su hijo por una
sospecha? Y Margaret s� era su madre,
independientemente de qui�n fuese el
padre. Sin contar que adem�s fue ella la
que me busc� �Se interrumpi� por
caballerosidad�. No, no le daremos un
motivo para sentir que fue justo no ser
querida. Yo ser� su t�o, un t�o que tratar�
de darle el mismo amor que he dado a
mis hijos, aunque solo sea� mi sobrina.
�Cuente conmigo �dijo Marjorie,
asintiendo convencida.
�Bien �dijo Finley satisfecho�.
Y ahora hablemos de otro asunto menos
familiar.
Marjorie se sorprendi� al saber que
hab�a algo m�s.
�Tengo entendido que le gusta
pintar �dijo.
�S�, es mi pasi�n, si me permite
llamarlo as�.
�He tenido el placer de ver algunas
de sus obras y he de reconocer que lo
hace muy bien. Aunque lo que m�s me
interesa es su destreza con el dibujo,
algo que tambi�n he podido comprobar.
Quer�a proponerle trabajar para nuestra
revista como ilustradora.
Marjorie no pudo evitar que el
entusiasmo apareciese en su rostro.
�Parece que no le desagrada la
idea.
��Oh! �Me encantar�a! �Pero,
c�mo�? �Qui�n le habl� de m�?
�Bueno, digamos que tenemos un
amigo com�n que siente verdadera
debilidad por usted.
Marjorie imagin� que se refer�a a
Paul Tomlin, su hijo.
�Bien, como veo que no es reacia a
aceptar, intentar� tentarla mostr�ndole la
redacci�n en la que se prepara la
revista. Podr� conocer a mis hijos que
seguro le hablaran de lo maravilloso que
es trabajar para m� y despu�s la dejar�
unos d�as para pens�rselo.
Finley Tomlin se puso de pie y
tendi� la mano a Marjorie en un gesto
muy masculino. La joven sonri� y
estrech� aquella mano.
�Ver� las instalaciones con mucho
gusto �dijo�, pero no necesito pensar
nada. Acepto.
El director sonri� abiertamente
cautivado por la sincera reacci�n de la
joven.
�Solo una pregunta m�s respecto al
delicado tema que hemos tratado antes
�dijo Finley antes de salir de su
despacho con ella�, �considerar�a
usted que el matrimonio de Henrietta y
su hermano es un matrimonio bien
avenido?
Marjorie ampli� a�n m�s su sonrisa.
�Considero que son la pareja mejor
avenida de toda Inglaterra. A pesar del
fuerte car�cter que ambos tienen y cuyas
manifestaciones explosivas he podido
contemplar.
Finley Tomlin solt� una carcajada y
sigui� riendo cuando salieron del
despacho.
Cuando Marjorie estuvo frente a
Rosalind, la hija mayor de Finley
Tomlin no pudo disimular su sorpresa.
El parecido con Henrietta era tan grande
que no habr�a pasado desapercibido
para nadie que las conociese a ambas.
Mientras escuchaba las explicaciones
que la joven le daba sobre el
funcionamiento de la redacci�n de la
revista Joyas de Acero, Marjorie se
preguntaba si Walter Tomlin tuvo la
ocasi�n de ver alguna vez un retrato de
Rosalind.
��Que te ha ofrecido qu�? �la
condesa no sal�a de su asombro�. �Pero
qu� desfachatez! �Sin consultarme!
�Lady Isabella, no se preocupe, en
nada va a afectar a mis ocupaciones con
respecto a usted �dijo Marjorie�, su
bienestar seguir� siendo mi prioridad.
��Pero qu� dices, ni�a? �Te
piensas que soy una vieja in�til? Puedo
prescindir de ti unas horas cada d�a,
pero deber�a haber hablado conmigo
para asegurarse de que me parec�a bien.
��Pero le parece bien, verdad? �
pregunt� Marjorie sonriendo con
ternura.
La condesa observ� con atenci�n el
rostro de su protegida. Las mejillas
arreboladas, los ojos brillantes y una
inquieta sonrisa bailando en la comisura
de sus labios. Sonri� con cari�o.
�Pues claro que me parece bien, no
hay m�s que verte para saber que es algo
bueno. Y me alegra que todo el mundo
pueda disfrutar de tu talento, claro que
s�. �Pero impedir� eso tu viaje a casa?
�No empezar� hasta que est� de
vuelta �dijo Marjorie.
��Qu� clase de hombre es Finley
Tomlin ahora? Cuando yo le conoc� era
un muchacho atolondrado con la cabeza
llena de p�jaros �dijo la condesa.
�No sab�a que le conoc�a.
Lady Isabella sonri� asintiendo
repetidamente.
�S�, le conoc�a. Era uno de los
j�venes m�s apuestos de Londres, tra�a
de cabeza a m�s de una jovencita. Mi
hija, sin ir m�s lejos. Pero �l solo ten�a
ojos para Margaret.
Marjorie frunci� el ce�o, no quer�a
tratar ese tema con la condesa.
�Aquella fue una historia muy
sonada �sigui� lady Isabella, ajena a lo
que Marjorie conoc�a de la historia�.
No tanto como la de Lidia y Robert,
pero casi.
Marjorie imagin� al atractivo y
elegante Finley Tomlin con la
insoportable madre de Henrietta.
�Margaret era tan hermosa como lo
es su hija Lidia y Finley estaba
realmente enamorado de ella, pero era
el hijo menor �dijo la condesa como si
eso lo explicase todo�, a �l le
corresponder�an las migajas en la
herencia de su padre. Y Margaret no lo
dud� cuando los dos hermanos
mostraron su inter�s por ella. Como ves,
Margaret no era muy diferente cuando
era joven.
�Si no lo amaba, hizo bien en
dejarlo ir �dijo Marjorie de manera
ambigua.
��Ay, ni�a! Me temo que el amor
tuvo poco que ver en aquella decisi�n.
De hecho Margaret no dej� de coquetear
con Finley incluso estando ya
comprometida con su hermano. Todo el
mundo perdonaba a Margaret, era el
centro de atenci�n en todas las fiestas y
todo el mundo la adoraba.
�Como a Lidia �dijo Marjorie sin
ocultar su desagrado.
�S�, como a Lidia �afirm� la
condesa�. No entiendo c�mo Margaret
tuvo una hija como Henrietta, no se
parece en nada a su madre.
�Se parece a su padre �dijo
Marjorie sin darse cuenta.
La condesa puso una expresi�n
inquietante.
�Pues Henrietta se parece a Walter
como un huevo a una casta�a �dijo la
condesa.
Marjorie se mantuvo impert�rrita.
�En fin, la cuesti�n es que Finley
tom� la exigua parte de la herencia que
su padre quiso darle y se march� de
Inglaterra para siempre. Que yo sepa no
ha vuelto jam�s.
�Pues ahora parece que quiere
romper esa maldici�n para conocer a
sus sobrinas �dijo Marjorie.
��Vaya! Pues eso s� que es una
sorpresa �dijo la condesa.
Marjorie mir� hacia otro lado, no
quer�a que lady Isabella pudiese leer en
sus ojos aquello que estaba obligada a
ocultar. Deb�a encontrar un modo de
enterrar profundamente lo que sab�a o
Henrietta acabar�a descubri�ndolo.
��Y has visto al se�or Rouge como
dijiste? �pregunt� la condesa dando el
otro tema por zanjado.
Marjorie asinti�.
��Y la reuni�n sali� como
esperabas?
Marjorie volvi� a asentir.
�Espero que no hayas dejado su
coraz�n inservible �dijo lady Isabella.
�Estoy segura de que encontrar� a
la persona adecuada.
Cap�tulo 19
Cuando Robert entr� en la
habitaci�n Henrietta ya estaba acostada.
Desde el suceso de Lidia dorm�an en la
misma cama, pero era como si un muro
invisible los separase. �l se mor�a por
volver a tenerla entre sus brazos, pero
no pod�a forzarla. No soportaba verla
acostarse con aquel camis�n que le
mostraba a las claras su nula intenci�n
por volver a dejarle disfrutar de su
cuerpo.
��Est�s dormida? �pregunt�
desaboton�ndose la camisa.
�No �dijo ella.
�Me ha explicado John que tu
madre ha despertado �dijo quit�ndose
el resto de la ropa, y despu�s de meterse
desnudo bajo las s�banas se acerc� a
ella y la beso en la frente con ternura.
�S� �respondi� escueta.
��Has visto a Lidia?
�S�.
Robert se tumb� boca arriba y se
qued� inm�vil durante un rato esperando
que ella quisiera contarle lo que hab�a
pasado.
��Alg�n d�a podr� volver a
tocarte? �pregunt�.
Henrietta sinti� que el coraz�n se le
aceleraba.
�Soy tu esposa �dijo como
respuesta.
Robert se apoy� en un codo para
poder mirarla a los ojos.
��Y eso qu� significa?
�Que puedes tomar lo que es tuyo
cuando te plazca �dijo sin mirarlo.
Robert frunci� el ce�o.
��Crees que yo te tomar�a contra tu
voluntad?
�Es mi obligaci�n como esposa y
no me resistir� �dijo sin apartar la
mirada.
��Qu� ha pasado? �Qu� te ha dicho
Lidia? �el tono de voz evidenciaba que
se sent�a ofendido.
Henrietta sonri� con tristeza.
�Me ha explicado lo mucho que
disfrut� de tu cuerpo �respondi�. Y
me ha dicho que sue�a contigo todas las
noches.
Robert se dej� caer sobre la cama y
se llev� las manos a la cabeza con
impotencia. Ahora fue Henrietta la que
se incorpor� para mirarlo a los ojos.
�Est� convencida de que la amas.
Y de que la deseas, a�n m�s.
Se levant� de la cama, se quit� el
camis�n y lo dej� caer al suelo. Despu�s
del embarazo su cuerpo hab�a vuelto a
su estado normal, exceptuando los
pechos que ahora eran m�s grandes. Fue
hasta el tocador y cogi� su perfume de
lavanda que no hab�a vuelto a utilizar
desde que volvi� y se roci� con �l.
Robert sinti� una punzada de dolor
intenso en el costado.
Henrietta se subi� a la cama y quit�
las cobijas para ver el cuerpo de su
esposo. El miembro enhiesto mostraba a
las claras su predisposici�n y ella sinti�
cierta rabia al ver lo f�cil que resultaba
excitarlo.
��As� lo cog�a ella? �pregunt� sin
dejar de mirarlo al tiempo que lo
rodeaba con sus dos manos.
Se inclin� lentamente y lo acarici�
con la punta de su lengua, muy
suavemente, solo roz�ndolo. Despu�s se
irgui� sent�ndose a horcajadas sobre sus
piernas y dej� que su melena negra y
rizada cayese como una cascada a un
lado de la cabeza.
�Cierra los ojos �dijo intensa y
llev� una de sus manos hasta ellos para
taparlos.
Con la otra mano sujet� el miembro
viril y ayud� a colocarlo para
introducirlo de golpe, sin pausa.
�Imagina que soy ella �dijo con
furia al tiempo que lo hac�a entrar y salir
sin sentir el menor placer�, piensa que
soy hermosa y que me deseas. Piensa
que soy ella.
Sinti� la humedad en su mano y la
apart�, sobresaltada. Mir� a su esposo y
vio que estaba llorando. Sus ojos
mostraban tanto dolor que crey� que se
le iba a romper el coraz�n. Dej� de
moverse y se inclin� sobre �l. Cogi� su
cara entre las manos y lo mir�
profundamente a los ojos.
��De verdad es a m� a qui�n amas?
�pregunt� casi sin voz.
�M�s que a mi vida �respondi� �l
mientras las l�grimas segu�an cayendo
por las comisuras de sus ojos�. Dar�a
lo que fuese por borrar aquella noche.
Henrietta se acerc� a sus labios y lo
bes� con ternura. Despu�s bes� sus
l�grimas y se irgui� apoyando una mano
en el pecho varonil.
�Entonces recupero lo que es m�o
�dijo y empez� de nuevo a moverse
sobre �l muy despacio�. Recupera t� lo
que es tuyo.
Robert agarr� sus pechos, los
acarici� dejando que la pasi�n lo
inundara y despu�s baj� las manos hasta
colocarlas en sus caderas.
Sosteni�ndola, la tumb� en la cama y se
coloc� sobre ella, despu�s arrastr� sus
manos hasta llevarlas por encima de su
cabeza y entrelazando sus dedos la
inmoviliz�. Ahora era �l qui�n se mov�a
dentro de ella y qui�n marcaba el ritmo
con el que entraba y sal�a sin dejar de
leer en el rostro femenino las
sensaciones que experimentaba.
Henrietta gem�a ansiosa por llegar al
cl�max, pero �l se retiraba cada vez que
ella estaba a punto alcanzarlo. Era una
maravillosa tortura que la estaba
llevando a la extenuaci�n. Robert acerc�
la boca a su o�do.
�Soy solo tuyo, dilo �susurr�.
Su esposa gimi� ahogando un grito
entre dientes. �l solt� sus manos y se
inclin� para llegar hasta sus pechos y
juguete� con el duro bot�n de su pez�n,
mordisque�ndolo y succionando sin
descanso. Henrietta sinti� que iba a
estallar de placer y trat� de hacerlo
entrar hasta el fondo.
��Vas a decirlo? �pregunt� �l
mir�ndola a los ojos.
��Eres m�o! �exclam� ella
conteniendo la voz para no gritar.
�l se apoy� sobre sus manos
estirando los brazos y envisti� con
fuerza controlada dejando libres sus
sentidos. Las contracciones de su
miembro llegaron como un aviso y el
orgasmo de ambos convergi� como la
descarga de un potente rayo.
�Ella no debe saber nada �dijo
Henrietta en voz baja pero con
rotundidad antes de subir al coche�.
Marjorie es casi un ni�a a�n, no quiero
que tenga una visi�n equivocada del
mundo por culpa de las maldades de...
Robert asinti� y subieron al carruaje
que los llevar�a a la estaci�n.
�Todo debe ser como siempre �
susurr� una vez que el cochero lo puso
en marcha.
Marjorie se abraz� a Henrietta en
cuanto baj� del tren.
��Qu� ganas ten�a de veros! �dijo
la peque�a Worthington haciendo lo
mismo con su hermano�. �D�nde est�
el peque��n?
�No lo hemos tra�do �dijo su
cu�ada con ternura�, pero te espera en
casa. Prep�rate para recibir una buena
dosis de besos y abrazos, es muy
cari�oso.
William salud� a sus amigos con
afecto y despu�s se apart� para dejar
sitio a los invitados de Marjorie.
�Esta es Catherine Sloper �dijo
Marjorie present�ndola. Les hab�a
hablado de ella en sus cartas y era como
si se conociesen.
�Espero no resultar una molestia
�dijo la se�orita Sloper�. No pude
resistirme a la invitaci�n de Marjorie.
Deseaba fervientemente conocerla.
Henrietta sonri� con simpat�a a
aquella mujer, que ten�a una mirada
despierta y sincera.
�Estamos encantados de tenerla
con nosotros �dijo con agrado�. Estoy
segura de que tenemos mucho de qu�
hablar.
�Y esta es mi muy querida amiga
Natalie Granger, de la que tambi�n os he
hablado en mis cartas �dijo Marjorie
acercando a Natalie.
�Se�orita Granger, sea bienvenida.
Espero que disfrute de esta visita, �ha
estado antes en Londres?
Natalie asinti�.
�S�, vine con mi abuelo hace dos
a�os.
��Y usted, se�orita Sloper? �
pregunt� Henrietta.
�Hice un viaje hace a�os con mi
padre por Europa y, s�, estuvimos en
Londres. Pero no guardo un buen
recuerdo de aquel viaje. Espero poder
borrar ese sentimiento con esta nueva
oportunidad.
Una vez hechas las presentaciones y
los comentarios de rigor se dirigieron al
coche que les llevar�a a Worthington
Hall.
��William vienes con nosotros? �
pregunt� Robert haciendo un gesto a los
mozos para que se encargasen del
equipaje.
�Si pod�is dejarme en casa os lo
agradecer� �dijo su amigo caminando
junto a �l.
�De acuerdo, pero solo si prometes
venir a cenar esta noche, Henrietta ha
hecho que preparen una cena especial y
no te la puedes perder �dijo y despu�s
bajando la voz, a�adi�: Adem�s no
puedes dejarme solo con tanta mujer
inteligente.
��Hay alguna novedad respecto a
la huelga? �pregunt� William antes de
subir al carruaje y despu�s de ayudar a
las damas a hacerlo�. Te noto
preocupado.
�De eso hablaremos ma�ana en la
f�brica, tengo algunas ideas que quiero
discutir contigo �dijo Robert�. Pero
ahora disfrutemos del reencuentro.
��Pero qu� criatura tan adorable!
�Marjorie ten�a a su sobrino en los
brazos que re�a feliz de ver una cara
nueva.
�Es un ni�o precioso �dijo
Catherine Sloper con aquella sonrisa
que marcaba unos divertidos hoyuelos
en sus mejillas�. Tiene una familia
encantadora, Henrietta.
Una sombra cruz� frente a los ojos
de Henrietta, pero r�pidamente recuper�
el control de sus emociones. El peque�o
Rob tendi� los brazos a su madre para
que lo cogiese y ella lo abraz� con
ternura.
�Veo que ejerces de madre a las
mil maravillas �dijo Marjorie viendo
c�mo el peque�o jugaba con su pelo�.
No entiendo de donde sacas las fuerzas
para todo.
Henrietta mir� con enorme afecto a
su peque�o antes de responder.
�Es mi tesoro m�s valioso �dijo
sonriendo�, ahora que no nos oye su
padre.
�Voy a pintarle un retrato para
llevarlo conmigo cuando regrese �dijo
Marjorie.
�Tendr�s que pintar m�s de uno si
quieres que tu hermano te deje llev�rtelo
�dijo Henrietta sonriendo mientras se
mov�a para contentar a su peque�o�.
�Hab�is encontrado todo a vuestro
gusto?
��Oh, s�! �dijo Catherine�. La
habitaci�n es excelente, gracias de
verdad. Ha pensado en todo.
�Mientras est� en esta casa no tiene
que agradecer nada �dijo Henrietta con
una sonrisa�, consid�rese un miembro
m�s de la familia y si�ntase en total
libertad, como si estuviese en su casa. Y
usted tambi�n, se�orita Granger.
�Ll�meme Natalie, se lo suplico �
dijo la joven sinti�ndose inc�moda�,
nosotros no somos tan� tan�
��Estirados? �dijo Henrietta
haciendo que Natalie enrojeciese�. No
se aflija, por favor, soy consciente de
que a veces lo somos. Natalie, entonces,
nos llamaremos por nuestros nombres.
Despu�s de todo somos cuatro mujeres
avanzadas a nuestro tiempo,
demostr�moslo apeando el tratamiento.
Las cuatro sonrieron satisfechas y
asintieron convencidas.
��Os apetece dar un paseo por el
jard�n? A Rob le encanta estar fuera y
seguro que se alegrar� de que salgamos.
�Estoy deseando contemplar esos
paisajes que he visto en los cuadros de
Marjorie tantas veces �dijo Natalie.
Cap�tulo 20
�Pues no tengo una ocupaci�n
preferida. �La se�orita Sloper
respond�a a una pregunta de Henrietta
durante la cena�. Antes me gustaba
bordar. Mi padre dec�a que era lo �nico
que sab�a hacer bien.
Henrietta la miraba con inter�s.
��Ya no le gusta? �pregunt�.
�No �dijo escueta.
�Yo odiaba ese tipo de tareas �
dijo Henrietta con una sinceridad que
hizo sonre�r a sus invitados�. Prefiero
mil veces sentarme a leer.
�Y yo �dijo Catherine.
�Y yo �se sum� Marjorie.
�Pues a m� me gusta bordar �dijo
Natalie con expresi�n atormentada y
todos se volvieron a mirarla�. Me temo
que acabo de dejar de ser una mujer
avanzada. �Vais a echarme del club?
Las otras tres se miraron y de
repente se echaron a re�r a carcajadas.
��Natalie! �exclam� Henrietta
cuando dej� de re�r��, pero claro que
lo eres. Ser avanzada no tiene nada que
ver con nuestros gustos personales, sino
con nuestra visi�n del mundo. Si te gusta
bordar, �por qu� no habr�as de hacerlo?
Pero seguro que est�s de acuerdo en que
no es algo que deban imponernos por el
hecho de ser mujeres.
Natalie sonri� con expresi�n t�mida.
�Por supuesto. Aunque debo
reconocer que hasta que conoc� a
Marjorie no me hab�a planteado muchas
de estas cosas porque vivo con mi
abuelo y es un hombre razonable que me
da mucha libertad. Pero s� que no todo
los hombres son como mi abuelo y ahora
soy consciente de lo que ocurre a mi
alrededor.
�Pertenecemos a ese peque�o
grupo de mujeres �dijo Catherine�
que no aceptan su destino como si
viniese impuesto por designio divino.
�Cada vez menos peque�o �dijo
Marjorie.
�Se�oritas �dijo Henrietta al ver
el efecto que aquella charla estaba
teniendo en las expresiones de Robert y
William�, creo que somos cuatro
anomal�as muy evidentes dentro de
nuestro g�nero, a juzgar por la expresi�n
de nuestros dos compa�eros de mesa.
�Me temo que de eso no hay duda
�corrobor� Natalie.
Las cuatro se echaron a re�r,
mientras los dos hombres se encog�an de
hombros. Aquella era una batalla
perdida.
�Bueno, �y qu� es eso tan
maravilloso que no pod�as contarnos por
carta? �pregunt� Robert a su hermana.
Marjorie mir� a Catherine y luego a
Natalie con complicidad y las tres
sonrieron.
�Ya veo que soy la �nica del grupo
que no est� al tanto de las buenas nuevas
�dijo Henrietta con curiosidad.
�Conoc� a tu t�o, Finley Tomlin �
dijo Marjorie al fin.
Henrietta no pudo disimular su
sorpresa.
�Sabes que Finley Tomlin es el
director de NYPaper �dijo la joven.
Henrietta asinti� muy atenta.
�Lo que no sabes es que tambi�n es
el due�o de Joyas de Acero �a�adi�
Marjorie con satisfacci�n.
Henrietta mostr� una expresi�n de
sorpresa palmaria.
��Mi t�o es el due�o de la revista
en la que escribo? �pregunt�.
Marjorie asinti� y mir� a William,
que parec�a contrariado.
�Tranquilo, William, Finley Tomlin
me dio permiso para desvelar su
secreto. �Se volvi� de nuevo a su
cu�ada�. Al principio no quer�a que t�
lo supieses, pues tem�a que no quisieras
colaborar con �l dado el poco afecto
que le tiene tu madre �aclar� la joven.
Henrietta pens� en las cartas que
hab�a intercambiado con el director de
la revista.
��Entonces cuando me escrib�a con
Roger Salter era a �l a qui�n escrib�a?
�As� es. Pero no hubo maldad por
su parte. Le encanta c�mo escribes y
quer�a asegurarse de que colaborases
con su revista.
�No s� qu� decir. �Henrietta
estaba conmocionada.
�Finley Tomlin es una persona
maravillosa, te lo aseguro.
�Doy fe de ello �intervino
Catherine en apoyo a Marjorie�. Es un
gran hombre.
��Por qu� habl� contigo? �
pregunt� Henrietta con curiosidad.
Hab�a llegado el momento y
Marjorie se concentr� en resultar
totalmente cre�ble. El hecho de que lo
que iba a decir fuese cierto compensaba
el tener que ocultar informaci�n
sensible.
�Pues resulta que necesitaba un
ilustradora para la revista, �y a qu� no
sabes a qui�n ha contratado?
El rostro de su cu�ada se ilumin� y
una enorme sonrisa se dibuj� en sus
labios. Mir� a su esposo y Robert sonri�
con evidente satisfacci�n.
��Qu� alegr�a! �Con su natural
espontaneidad, Henrietta se levant� de
la mesa para abrazar a su cu�ada�.
�Oh, Marjorie! �No sabes lo orgullosa
que estoy de ti!
Marjorie le devolvi� el abrazo con
no menos entusiasmo.
�Es un hombre incre�ble �dijo la
joven cuando ambas volvieron a
sentarse�. Estoy deseando que lo
conozcas.
��Que lo conozca yo? �pregunt�
Henrietta�. �C�mo?
�Ha viajado en el mismo barco que
nosotros y vendr� a visitarte en cuanto
resuelva unos asuntos que deb�a atender
en Liverpool �apunt� William.
Henrietta no supo qu� cara poner.
Todo lo que sab�a de su t�o era lo poco
que hab�a o�do decir a su madre y nada
bueno sali� nunca de su boca para
referirse a �l.
�Te aseguro, Henrietta �a�adi�
William�, que Finley Tomlin es un
ferviente admirador tuyo. No ha habido
reuni�n en la que hayamos coincidido
los dos en la que no hayamos acabado
hablando de ti.
�Pues le recibiremos con los
honores que merece �dijo Robert
sonriendo.
Marjorie mir� a William con inter�s.
��Os hab�is visto mucho, Finley y
t�, William?
�Algunas veces �dijo �l�. Va a
financiar la publicaci�n de mi pr�ximo
libro.
��Qu� excelente noticia! �exclam�
Henrietta y su opini�n fue apoyada por
las otras dos invitadas que asintieron
efusivamente.
Mientras, Marjorie se preguntaba si
en realidad hab�a sido William el amigo
que habl� de ella a Finley Tomlin y no
Paul como pens� en un principio.
��Y la condesa est� de acuerdo
con tu nueva ocupaci�n, Marjorie? �
pregunt� su hermano sac�ndola de sus
pensamientos.
�Lady Isabella est� encantada �
respondi� su hermana esforz�ndose por
volver a aquella comida�, sabe que no
voy a desatenderla.
�Pues me alegro mucho �dijo �l
�, est� claro que el t�o de Henrietta es
un hombre muy inteligente, a juzgar por
su capacidad para descubrir magn�ficos
talentos.
Mir� a su esposa que le hizo un
gesto de agradecimiento aderezado con
una t�mida sonrisa.
�Se�orita Sloper �sigui� Robert
�, �usted tambi�n escribe o pinta?
��Oh, no! �respondi� su invitada
�. Yo me limito a disfrutar de lo que
leo. En cuanto a pintar, creo que nac� sin
ninguna capacidad art�stica.
�Igual que yo �intervino Natalie
�. Marjorie huye despavorida cuando
me siento al piano, que es lo m�s
art�stico que hago.
��Natalie! �exclam� Marjorie�.
�Eso no es cierto!
�Doy fe de que su comentario es
injusto, se�orita Granger �intervino
William�. En realidad solo huye
cuando se sienta al piano y adem�s
canta.
��Oh! �Natalie mir� a William
como si quisiera matarlo, pero
enseguida se ech� a re�r contagiando a
todos los dem�s�. Mi abuelo dice que
canto como las gallinas.
Todos rieron con su comentario.
�Entonces estamos en el mismo
barco. Mi dominio sobre cualquier rama
art�stica es meramente de disfrute �dijo
Robert a qui�n Natalie se acababa de
ganar como aliado�. Catherine,
Natalie, me alegra tenerlas a las dos en
mi casa, hasta ahora me sent�a realmente
solo rodeado de tanta creatividad. �Han
venido a rescatarme!
Las dos invitadas asintieron bien
dispuestas a darle su apoyo. Catherine
pens� que Robert era un hombre
encantador y tras observar las continuas
miradas de cari�o que se dedicaban los
dos esposos, se decidi� a preguntarles
algo a lo que llevaba mucho tiempo
d�ndole vueltas.
�Quisiera hacerles una pregunta,
pero no me gustar�a que pensaran que
soy indiscreta �dijo mirando a
Henrietta.
�Hable con tranquilidad, en esta
mesa todo el mundo puede dar su
opini�n sobre cualquier tema �dijo su
anfitriona con cari�o.
�Desde que empec� a leer los
art�culos que escrib�a me preguntaba si
Henrietta W. estar�a casada �dijo
Catherine poni�ndoles en antecedentes
�, me parec�a imposible que una mujer,
inglesa adem�s, capaz de escribir
art�culos como el del cors� estuviese
bajo la tutela de un hombre. Por eso mi
pregunta es para usted, se�or
Worthington, �lee usted los art�culos que
escribe su esposa?
Robert sonri�.
�S�, siempre �dijo.
Henrietta lo mir� sorprendida.
�Al principio sus escritos
provocaron alguna que otra rencilla
matrimonial �sigui� hablando el
anfitri�n�. Ten�amos muchas
discusiones porque yo soy un zopenco
cabezota y estaba preocupado porque
sus palabras provocasen el rechazo de
nuestros amigos. Tem�a que eso acabase
acarre�ndole alg�n disgusto. As� que
dej� de mostr�rmelos.
�Doy fe �intervino Marjorie
sonriendo abiertamente�. Fui testigo de
m�s de una de esas discusiones. Yo y
todos los que viv�amos en Worthington
Hall.
Henrietta asinti� confirmando lo que
su esposo y su cu�ada dec�an, con cierto
sonrojo.
�Pero en esos escritos era donde
m�s claramente se mostraba su
personalidad �sigui� Robert�. Su
vital e irrenunciable capacidad de
discernir entre lo correcto y lo
incorrecto, su exacerbada repulsa a las
injusticias que pueblan nuestro mundo.
�C�mo pod�a dejar esa faceta suya de
lado? �C�mo prescindir de ese rayo de
luz que emana de todo lo que escribe?
�Imposible �susurr� Catherine sin
darse cuenta.
�Exacto, imposible �afirm�
Robert�, as� que empec� a leerlos a
escondidas. Entr� muchas veces a
hurtadillas en la biblioteca cuando la
sab�a ocupada. Me levantaba de nuestra
cama cuando se quedaba dormida,
porque sab�a que hab�a terminado de
escribir su siguiente art�culo y quer�a ser
el primero en leerlo. Hubiese sido
pat�tico si alguna de esas noches me
hubiese encontrado rebuscando en los
cajones de su escritorio para dar con �l.
��Pero eso es maravilloso! �dijo
la se�orita Sloper mirando a Henrietta.
La expresi�n de lady Worthington
era indescriptible, una mezcla de
admiraci�n, gratitud y profundo amor.
�Nunca se lo dije porque ten�a la
sensaci�n de que, de ese modo, era
testigo de la parte m�s �ntima de su
persona, sin que esa parte se viese
afectada por mi mirada.
La voz de Robert era tan dulce que
todos se sintieron conmovidos. Sus ojos
no se apartaron de los de Henrietta
durante aquellos segundos en los que el
mundo qued� en suspenso.
�Despu�s de esto no va a hacer
falta postre �dijo William rompiendo
el hechizo y provocando una carcajada
general.
�Se�or Harvey �dijo la se�orita
Sloper cuando dej� de re�r�, veo que
usted tambi�n es un descre�do del amor.
�En absoluto �respondi� William
�, al contrario, creo que es una de las
emociones m�s poderosas que puede
sentir el ser humano. Tan solo
equiparable al odio, tanto en potencia
como en los destrozos que ambos
sentimientos pueden causar en quien los
siente.
��Usted ha sentido odio por alguien
en ese grado? �pregunt� Natalie con
curiosidad.
William sonri�.
�Su pregunta da por hecho que es
m�s f�cil sentir amor que odio ya que no
pone en duda que haya sentido lo
primero, pero s� lo segundo �
respondi�.
�Yo jam�s he sentido odio por
nadie �intervino Marjorie.
William la mir� poni�ndose serio.
�Estoy seguro �dijo�. Para sentir
odio hay que tener un coraz�n m�s duro
que el tuyo.
�No estoy de acuerdo �dijo
Catherine�, para sentir odio tan solo
debes dejar tu coraz�n expuesto y
esperar a que otros lo pisen.
Todos la miraron, sorprendidos y la
se�orita Sloper sonri�.
�No me miren as�, �o es que
pensaban que no ten�a coraz�n?
Al ver que segu�an mir�ndola con
aquella expresi�n tan seria, Catherine
Sloper se ech� a re�r y acab� por
contagiarlos a todos.
Cap�tulo 21
Despu�s de que Henrietta acostase a
Rob para que hiciera su siesta, ella y la
se�orita Sloper se encerraron en la
biblioteca como hac�an cada tarde, y
Natalie se ofreci� a acompa�ar a
Marjorie a una de sus salidas para
pintar. A la se�orita Granger parec�an
haberle cansado las eternas discusiones
femeninas y agradec�a poder dar un buen
paseo fuera de Worthington Hall.
Cuando caminaban hacia el lago
Marjorie se dio cuenta de que a�oraba
aquellos d�as en los que pintar era su
�nica ocupaci�n importante. Un tiempo
en el que carec�a de responsabilidades y
preocupaciones y su mente era inocente
y fantasiosa.
��Oh, Marjorie! Ese de ah� es el
�rbol que me regalaste, el que tengo
colgado en mi habitaci�n �exclam�
Natalie emocionada�. Y aquella
preciosa mansi�n de all� est� en la
biblioteca de la condesa.
�Es la casa de lord y lady Williams
�dijo sonriendo�. Pronto podr�s
visitarla, organizan muchos eventos.
Coloc� el caballete y comenz� a
sacar los utensilios de la caja. Natalie
extendi� una manta en el suelo, pero
antes de tumbarse a disfrutar del
precioso paisaje necesitaba hablar de
algo con su amiga y sab�a que cuanto
m�s retrasase el momento m�s inc�moda
se sentir�a.
�Hay algo que llevo d�as queriendo
decirte, pero no encuentro nunca el
momento �dijo Natalie.
Marjorie la mir� sorprendida.
��Tienes secretos para m�? �dijo
sonriendo.
�Es que me da miedo �dijo
Natalie�, no s� c�mo te lo vas a tomar.
Marjorie frunci� el ce�o
desconcertada.
�Eso s� que no me lo esperaba.
�Miedo de m�?
�No es miedo de ti, es que no s� si
lo vas a entender o si te vas a enfadar�
Es sobre William �dijo poni�ndose
colorada.
Marjorie no pudo evitar que su
expresi�n cambiase y la sonrisa se borr�
de sus labios. Pensaba que estar�a
preparada cuando llegase el momento,
pero las manos le temblaron cuando
quiso hacer un gesto para que continuase
hablando.
�Ver�s �empez� a contar su amiga
�. Al principio me parec�a un joven
muy atractivo e interesante. Era galante
y considerado y yo deseaba que me
gustase, de verdad. Es tu mejor amigo y
s� que eso te har�a feliz...
Marjorie no pod�a decirle lo
equivocada que estaba con aquella
afirmaci�n, pero no movi� un m�sculo
de la cara para evitar que su expresi�n
la delatase.
��Pero su compa��a me resultaba
tan aburrida! �dijo Natalie con
expresi�n mortificada�. No s� si yo
soy demasiado f�cil de leer o es que �l
es muy inteligente, la cuesti�n es que se
dio cuenta y la primera noche en el
barco hablamos...
Marjorie frunci� el ce�o y se
detuvo.
��Hablasteis? �pregunt� muy
seria.
�S�, la verdad es que fue la
conversaci�n m�s interesante que hemos
tenido. De hecho nunca hab�a hablado
tanto conmigo. Decidimos que ser�amos
buenos amigos, nada m�s �dijo Natalie
con preocupaci�n�. No quiero que te
enfades conmigo.
Marjorie asinti� y mir� a su amiga
con ternura.
No tengo nada por lo que enfadarme,
Natalie �dijo con sinceridad.
�Y por lo de Lidia, no te
preocupes, no est� en absoluto
enamorado de ella. De hecho estoy
convencida de que no lo estuvo nunca.
Marjorie se encogi� de hombros.
�Me temo, Natalie, que somos
mujeres dif�ciles de contentar �dijo
sonriendo con tristeza�. Pero al menos
nos tenemos la una a la otra.
�Y a Catherine, no lo olvides �
dijo Natalie riendo�, podemos fundar
el club de las solteronas feministas.
Marjorie mir� a su amiga y las dos
se echaron a re�r.
��Qu� pasa, Robert? �William
miraba a su amigo con preocupaci�n.
Robert estaba sentado frente a su
mesa del despacho de la f�brica y
miraba hacia la pared mientras se
acariciaba la barbilla, concentrado en
sus pensamientos. Hab�an tenido una
reuni�n con el sindicato y hab�an
conseguido un acuerdo, por fin, despu�s
de muchos d�as de negociaciones. Sin
embargo, segu�a captando en su amigo
aquella expresi�n de angustia cuando lo
observaba sin que �l se diese cuenta.
William se levant� y fue hasta el
mueble bar para servir dos vasos de
whisky, algo le dec�a que lo iban a
necesitar. Le tendi� una a su amigo y
volvi� a sentarse frente a �l.
�No me apetece �dijo Robert
apartando el vaso. Despu�s de la
fat�dica noche, aquella bebida le
repugnaba.
William lo mir� con atenci�n.
��Alg�n d�a me contar�s lo que os
ha pasado? �pregunt�.
Robert lo mir� muy serio, como si
estuviese valorando distintas
posibilidades, pero ninguna le
satisficiese.
�Voy a decirte algo porque eres mi
amigo �dijo Robert mir�ndole
fijamente�. Ap�rtate de Lidia. S� que
estuviste muy cerca de ella y me alegro
de que aquel barco no llegase a buen
puerto. No permitas que vuelva a
acercarse a ti.
Su amigo frunci� el ce�o.
��Ella es la causa de que
estuvieseis tan extra�os cuando
Marjorie y yo volvimos? �pregunt�.
�Nunca imagin� que pudiese ser tan
mala �dijo Robert moviendo la cabeza
agobiado�. No puedo dejar de pensar
que ahora pod�a ser mi esposa y que de
ser as� nunca habr�a conocido la
felicidad.
William movi� su vaso entre las
manos mirando el l�quido.
�Es demasiado hermosa �dijo en
un susurro sin darse cuenta.
Robert movi� la cabeza con pesar.
�Pero solo es hermosa por fuera. Si
pudieses ver c�mo es por dentro te
dar�as cuenta de que su monstruosidad
es insoportable.
William mir� a su amigo con mayor
inter�s.
��Pero qu� es eso tan terrible que
ha hecho? �pregunt�.
�Cualquier cosa que imagines ser�
una nimiedad al lado de su abominable
acto, que ha punto estuvo de costarme la
felicidad de los m�os.
William se sinti� conmovido por el
sufrimiento que vio en los ojos de
Robert cuando empez� a relatarle lo
sucedido aquella fat�dica noche.
Marjorie y Henrietta salieron a
montar juntas, como sol�an hacer cuando
la peque�a de los Worthington viv�a en
la casa familiar, y por supuesto la joven
quiso ir hasta la casa de los Worcester.
Dejaron los caballos atados al viejo
�rbol y pasearon juntas por los jardines
fantasmag�ricos llenos de plantas
salvajes que hab�an ido apoder�ndose
de los terrenos.
��Sabes que van a derribarla? �
dijo Henrietta�. Hace dos semanas
tuvimos la inesperada visita de Emilia
Birman, que es la leg�tima heredera de
los Worcester...
La expresi�n de Marjorie hizo que
su cu�ada se detuviese en su narraci�n.
��La conoces? �pregunt�. Vive
en Nueva York.
�No personalmente �respondi�
Marjorie�, pero s� sab�a que iba a
venir a reconocer las propiedades que
hab�a heredado de su padre. Cre� que
pensaba arreglarla.
�Esa era su intenci�n, pero al
parecer resulta mucho m�s costoso
levantar una casa sobre estos muros, que
edificar de nuevo despu�s de
derribarlos �dijo Henrietta con tristeza
�. Echar� de menos este lugar. He
venido aqu� muchas veces y he
encontrado la paz en los peores
momentos.
Marjorie la mir� con fijeza hasta
hacerla sentir inc�moda. Henrietta mir�
hacia otro lado y trat� de disimular.
��Por qu� me miras as�? �
pregunt� cuando ya no pudo aguantar
m�s el escrutinio de la joven.
��Vas a explicarme qu� ha pasado
con Lidia? �pregunt� al fin Marjorie.
Henrietta no pudo disimular su
sorpresa.
��Por qu� crees que ha pasado algo
con ella? �pregunt�.
�Has estado escribi�ndome durante
los �ltimos meses sobre lo mucho que
hab�a cambiado, cu�nto quer�a a Rob y
que no se apartaba de �l. Al llegar aqu�
me encuentro con que ha vuelto con
vuestra madre y en estos d�as no has
mencionado ni una sola vez la
posibilidad de visitarlas. �Se dio la
vuelta y camin� de espaldas para poder
observar a su cu�ada con atenci�n�.
Robert y t� est�is� distintos. Vuestra
relaci�n es m�s� intensa. Me recuerda
a cuando vine a vivir a Worthington
Hall.
�Vivir en Nueva York te ha
cambiado �dijo Henrietta.
� Pero t� y yo seguimos siendo
hermanas. Eso no ha cambiado �dijo
Marjorie sonriendo cuando su cu�ada
asinti� con la cabeza.
La joven se agarr� al brazo de
Henrietta y lo apret� para trasmitirle el
cari�o que sent�a por ella.
�Estoy segura de que necesitas
cont�rselo a alguien �dijo�. Y yo soy
ese alguien. Nada de lo que me digas
podr� hacer que mi opini�n sobre tu
hermana sea peor de lo que ya es.
Henrietta la mir� interrogadoramente
y Marjorie asinti�.
�No eres la �nica que supo ver lo
que yo sent�a por William �dijo�.
Lidia siempre esta atenta a lo que ocurre
a su alrededor. A ella no le interesaba �l
en absoluto, tan solo le divert�a la idea
de quit�rselo a otra.
Marjorie dej� de morderse el labio
y sonri� con tristeza.
�Dedic� demasiado esfuerzo para
nada, porque William me ve�a como una
ni�a y jam�s se fijo en m� de ese modo
�dijo.
�William es mucho menos
inteligente de lo que yo cre�a �dijo
Henrietta.
Marjorie sonri� ahora abiertamente.
�Cu�ntamelo, Henrietta, no
podemos hacer como si no pasara nada.
He visto esa expresi�n triste que tanto te
esfuerzas en ocultar a todo el mundo. No
puedes estar todo el tiempo fingiendo,
no conmigo.
Henrietta se par� en seco y cerr� los
ojos. Deseaba fervientemente tener a
alguien con quien hablar de c�mo se
sent�a. Alguien capaz de consolarla,
pero no quer�a que Marjorie se viese
afectada por el sucio y perverso
comportamiento de Lidia.
Marjorie la abraz� sin decir nada y
estuvieron as� durante unos segundos,
hasta que Henrietta se decidi� al fin.
�Desde el primer d�a estuviste
dispuesta a quererme, �verdad? �dijo
conmovida.
�Me lo pusiste muy f�cil �
respondi� Marjorie con una dulce
sonrisa.
�Busquemos un sitio dentro de la
casa donde sentarnos �dijo Henrietta.
Cap�tulo 22
Subieron las destartaladas escaleras
y avanzaron hasta la habitaci�n de
Calista. Durante unos segundos ambas
deambularon por la estancia, en
silencio, en un ritual casi funerario que
contagiaba a todo el que entrase en
aquel cuarto lleno de polvo y cenizas.
Henrietta se sent� en la cama sin
importarle que su precioso vestido azul
se ensuciase. Hab�a algo en aquella casa
que le resultaba familiar. No sab�a qu�
era, pero estar all� siempre le
proporcionaba una inmensa paz.
Marjorie fue a sentarse junto a ella.
�Lo que voy a contarte es muy
doloroso para m� y estoy segura de que
tambi�n lo ser� para ti �dijo con la voz
firme y los ojos tristes, iniciando su
narraci�n.
El rostro de Marjorie fue pasando
del rojo al blanco seg�n se adentraba en
la intimidad de los hechos. La joven se
llev� una mano a la boca para ahogar
una exclamaci�n de horror en el
momento culminante. Henrietta hab�a
abierto la exclusa y todo el dolor que
sent�a se escap� por cada uno de sus
poros.
Cuando Marjorie crey� que la
infamia de Lidia hab�a llegado a su
punto m�s alto y que pod�a dejar salir
las l�grimas que estaba conteniendo,
Henrietta le narr� lo que hab�a ocurrido
en casa de lady Margaret cuando esta
despert� y el dolor se convirti� en
rabia.
��Lidia es un ser despreciable! �
exclam� con rencor�. Merece todo lo
malo que le pase.
Henrietta baj� la cabeza y se limpi�
las l�grimas. Marjorie cogi� sus manos.
�S� que Robert te ama m�s que a
nadie en el mundo, Henrietta �dijo.
�Yo tambi�n lo s� �respondi� ella
con una amarga expresi�n en sus ojos�.
Pero debo confesarte que dud� de �l. No
pod�a aceptar que no se hubiese dado
cuenta de que no era yo. Me tortur� con
la idea de que en realidad sab�a
perfectamente a qui�n estaba�
Marjorie neg� con la cabeza.
�No puedes pensar eso �dijo.
�No, ya no �dijo Henrietta con
una triste sonrisa�. S� que todo fue un
enga�o de Lidia y que Robert me ama
profundamente. No ha vencido.
��Robert sabe lo que pas� en casa
de lady Margaret?
Henrietta neg� con la cabeza.
��Has tenido eso para ti sola? �
Marjorie sinti� que las l�grimas volv�an
a sus ojos�. �Oh, Henrietta, perd�name!
No deb� marcharme.
La joven se abraz� a su cu�ada que
le acarici� el pelo con ternura como si
no fuese ella la que necesitaba consuelo.
�Vine aqu� �dijo Henrietta cuando
se separaron�. Al d�a siguiente de que
mi madre y mi hermana se aliaran sin
saberlo para acabar conmigo.
Necesitaba un lugar en el que estuviese
realmente sola y pudiese llorar todas las
l�grimas que no pude llorar frente a
ellas ni frente a Robert.
Marjorie sent�a que se le retorc�an
las entra�as al pensar en Lidia y en lady
Margaret.
�Grit� hasta quedarme sin fuerzas,
llor� hasta que no me quedaron m�s
l�grimas �dijo Henrietta con suavidad
�. Y despu�s me sent� ah� donde t�
est�s y pens� durante horas. Vi a mi
hermana cuando solo era una ni�a
inocente, y vi c�mo crec�a rodeada de
personas que no hac�an m�s que decirle
lo maravillosa, lo perfecta que era. Si
hubiese sido un hombre su vida habr�a
sido completamente distinta. A todo el
mundo le hubiesen importado otras
cosas de ella, no su aspecto f�sico.
Hubiesen valorado su inteligencia y sus
capacidades. Pero las mujeres estamos
supeditadas a los designios de nuestro
padre y a las atenciones de nuestros
pretendientes y para ellos lo �nico
importante es lo que se ve. En este
mundo solo hay un tipo mujer capaz de
pasar por encima de todo eso y hacer as�
su santa voluntad. Y Lidia es ese tipo de
mujer. Ella acept� jugar al juego de los
hombres y conseguir lo que deseaba a
costa de cualquier cosa. Incluso
sacrificando a aquellos que de verdad la
amasen. Como Lawrence. Y como yo.
Marjorie la mir� sorprendida.
��C�mo puedes ser tan indulgente
con ella? �pregunt� desconcertada.
��Indulgente? �Henrietta neg� con
la cabeza�. No me malinterpretes,
Lidia ha pervertido todo aquello en lo
que creo, jam�s ser�a indulgente con
ella. Pero no soy insensible a su propia
desgracia, a pesar de todo.
�Su desgracia, si es que la hubo, la
ha justificado mil veces con sus malas
obras.
�El mundo no funciona as�,
Marjorie. De ser as� yo tendr�a que
haber cometido un pecado terrible para
merecer tanto dolor. �Henrietta neg�
con la cabeza�. No, Marjorie.
Se puso de pie y pase� por aquella
estancia mientras Marjorie la observaba
moverse como un fantasma.
�Nuestro padre la vendi� al mejor
postor �sigui� hablando�. Su belleza
le sirvi� para eso. A nadie le import� si
quer�a casarse con el marido que hab�an
escogido para ella, como no importa
nunca en ninguna mujer.
Marjorie record� lo que Gary le
hab�a contado sobre su hermana y
comprendi� lo que Henrietta trataba de
decirle.
� Y en ese momento sent� cierto
regocijo por no ser hermosa �dijo con
una triste expresi�n�. Ah� tienes mi
pecado. No s� qu� hubiese podido hacer
para ayudarla, pero era consciente de
que no estaba feliz con ese matrimonio y
no hice nada.
�No pod�as hacer nada �dijo
Marjorie.
Henrietta asinti� d�ndole la raz�n.
�Pero deb� intentarlo, ella era mi
hermana y yo la quer�a, �no?
�No hagas eso �dijo Marjorie y
Henrietta la mir� sin comprender�.
Est�s tratando de encontrar una raz�n
para sus actos.
�Todos los actos tienen una raz�n
de ser, Marjorie. La �nica diferencia es
si ese motivo los justifica.
�Est� bien, Lidia fue v�ctima de su
condici�n de mujer, pero con sus actos
hace da�o a quien no tiene la culpa y eso
la convierte en una mala persona.
Henrietta se encogi� de hombros.
�Eso es cierto �dijo�, y Lidia ha
dejado de ser mi hermana para m�. Pero
siento una profunda rabia porque no
puedo evitar sentir compasi�n por ella.
Habr�a sido la se�ora de Worthington
Hall y habr�a tenido una vida tranquila y
segura. Pero era una imposici�n que ella
no quiso aceptar. Y yo desear�a que
ninguna mujer tuviese que sufrir una
imposici�n as�.
Henrietta hablaba con serena
convicci�n y Marjorie empezaba a
entender lo que su cu�ada pretend�a. No
estaba hablando de Lidia, ni siquiera
hablaba de s� misma. Estaba
mostr�ndole el mundo para que tomara
conciencia de su realidad como mujer.
��Imaginas lo que debi� ser volver
a casa, sola y triste, y encontrarse con
que su hermana fea y poco querida ten�a
una vida plena y feliz? �Una vida que era
para ella!
�Ella nunca habr�a sido feliz con
Robert �dijo Marjorie.
�No, nunca lo habr�an sido ninguno
de los dos, pero ella no lo sabe. O s�, no
lo s� �dijo Henrietta volviendo a
sentarse junto a ella, con la mirada
perdida en el espejo de la pared�.
Desde la mujer que se resigna y trata de
conseguir el mejor resultado utilizando
su condici�n y vendi�ndose al mejor
postor, hasta la que renuncia a
defenderse cuando es maltratada por
aquel a qui�n la entregaron, hay una
amplia gama de mujeres a las que nadie
ve ni escucha. Ni siquiera las dem�s
mujeres �sentenci� Henrietta con
tristeza�. El mundo debe cambiar. Es
preciso.
�S� que si analizo lo que me dices
desde la distancia, sin pensar en que
Lidia ha hecho da�o a personas a las
que quiero, puedo comprender lo que
tratas de decirme. Pero es que no me
importa �dijo Marjorie con resoluci�n
�. Ella escogi� hacer da�o a las
personas equivocadas y no merece
compasi�n. No hay en ella ni una brizna
de bondad y la desprecio
profundamente.
Henrietta coloc� una mano sobre las
de su cu�ada.
�Te comprendo, y s� que es tu
cari�o por nosotros el que habla, pero
no quiero que emponzo�es tu coraz�n
con malos sentimientos. Lidia no merece
tanta atenci�n, te lo aseguro. En esto es
ella la que m�s ha perdido. Yo la quer�a,
era mi hermana peque�a, mi imperfecta
y alocada hermana y siempre quise que
fuese feliz. Apart� de su lado a la �nica
persona que la quiso sabiendo qui�n era
de verdad. Ahora tendr� que
conformarse con los que tan solo aman
su hermoso recipiente. Pero lo que
quiero decirte, lo que necesito que
entiendas� �Hizo una pausa para
buscar las palabras exactas que
necesitaba para expresar lo que quer�a
decir�. Ver las cosas en su justa
dimensi�n hace m�s soportable el dolor,
Marjorie. La maldad por s� misma no me
habr�a permitido levantarme despu�s de
un golpe tan fuerte. Pero entenderla me
permite seguir adelante. No la quiero en
mi vida, pero no la odio. �Lo entiendes?
Marjorie asinti�. Claro que la
entend�a. Pero aquello no pod�a quedar
as�. No iba a quedar as�.
��Querida Marjorie! �dijo lady
Margaret al recibirla en su casa�, qu�
grata visita. �Te env�a mi hija Henrietta?
Como ella nunca viene a verme�
��C�mo se encuentra hoy, lady
Margaret? �pregunt� la joven haciendo
caso omiso a sus quejas.
La mujer puso cara de amargura y le
indic� a su visita que se sentara en uno
de los sof�s del sal�n.
�Bien, bien �respondi� una vez
hubieron tomado asiento�. El doctor
vendr� esta tarde a verme.
�Por supuesto. Henrietta se encarga
de pagar sus honorarios y no le
agradar�a nada saber que la tiene
descuidada �dijo Marjorie mirando a
su alrededor, distra�da�. �Lidia no se
encuentra en casa? Me encantar�a
saludarla.
�Pues lo lamento mucho, pero ha
tenido que salir a hacer unos recados �
dijo lady Margaret con un tono forzado
�. Pobre hija m�a, es un esfuerzo
constante hacerla salir de casa, no
quiere separarse de m� ni un instante,
pero es lo que yo le digo, hay encargos
que solo ella puede atender.
��Ah, s�? �C�mo cu�l? �pregunt�
Marjorie con iron�a.
�Bueno, madame Bourjois ha
tra�do unas telas de Paris�
��Oh, claro! Es imprescindible que
de ese tipo de temas se encargue Lidia,
por supuesto �la cort� Marjorie.
��Y has venido para quedarte? �
pregunt� lady Margaret�. �Ya te has
cansado de la vieja condesa? Es una
mujer complicada, aunque he de decir
que siempre tuvo debilidad por m�.
Recuerdo que cuando su hija y yo
�ramos amigas siempre me pon�a de
ejemplo y�
�No, no lady Margaret, solo he
venido a pasar el verano �volvi� a
cortarla.
��Desean tomar algo las se�oras?
�pregunt� Daisy entrando en el sal�n.
��Te apetece un t�, querida?
La joven neg� con la cabeza y lady
Margaret despidi� a la criada.
�He conocido a un familiar suyo �
dijo Marjorie mirando a la mujer con
una sonrisa�. Finley Tomlin, su
cu�ado.
Lady Margaret empalideci� y su
rostro cambi� de expresi�n a una mucho
menos cordial.
�Debes saber, querida Marjorie,
que ese nombre no debe pronunciarse en
esta casa �dijo escueta.
�Vaya, no sabe cu�nto lo siento. Me
resulta extra�o que haya alg�n problema
con el se�or Tomlin pues he podido
comprobar que es un hombre afable y un
padre extraordinario �dijo Marjorie
haciendo caso omiso�. He conocido a
sus cuatro hijos y le dir� que me llev�
una enorme sorpresa la primera vez que
vi a Rosalind, la hija mayor. �Usted la
ha visto alguna vez?
Lady Margaret no contest�.
�Bueno, s� que la vieron de ni�a
porque el se�or Tomlin me explic� que
les envi� un retrato hace a�os. �
Marjorie sonre�a con expresi�n inocente
�. No s� c�mo era de ni�a, pero ahora
es id�ntica a Henrietta, nunca hab�a
visto unas primas tan parecidas.
La palidez de lady Margaret empez�
a te�irse de rojo y Marjorie se contuvo.
No quer�a provocar una desgracia, no
era a eso a lo que hab�a ido. Aunque
ganas no le faltaron de decirle lo que
pensaba de ella y de la harp�a de su otra
hija.
��Tiene calor? �pregunt�.
�Quiere que abra la ventana?
�No, no, entrar�a corriente y ya se
sabes que las corrientes son malas �
dijo lady Margaret m�s suave.
�Como guste �dijo Marjorie.
Durante unos segundos las dos
mujeres se quedaron en silencio, hasta
que la madre de Henrietta volvi� al
ataque.
��Mi hija est� bien? �pregunt�.
No querr�a que estuviese enferma y ese
fuese el motivo de su larga ausencia.
�Est� bien �dijo Marjorie�. Me
temo que con mi visita he alterado la
tranquilidad de Worthington Hall, ya que
me han acompa�ado unas amigas de
Nueva York.
��Vaya! �exclam� lady Margaret
malhumorada�. Ya veo que tiene cosas
mejores que hacer que venir a ver a su
madre enferma. Menos mal que tengo a
Lidia.
�S�, al menos cuando no tiene que
ir a encargar telas, �verdad? �dijo
Marjorie con una sonrisa.
�Lo dices como si me tuviese
abandonada y no es as� �dijo lady
Margaret molesta�. Ya sabes c�mo son
las malas lenguas, si te han dicho que
sale todos los d�as es porque en una
casa sencilla como esta no tenemos
criados que nos hagan todo el trabajo,
como a buen seguro pasa en Worthington
Hall. Lo importante es que estuvo al pie
de mi cama todos los d�as mientras
estuve enferma. Y eso no va a poder
criticarlo nadie.
�Pensaba que hablaba de Lidia, no
de Henrietta �dijo Marjorie frunciendo
el ce�o con cara de sorpresa.
�De Lidia, hablo �respondi� lady
Margaret.
�Pero no fue Lidia la que estuvo al
pie de su cama, sino Henrietta �dijo
Marjorie fingiendo confusi�n.
�No, Marjorie �dijo lady
Margaret, sonriendo con
condescendencia�, est�s errada. La que
estuvo conmigo mientras estuve entre la
vida y la muerte fue Lidia, mi peque�a
Lidia.
Marjorie movi� la cabeza negando
con insistencia.
��Me permite un momento, por
favor? �dijo poni�ndose de pie y
saliendo del sal�n. Al cabo de un minuto
regres� acompa�ada de las dos criadas
de lady Margaret�. �Pod�is decirle a
vuestra se�ora qui�n estuvo con ella
durante todo el tiempo que permaneci�
en cama?
Las dos criadas se miraron la una a
la otra sin responder. Marjorie frunci�
el ce�o y despu�s de pensar un momento
comprendi� lo que ocurr�a.
�Si os han dicho que no dig�is la
verdad, sabed que quien os lo ha dicho
no es quien paga vuestro sueldo.
Daisy dio un paso hacia su se�ora.
�No me importa si la se�orita Lidia
me despide, no voy a mentir por ella,
lady Henrietta no se lo merece �dijo
mirando a lady Margaret a los ojos�.
Fue su hija mayor la que estuvo a su
lado todo el tiempo.
Lady Margaret lanz� una
exclamaci�n de horror poni�ndose de
pie.
��Pero qu� dices, ingrata!
��Es la verdad! �dijo la criada
d�ndose un golpe en la pierna con la
mano�. La se�ora Henrietta estuvo
sentada en la butaca que hay junto a su
cama durante todo el tiempo que usted
estuvo malita. Se encargaba de lavarla y
de darle la comida. La peinaba y
perfumaba todos los d�as. Incluso le�a
libros en voz alta para entretenerla, por
si usted se daba cuenta de algo. Aunque
est� claro que se lo pod�a haber
ahorrao�
Lady Margaret mir� a Daisy y a la
cocinera sin dar cr�dito a lo que o�a. Y
despu�s clav� sus ojos en Marjorie.
��Les has dicho que digan eso?
�Qu� les has ofrecido para que mientan
as�? �dijo con odio en la mirada.
��No nos ha dao n�! �dijo Daisy
�. Fue la se�ora Lidia la que nos dijo
que si dec�amos algo nos echar�a de esta
casa.
�Pod�is volver a vuestro trabajo,
gracias �dijo Marjorie.
�Y adem�s la se�ora ya lo sab�a �
dijo Daisy antes de marcharse�, o� a su
hermana, la se�ora Wurst, dec�rselo y
ella la mand� callar.
�Gracias, Daisy. Vuelve a tus
quehaceres �dijo Marjorie con un gesto
de que era suficiente.
Lady Margaret se sentaba lentamente
en uno de los sof�s.
�Entonces ya sab�a que fue
Henrietta qui�n se ocup� de usted, y no
Lidia.
La mujer la miraba con fijeza y no
abri� la boca. Marjorie crey� que
recapacitaba sobre su comportamiento,
pero enseguida se dio cuenta de su
error.
�Henrietta pensaba que con eso
ser�a perdonada por su falta.
Ahora fue Marjorie la que
empalideci�.
�Pero lo que es ella no tiene
perd�n �dijo.
��Lo que es ella?
La joven Worthington sinti� tanta
rabia que tuvo que contenerse para no
decir algo de lo que tuviese que
arrepentirse toda su vida. Por fin
comprendi� a Henrietta. Por qu� no
hab�a intentado que su madre supiese la
verdad. No serv�a de nada. Nada
hubiese servido.
�Ser� mejor que me marche �dijo.
�S�, ser� lo mejor �respondi�
lady Margaret.
�Es usted una persona horrible �
dijo sin poder contenerse. Despu�s
camin� hasta la puerta, pero se detuvo
antes de salir�. �Ah, lo olvidaba! El
se�or Finley Tomlin est� en Londres. Ha
venido a conocer a Henrietta. Que tenga
un buen d�a.
Marjorie sali� de la casa y lady
Margaret se reclin� contra el respaldo
del sof� con el coraz�n golpeando con
fuerza dentro de su caja.
Cap�tulo 23
��Se�orita Worthington, qu�
agradable sorpresa! �exclam� el se�or
Sparks, el librero, al verla entrar en la
tienda.
El anciano se acerc� entusiasmado
por tener a una de sus m�s fervientes
clientas de nuevo en su librer�a.
�La hemos echado de menos �dijo
�, mis libros y yo.
�Se�or Sparks, me alegro de verlo
�dijo Marjorie con cari�o�. �C�mo
est� usted?
�Cada d�a m�s viejo �respondi�
sonriendo�. Pero cu�nteme, �qu� tal es
Nueva York? �Ya ha encontrado una
buena librer�a all�?
�No como esta �dijo ella
sonriendo con expresi�n c�mplice.
El viejo librero asinti� satisfecho.
�Pues pase, pase y toque cuanto
quiera �dijo se�al�ndole el fondo de la
tienda.
Marjorie se sinti� repentinamente
emocionada por los recuerdos. El se�or
Sparks hablaba y hablaba sin parar y
Marjorie lo escuchaba como se escucha
el canto de los p�jaros despu�s de la
lluvia. Despu�s del terrible momento
que hab�a vivido en casa de lady
Margaret necesitaba una voz amiga y la
del viejo librero era un b�lsamo para su
atormentado �nimo. Despu�s de un rato
de charla, Sparks la dej� a solas con los
libros y Marjorie hoje� uno tras otro con
�vido inter�s, hasta que se top� con el
libro de William.
Estaba sobre una de las mesas, lo
cogi� con delicadeza, abri�ndolo por la
p�gina de la dedicatoria. Sinti� que los
ojos se le llenaban de l�grimas al leer
las palabras que hab�a escrito para ella.
Se mordi� el labio y mir� a su alrededor
asegur�ndose de que el se�or Sparks no
se hab�a percatado de su reveladora
emoci�n. Volvi� a dejar el libro de
William sobre la mesa y trat� de
distraerse con otros tomos, pero su
mente volv�a una y otra vez a aquellos
felices d�as. Y como si aquella
dedicatoria fuese una potente invocaci�n
lo vio observ�ndola desde el
escaparate. Mir� a su alrededor de
manera instintiva, buscando un lugar por
el que escapar o en el que esconderse.
��Se�or Harvey! �exclam� el
se�or Sparks recibi�ndolo con el mismo
entusiasmo que hab�a puesto al recibir a
Marjorie�. Pero qu� d�a m�s
afortunado estoy teniendo.
�Se�or Sparks, �c�mo est�?
�Bien, bien, joven. Deseando
poder disfrutar pronto de su segundo
libro �dijo acompa��ndolo hasta el
fondo de la tienda�. Hay varias
personas que estar�n tan encantadas de
leerlo como yo mismo. Sin ir m�s lejos,
la se�orita Worthington, que ha venido
tambi�n hoy a verme. �Hab�an quedado
en encontrarse aqu�?
William tom� la mano de Marjorie
para besarla.
�De ser as� habr�a sido una
excelente idea, �no cree? �dijo
mir�ndola a ella y sin soltar su mano.
�Desde luego, desde luego �dijo
el se�or Sparks.
La puerta de la librer�a se abri� de
nuevo y una clienta entr� acompa�ada
de su hija.
�Disc�lpenme �dijo el librero y
se fue a atender a sus clientas.
�Supongo que no le habr�s contado
al pobre se�or Sparks d�nde compras
tus libros en Nueva York �dijo �l
sonriendo ligeramente�. Esta vieja
librer�a se sentir�a intimidada frente a
aquella.
Marjorie trat� de mostrarse serena.
�No es como esta �dijo.
�No para nosotros �respondi� �l.
Pas� la mano por encima de los
libros que descansaban silenciosos
sobre la mesa y la rode� como excusa
para alejarse de �l. William no se
movi�, pero no apartaba los ojos de
ella.
�Ten�as una expresi�n muy triste
cuando te he visto desde fuera �dijo �l.
Marjorie se detuvo un instante y su
mano tembl� imperceptiblemente. No
pod�a haberse dado cuenta, se dijo para
serenarse, nadie pod�a ver lo que hab�a
dentro de su mente.
�Resulta extra�o estar aqu� los dos
de nuevo. �Recuerdas la �ltima vez? �
pregunt� William.
Marjorie lo mir� directamente como
si estuviese siendo v�ctima de alg�n
extra�o sortilegio.
�Lo recuerdo �dijo�, pero es
como si todo aquello formase parte de
un pasado muy lejano.
�Desde luego �dijo �l con tristeza
�, hemos cambiado mucho.
Especialmente t�.
Marjorie sigui� acariciando los
libros sin mirarlo.
�Eso se lo debo al inexorable paso
del tiempo, me temo, que no va a hacer
m�s que acentuar la distancia entre
aquella Marjorie y la Marjorie del
futuro.
�Pues espero que ambas sean
plenamente felices, est�n donde est�n.
�Debo irme �dijo Marjorie dando
la vuelta y dirigi�ndose hacia la puerta
apresuradamente.
William se qued� en el fondo de la
tienda observando c�mo se desped�a del
se�or Sparks y sal�a de la librer�a sin
volver la vista atr�s.
��Marjorie! �D�nde has estado? �
Henrietta sali� a su encuentro cuando la
joven atravesaba la puerta de entrada�.
No has dicho a nadie a d�nde ibas y eso
no es propio de ti.
No hizo falta que la joven dijese
nada para que comprendiese el estado
emocional en el que se encontraba.
��Ocurre algo? �pregunt�
acerc�ndose.
Marjorie neg� con la cabeza,
huyendo de su inquisitiva mirada.
�No he tenido un buen d�a.
Necesito refrescarme un poco antes de
la comida �dijo corriendo hacia las
escaleras y subiendo lo m�s r�pidamente
que pudo.
Henrietta dud� un momento, pero no
tard� en seguirla con la misma rapidez.
Toc� en la puerta de la habitaci�n de la
joven y sin esperar respuesta entr�. Los
sollozos que Marjorie trataba de ahogar
contra la almohada hicieron que
Henrietta cerrase la puerta y se
apresurase a ir hasta ella.
��Marjorie, querida! �Qu� ha
ocurrido? �pregunt� preocupada al
tiempo que se sentaba junto a ella en la
cama y trataba de consolarla.
�He hecho algo horrible �dijo sin
dejar de gimotear�, te vas a enfadar
much�simo.
�Nada de lo que t� hagas puede
hacerme enfadar, Marjorie �dijo
sonriendo�. Vamos, expl�camelo y
ver�s como no es nada.
��Oh, s�! �dijo sent�ndose con el
rostro anegado en l�grimas y una mirada
de angustia.
Henrietta la acarici� con dulzura y
sac� un pa�uelo de su bolsillo para
secarle las mejillas.
�Venga, cu�ntame eso tan espantoso
para que veas que no me enfado.
�He ido a casa de lady Margaret �
dijo.
Henrietta frunci� el ce�o
sorprendida.
��A casa de mi madre? �Y para
qu�? �No termin� la frase y su rostro
empez� a perder el color�. No
habr�s�
�No quer�a decir nada, tan solo
quer�a ver era a Lidia. �Los sollozos
se hicieron m�s sentidos�. No pod�a
dejar que creyera que te hab�a
derrotado, quer�a que supiese que no
est�s sola�
��Oh, Marjorie! �exclam�
Henrietta aterrada.
�Pero Lidia no estaba y tu madre�
�Henrietta, es tan odiosa! �exclam�
asqueada�. Tuve que dec�rselo, �pero
ella ya lo sab�a y no le import�!
Henrietta se agarr� las manos para
impedir que temblasen y se mordi� el
labio como hac�a siempre que trataba de
controlar sus emociones. Sus ojos se
llenaron de l�grimas sin que ni siquiera
se diese cuenta.
�No debiste hacerlo �dijo
negando y con la voz ronca�. No
debiste.
Se puso de pie y respir� hondo
tratando de encontrar la calma.
�No pasa nada �dijo volvi�ndose
de nuevo a su cu�ada�, s� que solo te
mov�an tus buenos sentimientos.
Marjorie se puso de pie y se abraz�
a ella hasta que Henrietta le devolvi� el
gesto.
�Te quiero much�simo, Henrietta.
Eres la mejor persona que he conocido
�dijo Marjorie sin dejar de llorar�.
Ellas son horribles y las odio a las dos.
Siento una impotencia tan grande por lo
que te han hecho� No te enfades
conmigo, por favor.
Henrietta le acarici� el pelo y
despu�s de unos segundos la apart� para
poder mirarla a los ojos.
�Ya te he dicho que no pod�as
hacer nada que hiciese que me enfadase.
�Sus labios sonre�an, pero sus ojos
segu�an tristes�. �Sabes por qu�?
Porque si quieres a alguien de verdad
nunca haces nada con intenci�n de
da�arlo.
�Jam�s har�a nada para hacerte
da�o �dijo Marjorie.
Henrietta asinti� y le limpi� las
l�grimas.
�Pero ya eres una mujer y debes
aceptar algo muy importante: No se
puede obligar a nadie a que nos quiera.
Marjorie asinti� y se limpi� las
l�grimas.
�Tienes raz�n. No se puede. �
Sorbi� y su cu�ada le entreg� su
pa�uelo para que se sonase.
Marjorie se alej� de ella y se acerc�
a la ventana. Abajo, en el jard�n la
ni�era jugaba con Rob, mientras
Catherine y Natalie observaban la
escena desde un banco situado bajo un
viejo sauce.
�Desde que has vuelto solo hemos
hablado de m� �dijo Henrietta
acerc�ndose a ella�. Y puedo ver que
tu coraz�n tambi�n est� sufriendo.
Marjorie se gir� para mirarla.
�Cre� que lo hab�a superado, pero
estaba equivocada.
�Hablas de William �dijo
Henrietta con un suspiro.
Marjorie asinti�.
�Pero me hablaste de un tal Gary
Rouge�
Ahora neg� con la cabeza.
�Sigo enamorada de William y no
hubiese sido justo para �l. Todav�a no
puedo dar ese paso �dijo.
��Te refieres al paso de casarte sin
amor? �dijo Henrietta.
Marjorie asinti� y Henrietta pas� un
brazo por sus hombros para consolarla.
�Estar� vigilante para impedir que
ese d�a llegue �dijo Henrietta con
sinceridad.
Se quedaron un rato observando en
silencio los juegos del peque�o Rob.
�Mi t�o ha estado aqu� �dijo
Henrietta haciendo que Marjorie se
apartase para mirarla a los ojos.
��Ha venido hoy?
Henrietta asinti� con la cabeza.
�S� y me lo ha contado todo �dijo
sonriendo.
Marjorie no dijo nada, pero su
mirada era de lo m�s elocuente.
��Qu� quieres decir con que te lo
ha contado todo? �pregunt� temblando.
�Me ha dicho que podr�a ser mi
padre �dijo Henrietta.
Marjorie mir� con atenci�n a su
cu�ada.
��Y est�s bien? �pregunt�.
�Me siento en paz �respondi�
Henrietta.
��En paz con qui�n? �pregunt�
Marjorie sin comprender.
�Con la vida �dijo Henrietta
sonriendo�. Es un gran hombre, quiere
much�simo a sus hijos, estoy segura de
que ha sido un excelente padre. Me
enorgullece pensar que podr�a haber
sido el m�o.
�No pod�a cont�rtelo �dijo
Marjorie cogi�ndole las manos.
�Lo s�, ese secreto no te
pertenec�a.
�Aun as�, no s� cu�nto tiempo
hubiese podido guardarlo �dijo la
joven sonriendo.
�Tambi�n lo s� �dijo Henrietta
con la misma sonrisa.
�La se�ora Lidia Roswell �
anunci� el mayordomo.
Henrietta, Marjorie, Catherine y
Natalie estaban en la biblioteca
manteniendo una interesante
conversaci�n sobre lo c�modo que ser�a
que las mujeres pudiesen vestir como
los hombres.
�Veo que hab�is organizado una
fiesta �dijo Lidia cuando el
mayordomo abandon� la habitaci�n.
Llevaba un precioso vestido
turquesa y el pelo recogido en un mo�o
alto que le daba un aspecto sofisticado.
Estaba especialmente hermosa.
��Lidia, qu� haces aqu�? �
pregunt� Henrietta muy seria
acerc�ndose a su hermana sin un gesto
de saludo.
�He venido a aclarar algunas cosas
contigo y con tu cu�adita �dijo con muy
mal tono�. Supongo que tus dos amigas
no tendr�n inconveniente en dejarnos un
momento a solas ya que estos son temas
familiares.
Catherine y Natalie se levantaron
dispuestas a abandonar la biblioteca.
Henrietta se volvi� hacia ellas y les hizo
un gesto para que se detuvieran.
�No hay ning�n tema familiar que
tratar entre nosotras �dijo mirando a
Lidia de nuevo�, porque t� y yo ya no
somos familia. Y no eres bienvenida a
esta casa, as� que mejor ser� que te
marches por donde has venido.
Natalie empalideci� al escuchar a
Henrietta y Catherine le hizo un gesto
para que la siguiese de nuevo al sof� en
el que estaban sentadas. Marjorie se
hab�a acercado a las dos hermanas
coloc�ndose junto a Henrietta para darle
su apoyo.
�Como quieras �dijo Lidia con
altivez�. Pero dile a tu cu�ada que no
vuelva a inmiscuirse en temas que no le
incumben.
��Qu� no me incumben? �dijo
Marjorie con desprecio�. Henrietta es
mi hermana ahora.
Lidia la mir� alzando una ceja como
si estuviese viendo a un insecto.
�Peque�a, no te metas en lo que no
entiendes. T� no sabes lo que�
��Lo que hiciste? �la cort�.
�Claro que lo s�! Y me das asco.
Las mejillas de Lidia perdieron
ligeramente el color. No esperaba que su
hermana se hubiese atrevido a explicar
su aventura con Robert, pero enseguida
recuper� su actitud de superioridad y
sonri� mostrando sus perfectos dientes
blancos.
�Vaya, veo que las cu�adas se
cuentan todos sus secretos �dijo�.
Aunque supongo que la narraci�n de mi
hermana habr� desdibujado lo suficiente
la realidad como para dejarme a m� en
una postura inc�moda. �Qu� opina tu
hermano?�Tambi�n te ha contado �l
c�mo sucedieron las cosas?
Catherine mir� a Natalie que se
hab�a llevado una mano a la boca para
ahogar una exclamaci�n. La se�orita
Sloper neg� con la cabeza y la conmin�
con la mirada a comportarse
debidamente.
�No es propio de ti, querida
hermana, enviar a una ni�a a soliviantar
a nuestra madre.
�Henrietta no tiene nada que ver en
eso �la interrumpi� Marjorie.
�Si lo que buscabas era provocar
su muerte �sigui� Lidia como si no la
hubiese o�do�, te dir� que mam� sigue
en este mundo y est� la mar de tranquila.
En cuanto al intento de destronar a su
hija preferida, tampoco en eso hab�is
tenido �xito. As� que os agradecer� que,
en lo sucesivo, os absteng�is de utilizar
subterfugios para da�arnos a cualquiera
de las dos o deber�is ateneos a las
consecuencias.
�Ya has dicho lo que hab�as venido
a decir �dijo Henrietta muy seria�.
Ahora m�rchate.
�Tranquila, tengo un proyecto en
mente y pronto me librar� de tu insana
influencia �dijo y despu�s mir� a
Marjorie con perversa expresi�n�.
Espero que no tardes en volver a Nueva
York para hacer de ni�era de la condesa,
eso te evitar� muchos disgustos.
Lidia se dio la vuelta, camin� hacia
la puerta y sin decir nada m�s sali� de la
biblioteca.
Cap�tulo 24
�Se acaba de encontrar con
William que llegaba a caballo �dijo
Natalie que los observaba desde la
ventana.
Marjorie apret� sus manos en un
gesto involuntario ante la atenta mirada
de Henrietta.
�Est�n hablando �sigui� contando
Natalie sin perder detalle�. William se
acaba de bajar de su montura. Van juntos
hacia las caballerizas�
�Natalie, ap�rtate de la ventana �
dijo Catherine con tono severo.
La joven se volvi� avergonzada.
�Lo siento �dijo.
Marjorie se sinti� mortificada por
ser el centro de atenci�n de aquel
extra�o grupo de mujeres a las que
apreciaba profundamente.
�Si me disculp�is me echar� un
rato antes de la cena, me duele bastante
la cabeza �dijo.
Henrietta le hizo un gesto de
asentimiento y cuando sali� de la
biblioteca fue a sentarse junto a
Catherine.
�Hay que reconocer que tu hermana
es todo un personaje �dijo la se�orita
Sloper tratando de poner toda su
simpat�a en la mirada que dedic� a
Henrietta.
�Es una mujer complicada que
complica a todo aquel que est� a su
lado.
�La belleza puede ser un arma muy
destructiva �dijo Catherine pensando
en el hombre que le rompi� el coraz�n
�. Yo lo s� bien.
�No sabes lo contenta que me puse
cuando me dijeron que hab�as vuelto �
dijo Lidia con timidez�. Estos meses
me han servido para pensar y darme
cuenta de todos los errores que he
cometido en mi vida.
�Eres demasiado joven para hablar
as� �dijo William dejando a su caballo
en manos de Marcus.
�He venido caminando �dijo
Lidia cuando se alejaron de las
caballerizas�. �Ser�a mucha molestia
para ti acompa�arme?
William mir� aquellos brillantes
ojos, los labios perfectos y suaves, las
mejillas como terciopelo, la barbilla
bien dibujada, y tuvo que reconocer que,
a pesar de lo mucho que hab�a viajado,
en ninguno de sus viajes encontr� una
criatura tan hermosa como Lidia.
�Ninguna molestia �dijo.
�Te habr�s fijado en que ya no
llevo luto �dijo Lidia sonriendo feliz
�. Es como si hubiese renacido
despu�s de quitarme aquellos trapos
negros.
�Es demasiado tiempo �dijo
William, cort�s.
La joven se agarr� de su brazo y
apoy� la cara en �l un instante. Despu�s
lo solt� como si hubiese sido un gesto
involuntario.
�Disc�lpame �dijo arrebolada�,
por un momento cre� que volv�amos a
estar�
William no dijo nada y siguieron
caminando en silencio durante un trecho
del camino.
�No has venido a visitar a mi
madre �dijo Lidia tomando la palabra
de nuevo.
�Pensaba hacerlo �se excus�,
pero ten�a miedo de importunarla con
una visita in�til.
��In�til? �dijo Lidia poniendo una
exagerada expresi�n de sorpresa�. Una
visita tuya nunca podr�a ser in�til. Las
historias sobre tus viajes son tan
interesantes...
�Pues antes te aburr�an �dijo �l
sonriendo y sin acritud�. Aunque en el
poco tiempo que me diste no pude
contarte demasiado.
��A�n me odias? �Lidia se detuvo
en mitad del sendero y le mir� con
expresi�n desvalida y los ojos llenos de
agua.
��Odiarte? �dijo �l deteni�ndose
tambi�n�. Nunca te he odiado, Lidia.
�Fui cruel contigo �dijo dejando
que las l�grimas cayeran ordenadamente
de sus ojos�. No deb� hablarte como lo
hice cuando regresaste de tu viaje a
China. Estaba confundida y
profundamente triste.
�Dijiste lo que sent�as, no tienes de
qu� arrepentirte �dijo William muy
tranquilo.
�Pero eso no es cierto. �Lidia dio
un paso hacia �l�. Aquello no era lo
que sent�a, pero me entr� miedo. No
quer�a volver a amar y tener que perder
de nuevo. Pens� que si te apartaba de mi
lado no tendr�a que sufrir al verte partir.
William frunci� el ce�o sin
comprender.
�Estaba mal �aclar� ella�, ten�a
la obsesi�n de que todos aquellos a los
que amase, morir�an dej�ndome sola. Te
hice da�o, lo s�, lo vi en tus ojos.
�Ha pasado mucho tiempo desde
aquello �dijo �l sonriendo�. No
debes angustiarte por algo que ya no
tiene importancia.
Lidia tuvo un segundo de p�nico,
pero r�pidamente su cerebro reaccion�.
�Me siento mal �dijo
tambale�ndose�, creo que voy a
desmayarme.
William se apresur� a cogerla y la
apart� del sendero buscando un lugar en
el que pudiera sentarse. La dej� en el
suelo junto a un �rbol, con suavidad, y
Lidia se recost� en el tronco cerrando
los ojos y entreabriendo los labios en
una pose estudiada. Se llev� las manos
al escote abri�ndolo como si le faltase
el aire.
�No puedo respirar �dijo
entrecortadamente.
��Quieres que vuelva a
Worthington a buscar ayuda? �pregunt�
William sinceramente preocupado.
�No me dejes sola �dijo ella en
un susurro�, no me abandones,
William.
El joven se arrodill� frente a ella y
dej� que cogiera una de sus manos.
Durante unos segundos estuvieron en
silencio hasta que de pronto Lidia abri�
los ojos y lo mir� con una desconocida
expresi�n.
�S� que a�n me amas, puedo verlo
en tus ojos �dijo con intensidad�. Y
yo tambi�n te amo, William, ahora lo s�.
Sin esperar una respuesta por su
parte arrastr� la mano masculina hasta
su pecho y bajando el escote a�n m�s
consigui� liberar uno de sus senos, ante
la atribulada expresi�n de William, que
se encontr� con aquella delicada pieza
entre los dedos.
�Lidia� �susurr�.
�William �dijo ella gimiendo�,
te amo, te amo, hazme tuya.
Rode� su cuello y lo bes� en la boca
con pasi�n. Su lengua se paseaba dentro
de la boca masculina buscando una
aliada que no consegu�a. Al ver que el
joven no respond�a a su llamada opt�
por arriesgarse del todo. Meti� una
mano en los pantalones de William y no
par� hasta dar con su sexo. El joven se
estremeci� al notar la peque�a mano
femenina en un lugar tan delicado y se
apart� de ella cayendo hacia atr�s sobre
la hierba. Lidia no se rindi� y actuando
con rapidez se sent� sobre �l
levant�ndose la falda.
��Lidia, te has vuelto loca! �dijo
William sin dar cr�dito a lo que estaba
ocurriendo.
�T� me amas y yo te amo, no hay
nada malo en esto �dijo ella con
expresi�n furiosa�. Te deseo y t� a m�,
puedo verlo.
William sigui� su mirada y
comprob� que s�, que su miembro estaba
dispuesto y preparado. El coraz�n le
lat�a como un caballo desbocado y el
cuerpo de Lidia lo llamaba con potente
voz, pero el joven Harvey la apart� con
firmeza y se puso de pie coloc�ndose la
ropa.
�Soy un hombre �dijo muy serio
�,y no soy insensible a tu belleza, es
cierto.
Lidia se cubri� el pecho y lo mir�
con la s�plica en la mirada.
�Pero te equivocas, Lidia, yo no te
amo.
��Imposible! �grit� furiosa.
William neg� con la cabeza.
�Nunca imagin� que llegar�as a
darme tanta pena.
�Has estado muy callada durante
toda la cena.
Marjorie estaba sentada en la
terraza, envuelta en una fina tela para
resguardarse del frescor de la noche.
William la hab�a seguido cuando los
dem�s empezaron su partida de cartas.
��No te apetece volver a perder
con Robert y Henrietta? �dijo su amiga
con una extra�a voz.
William sigui� su mirada y se qued�
prendado de la enorme luna. Las nubes
pasaban delante de ella como si
quisieran acariciarla, pero sin detenerse
en su tr�nsito infinito.
�Hoy me ha pasado algo�
inquietante �dijo �l sin dejar de
observar el cielo�. Ha sido como si
pudiese ver mi vida desde otro �ngulo.
Marjorie no dijo nada, su �nimo no
estaba para c�balas y adem�s estaba
segura de que todo aquello ten�a que ver
con Lidia. Estaba segura de que hab�a
ido a dec�rselo, esperaba las palabras
que se repet�an en su mente una y otra
vez desde que Natalie lo vio todo por la
ventana.
William se volvi� a mirarla al ver
que no dec�a nada.
��Te aburro? �pregunt�.
Marjorie lo mir� confusa, pero
tampoco dijo nada.
�Marjorie �dijo en un susurro,
agach�ndose junto a ella�, �qu� te
ocurre?
�Cu�ntame lo que has venido a
decirme �dijo ella con la mirada fija
en un punto indeterminado del jard�n�.
Dilo y vete.
William frunci� el ce�o confundido.
��Qu� crees que he venido a
contarte? �pregunt�.
�Siento que no seas lo
suficientemente inteligente como darte
cuenta de que es una mala mujer �dijo
ella casi con rabia.
��De qu� est�s hablando? �
pregunt� �l poni�ndose de pie
sorprendido.
�No creas que hablo de m� �dijo
ella sin mirarlo, con la verg�enza
ti�endo sus mejillas y el dolor cayendo
de sus ojos�. Yo no importo. Pero
Lidia es mala y te har� muy desgraciado.
T� no sabes�
�No est�s tan segura de lo que s� o
no s�.
Marjorie lo mir� confundida.
�Marjorie, no tengo ning�n inter�s
en Lidia �dijo muy serio.
La joven levant� la mirada y clav�
sus ojos en �l.
�Te fuiste con ella, esta tarde�
�S�, me fui con ella. Me pidi� que
la acompa�ase y lo hice. Quer�a ver qu�
era lo que buscaba. Me hab�a dejado
enviado varias notas para que la
visitara.
Marjorie sonri� con amargura.
��Quer�as ver lo que buscaba? �
dijo sonriendo sin humor.
�La acompa�� y en mitad del
sendero se tir� a mis brazos �dijo �l
con sinceridad�. Hizo cosas que� no
puedo relatar delante de una dama.
Marjorie empalideci�. El relato de
Henrietta sobre la infamia de Lidia
volvi� a su cabeza y sinti� que se le
helaba la sangre. Cerr� los ojos un
instante tratando de borrar las im�genes
que su mente estaba creando alrededor
de William, sin conseguirlo. Se quit� la
s�bana y se levant� tratando de huir de
all�, pero William la agarr� del brazo y
se lo impidi�.
�No vas a ir a ninguna parte �dijo
en un susurro a su espalda�. Se�orita
Marjorie Worthington, esta vez va usted
a escuchar todo lo que tengo que
decirle.
La joven sinti� que el coraz�n se le
resquebrajaba. El joven la sujetaba por
los brazos desde su espalda y acerc� la
boca a su o�do apoyando la cara en su
pelo.
�Cuando me dijiste lo que sent�as
�dijo� tuve miedo. Eras la hermana
de mi mejor amigo y mi mejor amiga. �Y
eras tan joven! En mi cabeza estaba
grabada la imagen de la ni�a a la que
fuimos a buscar al internado.
Marjorie sent�a sus manos alrededor
de sus brazos como fuego que la estaba
consumiendo.
�Pens� que tu amor era algo infantil
y plat�nico, un amor que se esfumar�a la
primera vez que quisiera tocarte. Yo era
un hombre y mi amor ser�a el de un
hombre.
La hizo volverse hacia �l
oblig�ndola a mirarlo. Marjorie sinti� el
cuerpo masculino pegado al suyo y se
estremeci�.
�Te amo, Marjorie. Eres la �nica
mujer a la que he amado y quiero que
seas m�a en cuerpo y alma. Quiero
poseerte y que t� me hagas tuyo.
La voz de William era intensa y
profunda y sus ojos analizaban cada
movimiento en la pupila femenina,
buscando el m�s m�nimo rechazo a sus
palabras. Marjorie buce� en sus ojos y
lentamente subi� sus manos y rode� con
ellas su cuello.
�B�same �dijo.
William inclin� la cabeza lentamente
y acerc� sus labios hasta rozar los de
ella. Sus bocas se unieron y Marjorie
cerr� los ojos extasiada. William dej�
que sus lenguas se acariciasen y se
deleit� con el sabor de su boca durante
unos segundos interminables. Cuando se
apart�, abrieron los ojos y se miraron
como si se viesen por primera vez.
�Espero no haberte decepcionado
�dijo �l.
��Decepcionarme? �pregunt� con
un hilo de voz.
�Espero besar mejor que Gary
Rouge �dijo �l sonriendo.
��De qu� est�s hablando? �dijo
ella negando con la cabeza.
�No parec�an disgustarte sus
caricias �dijo �l y parec�a estar
divirti�ndose�.�O disfrutabas porque
yo me mor�a de celos?
�William Harvey, eres odioso �
dijo ella.
�Pero me amas �dijo �l sonriendo
al tiempo que volv�a a besarla.
�Te amo �respondi� ella.
Ep�logo
Marjorie y William se casaron ese
mismo verano y la condesa Isabella tuvo
que aceptar que dejase de ser su
acompa�ante para convertirse en su
nieta.
Robert Worthington amenaz� a lady
Margaret con retirarle su ayuda
econ�mica si Lidia no se marchaba de
Londres y la madre de Henrietta tuvo
que conformarse con su decisi�n y
acatar lo que dec�a.
Lidia se las ingeni� para que la
condesa Stewart la contratase en
sustituci�n de Marjorie y se march� a
Nueva York. Durante un tiempo se
comport� como una abnegada viuda y
consigui� conquistar a Spencer Travis,
el hermano de Rachel Travis, que se
encarg� de pasearla por todos los
eventos de la ciudad como si de un
trofeo se tratase. Pero pronto el joven
m�dico descubri� que aquella mujer se
dedicaba a flirtear con todos sus amigos
y si no le pon�a remedio acabar�a
luciendo la mayor cornamenta que jam�s
se hubiese visto en aquella ciudad. As�
que rompi� su compromiso y se cas�
con Melissa Earwicker, asegur�ndose de
que Lidia Tomlin fuese
convenientemente apartada de cualquier
lugar al que �l, su familia o amigos
acudiesen.
As� que la joven y bella Lidia
Tomlin se convirti� en una apestada para
la sociedad de Londres y tambi�n para
la neoyorquina. Su belleza se marchit� y
tan solo dej� el recuerdo en unos
brillantes ojos rodeados de amargura.
Gary Rouge acab� enamor�ndose de
la t�mida Natalie gracias a la
intervenci�n de Catherine Sloper, que
result� ser una excelente casamentera.
La se�orita Sloper se encarg� de que los
dos j�venes tuviesen suficientes
situaciones coincidentes para que el
amor fructificase, y disfrut� tanto de
aquella experiencia que a partir de
entonces sigui� ejercitando sus
habilidosas dotes para la convenci�n
rom�ntica.
Marjorie y William fueron padres de
dos ni�os maravillosos y vivieron en
una preciosa casa a dos kil�metros de
Worthington Hall.
Henrietta y Robert tuvieron dos
preciosas gemelas que hicieron las
delicias de sus padres y a las que Rob
proteg�a como un perfecto caballero.
Lady Margaret vivi� acompa�ada
por dos criadas hasta su muerte.
Henrietta se cuid� de que nunca le
faltase de nada, pero nunca volvi� a
aquella casa.
Lady Margaret jam�s pidi� perd�n a
su hija.
Ella tampoco lo esper� nunca.
La vida, finalmente, le hab�a dado
m�s de lo que jam�s pudo desear.
Querid@ lector@,
Te agradezco que me hayas
acompa�ado hasta el final de esta
historia. Perm�teme que te haga un par
de apuntes.
Lady Margaret no quer�a a Henrietta,
no porque ella hubiese hecho algo para
merecer ese desprecio, sino porque
Henrietta le recordaba a Finley y le
hac�a patente que hab�a renunciado al
amor a cambio de una posici�n y m�s
dinero. A su manera, Margaret quer�a a
Finley Tomlin y, a pesar de haberlo
despreciado, quer�a que estuviese a su
lado. Nunca le perdon� que se alejara
de su radio de influencia, que �la
abandonase�. Es un tipo de persona que,
por desgracia, existe m�s all� de la
ficci�n. Torturar a Henrietta aliviaba su
rencor.
Lidia es otro tipo de v�ctima distinto
a Henrietta, al igual que sus
personalidades eran distintas a causa de
c�mo se hab�an pulido. Desde ni�a le
hicieron creer que todo aquello que
deseara estar�a a su alcance y de pronto
la obligan a casarse con un hombre al
que no ama. Por m�s que sus padres la
quisieran, la alabaran y adoraran no
tuvieron reparos a la hora de �venderla�
para salvar su econom�a y bienestar.
El amor tiene muchas facetas y a
veces sus aguas tienen corrientes
profundas.