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APRENDIENDO

A QUERERTE
Jana Westwood
Segundo volumen de la Serie
Worthington Hall
� Jana Westwood
Portada: Jana Westwood
Foto portada: Konradback
1�Edici�n: septiembre de 2016
Todos los derechos reservados. Queda prohibida, bajo la sanci�n establecida por las
leyes, la reproducci�n total o parcial de la obra sin la autorizaci�n escrita de
los titulares
del copyright.
Cap�tulo 1
��Esta mujer es imposible!
Lord Worthington dio un portazo al salir que hizo temblar las
paredes. Se subi� sobre Tormenta casi de un salto y se alej� al galope
de Worthington Hall como si temiese que lo persiguiese el mismo
diablo. Marcus movi� la cabeza y, sin saber si echarse a re�r o
preocuparse, volvi� a su trabajo.
Su esposa estaba a los pies de las escaleras con los brazos
estirados a ambos lados del cuerpo y los pu�os apretados. Estaba
furiosa, pero sab�a que no pod�a demostrarlo. Era una dama.
��Qu� eran esos gritos? �Marjorie apareci� en lo alto de las
escaleras frot�ndose los ojos.
Henrietta se sinti� mortificada al ser consciente del espect�culo
que hab�an dado. Subi� corriendo y cogi� a su cu�ada por los
hombros acompa��ndola hasta su cuarto.
�Te pido disculpas, Marjorie, no deber�amos comportarnos de este
modo �dijo entrando tras ella en la habitaci�n.
��Como si fuese la primera vez! �dijo Marjorie sonriendo al
sentarse en la cama y mirar a su cu�ada.
Henrietta se puso colorada, como siempre. Ya hab�a descartado la
posibilidad de librarse de aquella est�pida debilidad. Se imaginaba
teniendo ochenta a�os y poni�ndose colorada por cualquier tonter�a.
Se sent� junto a Marjorie mirando hacia la puerta.
�No s� c�mo controlar su genio �dijo.
��Su genio? �dijo Marjorie sorprendida�. �Y el tuyo?
Henrietta la mir� desconcertada.
�Cuando vine a vivir aqu� hace un a�o eras una persona
contenida un poco envarada incluso, nada que ver con la persona que
eres ahora �dijo la joven�. Os he visto discutir y no te reprimes,
hermanita.
Henrietta abri� la boca asombrada, pero volvi� a cerrarla y medit�
sobre ello. Marjorie ten�a raz�n, no se conten�a en lo m�s m�nimo
cuando discut�an, sus fuerzas se med�an en igualdad, algo que violaba
todas las normas de comportamiento en una esposa. La seguridad que
hab�a ido cobrando en el d�a a d�a estaba haciendo que sus reservas
frente a los dem�s estuviesen desapareciendo. Si no ten�a cuidado
cualquier d�a se pondr�a a discutir con �l sobre el voto femenino en
medio de una cena con invitados.
Henrietta se llev� la mano a la boca conmocionada por aquel
descubrimiento. Pens� que quiz� Robert cre�a que le hab�a perdido el
respeto y se sinti� terriblemente mal.
�Tengo que ir a ver a tu hermano �dijo poni�ndose de pie.
��Ahora? �pregunt� Marjorie riendo.
Henrietta asinti�.
�S�, y aprovechar� para preguntarle al se�or Diamond por su hija,
he sabido que est� embarazada �dijo Henrietta.
�No me parece buena idea �respondi� Marjorie poni�ndose de
pie�. �Por qu� discut�ais sobre Mary?
�No era nada, tonter�as m�as.
Henrietta le dio la espalda temiendo que su cara hablase por ella,
y se sent� frente al tocador de su cu�ada. Marjorie se acerc� por
detr�s y la abraz� apoyando la barbilla en su hombro. Las dos j�venes
se vieron reflejadas en el espejo. Ambas ten�an los ojos grandes y
expresivos, pero la nariz de Henrietta era m�s peque�a y delgada y
los labios de Marjorie eran m�s carnosos. Igual que los de su hermano.
En lo que s� se asemejaban mucho era en la suave piel de color
rosado, que tend�a a enrojecerse cuando se las violentaba de alg�n
modo.
��Te parezco guapa, Henrietta? �pregunt� Marjorie de pronto.
Su cu�ada la observ� y una enorme sonrisa se dibuj� en sus
labios.
�Eres preciosa, Marjorie �dijo poniendo una mano sobre las
suyas sin dejar de mirarla�. Por fuera y por dentro.
La joven no pudo resistirse y la bes� repetidamente en la mejilla
haciendo que su cu�ada riera a carcajadas. De repente Henrietta se
llev� la mano a la boca y apart� a su cu�ada.
��Qu� te ocurre? �Te sientes mal? �pregunt� la joven,
preocupada.
Henrietta no contest� inmediatamente.
�No es nada �dijo cuando las nauseas desaparecieron�, tengo
el est�mago un poco agitado estos d�as, pero no es nada, tranquila.
Se puso de pie y sonri� a su cu�ada.
�Ser� mejor que vaya a arreglarme y bajemos a desayunar �dijo
caminando hacia la puerta�. Cuando coma me sentir� mejor.
Sali� del cuarto ante la atenta mirada de Marjorie, que se
preguntaba a qu� se deb�a aquella expresi�n alegre en los ojos de su
cu�ada.
Henrietta baj� del carruaje y al mirar hacia la ventana del
despacho de su marido lo vio detr�s del cristal mir�ndola muy serio.
Subi� las escaleras y entr� en la f�brica.
�Lady Worthington �dijo el se�or Diamond al recibirla�, �qu�
grata sorpresa!
�Hola, Howard, me alegro mucho de verle. �C�mo est� su
esposa? �dijo Henrietta d�ndole la mano.
�Bien, est� muy bien. Nuestra hija, Lily est� embarazada y la tiene
muy ocupada �explic� el antiguo asistente de su padre.
�S�, ya me hab�a enterado, muchas felicidades. �Cree que le
gustar�a recibir visitas? Me gustar�a llevarle algunas cosas para
cuando el beb� nazca.
��Oh, estar� encantada de verla, milady!
Henrietta sonri� y camin� hacia el pasillo.
�Entonces ir�. Y ahora deber�a ir con mi esposo, que veo que me
espera frente a la puerta de su despacho �dijo, saludando al se�or
Diamond con un gesto de cabeza.
El rostro de Robert mostraba que a�n segu�a enfadado y Henrietta
cerr� tras ella con cuidado. Sin darle tiempo a decir nada apresur� el
paso y se abraz� a �l.
�Perd�name �susurr�, perd�name, perd�name�
�l la rode� con sus brazos y la bes� haci�ndola callar. Cuando se
separ� de ella la mir� a los ojos con aquella dulzura con la que
siempre la miraba.
�Perd�name t�, soy un bruto �dijo.
Henrietta neg� con la cabeza.
�No te ped�a perd�n por la discusi�n �dijo haciendo que �l
frunciese el ce�o�. Yo ten�a raz�n.
Robert la solt� de golpe y chasque� la lengua molesto.
�Esc�chame �dijo ella cogiendo sus manos y oblig�ndole a
abrazarla�. Somos dos seres humanos inteligentes y no pasa nada
que discutamos. Conocer lo que opina el otro y discrepar de ello nos
hace mejores. Pero soy tu mujer y a veces me olvido de los
convencionalismos y de lo que ocurrir�a si los dem�s nos viesen
discutir.
�Si alguien viese c�mo me hablas� �dijo �l y el hueso de su
mand�bula se marc� en su rostro.
Henrietta se acerc� a su o�do.
�Si alguien viese c�mo me comporto en la cama� �susurr�.
�l la mir� entrecerrando los ojos. Aquel modo de provocarlo lo
enardec�a.
�He venido a pedirte perd�n por no pensar en ello y a decirte que
no tienes nada que temer, que voy a ser muy cuidadosa. Pero, sobre
todo, quiero que entiendas que te respeto m�s que a nadie en este
mundo, no hay ni un �pice de menosprecio en el hecho de que me
guste discutir contigo.
Lo cogi� de las solapas de su chaqueta y lo sacudi�.
��Me haces sentir tan viva! �susurr� apasionadamente y despu�s
se mordi� el labio�. Lo amo, lord Worthington.
Robert la atrajo hacia s� y peg� su cuerpo al de ella sin dejar que
pasara ni una suave brisa entre ellos.
�Me vuelves loco �susurr� �l y despu�s la bes�.
Unos toques en la puerta les advirtieron de que deb�an separarse.
��S�? �dijo Robert coloc�ndose en una pose segura.
La puerta se abri� dando paso al se�or Diamond.
�Lord Brandon Williams est� a punto de llegar �dijo.
�Bien, Howard, gracias.
El asistente sali� del despacho y Robert mir� a su esposa.
�Muy sutil, Diamond �dijo sonriendo�. Deber�as irte, querida.
Henrietta se puso de puntillas y lo bes� en la mejilla con suavidad,
sin dejar de mirarle a los ojos. Cuando ya estaba subida en su carruaje
vio llegar a lord Brandon y lo salud� ligeramente con la cabeza. No le
gust� el esposo de lady Anne desde el primer momento en que lo vio,
pero al conocerle mejor descubri� que le gustaba a�n menos.
�Se�orita Marjorie, el se�or Harvey ha venido a visitarla �dijo el
mayordomo tratando de captar la atenci�n de la ensimismada joven.
Marjorie se volvi� con aquella expresi�n despistada en el rostro
que sol�a poner cuando pintaba y que a William le resultaba ya tan
familiar.
��Oh! �exclam� la joven al asimilar el contenido de aquella frase
cuando su amigo ya estaba ante ella.
�Espero no molestarla con mi inesperada visita �dijo William
disculp�ndose.
�Nnnnno, claro que no me molesta �dijo limpiando el pincel con
el trapo que ten�a sobre la falda.
�Est� pintando los setos �dijo William admirado por su talento�,
deduzco que ya ha finalizado el paisaje en el que hab�a estado
trabajando.
Marjorie sonri� asintiendo.
�S�, lo acab� hace dos d�as. �Le apetece un t�? �pregunt�
poni�ndose de pie.
��Quiere que lleve todo esto a la casa? �pregunt� el se�or
Harvey se�alando los b�rtulos de pintura.
�No se preocupe, Liam se encargar� de ello �dijo Marjorie
refiri�ndose a uno de los criados.
Cuando estuvieron instalados en el sal�n con una taza de t�,
William Harvey explic� el motivo de su visita.
�Le traigo una sorpresa. Quer�a que fuese usted la primera en
verlo �dijo, y le tendi� el libro que llevaba en uno de sus bolsillos.
Marjorie dej� la taza sobre la mesita y cogi� el volumen con
delicadeza. No pudo evitar una exclamaci�n emocionada al ver el
nombre que hab�a grabado en la portada.
��Su libro! �Ya lo tiene! �exclam�.
�Es la primera persona a la que se lo ense�o �dijo William con
cierto arrobamiento�. A�n tardar� unos d�as en estar en la librer�a del
se�or Sparks, pero quer�a que usted tuviese el primer ejemplar.
Marjorie lo abri� con mucho cuidado, pasando las primeras
p�ginas como si en �l fuese a descubrir un m�gico secreto que saldr�a
volando como si tuviese alas. Cuando vio la dedicatoria se llev� una
mano a la boca para ahogar una exclamaci�n.
�"Para M, que con su fe es capaz de mover monta�as" �cit�.
La joven hija de los Worthington se mordi� el labio para controlar
sus emociones, que en ese momento eran demasiado abrumadoras
para poder disimularlas. Sigui� pasando las p�ginas, sin mencionar
aquella dedicatoria tan atrevida, y en pocos minutos pareci� olvidarse
de que William segu�a all�.
�Preferir�a que lo leyese cuando me haya ido �dijo �l sac�ndola
de su ensimismamiento.
Marjorie volvi� a mirarlo con aquella expresi�n despistada y
confusa y William no pudo evitar echarse a re�r. La joven le devolvi� el
libro, sonriendo tambi�n, pero �l lo rechaz�.
�No, no, ya le he dicho que este ejemplar es para usted �dijo.
��De verdad? �Me hace un gran honor!
William hizo un gesto para quitarle importancia.
��No va a decir nada de la dedicatoria? �pregunt�.
Marjorie sonri�.
�Pues espero que alg�n d�a me presente a M, sea qui�n sea estoy
segura de que si es capaz de mover monta�as me interesa conocerle.
William sonri�.
�Estoy seguro de que se llevar�an muy bien �respondi� �l.
�H�bleme un poco de ella, �porque es mujer, no?
�No s� c�mo lo ha adivinado, pero s�, es una encantadora mujer
�dijo �l siguiendo con la broma�. Su fe en m� ha sido en buena
medida la culpable de que me decidiese a publicar este libro.
�Pensaba que los culpables eran los viajes, porque tengo
entendido que este es un libro de viajes �dijo Marjorie pasando las
p�ginas.
William captur� su mirada con sus ojos y durante unos segundos
tan solo se hablaron sin palabras.
�Gracias, Marjorie.
La joven se sonroj� y apart� la mirada.
�Usted puede permitirse el gasto �dijo tratando de que su voz
sonase natural�, estoy segura de que no est� arriesgando su
patrimonio.
�Cierto �dijo William�, pero es posible que est� arriesgando mi
reputaci�n.
��Usted tiene de eso? �Marjorie bebi� de su taza y lo mir� por
encima de ella demostrando que hab�a recuperado su iron�a.
Cap�tulo 2
��Henrietta, es un art�culo soberbio! �dijo Marjorie despu�s de
leerlo.
Estaban las dos en la biblioteca. Henrietta observaba a su cu�ada,
mientras Marjorie, sentada en una de las butacas con las piernas
reposando en uno de los brazos del asiento, le�a el art�culo.
��De verdad te gusta?
���se distingue a la mujer con el honor de ser madre de Dios y
sin embargo se le niega la posibilidad de hablar en su nombre� �
recit� Marjorie�. ��en �pocas en las que la condici�n f�sica era de
necesidad para el combate, la baja capacidad de nuestros m�sculos
hac�a comprensible que se nos considerara inferiores, pero a nivel
intelectual, �qui�n dice que no contamos con la misma inteligencia?
�Acaso nuestra soberana no gobierna con sabidur�a?�
Marjorie la mir� con admiraci�n.
��Me encanta! �dijo poni�ndose de pie�. Siempre que te
escucho hablar me haces creer que habr� un futuro diferente para
nosotras, pero verlo escrito es much�simo mejor.
Corri� a abrazarla y la bes� repetidamente haciendo que Henrietta
se echase a re�r a carcajadas.
�Eres �nica dando �nimos y dando confianza a la gente �dijo.
�Qu� curioso �respondi� la joven�. Ayer me dijo eso mismo otra
persona.
Henrietta le dedic� una mirada escrutadora.
��William Harvey?
Marjorie frunci� el ce�o sorprendida.
��Por qu� has pensado en �l? �pregunt�.
�Que yo sepa ayer solo William estuvo visit�ndote.
La joven arrug� los labios como sol�a hacer cuando algo la
disgustaba.
��Qu� te molesta?
�Ser tan previsible y tan aburrida �dijo dej�ndose caer en el
sof�.
�No eres aburrida �Henrietta se sent� junto a ella�, �por qu�
dices eso?
�Ayer William vino a traerme esto. �Se levant� y fue hasta una de
las estanter�as donde hab�a colocado la obra de su amigo.
Henrietta cogi� el libro y ley� el t�tulo y el nombre del autor con una
sonrisa.
�Vientos de seda, de William Harvey. �Mir� a su cu�ada�. �No
est�s contenta y orgullosa? Parte de esto es obra tuya.
��Por qu�? �Porque lo anim� a gastar su dinero en publicarlo?
�Qu� m�rito es ese?
�No entiendo qu� te pasa �dijo Henrietta dejando el libro sobre
sus piernas.
��Qu� vida me espera? �Casarme con alg�n buen partido que
me buscar� mi hermano? Llevar una casa, cuidar de mi esposo y
atender a nuestros hijos. �Nada de viajes! �Nada de emociones!
�No digas eso.
��Es que no es cierto? T� mejor que nadie sabes que ser� as�.
�Eres muy joven, qui�n sabe lo que te deparar� el futuro �dijo
Henrietta tratando de infundirle algo de confianza.
�No hagas eso, Henrietta, t� no. Hemos hablado mucho sobre
esto y sabes que lo que digo es la verdad. Ya s� que cuando hablamos
ponemos las dos buen cuidado en no detenernos sobre el hecho de
que ambas somos mujeres, pero lo somos. Las dos estamos igual de
sometidas a las leyes de los hombres, las dos tenemos las alas
cortadas.
�Yo no me siento as�. Puedo hacer lo que m�s me gusta y decir lo
que pienso� �dijo Henrietta.
�Pero eso solo es porque mi hermano accede a dejarte que lo
hagas. Pero t� sabes que es una decisi�n suya, no tuya. Si ma�ana �l
dijese que no puedes volver a escribir, tendr�as que dejarlo.
Henrietta dej� el libro de William sobre la mesilla y cogi� las manos
de su cu�ada.
��Qu� es lo que pasa, Marjorie?
La joven neg� con la cabeza.
�No es nada, no me hagas caso. Es que me he puesto a pensar
en los viajes que ha hecho William y en los que har� y me he sentido
impotente. �Su expresi�n mostraba cierto apuro por haber dicho
cosas que hubiese preferido no decir en voz alta�. S� que no tengo
motivos para quejarme, perd�name.
�Marjorie, sabes que conmigo puedes hablar con toda libertad de
cualquier cosa que pienses. Entre nosotras no hay convencionalismos.
�Mira la dedicatoria �dijo Marjorie se�al�ndole el libro.
Henrietta busc� la p�gina en la que hab�an colocado aquel
pre�mbulo y sonri� satisfecha.
�No puedo estar m�s de acuerdo�
��M? Ni siquiera puede poner mi nombre porque podr�a
malinterpretarse �dijo con pesadumbre�. Pero me ha hecho
much�sima ilusi�n.
Henrietta la mir� sonriendo.
�De nada sirve que te empe�es, sabes que no puedes estar
desanimada m�s de cinco minutos y ya empieza a dibujarse tu sonrisa
por debajo de la nariz�
La puerta de la biblioteca se abri� y el mayordomo entr� con una
nota.
�De lady Margaret �dijo entreg�ndosela.
�Gracias John.
�Esperan respuesta �dijo.
�Est� bien, espere un momento.
Henrietta abri� el sobre y ley� la nota de su madre. Marjorie se
preocup� al ver que empalidec�a.
��Le ocurre algo a tu madre? �pregunt� cogiendo el libro que su
cu�ada le devolv�a con expresi�n confusa.
�Debo ir a casa �dijo y despu�s mir� a John�, prepare el
carruaje.
El mayordomo asinti� y sali� de la biblioteca sin mostrar la sorpresa
que sent�a. La se�ora nunca utilizaba el carruaje para ir a ver a Lady
Margaret, le gustaba hacer aquel camino a pie disfrutando del paseo.
�Henrietta, me est�s asustando �dijo Marjorie.
Su cu�ada la mir� y puso una mano suavemente en su mejilla.
�Tranquila, mi madre est� bien. �Se dirigi� a la puerta y sali� de
all� corriendo.
Cuando baj� del carruaje le temblaban las piernas. Recorri� el
tramo hasta la casa tratando de encontrar la serenidad que le faltaba.
Una de las criadas le abri� la puerta y la acompa�� hasta el sal�n.
Lidia, sentada en el sof�, vest�a de negro y su rostro era la viva imagen
de la desolaci�n.
��Henrietta, mi querida, querid�sima hermana! �Lidia extendi� las
manos esperando el consuelo de su hermana mayor.
Henrietta no pudo eludir su s�plica y corri� a abrazarla.
��Ten�a tantas ganas de verte! �gimi� la peque�a de los Tomlin�.
�Soy tan desgraciada!
�Lidia, lo siento much�simo �dijo con sinceridad, aunque su voz
son� m�s fr�a de lo que hubiese deseado.
La peque�a de los Tomlin la mir� con el rostro ba�ado por las
l�grimas.
��Qu� va a ser de m�? �solloz�. �Viuda, tan joven!
Henrietta mir� a su madre que estaba sentada en su butaca y no
dejaba de sorber haciendo aquellos ruiditos que a ella tanto le
molestaba.
�Traednos t� �dijo mirando a la doncella de su madre.
�S�, se�ora �respondi� la sirvienta.
���ramos tan felices! �sigui� gimiendo su hermana sin soltar sus
manos�. Nos invitaban a todas las fiestas y todo el mundo quer�a que
asisti�semos a cenas y banquetes. Lawrence era galante y servicial
conmigo� �Oh, mi pobre esposo!
��Qu� ocurri�? �pregunt� Henrietta�. �C�mo no avisaste�?
Lidia mostr� un semblante profundamente triste.
��Crees que pod�a pensar en vosotras? �De verdad crees que
pod�a?
Henrietta pens� que no, que estaba claro que en aquellas
circunstancias no pod�a pensar en nadie que no fuese su esposo.
��Qu� ocurri�? �pregunt�.
Lidia asinti� y comenz� a llorar con m�s fuerza.
�Un accidente est�pido. �C�mo ha podido hacerme algo as�?
�Caerse del caballo y romperse el cuello!
�No creo que �l quisiera matarse, Lidia �dijo Henrietta sin poder
evitarlo.
��Hija! �exclam� lady Margaret�. �Es que no tienes
sentimientos? �No ves la terrible situaci�n en la que se halla tu
hermana?
�Me apena ver que no me has perdonado �dijo Lidia
limpi�ndose la nariz con su pa�uelo�. Sigues enfadada porque me
march�. No quiero ni pensar hasta d�nde llega tu rencor�
�Te equivocas, Lidia �respondi� Henrietta sorprendida�. No
siento ning�n rencor. Y lamento profundamente la muerte de tu esposo.
�Pues nadie lo dir�a �dijo lady Margaret en aquel tono tan
carente de afecto que sol�a emplear con su hija mayor.
La criada entr� con el t�, deposit� la bandeja sobre la mesita y se
la acerc� a Henrietta.
�Les hemos puesto unas pastas �dijo.
�Gracias, Daisy.
Cuando la criada sali� del sal�n, Henrietta sirvi� una taza para su
madre y se la entreg�. Despu�s hizo lo mismo con su hermana y
finalmente se sirvi� la suya.
�Supongo que acercarme una de esas pastas ser�a demasiado
esfuerzo �dijo lady Margaret�, casi no tengo fuerzas del tremendo
disgusto que me he llevado�
Su hija le acerc� el platito con las pastas y esper� a que cogiese,
mientras Lidia miraba su t� como si no supiese qu� deb�a hacer con �l.
�B�betelo, te har� bien �dijo Henrietta haci�ndola regresar de
sus l�gubres pensamientos.
La viuda mir� a su hermana con sus enormes ojos brillantes, que
ten�an aquella mirada de ni�a que conquistaba a todos, incluso a ella
misma.
�Supongo que habr� que hacer algunos tr�mites�
��Henrietta, por Dios! �exclam� su madre�. �No ves c�mo est� tu
hermana?
�Sus padres organizar�n un funeral para que sus amigos y la
familia puedan despedirse de �l �dijo Lidia mir�ndola como un rat�n
asustado�. M�s adelante piensan viajar a Australia para visitar su
tumba�
La joven viuda rompi� a llorar desconsolada.
�Pobres lord y lady Roswell �susurr� Henrietta conmovida al
pensar que hab�an perdido a su �nico hijo.
�Quieren que vaya a vivir con ellos. �Oh, Henrietta! Seg�n dice
mam� solo hay un modo de eludirlo, pero es casi imposible. �Yo no
quiero vivir en esa casa tan l�gubre y con unas personas que no me
quieren! �solloz�. Creo que morir� de pena si tengo que vivir con
ellos.
Henrietta tuvo que coger la taza de sus manos por miedo a que se
le cayera.
�Ahora es lady Roswell �dijo su madre�, no puede rechazar el
ofrecimiento de sus suegros as� como as�. A no ser�
Henrietta mir� a su madre sin saber lo que iba a decir, pero
intuyendo que no iba a gustarle nada.
�Mam� ha tenido una idea �dijo Lidia dejando de llorar�. Si t�
me invitaras a vivir contigo� Hace ya un a�o que te casaste, no
tardar�is mucho en tener hijos�
Parec�a que a Lidia le costaba encontrar las palabras.
�Los padres de Lawrence comprender�an que quieras tener
cerca a tu hermana para cuando lleguen los ni�os.
Henrietta empalideci� por completo.
�Esa ser�a una excelente soluci�n �dijo su madre�. �Qu� m�s
querr�a yo que tener a mi preciosa hija aqu� conmigo? Pero ser�a una
afrenta imperdonable hacia los Roswell, la gente hablar�a� En cambio,
si t� la necesitas� �C�mo podr�a negarse ella con el coraz�n tan
grande que tiene?
Henrietta miraba a su madre, sin poder articular palabra. Lidia
observ� el rostro de su hermana y sus facciones se endurecieron.
�D�jala madre, Henrietta no me quiere cerca. Como he dicho
antes, no me ha perdonado.
�Ya te dije que tu hermana hab�a cambiado mucho �dijo lady
Margaret�. Ahora se comporta como una estirada.
�Es la se�ora de Worthington Hall, es normal que no quiera cerca
a alguien tan triste y desolado como yo. Mi marido ha muerto no soy
una compa�era muy divertida ahora. Apenas queda nada de aquella
Lidia que te hac�a re�r �dijo mirando de nuevo a su hermana�.
�Recuerdas c�mo nos pein�bamos la una a la otra? �Y c�mo trat� de
ense�arte a bailar para que no hicieses el rid�culo en la fiesta de los
Tomlinson?
Lidia cogi� las manos de su hermana y la mir� con los ojos llenos
de l�grimas. Era la viva imagen de la desolaci�n.
�Ya no volver� a bailar jam�s, pasar� mi amarga existencia en
aquella casa siniestra con unas personas que no me quer�an para su
hijo. �Pero crees que me importa? �No! Es lo �nico que deseo, vivir en
la oscuridad llorando su ausencia. jam�s me quitar� estas ropas
negras, porque negro se volver� mi coraz�n sin �l. �Oh, mi pobre
Lawrence!
Henrietta sinti� que sus ojos se llenaban de l�grimas al ver a su
hermana tan hundida. Ella que hab�a sido la imagen de la alegr�a.
�Tengo que hablar con Robert �dijo sin darse cuenta.
��Lo har�as? �Lidia se abraz� a ella�. �De verdad vas a ayudar
a tu desgraciada hermana?
Henrietta le devolvi� el abraz� con cautela y una sensaci�n de
dej� vu.
�S�, hablar� con �l �confirm�.
Las tres mujeres siguieron tomando el t� con un �nimo m�s sereno.
Se acabaron las l�grimas y los sollozos y el silencio inund� el sal�n
durante unos minutos.
�Estoy tan contenta de que est�s aqu� �dijo lady Margaret
despu�s de acabar con una taza de t� y dos pastas�. Me sent�a muy
sola.
Henrietta mir� a su madre sin acritud.
�No me mires as�, hija, s� que piensas que soy una persona muy
fuerte y que puedo valerme por m� misma, porque siempre trat� de
evitar que tuvieseis que preocuparos por m�. Pero, aunque no lo creas,
me he sentido muy sola. Tu t�a Julie se enfada y dice que me tienes
abandonada y yo siempre le digo que ahora eres una mujer casada y
que tienes obligaciones que cumplir. Ella insiste y dice que ninguna
obligaci�n hubiese podido apartarnos de nuestra madre cuando nos
necesitaba.
�La abuela ten�a a lady Bertram, madre �dijo Henrietta sin
poderse contener.
�Por supuesto, hija, y por eso nunca necesit� nuestra ayuda, pero
de haberla necesitado lo habr�a dejado todo para atenderla, puedes
estar segura. Aun as� yo iba a visitarla todos los jueves hiciese fr�o o
calor. Tan solo falt� a ese deber inexcusable, que yo misma me impuse
sin que fuese necesario �dijo haciendo de nuevo hincapi� en el
verbo necesitar�, cuando no hubo otro remedio.
�Madre he estado viniendo a visitarla todas las semanas desde
que me instal� en Worthington Hall �dijo Henrietta tratando de no
sonar impertinente.
��Una vez a la semana! �exclam� lady Margaret�. �Te parecer�
mucho visitar a tu madre enferma una vez por semana!
Henrietta se mordi� el labio para no contestar a su madre, no
quer�a ser desagradable.
�No te preocupes, hija, yo no quiero entorpecer tu vida. �Lady
Margaret cogi� aire con mucho aspaviento, como si le costase respirar
�. Ahora que Lidia ha vuelto estoy segura de que ella te liberar� de la
pesada carga que soy para ti.
Hubiese querido gritar de impotencia, pero la hija mayor de los
Tomlin se mantuvo inm�vil con las manos descansando sobre su
regazo.
�Quiero visitar la tumba de pap� �dijo Lidia cansada del tema.
Lady Margaret gimi� y se llev� el pa�uelo a uno de sus secos ojos.
�Mi pobre esposo, que en paz est� �solloz�. �Le habr�a
gustado tanto ver a su adorada hija de vuelta!
Henrietta se puso de pie, sent�a que su resistencia estaba
perdiendo capacidad demasiado deprisa.
�Debo irme �dijo.
Lidia se levant� tambi�n y cogi� las manos de su hermana.
�Ten�a tantas ganas de verte �dijo�, a pesar de las fiestas y de
lo feliz que me hac�a Lawrence, no ha pasado un solo d�a en que no
pensara en ti.
Henrietta asinti� y se despidi� de su hermana y de su madre.
Hubiese querido echar a correr, pero el carruaje la esperaba delante
de la puerta. Temblaba como una hoja cuando se sent� en el asiento y
el mozo lo puso en marcha.
�C�mo se lo iba a contar?
Era una mujer inteligente que no se dejaba arrollar por sus miedos
y sab�a que Robert hab�a aprendido a quererla. Durante el �ltimo a�o
le hab�a demostrado de todos los modos posibles que la amaba y,
aunque no pod�a negar cierto desasosiego al pensar qu� sentir�a
cuando volviese a ver a Lidia, sab�a que pod�a confiar en �l y en la
verdad de sus sentimientos. Pero pedirle que la dejase vivir en su
casa�
Cap�tulo 3
Pas� el d�a tratando de encontrar el mejor modo de sacar el tema.
No pudo escribir una l�nea y se limitaba a contestar con monos�labos y
frases hechas a todo lo que Marjorie le dec�a. Cuando Robert lleg� y
sus miradas se cruzaron Henrietta comprendi� que ya lo sab�a.
��La has visto? �pregunt�.
Henrietta asinti�.
�Vamos a mi despacho �dijo saliendo del sal�n.
Henrietta vio la expresi�n preocupada de Marjorie y la tranquiliz�
con una mirada antes de seguirle.
Robert sosten�a un vaso en la mano mientras miraba por la
ventana. Henrietta se acerc� a �l y observ� el cielo, la luna llena se
ve�a grande y brillante.
�He visto a lord Roswell �dijo �l�. Est�n destrozados.
�Es una noticia terrible �dijo ella sin apartar la mirada del cielo
oscuro�. Lidia est� desolada.
�Les envi� la noticia cuando emprendi� el viaje de regreso �dijo
�l con una voz profunda y triste�. No quer�a arriesgarse a que la
obligasen a esperar hasta que ellos pudiesen viajar.
Henrietta lo mir� confusa.
�Tu hermana es la persona m�s ego�sta que he conocido jam�s �
sentenci�, y despu�s se apart� de la ventana yendo a sentarse
delante del fuego.
Henrietta lo sigui�. Le temblaban las manos cuando se agach� a
su lado y se apoy� en el brazo del sill�n. Ten�a que hablar con �l. A
pesar de todo era su hermana.
�Los Roswell quieren que Lidia viva con ellos �dijo.
�Como debe ser �respondi� �l sin apartar la mirada del fuego.
�Pero ella no quiere�
Su esposo la mir� con el ce�o fruncido, como si no entendiese lo
que dec�a.
�Me ha pedido que la dejemos vivir aqu� �una vez que lo dijo
sinti� que sus cuerpo se elevaba sosteni�ndose en el aire.
��Qu�? �Su expresi�n era lo suficientemente elocuente�. No
hablas en serio.
�Si la hubieses visto� Est� rota por el dolor. Vivir con los padres
de Lawrence no la ayudar�. Y a ellos tampoco.
Robert la miraba como si no la reconociese. Se levant�, fue hasta el
mueble en el que descansaba la botella y volvi� a llenar su vaso.
�Creo que debes tener un problema grave de memoria �dijo
despu�s de beber un largo trago�. �Me estas pidiendo que Lidia viva
con nosotros?
Henrietta asinti� t�midamente.
�El �nico modo de no ofender a los Roswell es decir que yo la
necesito aqu�.
��Que t� la necesitas? �Y para qu� narices ibas t� a necesitarla?
�dijo enfadado.
Henrietta se acerc� a �l y le rode� la cintura con sus brazos sin
dejar de mirarlo.
�Bueno, nunca he estado embarazada antes, pero seguro que
tener a mi hermana conmigo podr�a ser de ayuda.
Robert la mir� confuso.
�Usted quiere tener hijos, �verdad se�or Worthington? �
pregunt� ella sonriendo.
Robert no reaccionaba.
�Espero que la respuesta sea afirmativa �dijo ella bajando la
mirada con expresi�n infantil.
El hombre abri� los ojos desmesuradamente y su boca empez� a
distenderse hacia una enorme sonrisa.
��Est�s�? �dej� el vaso sobre la mesa, la abraz� levant�ndola
del suelo y empez� a dar vueltas con ella.
��Para! �dijo ella riendo.
Robert la dej� en el suelo y cogi� su cara entre sus manos. La
bes� en las mejillas, en la frente, en la punta de la nariz y en los labios.
�Quer�a esperar un poco m�s� �dijo ella, feliz.
��Te he dicho lo mucho que te amo? �pregunt� �l sin dejar de
sonre�r.
�Hoy, a�n no �respondi� su esposa riendo.
�Has convertido el mundo en un lugar maravilloso, Henrietta
Tomlin �dijo �l mir�ndola con intensidad.
�Te lo recordar� cuando te enfades por una de nuestras
discusiones.
Robert la estrech� entre sus brazos y la bes� con tanta dulzura
que Henrietta se sinti� conmovida. Era un hombre maravilloso, capaz
de la mayor pasi�n y de la m�s dulce ternura.
��Entonces dejas que Lidia venga a vivir con nosotros? �
pregunt�.
Su esposo la mir� durante unos segundos a los ojos mientras le
apartaba el pelo de la cara con cari�o. Asinti� lentamente.
�Lo que t� decidas estar� bien �dijo.
Henrietta escondi� la cabeza en su pecho rogando por no tener
que arrepentirse.
Marjorie entr� en la librer�a acompa�ada por Lisa, que busc� un
lugar en el que sentarse conocedora como era de lo mucho que
tardar�an en salir de all�. La joven salud� al se�or Sprats y despu�s
pas� directamente a ver los libros que acababa de recibir.
�Veo que ya se ha enterado �dijo el librero acerc�ndose.
La joven sosten�a el libro de William Harvey en las manos.
�Quer�a verlo en compa��a de sus colegas �dijo la joven
sonriendo y se�alando los tomos encuadernados colocados en las
mesas�, aqu� entre todos estos adultos se debe sentir muy intimidado.
El se�or Sprats sonri� ante la ocurrencia de lady Worthington. Era
una asidua visitante a la que le encantaba pasarse horas revisando
los �ltimos libros que llegaban y a la que no era raro encontrar
sentada en alg�n rinc�n apartado hojeando aquel que hab�a sido su
elegido.
��Ha visto la dedicatoria? �dijo divertida.
El librero mir� a la joven pensando en lo ello y entonces
comprendi� a qui�n pertenec�a aquella misteriosa M.
��As� que usted conoce a M? �dijo sonriendo.
Marjorie sonri� tambi�n mostrando sus blancos dientes sin pudor.
�Deber�a haber puesto el nombre completo �dijo haci�ndose la
ofendida�. Pero no se lo tendr� en cuenta, porque va a ser un escritor
de �xito.
�Estoy seguro de que hubiese querido hacerlo �dijo el librero.
��Lo ha comprado alguien ya? �pregunt� Marjorie con
curiosidad.
�Me temo que a�n no ha habido tiempo, llegaron esta ma�ana.
Supongo que usted tuvo el privilegio de ver el primer ejemplar que le
enviaron a William para su supervisi�n.
Marjorie asinti�, pero no mencion� que se lo hab�a regalado.
�Entonces ser� la primera compradora �dijo ella resuelta
pensando en regal�rselo a su amiga Jane Winslow la pr�xima vez que
la visitase.
William caminaba hacia la librer�a mostrando una actitud de
descuidado inter�s. Salud� a la se�ora Fitzpatrick y a su adorable hija
y se detuvo un instante con el se�or Cunningham, que le pregunt� por
la salud de su padre. Pero en lo que estaba pensando realmente era
en si se habr�a vendido alguno de sus libros, o si al menos alguien
habr�a hojeado sus p�ginas. Cuando lleg� frente a la puerta de la
librer�a en Picadilly se detuvo sin decidirse a entrar. Mir� a ambos lados
de la calle buscando una excusa que le impidiese hacer el rid�culo
frente al se�or Sprats. Y entonces, al mirar tras el cristal del escaparate
la vio a ella. Sinti� que un c�lido sentimiento inundaba su pecho y
hubiese deseado poder quedarse all� observ�ndola sin ser visto. Pero
entonces, Marjorie levant� la mirada del libro que sosten�a entre sus
manos y lo vio frente al escaparate. Con una enorme sonrisa le hizo
gestos con la mano para que entrase.
�William, est� feo espiar a sus lectoras a escondidas �dijo
despu�s de que �l besara su mano.
�No pod�a privarme de un momento tan especial en el que mi libro
era blanco de una atenci�n tan delicada.
Marjorie hizo un moh�n con la nariz recrimin�ndole que utilizase
galanter�as con ella.
��No va a preguntarme si se ha venido alg�n ejemplar? �
pregunt� el se�or Sprats.
�Estoy seguro de que no ha habido tiempo�
�Pues se equivoca �respondi�. Un cliente se interes� al ver
que lady Marjorie se hac�a con un ejemplar, y despu�s de su
apasionada intervenci�n no tuvo m�s remedio que comprarlo.
William mir� a Marjorie completamente obnubilado.
�Creo que tendr� que nombrarla mi representante, se�orita
Worthington.
�Pues le aseguro que lo har�a excelentemente �dijo el se�or
Sprats alej�ndose de ellos.
��Desea acompa�arnos a casa, William? �pregunt� Marjorie
despu�s de hacerle se�as a Lisa para indicarle que ya se marchaban
�. Debe saber que tenemos una nueva inquilina.
Se despidieron del se�or Sprats, salieron a la calle y caminaron
seguidos por Lisa hasta el cabriol� que esperaba.
�Ya me he enterado de que lady Roswell vive ahora en
Worthington Hall �dijo �l ayud�ndola a subir.
��Conoce a lady Roswell, la hermana de Henrietta? �pregunt�
Marjorie acomod�ndose despu�s de dejar en el asiento los libros que
hab�a comprado.
�No he tenido el placer de hablar con ella �respondi�. La he
visto alguna vez, como es l�gico, pero nunca hemos cruzado una
palabra.
�No se parece en nada a Henrietta �dijo Marjorie, sin a�adir
ninguna otra cosa que le sirviese a William para dilucidar si aquello
era bueno o malo a ojos de su joven amiga.
�Otro d�a �excus� la invitaci�n�, ahora tengo un encargo de mi
padre que debo resolver. No he podido evitar la inmadura reacci�n de
pasarme por la librer�a, pero en realidad mis pasos me llevaban a casa
de Archibald Hutton para un asunto de la f�brica. Espero que no me lo
tenga en cuenta.
Marjorie sonri� y cogiendo el libro en sus manos se lo tendi�.
�Le perdono si se queda con este ejemplar y me lo devuelve
dedicado para mi amiga Jane. �Se acuerda de Jane?
William sonri�.
�Por supuesto �dijo cogiendo el libro�. Estar� encantado de
dedic�rselo, si me promete no comprar ninguno m�s. No quisiera
apoyar mi �xito en que mis libros sostengan los cimientos de
Worthington Hall.
Marjorie no pudo evitar echarse a re�r al imaginarse semejante
escena y sin decir nada m�s le hizo un gesto al cochero para que se
pusiera en marcha y se alejaron de all�.
Lidia dej� la labor que estaba bordando y poni�ndose de pie
comenz� a pasear por la biblioteca. Henrietta estaba concentrada
escribiendo, y Lidia se aburr�a mortalmente. No imaginaba que la vida
en aquella casa fuese tan aburrida, ni que su hermana se pasara las
horas leyendo o escribiendo. Ciertamente paseaban a diario y
Henrietta le hab�a ofrecido ense�arla a montar a caballo, pero a Lidia
no le gustaba nada y tampoco disfrutaba observando las plantas del
jard�n.
Su vida hab�a dado un vuelco tan grande que solo ten�a ganas de
llorar. No solo hab�a perdido a su marido, con �l desaparecieron las
fiestas y las reuniones sociales a las que tan r�pido se hab�a
acostumbrado. Ahora era una viuda y las costumbres la obligaban a
comportarse como si fuese una mujer de ochenta a�os.
Algunas noches se hab�a levantado de la cama y hab�a extendido
sobre ella sus vestidos para disfrutar de verlos aunque fuese a
escondidas. Repasaba cada fiesta, cada reuni�n en los que se los
hab�a puesto y a veces incluso se los pon�a encima del camis�n y
bailaba por la habitaci�n abrazada a las muselinas, encajes y sedas.
Otras noches las pasaba llorando, amargamente, su mala fortuna.
Hab�a llegado a preguntarse si no ser�a todo aquello un castigo por la
muerte de su padre.
Mir� a su hermana, que segu�a sin prestarle atenci�n. El d�a que
lleg� a Worthington Hall, Henrietta la recibi� junto a su cu�ada,
Marjorie, que se port� de un modo encantador, y pudo instalarse
tranquilamente antes de tener que enfrentarse al terrible momento de
volver a ver a Robert.
Fue durante la cena y Lidia se esforz� en estar perfecta para ese
momento, no iba a permitir que un vestido negro eclipsase su belleza.
Su rostro mostr� una mirada brillante, mejillas sonrosadas y labios
suaves como el terciopelo.
�Se�ora Roswell, siento mucho su p�rdida �hab�a dicho Robert
al saludarla despu�s de besarle la mano�. Sea bienvenida a esta
casa. Haremos todo lo posible porque se encuentre a gusto entre
nosotros.
Lidia recordaba aquel momento con una punzada de rabia. A
pesar de desplegar sus m�s estudiados gestos y de que utiliz� todas
sus artes de seducci�n, no consigui� el m�s m�nimo efecto en el que
ahora era su cu�ado. Robert la atendi� con delicadeza, la escuch�,
coment� con inter�s cualquier tema que ella propuso, pero demostr�
desde el primer momento que era absolutamente inmune a sus
encantos.
El hombre que ten�a ante ella no ten�a nada que ver con el que
dej� plantado para escaparse con Lawrence. Resultaba sorprendente
su trato amable y afectuoso: La trataba como a una hermana.
No tard� en comprender que estaba verdaderamente enamorado
de Henrietta y que ese amor que profesaba a su insulsa hermana era
el mejor ant�doto contra sus encantos femeninos. El amor que emanaba
de los dos cuando se miraban hizo m�s honda su pena, aunque no
quedaba claro si la pena era por no tener a su amado junto a ella o
por no ser la protagonista de aquella historia.
Fue extra�o para Lidia vivir aquella nueva experiencia. Nunca
hab�a concebido un universo en el que su hermana fuese amada y ella
no. Su esposo la amaba y Marjorie la adoraba. Pero es que no era solo
eso. �Tambi�n los criados quer�an a su se�ora! �Incluso Gladys parec�a
preferirla!
Sigui� paseando por la sala, tal y como hac�a siempre que algo la
preocupaba. La actitud de Henrietta era incomprensible para ella.
Despu�s de que se disculp� por lo que sucedi� no obtuvo la m�s
m�nima consideraci�n por su parte. S�, le dijo que la perdonaba, incluso
que todo estaba olvidado, pero ella no pod�a creerla. Aquella alegr�a
que emanaba de su hermana era una clara evidencia de su deseo de
hacerle pagar por lo que se supone que le hizo. Y tampoco es que las
cosas le hubiesen ido tan mal, teniendo en cuenta que se hab�a
casado con un buen partido, alguien que probablemente no se habr�a
fijado en ella de otro modo.
Su madre la perdon� casi al instante, pero Henrietta iba a ser m�s
dif�cil. La mir� desde el ventanal al que se hab�a acercado,
pregunt�ndose c�mo debi� ser su noche de bodas. Casada con un
hombre que no la amaba y que la oblig� a unirse a �l como venganza.
�La forzar�a? �se pregunt� morbosa.
Henrietta se volvi� al sentir fr�o en su espalda y se encontr� con la
perversa mirada de Lidia, que reaccion� todo lo r�pido que pudo
mostrando una pl�cida sonrisa.
�Perdona, �te he distra�do? No quer�a molestarte �dijo�. Tengo
las piernas entumecidas de estar tanto tiempo sentada.
Henrietta pens� un momento.
�Tengo que acabar esto �dijo, disculp�ndose�, pero he o�do el
coche, as� que Marjorie entrar� en cualquier momento. Puedes
preguntarle si quiere dar un paseo contigo.
�No, no, no quiero molestar. Ella tendr� cosas que hacer� �dijo
Lidia volviendo a sentarse�. Ayer le pregunt� si le apetec�a que
camin�semos por el jard�n y me dijo que ten�a que terminar el cuadro
que estaba pintando. �Sabes que pinta a los caballos?
Henrietta sonri� al tiempo que asent�a.
�S�, le encantan �dijo.
Lidia frunci� el ce�o desconcertada.
�Son caballos �dijo, como si eso lo dijese todo.
La puerta de la biblioteca se abri� de golpe y Marjorie entr� como
una exhalaci�n.
�Hola, �llego a tiempo de tomar el t� con vosotras? �Ha sido
maravilloso ver el libro de William en la librer�a, Henrietta!
��Lo has comprado? �pregunt� su cu�ada sonriendo.
�Y no solo yo �dijo�, el se�or Skerry estaba all� y tambi�n lo
compr�.
��D�nde lo has dejado? �pregunt� Henrietta despu�s de revisar
los tres libros que hab�a soltado sobre su mesa y comprobar que el de
William no estaba all�.
�Se lo he dado a �l para que se lo dedique a Jane de su pu�o y
letra.
��Le has visto? �pregunt� Henrietta sin dejar de sonre�r�. Eso
solo puede ser obra de la providencia.
�Perdona Lidia, no te hab�a saludado �dijo Marjorie sonri�ndole
�. Soy una maleducada.
��Habl�is de William Harvey? �pregunt� acerc�ndose a mirar los
libros que hab�a sobre la mesa.
Marjorie asinti�.
�No sab�a que fuese escritor �dijo.
�Es su primer libro �respondi� Marjorie.
�Ya veo. �Y de qu� trata esa inigualable obra, si puede saberse?
�dijo volviendo a sentarse en la butaca.
�Es una narraci�n en la que sus protagonistas, dos hermanos
gemelos que fueron separados al nacer, se escriben cartas de los
lugares en los que viven. Uno en China y el otro en Jap�n. De modo
que ambos aprenden la cultura y costumbres del otro �dijo Marjorie
sin dejar su entusiasmo�. �Es una preciosidad! �Te gustar�a
comprarlo?
Lidia le hizo un gesto con la mano para detener su euforia.
�No estoy para libros �dijo recost�ndose en el sill�n como si
estuviese agotada.
Marjorie se encogi� de hombros y volvi� de nuevo a su cu�ada.
�Jane estar� content�sima con el regalo, estoy deseando ver su
cara cuando lea la dedicatoria �dijo.
Cap�tulo 4
��Vais a ir a montar hoy? �Robert mir� a su esposa y despu�s a
su hermana.
Marjorie sonri�.
�No, hoy tenemos que ir a ver a madame Burjois, vamos a
probarnos los vestidos para la fiesta de lady Williams.
�Tu tendr�s que probarte el traje que te ha estado haciendo tu
sastre �dijo Henrietta buscando sus ojos.
Robert asinti�, pero sigui� sin mirarla. Su esposa llevaba d�as
intentando sonsacarle de qu� iba a ir vestido y se divert�a eludiendo su
curiosidad.
�Tranquila, ya me he hecho las pruebas �dijo escondiendo su
sonrisa.
Henrietta sinti� una punzada de deseo al recordar las noches que
hab�an hablado, desnudos y satisfechos, de aquella fiesta. La Fancy
Dress Party de los Williams era una tradici�n entre la alta sociedad
londinense, acud�a lo m�s selecto de la ciudad y sus alrededores. Mir�
a su hermana con cierta pena, no iba a poder asistir y estaba segura
de que en otra �poca eso la habr�a mortificado sobremanera. Claro
que ahora su sufrimiento por la muerte de Lawrence eclipsaba
cualquier otra pena.
John, el mayordomo, se acerc� a Henrietta y le dijo algo
susurrando.
��Qu� ocurre? �pregunt� Robert frunciendo el ce�o.
�Disc�lpeme el se�or �dijo haciendo una inclinaci�n�. Es el hijo
de Mary, parece que est� enfermo y la se�ora me orden� que la
avisase siempre que Mary necesitara algo.
�Mary no tiene a nadie �dijo Henrietta a modo de explicaci�n.
�Te tiene a ti �dijo su marido sin disimular su desagrado por el
tema�. Le has proporcionado una casa e hiciste que Diamond le
buscase un trabajo en la f�brica. La has ense�ado a leer y a escribir�
�Robert, ya hemos hablado muchas veces de este tema y me diste
libertad para hacer lo que considerase justo �dijo ella mir�ndole con
dulzura.
��Qui�n es Mary? �pregunt� Lidia y despu�s bebi� de su zumo.
�Mary era una criada �explic� Marjorie al ver que nadie dec�a
nada�. Se march� de aqu� y ahora trabaja en la f�brica.
�Se march� para casarse, supongo �dijo Lidia�. �Y qu� le pasa
a su hijo?
�Est� enfermo �dijo Henrietta poni�ndose de pie�. Voy a ir a
verlo. Me llevar� a Lisa. John d�gale a Gladys que prepare una cesta
con alimentos. Y que preparen el coche.
Robert sali� del comedor detr�s de ella y la agarr� de la cintura
para que se detuviese.
�No sabes lo que le ocurre a ese ni�o �dijo preocupado�.
Podr�a ser contagioso�
�Tendr� cuidado �dijo ella agarr�ndose a sus brazos.
�Ahora debes tener m�s cuidado.
�Tranquilo, har� que avisen al doctor Fisk. S� que debo pensar
en �l �dijo toc�ndose el vientre.
�O ella �respondi� Robert y despu�s la bes� en los labios.
Cuando Robert regres� al sal�n se encontr� a Lidia discutiendo
con Marjorie.
��Qu� ocurre? �pregunt� contrariado.
��Mi hermana est� cuidado de una� una�? �No s� c�mo
llamarla! �Lidia parec�a furiosa.
Robert mir� a Marjorie pregunt�ndole con la mirada.
�Me pregunt� con qui�n estaba casada �respondi� su hermana
�, es la hermana de Henrietta y no me gusta mentir.
��C�mo puedes permitirlo? �dijo Lidia, escandalizada�. �Es
que t�?
Robert suspir�, eso era lo que tem�a que pensaran todos, pero
Henrietta no quer�a hacerle caso.
�No, yo no soy el padre si es eso lo que est�s pensando �dijo�.
Tu hermana la ayuda porque tiene un concepto de la justicia muy
elevado y no puede soportar las miserias humanas. Si por ella fuese no
habr�a pobres en el mundo.
�Pero �y su reputaci�n? �Qu� va a pensar todo el mundo? �Lo
sabe mam�?
Robert la mir� incr�dulo.
��Lady Margaret? �No! �exclam�.
Lidia se puso de pie y dej� la servilleta sobre la mesa.
�Esto es inaudito. El comportamiento de Henrietta puede
da�arnos a todos. �Qu� clase de marido eres t� que permite que se
arriesgue su buen nombre? �Ah, no, yo no pienso permitirlo, no
mientras est� bajo vuestro techo!
Sali� del comedor como una exhalaci�n y encontr� a Henrietta en
el hall de la casa dando instrucciones al servicio de las cosas que
quer�a llevarse.
�Henrietta, abandona esa est�pida idea ahora mismo �dijo
plant�ndose frente a ella.
Su hermana la mir� frunciendo el ce�o. Termin� de hablar con el
mayordomo y cuando �ste se alej� se volvi� a Lidia.
��De qu� est�s hablando? �dijo con serenidad.
�No puedes ayudar a una� mujer como esa.
Henrietta no pudo disimular su decepci�n.
�Mary, se llama Mary. Su hijo est� enfermo y no tiene a nadie a la
que acudir.
�Pero no es cosa tuya �dijo rotunda�. Robert me ha asegurado
que no es el padre y yo le creo.
�No, no es hijo de Robert �dijo Henrietta con firmeza�, pero es
el hijo de alguien. De un hombre con clase y posici�n social que la
utiliz� y la dej� tirada cuando se cans� de ella.
��Y qu� tienes t� que ver en eso? �pregunt� ella.
Henrietta suspir� moviendo la cabeza con pesar.
�El d�a en el que ninguna mujer juzgue a otra como t� est�s
juzgando a Mary, ese d�a habr� esperanza para nosotras. �Hab�a
fuego en su mirada�. Ojal� que alg�n d�a sea m�s importante la
v�ctima que el verdugo y cuando un hombre mancille a una mujer se le
se�ale a �l y no a ella.
�Ella lo dej� meterse en su cama �dijo Lidia con desprecio�. Es
lo que hacen algunas para tratar de conseguir el lugar que no les
corresponde.
Henrietta empalideci�.
��El lugar que les corresponde? �dijo tratando de contener su
enfado sin demasiado �xito�. �Y qu� has hecho t� o qu� he hecho yo
para merecer estar a este lado? �Dime! �Cu�les son nuestros m�ritos?
��De qu� est�s hablando? �Que m�ritos ni mandangas?
�Nosotras somos hijas de un prohombre y por nuestras venas corre
sangre azul! �exclam� Lidia.
��Sangre azul? �Oh, Lidia, a veces me dan ganas�!
��No tienes ni idea de c�mo son algunas de esas criadas! �el
tono de lady Roswell hab�a subido demasiado�. Tendr�as que ver
c�mo algunas se insinuaban con Lawrence, haci�ndose las simp�ticas
y atendi�ndole con excesivo esmero. Estoy segura de que a alguna le
habr�a gustado ocupar mi lugar en su cama.
��Y no es tambi�n cierto que algunos caballeros las seducen
haci�ndolas creer que las aman?
�Eres demasiado inocente, Henrietta �dijo Lidia con sarcasmo�.
Siempre has sido una so�adora.
Su hermana sinti� que la ir� la inflamaba.
�S�, lo soy, me lo han dicho muchas veces. �Pero sabes con qu�
sue�o? Pues con que alg�n d�a el mundo sea un lugar mejor para
nosotras en el que podamos decidir. En el que se nos escuche y
nuestra opini�n le importe a alguien.
�Vas a provocar que todo el mundo piense que ese ni�o es de tu
marido �dijo Lidia�. Todos los actos tienen consecuencias, Henrietta,
piensa muy bien lo que haces, no vayas a tener que arrepentirte. Aqu�
no est�s t� sola, tambi�n estamos Marjorie y yo.
Lidia se dio la vuelta y se alej� airada de su hermana. Henrietta la
vio alejarse con un sentimiento de impotencia absoluto. Para ella era
mucho m�s duro aceptar la cerraz�n de una mujer, que el autoritarismo
de cualquier hombre.
Lidia se ofreci� a acompa�ar a Marjorie a la modista para probarse
el traje del baile. La hermana de Robert se lo agradeci� de coraz�n,
aunque estaba convencida de que la hermana de Henrietta habr�a
salido de aquella casa con cualquier excusa. A Marjorie le resultaba
m�s que evidente lo mucho que Lidia se aburr�a con su nueva vida.
Cuando llegaron a la tienda de madame Bourjois Lidia tom�
asiento mientras Marjorie entraba al probador acompa�ada por dos
empleadas de madame Bourjois. Mientras esperaba entr� una anciana
dama acompa�ada por una doncella, y la due�a de la tienda acudi�
presurosa a recibirla.
�Lady Stewart �dijo haci�ndole una ligera reverencia�, qu�
placer tenerla aqu�.
�No se moleste en adularme, madame Bourjois, ya sabe que solo
compro en su tienda �respondi� la se�ora caminando apoyada en su
bast�n�. Me sentar� ah�, junto a esa hermosa joven.
�Buenos d�as �dijo Lidia poni�ndose de pie�. Soy Lidia Roswell.
La mujer ten�a el rostro surcado de arrugas, pero sus ojos de un
azul claro conservaban un brillo que los dotaba de fuerza. Sus
ademanes eran severos, pero la expresi�n de su rostro parec�a
esconder una perenne sonrisa. Ten�a el pelo plateado recogido en un
perfecto entramado dotado de la m�xima distinci�n.
�Vaya, as� que t� eres la preciosa viuda de la que todos hablan �
dijo la anciana sent�ndose en el mismo div�n que ocupaba Lidia�.
Pero si�ntate, si�ntate.
Lidia obedeci� sintiendo el extra�o magnetismo que emanaba de
la anciana.
�Le presento a la condesa Isabella Stewart �dijo madame
Bourjois.
La anciana asinti� mir�ndola a los ojos apoyada en su bast�n.
�Una adorable criatura, s� se�or �dijo.
Lidia se sonroj� ligeramente mostr�ndose todav�a m�s hermosa.
Marjorie apareci� en ese momento con su vestido para la fiesta.
Cuando vio a lady Stewart hablando con Lidia enrojeci� por completo.
�Lady Stewart �musit� al tiempo que hac�a una reverencia.
��Marjorie! �exclam� la anciana�. �Ese es tu disfraz para la
fiesta de los Williams? Intentar� no desvelar tu secreto frente a mi nieto
William, no quiero que se pierda la sorpresa por nada del mundo. �De
qu� se supone que vas disfrazada? Porque yo no puedo quitar los
ojos de esos horribles pantalones que llevas y a los que no s� qu�
nombre debo darles.
�Voy vestida de Luis XIV �dijo con timidez.
��Oh! Claro, claro �dijo la anciana�. Espero que mi nieto no
decida vestirse como Mar�a Antonietta. No necesito esa clase de
emociones a mi edad.
�Ese era Luis XVI �dijo Marjorie bajando la voz.
La condesa la mir� con el ce�o fruncido y la sorpresa en los ojos.
No estaba muy acostumbrada a que nadie le replicase.
��Usted acudir� a esa fiesta? �pregunt� Lidia r�pidamente.
��Por supuesto, querida! A una anciana como yo le quedan ya
pocas distracciones, no es cuesti�n de perderse una que dar� tan
buen material de charla para reuniones futuras. Eso s�, no imagines
que voy a disfrazarme, alguna ventaja tiene que tener ser vieja. �Qu�
opinas del disfraz de la joven Worthington?
�Creo que ha perdido una ocasi�n excelente de llevar un traje
magn�fico que realzase su belleza �dijo Lidia con una sonrisa.
Marjorie mir� a Lidia completamente confundida. La hermana de
Henrietta era un misterio para ella, tan pronto parec�a querer ser su
amiga como le clavaba un pu�al por la espalda. Sin darse cuenta se
irgui� y coloc� una mano en su cintura en una pose muy poco
convencional en una joven.
�No cabe duda de que causar� sensaci�n �dijo lady Stewart
sonriendo.
Lidia se volvi� a mirar a Marjorie y se sorprendi� de la seguridad y
firmeza que mostraban sus ojos.
�Mi nieto habla mucho de ti �dijo lady Stewart cuando se
desped�an�. Dice que te gusta la pintura.
��Oh! Soy muy mediocre, no se vaya a pensar�
�Siempre me ha maravillado la gente que cree que debe prevenir
a los dem�s contra s� misma �la interrumpi� la anciana.
Marjorie la mir� confundida.
��Si crees que pintas mal, por qu� lo haces? �No crees que
deber�as emplear tu tiempo en algo que se te d� bien? �O eres de
esas personas ociosas que se dedican a matar moscas?
�Creo que lo que ocurre es que Marjorie no ha tenido una buena
influencia en su educaci�n �intervino Lidia.
La anciana se volvi� a mirar a la viuda de Lawrence Roswell.
��Insin�a usted que su hermana no es una buena influencia?
�No he querido decir eso�
��Cree que ahora que vive usted con ella podr� �influir� en esta
jovencita con mejores resultados?
Lidia se sinti� confusa por el tono empleado.
�Quiero decir�
�Me alegra haber tenido este encuentro, ahora tendr� algo de
que hablar mientras tomo el t� con las aburridas amistades de mi hija.
La anciana hizo un gesto despidi�ndolas, dando por terminada la
charla.
Cap�tulo 5
�Est� muy enfermo, se�ora �dijo Mary sin mostrar ninguna
emoci�n cuando entraron en la casa.
Henrietta mir� a su alrededor, el hogar de la criada era muy
humilde, constaba tan solo de una estancia y era muy oscura. El olor
denotaba que nadie se hab�a preocupado por la limpieza en mucho
tiempo y al mirar a su antigua criada comprendi� el porqu�.
�Est�s agotada �dijo Henrietta y cogi�ndola por los hombros la
llev� hasta la cama�. Vas a dormir un rato, nosotras cuidaremos de tu
peque�o.
�No se�ora �intent� resistirse, sin fuerzas�, llevo dos d�as sin ir
a trabajar y van a despedirme. Le ped� a John ayuda para que alguien
cuidase de mi hijo mientras yo trabajo. Si deja que Lisa se quede�
Cuando estaba bien lo dejaba con Sally, mi vecina, pero as� no quiere
quedarse con �l por si se muere.
Henrietta la oblig� a acostarse tratando de no prestar demasiada
atenci�n a sus terribles palabras.
�Necesitas descansar o caer�s tambi�n enferma. Ya
solucionaremos lo de la f�brica, Mary. Hablar� con mi esposo.
�Lord Robert ha sido tan bueno conmigo �dijo sollozando medio
adormilada�, y usted es un �ngel�
Henrietta la tap� con delicadeza y la dej� descansar.
�Busca trapos, Lisa, vamos a limpiar un poco todo esto �dijo
se�alando a su alrededor�. El doctor Fisk no tardar� en llegar.
La doncella hizo lo que su se�ora le hab�a ordenado, pero le fue
imposible impedir que Henrietta la dejase hacer a ella sola. Las dos
mujeres limpiaron, fregaron y adecentaron al m�ximo aquella humilde
morada. Cuando el doctor lleg�, la casa ol�a a limpio, y Henrietta se
bajaba las mangas de su vestido que hab�a quedado algo maltrecho.
��D�nde est� la criatura? �dijo el m�dico sin hacer preguntas.
�Por aqu�, doctor.
El m�dico examin� al ni�o y cuando termin� se acerc� a Henrietta
con cara seria.
�Me temo que no hay nada que hacer �dijo sin pre�mbulos�. Le
cuesta mucho respirar y los latidos de su coraz�n son d�biles. No creo
que pase de esta noche.
Henrietta cerr� los ojos un segundo tratando de contener la
emoci�n y la impotencia que la embargaba.
�Si hay que comprar alguna medicina, doctor, cualquier cosa que
yo pueda hacer�
�Lo lamento, lady Worthington, es demasiado tarde. No hay nada
que pueda hacer, salvo rezar por su alma inmortal.
��Doctor, hay peligro de contagio? �pregunt� Lisa al ver que su
se�ora no lo hac�a.
El m�dico mir� al ni�o y despu�s a la doncella.
�La enfermedad que tiene ese ni�o se llama pobreza y, tranquila,
no creo que puedas contraerla por estar a su lado.
El m�dico se despidi� y sali� de la casa.
��Quieres dar un paseo? �Marjorie encontr� a Lidia en el sal�n
al lado de uno de los ventanales mirando al jard�n y habr�a jurado que
estaba tarareando y que sus pies bailaban.
��Oh! �exclam� la joven viuda�. �Me has asustado!
�Lo siento �dijo Marjorie desconcertada, no hab�a entrado con
sigilo precisamente.
�Me encantar�a salir a dar un paseo, s� �respondi� Lidia
acerc�ndose resuelta�. Estoy tan aburrida que me van a salir
telara�as.
Marjorie sonri� y las dos j�venes salieron del sal�n.
�Ser�a estupendo que quisieras montar �dijo Marjorie cogiendo
una de las sombrillas que hab�a junto a la puerta de entrada de la
casa.
��Caballos! �exclam� Lidia�. �Hay alg�n animal m�s
impredecible que ese?
Despu�s de aquel comentario caminaron en silencio durante unos
minutos.
��Quieres ir al bosque? �pregunt� Marjorie cuando se alejaron
de la casa�. Henrietta me cont� que sol�ais ir a pasear por el camino
de Longfellow.
��Te habl� de nuestras carreras? �Lidia ri� sinti�ndose un poco
m�s liviana al recordar aquellos tiempos�. Ella era mucho m�s r�pida
que yo, siempre me dejaba atr�s y sin respiraci�n.
�Debe ser maravilloso tener una hermana �dijo Marjorie con
sinceridad�. A m� me habr�a encantado. No es que no me guste tener
un hermano�
��Fue un buen hermano cuando erais peque�os? �pregunt�
Lidia, interesada.
�Robert y yo no nos conoc�amos. Los dos fuimos enviados a un
internado�
��Nunca os hab�ais visto? �pregunt� Lidia interesada.
Marjorie neg� con la cabeza antes de responder.
�Yo ven�a algunas Navidades, pero Robert no.
�Qu� extra�o �dijo Lidia.
Caminaron en silencio hasta adentrarse en el camino del bosque
cercano.
��No te pareci� encantadora la condesa Stewart? �pregunt�
Lidia�. Es una mujer impresionante.
�S�, impresionante es �dijo Marjorie.
�Todo el mundo opina de ella que es una mujer temible, pero creo
que yo le ca� bien �dijo Lidia solt�ndose del brazo de Marjorie y
caminando mucho m�s erguida y ligera de lo que lo hac�a normalmente
�. �Estoy tan cansada de este luto!
A Marjorie le sorprendi� el �mpetu de aquella declaraci�n.
�Cada vez que pienso que deber� vestir as� durante un a�o me
pongo enferma �gimi� la hermana de Henrietta.
Marjorie no supo qu� decir a eso. Estaba de acuerdo con ella en
que el luto era algo horrible.
�Ya s� que t� no lo entiendes. �Eres tan joven! �Te esperan tantas
fiestas y diversiones! �Oh, lo que dar�a por volver dos a�os atr�s!
�Un a�o pasa r�pido�
��R�pido? No sabes lo que dices. Sin poder ir a bailes, ni a
cenas, ni al teatro. Siempre vistiendo de negro� Creo que ayer me vi
una arruga. S�, aqu�, mira.
Marjorie mir� donde le indicaba, pero no fue capaz de ver nada.
�Voy a envejecer de pena �dijo Lidia sacudiendo las manos
contra la falda del vestido�. �Cu�nto dur� mi matrimonio? �Menos de
un a�o! Deber�a establecerse el luto en relaci�n a eso.
Al volverse a mirar a Marjorie, Lidia comprendi� que hab�a llevado
su sinceridad demasiado lejos y que la joven estaba recibiendo una
impresi�n de su car�cter que en nada le conven�a. Parpade�
repetidamente y despu�s le dio la espalda sollozando.
�No s� lo que digo. �Echo tanto de menos a Lawrence! �gimi�.
Mi vida no tiene sentido sin �l a mi lado. �Qu� me importan los vestidos
y las fiestas si no puedo tenerlo a �l?
Marjorie se sinti� conmovida por aquella muestra tan indecorosa
de sentimientos y se acerc� a consolarla.
�No puedes ir a fiestas, pero eso no significa que no vayas a ver a
gente. William viene a casa a menudo y lady Anne y la t�a Julie y tu
prima� ya ver�s, no vas a estar sola y entre todos haremos que
superes tu pena.
Lidia se enjug� las l�grimas y volvi� a agarrarse del brazo de la
joven.
�H�blame de William. Su abuela, la condesa Stewart es una mujer
muy influyente y tengo entendido que su padre es m�s rico que tu
hermano, �verdad? �dijo, y siguieron caminando.
Cuando el beb� dej� de respirar, Mary lo sosten�a en sus brazos.
Henrietta estaba profundamente conmovida por la actitud de aquella
joven madre, que no hab�a soltado ni una l�grima ni una protesta a
pesar de lo cruel que el destino estaba siendo con ella.
�Es lo mejor para �l �dijo acariciando su carita�, aqu� solo le
esperaba miseria y sufrimiento. Ojal� yo pudiera seguirle pronto.
�No digas eso �musit� Henrietta con ternura.
Mary levant� la cabeza y mir� a la se�ora dedic�ndole una triste
sonrisa.
��Usted no lo entiende, verdad? Claro, no ha tenido que pasar
hambre, ni ha tenido que ver c�mo la enga�aban para conseguir que
se abriese de piernas �dijo de manera soez�. El d�a que lady
Williams me ech� de su casa, deber�a haber acabado con mi vida.
Henrietta empalideci�. Mary hablaba con rencor, mientras sosten�a
a su beb� muerto, en los brazos.
�A ella no le gustan los hombres �dijo sin ninguna prevenci�n,
con una perversa sonrisa�. Me dijo que me acusar�a de robar en su
casa y que acabar�a en la c�rcel. Mi palabra no vale nada, �sabe?
Cualquier se�or o se�ora puede decir lo que quiera y les creer�n
antes que a m�. Me dijo que no me denunciar�a si me marchaba sin
decir nada.
Asinti� repetidamente ante la expresi�n horrorizada del rostro de
lady Worthington.
�Dijo que si le dec�a a alguien qui�n era el padre de mi hijo
conseguir�a que yo acabase en la c�rcel y mi hijo en un hospicio. �
Acun� a su hijo como si estuviese dormido�. Si hubiese muerto en mi
vientre habr�a sido mejor para los dos, no habr�a visto su dulce carita,
ni me habr�a acariciado con sus manitas. Ahora ya no podr� olvidarlo.
Henrietta sinti� que las l�grimas le quemaban los ojos.
�Lord Williams le pidi� a su esposo que me diese un trabajo por
un tiempo, hasta que empezase a notarse �dijo�. Y entonces lleg�
usted.
Henrietta se trag� sus l�grimas, le resultaba obsceno llorar delante
de alguien a qui�n la vida le hab�a robado tanto. Respir� hondo y
durante las siguiente hora ninguna de las tres mujeres dijo nada. Ella
necesitaba pensar, pensar bien en lo que pod�a hacer.
�No puedo hacer nada para resarcirte de la p�rdida de tu hijito,
Mary, pero solo tenemos una vida y debemos intentar sacar el m�ximo
provecho de ella �sentenci�. El mundo debe cambiar, es preciso.
�El mundo no cambia, se�ora, cambian las personas �dijo la
criada de manera l�cida�. Y las personas cambian cuando algo les
obliga a hacerlo. Lo he le�do en esos libros que usted me hac�a leer:
las guerras son lo que m�s cambia a las personas. El sufrimiento de los
pobres no ha cambiado nunca nada. A nadie le importa.
��La se�ora no ha llegado, John? �pregunt� Robert cuando
lleg� a casa antes de la cena.
�S�, se�or, hace una hora. Dijo que no quer�a cenar y se fue a su
dormitorio en cuanto lleg�.
�Gracias John.
Robert corri� escaleras arriba y entr� en su cuarto como una
exhalaci�n. Se hab�a enterado de la muerte del peque�o hijo de Mary
y supon�a c�mo se sentir�a Henrietta. Cuando entr� y la vio acurrucada
sobre la cama sinti� que su coraz�n se caldeaba, pero cuando se
volvi� hacia �l y vio la enorme tristeza que mostraban sus ojos una
oleada de ternura lo arroll�. Corri� hasta la cama y la acogi� entre sus
brazos.
��Oh, Robert! �solloz�.
�Querida, querida m�a �susurr� bes�ndola en la frente.
�Era tan peque�o, tan indefenso� �Ha sido horrible!
�l la acun� en sus brazos y la dej� llorar y quejarse de las
injusticias que poblaban el mundo.
�No podr� volver a mirar a Brandon Williams a la cara �dijo
Henrietta cuando recuper� la serenidad.
Estaba sentada en medio de la cama de matrimonio, con las
piernas dobladas, el pelo revuelto y la nariz roja. Robert la miraba con
dulzura, con la cabeza ladeada y apoyada en el cabezal. Se hab�a
desabrochado la camisa y la hab�a sacado de los pantalones y
Henrietta se fij� en la mancha que hab�an dejado sus l�grimas en ella.
�Tengo mucha suerte �dijo en susurro�, y no s� qu� he hecho
para merecerla.
�Todo lo bueno que te pase ser� poco comparado con lo que
mereces �dijo �l sin dejar de mirarla.
Henrietta se mordi� el labio y acarici� la mano de su marido que
descansaba sobre la colcha muy cerca de ella.
�Mi destino era muy distinto �empez� a divagar�. Si mi hermana
no se hubiese escapado con�
�Yo ser�a ahora una persona muy desgraciada �cort� �l
entrelazando sus dedos con los de ella.
Henrietta se llev� la mano a los labios y la bes� con ternura
manteniendo los labios apretados contra ella durante unos segundos.
�Ya era una persona muy desgraciada cuando t� entraste en mi
vida �dijo Robert con la voz rota�. Mi mundo era un lugar oscuro y
sombr�o en el que no hab�a tenido cabida el amor. Mi padre odiaba a mi
madre por quererme y me lo hizo pagar muy caro.
Henrietta cerr� los ojos y apoy� su mejilla contra la mano de su
marido.
�Pero doy por bueno todo aquel sufrimiento a cambio de tenerte
en mi vida. �Al tiempo que hablaba la atrajo hacia �l y la rode� con
sus brazos.
Henrietta entreabri� los labios para dejarle pasar y cerr� los ojos
al sentir su contacto. Lo ayud� a quitarse la camisa y despu�s se
deshizo de su camis�n tir�ndolo al suelo. Cogi� una de sus manos y la
coloc� sobre su pecho mientras volv�a a besarlo. �l, como siempre,
sinti� aquel ansia que lo quemaba por dentro, el deseo de meterse
dentro de ella, pero tan adentro y con tanta fuerza que nada ni nadie
pudiese separarlos jam�s. Siempre deb�a contener la potencia de su
embestida, y ahora que estaba embarazada deb�a hacerlo m�s que
nunca. Se introdujo suave y lentamente, mirando sus ojos mientras lo
hac�a, no quer�a perderse aquella expresi�n de su rostro, el suave
temblor de sus labios, el parpadeo lento y sensual. Cuando �l
empujaba, Henrietta se arqueaba como si quisiera estirarse para
hacerle sitio, como si ella tambi�n deseara que entrase tan adentro
que sus cuerpos llegasen a fundirse en uno solo.
Cruz� los dedos de sus manos con los de ella y Henrietta apret�
fuerte aquel lazo sintiendo que era demasiado placer para soportarlo
sin gritar. Gimi� entre dientes y lo mir� suplicante.
��Oh, Robert! �susurr�. Mi amor�
Escuchar su nombre con aquel deseo, sentir c�mo arrastraba las
palabras al ritmo de sus movimientos acab� con su resistencia y le dio
lo que ansiaba.
Robert se dej� caer en la cama y ella se movi� para apoyar la cara
en su pecho. Le gustaba notar los latidos de su coraz�n en la mejilla
cuando acababan de hacer el amor.
�Si alg�n d�a dejas de quererme �dijo ella�, no temas dec�rmelo.
Su esposo la mir� frunciendo el ce�o.
�Eso no va a ocurrir jam�s �dijo.
Henrietta sonri� con ternura.
�Espero que no, pero quiero que comprendas que te amo
profunda y sinceramente, y que este sentimiento es del todo generoso.
No lo cambiar�a el hecho de que t� no me amases.
Los ojos de su esposa brillaban con intensidad y Robert sinti� una
mano que le estrujaba el coraz�n. Nunca nadie lo hab�a amado de
aquel modo y era casi dolorosa la sensaci�n de saberse
correspondido.
�No voy a dejar de amarte, peque�a y dulce criatura. Jam�s �
asegur�.
Henrietta sonri� y se acurruc� en sus brazos mientras en su
cabeza les gritaba a los dioses que mirasen para otro lado. No quer�a
que viesen su felicidad y se sintiesen celosos de ella. Todo el mundo
sabe lo que hacen los dioses con los que osan ser felices.
Cap�tulo 6
�As� que conociste a la abuela de William �dijo Robert, sonriendo
a Lidia.
Estaban desayunando y Marjorie acababa de explicar el
encuentro que Lidia y ella tuvieron con la anciana condesa.
�Es una mujer impresionante �constat� Marjorie asintiendo.
�Lo es.
��La conoces? �pregunt� Lidia interesada.
Robert asinti� mientras untaba de mantequilla uno de los bollos de
Gladys.
�S�, claro. Y hay que reconocer que es toda una condesa �dijo
con ambig�edad.
��No crees que es una mujer extraordinaria? �pregunt� Lidia.
A Henrietta no le pasaba desapercibida la expresi�n divertida de
su marido.
�Y muy sabia, lo que, aunque parezca relacionado directamente
con ello, no tiene nada que ver con su edad. Seg�n tengo entendido,
desde muy joven siempre hubo una elevada relaci�n entre sus
decisiones y aciertos. Pero resulta algo intimidante tambi�n.
�Yo la encontr� encantadora �dijo Lidia.
��Encantadora? �repiti� Robert con iron�a�. No creo que sea
un adjetivo que encaje muy bien con la condesa.
�William siente un enorme aprecio por su abuela �dijo Marjorie
�, de hecho fue ella la que le inculc� su amor por los viajes y las
ganas de conocer otras culturas, y siempre dice que tiene un fuerte
car�cter.
�Doy fe �dijo Robert y al mirar a su esposa se dio cuenta de que
ya no estaba por la conversaci�n�. �En qu� piensas, Henrietta?
�Creo que voy a ir a visitar a Mary �dijo�. Ya hace dos d�as que
enterr� a su hijito�
�Te pidi� que no fueses �dijo Robert preocupado.
�Al funeral �aclar� ella�, y acat� sus deseos. Pero estoy
preocupada por ella.
�Est� trabajando en la f�brica �insisti� su esposo.
�Pensaba ir cuando haya salido �dijo Henrietta�, quiero llevarle
algunas cosas�
�Henrietta, querida �intervino sus hermana�, est� muy bien que
quieras ejercer de buena samaritana, est� claro que te encanta
alimentar ese halo de bondad que te ilumina, pero haz caso a tu
marido. Seguro que puedes encontrar obras de caridad menos
comprometedoras y que produzcan el mismo efecto.
Henrietta se comi� lo que ten�a su tenedor y despu�s lo deposit�
con delicadeza sobre el plato. Cogi� su copa y bebi� de ella mientras
Marjorie y Robert la observaban en silencio. Los dos sab�an que hab�a
una respuesta a aquel comentario tan desafortunado, pero eran
conscientes tambi�n de que Henrietta se esforzaba por contenerla.
�Mary es una criada que tom� malas decisiones y su pobre hijito
ha pagado las consecuencias �sigui� diciendo Lidia, a la que no le
hab�a pasado desapercibida la tensi�n de los dem�s�. No tiene
ning�n sentido que la se�ora de Worthington Hall se preocupe por sus
necesidades. Estoy segura de que no es lo que se espera de ti.
��Te causa alguna molestia mi preocupaci�n por Mary? �
pregunt� Henrietta mirando a su hermana�. �Es motivo de alguna
variaci�n en tu inestimable actividad diaria?
Lidia la mir� y abri� la boca, sorprendida.
�Realmente no creo que lo que yo haga tenga ninguna
repercusi�n en tu vida �sigui� diciendo Henrietta.
A Robert no se le escap� la sonrisa que mostraban los ojos de su
cu�ada y comprendi� que hab�a llevado a su hermana exactamente a
donde quer�a.
�Las tradiciones y costumbres son los pilares en los que se
sustenta nuestra sociedad, Henrietta. Cualquiera que intente derribar
esos pilares ser� visto como un enemigo y tratado como tal. Mam� te lo
dijo muchas veces, pero veo que el yugo de tu marido es mucho m�s
liviano que el de nuestra madre �dijo esto �ltimo mirando a su cu�ado.
�El mundo cambia y las tradiciones cambian con �l,
inexorablemente �respondi� Henrietta.
�Nada cambia, querida �dijo su hermana con condescendencia
�, tan solo se utiliza menos tela en los vestidos. Las mujeres somos
mujeres y debemos comportarnos como tales. El mundo ser�a un caos
sin el orden que establece nuestra sociedad.
Henrietta frunci� el ce�o.
�Ya hay quien piensa que tu marido es demasiado� blando.
��Lidia! �exclam� su hermana reprob�ndola no solo con la
mirada.
�No he dicho que yo lo piense �se apresur� a contestar Lidia
con la expresi�n m�s inocente�. Pero te aseguro que el da�o que
causas a su imagen ser� muy dif�cil de reparar.
Henrietta hab�a enrojecido a causa del enfado, pero al mirar a
Robert comprendi� que su marido pensaba que Lidia ten�a algo de
raz�n en lo que dec�a y se sinti� mortificada. Su hermana aprovech�
esa debilidad.
�Todos nuestros actos tienen consecuencias y a veces esas
consecuencias son imprevisibles. T� crees que est�s ayudando a una
pobre criada y en realidad descubres que lo que haces es hundir el
prestigio de tu esposo. �C�mo se puede arreglar eso?
Marjorie observ� c�mo Henrietta se encog�a en su silla y tuvo la
impresi�n de que hab�a ocurrido algo que escapaba a aquel momento.
La influencia que ten�a Lidia sobre ella no le gust� nada. Estaba claro
que le provocaba inseguridad y la hacia empeque�ecer. Mir� a su
hermano y la expresi�n en su rostro no le result� nada halag�e�a. Al
volver a mirar a Lidia se dijo que no le gustaba esa mujer, estaba
tejiendo una red que nadie m�s que ella parec�a ver.
�El �nico pecado de Mary fue nacer pobre �dijo Marjorie
irgui�ndose en su silla�. Pero aun as� ha sido capaz de traer un ser
humano a este mundo. Un ser humano al que ha visto morir en sus
brazos. No hables as� de Henrietta, es la persona m�s generosa e
inteligente que conozco, nada de lo que ella haga o diga puede
perjudicar a nadie�
�Marjorie, querida, �eres tan joven! �exclam� Lidia riendo.
�No mucho m�s que t�, que yo sepa cuando te escapaste de tu
casa ten�as un a�o m�s que yo �dijo la joven sin apartar la mirada de
sus ojos.
�Est� trabajando en la f�brica �dijo Robert mirando a Henrietta,
que hab�a perdido el apetito�. Estoy seguro de que la rutina la
ayudar� a superar la p�rdida. Pero si consideras que necesita de tu
compa��a, no la prives de ella.
Se puso de pie y dej� la servilleta sobre el plato. Ten�a una
expresi�n muy seria, era evidente que algo de lo que se hab�a dicho le
hab�a afectado.
�Debo irme �dijo saludando con una inclinaci�n de cabeza.
Henrietta sali� del comedor tras �l y lo alcanz� en el pasillo hacia
la entrada.
��Est�s enfadado conmigo? �pregunt� compungida.
Robert la mir� con ternura y apart� un mech�n de pelo rebelde
que se empe�aba en descolocarse.
�No, no estoy enfadado, pero s� estoy preocupado �dijo�. S�
c�mo eres y te adoro por ello, pero tus ideas y tus impulsos nos
causar�n problemas si no los dominas.
Henrietta gir� la cabeza para depositar un beso en la mano de su
esposo y �l la abraz�.
�No quiero causarte problemas �dijo apoyando su cabeza en el
pecho masculino�, intentar� controlarme.
Robert cogi� su cara entre las manos y la mir� a los ojos.
�Si por m� fuera har�as siempre lo que te viniese en gana, pero
vivimos en una sociedad muy estricta que no dudar� en echarnos si
contravenimos sus normas �dijo.
Ella asinti� y respondi� al beso que le ofrec�a. Lo vio alejarse y
cuando ya no estuvo al alcance de su mirada dej� que las l�grimas
acudiesen a sus ojos. Para ella aceptar esas normas era mucho m�s
dif�cil de lo que �l se imaginaba.
Lidia observ� desde la ventana de su habitaci�n c�mo su hermana
se acercaba al caballo que sosten�a Marcus, el caballerizo. Segu�a
pareci�ndole horrible la manera que ten�a de subirse a ese animal y le
parec�a indecorosa la costumbre de sentarse con las piernas abiertas
sobre �l. Su hermana era una persona muy distinta a la que dej�
cuando se march� de casa. Las im�genes de aquellos d�as regresaron
de nuevo a su cabeza mientras ve�a alejarse, al trote, a Henrietta y
Marjorie.
�Tenemos que dejar de vernos as� �dijo Lidia cuando Lawrence
consigui� separar sus labios de los suyos.
�Lady Holdway nos ayuda de buen grado �dijo �l.
�Pero no est� bien. �Lidia se apart� de �l con brusquedad�. La
ponemos en un compromiso.
�Har� lo que t� quieras que haga, Lidia, lo sabes �dijo �l�. Si
quieres que hable con mi padre, esta misma noche le anunciar� mi
deseo de casarme contigo.
�No puedes hacer eso �dijo ella corriendo hacia �l y
abraz�ndole asustada�. Tu padre te prohibir� terminantemente que
te comprometas conmigo y no podr�s desobedecerle.
�Me desheredar� si contravengo sus deseos �dijo �l con
aspecto mortificado�, pero har� cualquier cosa para demostrarte que
mis sentimientos son sinceros.
�Si mi padre no tuviese tantos problemas econ�micos� �dijo
ella angustiada�. Quiere hablar conmigo y tengo miedo de lo que me
va a decir. En los �ltimos d�as lord Worthington nos ha visitado
demasiadas veces para ser casual.
Lawrence frunci� el ce�o.
��Robert? �pregunt� extra�ado.
Dos d�as despu�s descubri� los planes de su padre. Al principio
trat� de sortearlos, pero lord Tomlin fue muy franco con su hija, o se
casaba con lord Worthington o acabar�an en la miseria. Pens� mucho
aquella noche. Si no acataba la demanda de su padre, todo el mundo
descubrir�a que estaban arruinados. Lord Roswell, el padre de
Lawrence, tambi�n. Y entonces todas las dudas quedar�an
despejadas, jam�s tendr�a cabida en esa familia. Ten�a que actuar
r�pido o perder�a la posibilidad de un futuro enormemente ventajoso
junto al hombre que amaba. Porque ella amaba a Lawrence.
Se sent� en la cama y cogi� el retrato que descansaba sobre la
mesilla de noche. Su joven y guapo marido la observaba sin expresi�n.
�Cu�nta pasi�n hab�a en �l mientras viv�a! Lidia sonri� con tristeza.
�No quer�a enga�arte, Lawrence, te devolv� tu palabra sin estar
completamente segura de que mis planes saldr�an bien. T� podr�as
haberte marchado de mi lado para siempre, podr�as haber tenido otra
vida, otra mujer. S�, ten�a la esperanza de que funcionase, estaba muy
convencida de que me amabas lo suficiente como para arriesgar tu
fortuna, pero no pod�a estar completamente segura. Me hice la fuerte,
la digna y mantuve mi falsa ruptura a pesar de tus intentos por
recuperarme �suspir�. Estuve tentada de hablar con mi hermana
tantas veces� La observaba mientras ella no se daba cuenta y me
imaginaba qu� dir�a y qu� har�a si supiese lo que se me pasaba por la
cabeza. Pero sab�a que ella nunca me habr�a apoyado. No, si sab�a la
verdad.
Solt� el retrato sobre la mesilla y volvi� a la ventana.
�Cuando los planes de pap� siguieron su curso yo procur� no
verte a solas �sigui� hablando con �l�. Pero cuando te vi en casa de
la se�ora Fitzpatrick lo supe, supe que jam�s te librar�as de m�. La visita
a Worthington Hall fue la estocada definitiva, llevarte a la casa que iba
a ser m�a y de mi esposo�
Una l�grima se desliz� por su mejilla.
�Fue tan emocionante �susurr� de nuevo�. Mi coraz�n lat�a
desbocado cuando me dijiste que nos fugar�amos y nos casar�amos en
secreto.
Entonces la imagen de su padre se reflej� en el cristal y Lidia se
volvi� asustada, pero en la habitaci�n no hab�a nadie m�s que ella y
sus recuerdos.
Era lo �nico que jam�s iba a poder perdonarse. Se march�
convencida de que todo se arreglar�a y el padre de Lawrence
aceptar�a el matrimonio, porque sab�a de sobras de la devoci�n de lord
Roswell por su �nico hijo. Despu�s podr�a ayudar a lord Tomlin con sus
problemas econ�micos.
Ella era as�, si la realidad no encajaba con su planes, cambiaba la
realidad, pero jam�s cambiaba sus planes.
�Lo siento, padre, no hab�a otro modo de hacerlo. Las cosas no
salieron como ten�a previsto, yo deber�a haber tenido un hijo que
heredase la enorme fortuna de los Roswell cuando Lawrence muriese.
Se limpi� las l�grimas y se estir� el cors� que le apretaba las
costillas y no la dejaba respirar.
�Pero sigo siendo igual de hermosa que cuando me march�.
Encontrar� el modo de tener lo que merezco �dijo mir�ndose en el
espejo, que le devolv�a su imagen desde la pared.
Robert apret� los labios y respir� hondo por la nariz como hac�a
siempre que se enfadaba.
�Suelta el aire, pareces un toro a punto de embestir �dijo William.
Robert lo mir� con aquel brillo en la mirada que auguraba
tormenta.
��Has o�do lo de la huelga? �pregunt�.
William asinti�.
�Son rumores �dijo�, ya sabes que esos rumores se repiten
cada cierto tiempo�
Robert neg� con la cabeza.
�No estamos para huelgas, William. �Qu� dice tu padre?
Su amigo se encogi� de hombros.
��Qu� quieres que diga? Seg�n �l, lord Dudley y Hutton lo tienen
todo controlado.
Robert levant� una ceja, incr�dulo.
��Vas a ir a la reuni�n? �pregunt�.
�Quieren que llevemos los nombres de los cabecillas de cada
f�brica �dijo Robert.
William asinti�.
�Hutton est� convencido de que si empleamos mano dura lo
cortaremos de ra�z.
�Ya �dijo Robert sent�ndose de nuevo frente a la mesa�, no
estoy de acuerdo con eso.
Durante unos segundos se quedaron en silencio, hasta que
William decidi� que hab�a llegado el momento de cambiar de tema.
�Mi abuela ha conocido a tu cu�ada �dijo sonriendo.
Robert abandon� con dificultad sus elucubraciones y mir� a su
amigo. Asinti�.
�La condesa dej� a Lidia impresionada.
William asinti�.
�Quiere invitarla a tomar el t� �dijo.
Robert frunci� el ce�o.
��No te gusta la idea? �pregunt� William divertido.
�No es eso �respondi� su amigo�. Tu abuela es una mujer
demasiado astuta.
William lo mir� ahora desconcertado.
�Es capaz de detectar los puntos d�biles de los dem�s y no duda
en profundizar en ellos�
��Qu� temes?
�Lidia es� especial �dijo ambiguo.
�No me digas que tambi�n es cr�tica con la falta de derechos de
las mujeres�
Robert mir� a su amigo sin poder disimular su estupefacci�n y
William solt� una carcajada.
��Sabes que he tomado el t� con Marjorie y Henrietta durante
este �ltimo a�o unas cuantas veces, verdad?
��Contigo tambi�n hablan de estos temas? �pregunt�. �Dios!
�Estas mujeres van a llevarme a la ruina!
�No me parece que Lidia sea de ese tipo de persona, no creo que
debas preocuparte.
�No, Lidia no tiene nada que ver con Henrietta, ni siquiera con
Marjorie a pesar de que est�n bastante pr�ximas en edad. No, Lidia
es� diferente.
William frunci� el ce�o sin comprender a qu� se refer�a su amigo,
pero al ver que no pensaba aclarar sus dudas se encogi� de
hombros.
�Si mi abuela quiere conocerla no hay nada que puedas hacer
para impedirlo �sonri�. Lo siento.
�No lo sientes en absoluto �dijo Robert con falso enfado
Cap�tulo 7
Robert subi� las escaleras de dos en dos y entr� en el dormitorio
conyugal. Lisa estaba colocando la ropa que su se�ora se hab�a
quitado para darse un ba�o.
�Lisa, ret�rate �dijo quit�ndose la chaqueta y tir�ndola sobre una
silla.
La doncella hizo adem�n de colocar la prenda, pero la mirada de
Robert la hizo desistir y sali� del cuarto con una ligera reverencia.
Entr� en el ba�o y se detuvo al ver a Henrietta dentro de la ba�era,
con la cabeza recostada en el borde mir�ndole con aquellos ojos
transparentes. Se acerc� y se arrodill� junto a la ba�era.
��Qu� tal tu d�a? �pregunt� metiendo la mano en el agua.
�Muy bien. �Y el tuyo? �Henrietta no quitaba sus ojos de los de
su marido.
�Normal �respondi� al tiempo que hund�a el brazo en el agua,
mojando la manga de su camisa.
Acarici� uno de sus pechos con suavidad, jugando con el agua y
los remolinos que creaba alrededor de su pez�n. Despu�s hizo lo
mismo con el otro provocando que el coraz�n de Henrietta se
acelerase.
��No te apetece un ba�o? �pregunt� ella.
Robert sonri� con el deseo bail�ndole en los labios y se puso de
pie para quitarse la ropa. Henrietta lo observ� mientras se desnudaba.
Conoc�a cada uno de sus lunares, cada pedazo de piel, todos sus
m�sculos. Nunca se cansaba de mirarlo, de sentir su cuerpo en la yema
de los dedos. Cuando entr� en la ba�era se qued� de pie, con el
miembro viril erecto y desafiante frente a ella. Henrietta lo cogi� con las
manos y lo acarici� con suavidad y firmeza durante unos segundos,
hasta que �l se meti� en el agua provocando el desbordamiento
parcial que se derram� sobre la tela colocada en el suelo para ese fin.
La agarr� por debajo de las axilas y la hizo sentarse sobre �l. El
agua lo acompa�aba en la penetraci�n provocando sensaciones
extraordinarias dentro de Henrietta.
��Te gusta as�? �pregunt� �l sin dejar de mirarla.
��Oh, me gusta mucho! �respondi� ella con la voz ronca.
��Nos cansaremos alg�n d�a? �pregunt� �l sin dejar de moverse
dentro de ella.
Henrietta meti� los dedos en su pelo y se agarr� con fuerza, pero
sin llegar a hacerle da�o.
�No creo que pueda cansarme de sentir esto �gimi�.
�Cada d�a te deseo m�s �dijo �l arrastrando las palabras�.
Sue�o con hacerte cosas que ni imaginas� Querr�a poseerte de un
modo� �Dios!
Ella lo mir� fijamente a los ojos.
�Puedes hacerme lo que quieras �susurr� con la mirada
extraviada por el placer�. Soy tuya.
Robert gimi� ante semejante provocaci�n y aceler� sus
movimientos. Henrietta se dej� arrastrar con �l y ambos llegaron juntos
al orgasmo. Un orgasmo que como tantas veces, sigui� palpitando en
ella mucho despu�s de que �l hubiese acabado.
�Pareces cansada �dijo �l cuando ya estaban en la cama.
�No me dejas dormir mucho �dijo ella con picard�a.
Robert se coloc� de lado apoyando la cabeza en su brazo
doblado para poder mirarla.
�Diamond me ha dicho que Mary est� trabajando bien. Se ha
interesado por ella, ha hablado con sus compa�eras y dicen que est�
tranquila �dijo.
Henrietta le sonri� agradecida.
�Est� desaprovechada �dijo�. Sabe leer y escribir y es muy
espabilada.
�Henrietta�
�Est� bien, no abusar� de mi marido �dijo.
�Puedes abusar de m� tanto como gustes �dijo �l estir�ndose en
la cama para mostrar que volv�a a estar preparado.
Ella le hizo un gesto de burla y se coloc� boca abajo apoy�ndose
en los codos.
�No dejo de pensar qu� habr�a pasado si hubiese acabado como
ella �dijo de pronto captando toda la atenci�n de su esposo�. He
imaginado que nos arruin�bamos y t� no te casabas conmigo. La
enfermedad de mi madre era real y me dejaba sola. �Puedes verlo?
Mujer, pobre y sin familia, no habr�a tenido derecho a decidir ni a
quejarme cuando me humillaran y abusaran de m�. Menos a�n si los
que lo hicieran fuesen de una clase superior, como ese Brandon
Williams. Sin poder elegir al hombre al que entregar mi virginidad, sin
poder decidir qui�n me poseer�a.
Robert sinti� una punzada en el pecho al recordar que �l la oblig�
a casarse y pregunt�ndose si no se sinti� as� alguna vez. Al menos al
principio.
�As� fue para Mary, con el agravante de llevar un hijo no deseado
en las entra�as. �Y la echaron a la calle como a una vulgar ramera!
Robert se sinti� hipnotizado por aquella pasi�n que desprend�a su
esposa, hipnotizado y aterrado.
��Alguna vez te sentiste as�? �pregunt� al fin.
Henrietta frunci� el ce�o sin comprender, pero percibiendo la
tristeza en los ojos de su marido.
��Alguna vez te sentiste� forzada?
Ella se ech� para atr�s como si algo la hubiese golpeado y lo mir�
mostrando su enorme sorpresa.
��Forzada? �Por ti? �pregunt�.
Robert la miraba con intensidad, como si temiese su respuesta.
�Amor m�o �susurr� acerc�ndose y apoyando su cuerpo contra el
suyo�. Nunca me sent� as�. Fuiste delicado y paciente conmigo. Me
enamoraste, me hiciste sentir amada�
�l escondi� la cara entre sus pechos y Henrietta lo abraz� con
fuerza.
�Eres el hombre m�s delicado y sensible. Cualquier mujer
desear�a compartir su vida con alguien como t�.
Se inclin� para besarle en los labios y �l respondi� a ese beso con
tal intensidad que la dej� sin aliento.
Robert lleg� a la reuni�n en casa de lord Dudley antes de la hora y
se encontr� con Brandon Williams en el sal�n.
�Parece que somos los primeros �dijo lord Williams despu�s de
saludarle�. Ponte una copa, seg�n el mayordomo Dudley vendr�
enseguida.
Robert se dirigi� al mueble en el que estaban las bebidas y se
puso un whisky solo.
��C�mo est� Mary? �pregunt� Brandon.
Robert lo mir� con desagrado.
�S� que ha perdido a� su hijo.
��Te refieres a la criada? �pregunt� Robert sin dejar aquella
expresi�n molesta�. No sab�a que ahora te interesases por la salud
del servicio, y menos despu�s de haberla despedido.
�No utilices el sarcasmo conmigo, Robert. Yo fui quien te pidi� que
la ayudases. No le deseaba ning�n mal.
�No, claro.
�Era mi hijo �dijo Brandon en un arranque de sinceridad�.
Probablemente el �nico que tendr�.
Robert no contest� y se mantuvo inm�vil mir�ndole desde su
asiento en el sof�.
�S� que me desprecias �dijo Brandon sonriendo con iron�a�, no
te molestes en negarlo.
�No pensaba hacerlo �respondi� Robert.
�Siempre fuiste muy atrevido, Robert Worthington �dijo Brandon
sonriendo�. Eso es algo que siempre me gust� de ti. Nada de
subterfugios ni fingimiento.
��A d�nde quieres llegar, Brandon?
�No lo s� �respondi� muy serio�. Durante estos meses no me
preocup� por esa criatura, ni por su madre, no era mi problema. Pero
cuando Charles me dijo que el ni�o hab�a muerto sent� una presi�n en
el pecho y una angustia indescriptible. Necesitaba hablar con alguien
y, como comprender�s, Anne no pod�a ser esa persona.
��Y has pensado que yo s�? �pregunt� Robert sorprendido.
�Tu mujer estuvo con ella �dijo�. Tengo entendido que Mary es
una de sus obras de caridad.
La mand�bula de Robert se marc� prominente.
�Mi mujer se preocup� por Mary y por su hijo desde el momento en
que form� parte de su vida �dijo severo�. Ella es as�.
��Sabe qui�n es el padre? �pregunt�, preocupado.
Robert asinti�.
�Me juraste�
�Yo no se lo cont� �dijo Robert�, pero no creas que me
enorgullezco de guardar tu secreto.
�Lo s�, he tenido que ver el desprecio en tus ojos muchas veces.
Pero no eres justo conmigo, mi matrimonio� T� mejor que nadie
deber�as comprender lo dif�cil que es mi vida.
�No me interesan tus asuntos conyugales �le cort� Robert.
�A nadie le interesan �respondi� Brandon, apenado�. Me
obligaron a casarme con una mujer a la que no le gustan los hombres.
�Sabes que la primera vez que met� mi lengua en su boca, vomit�?
Robert hizo un gesto que mostraba lo desagradable que le
resultaba ser el objeto de sus confidencias.
�Ni te imaginas lo que fue el sexo entre nosotros. �Has estado
alguna vez con una mujer que no se excita de ning�n modo? Seguro
que no. Por m�s que hagas y te esfuerces no se humedece siquiera. �
Movi� la cabeza y suspir�. Lo intent� todo, pero fue in�til.
�Te he dicho que no me interesan tus asuntos conyugales �dijo
Robert perdiendo la paciencia.
�Solo contigo puedo hablar abiertamente �dijo Brandon
suplicante�. �No sientes ni un �pice de compasi�n por m�? Mary� Esa
ni�a ten�a algo que me volv�a loco.
Robert apart� la mirada asqueado.
�Ahora me desprecias a�n m�s �dijo Brandon al que no pas�
desapercibido su gesto.
Robert levant� una ceja al mirarle, no cre�a que le gustase saber lo
que opinaba de �l. Claro que le gustar�a mucho menos conocer la
opini�n de Henrietta. Sonri� al pensar en lo que le dir�a ella si
estuviese all� escuch�ndole.
��Qu� te hace tanta gracia? �pregunt� Brandon ofendido.
�No tiene nada que ver con esto �respondi�.
Lord Williams entrecerr� los ojos escudri�ando a su interlocutor.
�El tuyo es un matrimonio de conveniencia �dijo�, y encima
tuviste que conformarte con la hermana fea. �No has tenido
tentaciones con alguna de tus criadas? �No has hecho ninguna visita
a las habitaciones del servicio? Quiz� incluso con Mary�
Robert lo taladr� con la mirada y hab�a tanto desprecio en ella que
Brandon Williams se ech� hacia atr�s tratando de esquivarla.
�No vuelvas a hablar de mi esposa �dijo Robert amenazador.
Brandon abri� mucho los ojos, sin poder disimular su sorpresa.
��T� esposa te satisface en la cama? �pregunt� fuera de toda
convenci�n.
�He dicho que no hables de ella, �y menos de ese modo! �se
acerc� furibundo.
��S� que te satisface! �exclam� admirado�. No pod�a imaginarme
que�
Robert lo agarr� de la camisa con una expresi�n peligrosa en su
rostro y si en ese momento no se hubiese abierto la puerta para dejar
entrar al resto de invitados a la comida, habr�a ocurrido algo muy
desagradable.
�No sabes c�mo te envidio �susurr� Brandon Williams
alej�ndose de �l.
�Lo que quieren es quitarnos lo que es nuestro �lord Dudley
hizo un gesto a un lacayo para que le sirviese m�s vino�. �No es eso
siempre lo que buscan?
�Cada cierto tiempo ocurre lo mismo �dijo el reverendo
Cerveaux.
�Pues esta vez no les va a salir bien �coment� Archie Hutton�. Si
dejan el trabajo no les va a resultar tan f�cil volver a �l. Esta vez
tenemos un plan.
Robert los observaba sin decir nada, mientras William Harvey lo
miraba a �l con atenci�n tratando de adivinar sus pensamientos.
�Quieren sueldos m�s altos �dijo adelant�ndose a su amigo�,
quiz� deber�amos plantearnos una peque�a subida.
��Ahora tenemos que dar cuenta a nuestros obreros de lo que
decidimos gastar o ahorrar? �dijo el se�or Hutton malhumorado�. Lo
que vamos a hacer es decirles que no solo no subiremos los sueldos ni
un penique, sino que es posible que tengamos que bajarlos por culpa
del descenso en la producci�n.
�El capital es nuestro, las f�bricas son nuestras �dijo Brandon
Williams�, nosotros decidimos lo que se hace en ellas.
Robert observaba a aquellos hombres con un creciente
sentimiento de desprecio. Sab�an lo poco que pose�an sus
trabajadores, y mientras se alimentaban por encima de sus
necesidades, se llevaban sus lujosas copas a la boca y beb�an
aquellos caros vinos tra�dos de allende los mares, hablaban de
quitarles el sustento a familias que apenas ten�an un mendrugo de pan
y tocino con que alimentarse.
�Espero que hay�is tra�do los nombres de los cabecillas� �dijo
Archibald Hutton.
�Opino que deber�amos reunirnos con ellos y valorar sus
exigencias antes de ponernos a cortar cabezas �dijo Robert.
Hutton lo mir� sorprendido.
�No lo dices en serio.
Lord Worthington levant� una de sus cejas.
��Te parece que hablo en broma?
Todos los presentes observaban a los dos hombres, esperando a
estar seguros de qui�n iba ganando antes de tomar partido.
�Nuestros intereses son los mismos que los suyos �dijo Robert
acaparando la atenci�n del grupo� y ser�amos est�pidos si no lo
vi�semos. Lo �nico importante es que las f�bricas no paren, que la
producci�n no pare.
��Y c�mo vas a conseguir eso? �Crees que cada vez que los
obreros piden que se les aumente el sueldo debemos ceder?
�Nosotros somos los due�os y solo nosotros decidimos qu� hacer en
nuestras f�bricas! �exclam� lord Dudley enfadado.
Robert templ� sus nervios.
�Es cierto que la producci�n se ha estancado, pero ellos saben
que no lo es que haya bajado. Debemos tratarlos con respeto�
�Esos est�pidos desagradecidos no atienden a razones. Nos
amenazan con hacer huelga porque querr�an quitarnos todo lo que
tenemos. Les gustar�a que fu�semos sus esclavos, quedarse con
nuestras tierras y nuestras f�bricas. �Lord Dudley se hab�a puesto
rojo y la saliva se acumulaba en la comisura de sus labios�. Nos
tienen rencor y desean vengarse de nosotros por lo que tenemos. Son
unos malnacidos.
�Esos est�pidos son los que mantienen nuestras f�bricas en
funcionamiento �dijo Robert tratando de contener su enfado�. Y no
ser�an tan est�pidos si les dejaseis estudiar.
Lord Dudley dio un golpe en la mesa y se puso de pie.
��Hasta aqu� hemos llegado! �Estudiar los obreros! �Si tu padre
levantara la cabeza! �exclam� fuera de s�. Est� claro que no has
sacado ni un �pice de su car�cter.
�Creo que ser� mejor que me marche antes de que diga algo de
lo que tenga que arrepentirme �dijo Robert poni�ndose de pie�.
Buenas tardes, caballeros.
Lord Worthington abandon� la habitaci�n sin que nadie tratase de
imped�rselo.
Cap�tulo 8
�Se�ora, tengo que irme. �Mary estaba sentada en una de las
butacas del sal�n y se manten�a en el borde del asiento como si
temiese no ser digna de ocuparlo.
��Por qu�, Mary? �Henrietta la observaba con preocupaci�n�.
Tienes un buen trabajo y una casa en la que vivir. �A d�nde vas a ir?
Marjorie y Lidia observaban la escena desde el sof� tratando de
mostrarse ocupadas en sus labores.
�No puedo seguir aqu� despu�s de lo que ha ocurrido. Me han
ofrecido trabajo en casa de los Bellamy en York.
��Vas a ser criada otra vez? �Henrietta estaba desolada.
�En realidad ser� la ni�era de sus gemelos �dijo con tristeza�.
Creo que me ayudar� a superar lo de mi peque�o.
No hab�a vuelto a mencionar el nombre de su hijo; por m�s que
siempre lo tuviese presente en todas sus conversaciones, nunca
mencionaba su nombre.
�Se�ora, la gente como yo es capaz de aguantar los golpes
mucho mejor que� �dijo agachando la cabeza con timidez sin
atreverse a se�alarla�. Para serle sincera, estar cerca de usted me
hace m�s� d�bil.
Lidia gir� la cara para que ninguna de las mujeres viese su
sonrisa. Marjorie se mordi� el labio mortificada porque su cu�ada
tuviese que escuchar aquellas injustas palabras.
�La vida continua �dijo Mary�, no se detiene porque muera un
ni�o. Entre los de mi clase mueren ni�os todos los d�as. Mi madre tuvo
once hijos y solo sobrevivimos cuatro.
La criada se puso de pie y Henrietta la imit�.
�Lo que s� necesitar� es que me escriba una carta de
recomendaci�n para que me den el trabajo �dijo Mary�. Les habl� de
usted y s� que les gust� cuando fui a visitarlos, pero quieren las
referencias por escrito.
A Marjorie no le gust� la manera en que Mary ped�a las cosas,
estaba siendo muy desconsiderada.
�Cre� que ten�amos un plan �dijo lady Worthington desanimada
�, pens� que quer�as prosperar�
Mary sonri� con tristeza.
�Casi no escuchaba lo que dec�a, milady, no me lo tenga en
cuenta. Cuando ven�a a verme la ve�a tan entusiasmada que no quer�a
desalentarla.
Henrietta asinti�.
��De verdad eso es lo que quieres? �pregunt�.
Mary asinti�, y lady Worthington se rindi� a la evidencia.
�Est� bien �dijo�, redactar� esa carta y har� que te la lleven a tu
casa.
�Gracias por todo, lady Worthington �respondi� Mary�, ha de
saber que usted me salv�.
Henrietta la observ� mientras sal�a del sal�n.
�La mujer se encuentra en conflicto al no permit�rsele separar la
moralidad de la inteligencia. Esto rebaja su prestigio a los ojos del
hombre, al que le resulta f�cil enga�arla, ya que es la primera
convencida de su propia inferioridad.
�La mujer no puede acceder al ejercicio de otra profesi�n que no
sea la de servir de alg�n modo. Y no es esta una decisi�n sin
consecuencia ya que este hecho la aboca a una dependencia total y
absoluta del padre, hermano y esposo.
�La falta de educaci�n en las mujeres humildes provoca su
absoluta indefensi�n en un mundo de hombres�
La puerta de la biblioteca se abri� y el mayordomo entr� con una
nota para Henrietta que escrib�a concentrada.
�La ha tra�do un lacayo de lady Williams �explic� el sirviente .
Lady Worthington la cogi� sin muchas ganas. Se trataba de una
invitaci�n para cenar el s�bado. Una recepci�n informal para unos
pocos amigos, haciendo hincapi� en que ser�a una reuni�n a la que
lady Lidia Roswell pod�a asistir sin reparos, a pesar de su luto, ya que
los padres de su difunto esposo tambi�n asistir�an. Durante unos
interminables y tensos segundos, Henrietta busc� alg�n modo de
rechazar aquella invitaci�n. Dese� caer enferma de repente o tener un
deber inexcusable que atender, pero ella sab�a que no hab�a modo
alguno de esquivar aquel mal trago. Escribi� una nota dando las
gracias a lady Williams aceptando la invitaci�n. Pens� que su hermana
estar�a encantada ante la posibilidad de salir a cenar fuera de
Worthington Hall y no era justo privarla de una reuni�n as�.
Baj� la vista hacia el papel y sonri�. Se sent�a feliz cuando escrib�a,
se aislaba del mundo y viajaba a ese otro que ella hab�a creado en su
imaginaci�n. All�, en aquella habitaci�n era una persona que ten�a
algo que decir, algo que otras personas deseaban leer. Hab�a
empezado a recibir cartas que le llegaban desde los Estados Unidos
donde sus art�culos hab�an despertado el inter�s de muchas lectoras.
La sociedad americana estaba m�s preparada que la inglesa para
aceptar su manera de pensar. Moj� la pluma en el tintero y continu�
escribiendo.
�Mary se marcha �dijo Henrietta durante la cena dirigi�ndose a
su esposo�. Le han ofrecido un trabajo de ni�era en York, en casa de
los Bellamy.
Robert levant� la mirada del plato y la observ� con atenci�n.
�Me he comportado de manera pretenciosa, tratando de darle una
vida mejor, como si yo fuese�
�No eres nada de eso �dijo Marjorie�, no conozco una persona
m�s altruista que t�.
Henrietta mir� a su cu�ada con ternura.
�Mary no quer�a mi ayuda y aun as� se la impuse. Eso no es
altruista, Marjorie, es snob. Pero te agradezco el cari�o.
�A veces t� eres tu mayor enemiga �dijo Lidia�, te empe�as en
cambiar lo que te rodea como si todos tuviesen que vivir seg�n tu
criterio.
Henrietta mir� a su hermana, consternada.
�Lo que importa realmente no es lo que hacemos, si no los motivos
que nos impulsan a hacerlo �intervino Marjorie molesta�. No hay
duda de que todo lo que hace Henrietta lo hace con la mejor de las
intenciones.
�Por supuesto �dijo Lidia�, lo �nico que digo es que debe tratar
de aceptar el mundo tal y como es.
�Mary necesitaba ayuda �intervino Robert�, y t� se la ofreciste.
Hiciste lo que deb�as, no tienes nada que reprocharte, pero ahora
debes dejarla ir.
�He redactado una carta de recomendaci�n�
Robert dej� caer el tenedor sobre el plato.
��Que has hecho qu�?
Su esposa frunci� el ce�o.
�Necesitaba una carta de recomendaci�n.
Robert sinti� los ojos de las tres mujeres clavados en �l y se
contuvo para no decir nada que pusiera a Henrietta en evidencia
delante de su hermana, aunque sab�a que �sta habr�a disfrutado
mucho con ello.
�Est� bien �dijo.
Pero para Henrietta nada estaba bien, empezaba a sentir que
caminaba sobre arenas movedizas.
��Piensas que no deber�a hab�rselas dado? No le dar�an el
puesto sin referencias.
�Es demasiado arriesgado �dijo �l bajando el tono.
Mir� a esposo entrecerrando los ojos. Trataba de seguir los
pensamientos de su marido y no tard� mucho en comprender cuales
eran sus temores. La palidez fue cubriendo su rostro lentamente.
��Conoc�is a los Bellamy? �pregunt� Lidia sin dejar de comer�.
Espero que sea un matrimonio s�lido.
La sangre hab�a abandonado por completo el rostro de Henrietta y
el apetito parec�a haberse ido tras ella. Marjorie miraba a su cu�ada
comprendiendo el conflicto que se agitaba en su cabeza.
�Los Williams nos han invitado a cenar el s�bado �dijo Marjorie,
tratando de sacar otro tema, sin saber que en realidad hab�a metido el
dedo en una llaga.
�No volver� a ocurrir �dijo Henrietta recostada sobre el pecho de
su esposo�. Aquello fue culpa de Anne, ella la oblig� a hacerlo�
Robert no dijo nada, sigui� acariciando su pelo que le hac�a
cosquillas al rozarle la piel. Su esposa levant� la cabeza para mirarle.
��Crees que s�? �Crees que puede volver a pasar?
�l se encogi� de hombros.
�Es cierto que Anne y Brandon tienen una relaci�n� extra�a.
Como dice tu hermana, esperemos que los Bellamy sean una pareja
feliz.
�Crees que no deber�a haberle dado una carta de
recomendaci�n para un trabajo como ese.
�No puedo negarte que no me gusta la idea de que hayas puesto
tu nombre como aval de su integridad �dijo con sinceridad su marido
�. En nuestra sociedad tu buen nombre lo es todo.
��Oh, Robert! �Henrietta se sent� en la cama y Robert acarici� su
espalda desnuda tratando de concentrarse en la conversaci�n�.
Tengo que dejar de ser tan est�pida.
�No eres est�pida. Impulsiva, s�, pero no est�pida.
Henrietta se volvi� hacia �l y sus pechos lo llamaron con poderosa
atracci�n.
��Crees que podr�amos dejar esta conversaci�n para otro
momento? �pregunt� �l con la voz ronca y los ojos en llamas.
Henrietta sonri� con picard�a y lanz� una mirada sobre el miembro
erecto de su esposo.
�B�salo �le orden� �l.
Henrietta se sinti� turbada ante aquella orden inesperada.
Despu�s de unos instantes de duda, se inclin� y puso su labios sobre
la suave piel. Robert se estremeci� ante aquella imagen y lanz� un
incontenible gemido. Henrietta lo mir� y entreabriendo los labios volvi�
a colocarlos sobre el miembro masculino.
��Oh, Dios m�o! �dijo �l abrumado por lo que sent�a.
Henrietta sonri� antes de continuar. Nunca se hab�a sentido tan
poderosa.
A la ma�ana siguiente cuando Robert despert�, Henrietta no
estaba en la cama. Se levant� y se apresur� en vestirse para ir en su
busca. Esperaba encontrarla desayunando a pesar de que era muy
temprano incluso para ella. Pero all� tan solo estaba la servidumbre
que a�n no hab�a acabado de preparar el comedor para el desayuno.
�John, �d�nde est� la se�ora? �pregunt� dirigi�ndose al
mayordomo.
�Sali� a cabalgar temprano. Dijo que el se�or sabr�a d�nde
encontrarla.
Pens� unos segundos y despu�s sonri�.
Robert galop� hacia el bosque y despu�s de pocos minutos
vislumbr� la silueta de la mansi�n de los Worcester recortada contra el
cielo tapado. L�gubre y solitaria como hab�a permanecido los �ltimos
cincuenta a�os. Detuvo el caballo junto al de su esposa y lo at� de la
misma rama antes de adentrarse en el fantasmag�rico edificio derruido.
Hab�a llevado a Henrietta a aquella mansi�n cuando cumplieron seis
meses de casados. Le cont� la historia de aquella familia tratando de
asustarla, pero result� que ya la conoc�a y que no se cre�a ni una
palabra. Mientras caminaba hacia la casa record� la voz de su padre,
al que le gustaba sentarse en su cama, para contarle la leyenda de los
Worcester, cuando de ni�o se despertaba gritando a causa de una
pesadilla.
Lord Worcester era un hombre amable y cari�oso. Adoraba a su
esposa y a sus dos hijas y la mansi�n en la que viv�an era un remanso
de paz y amor. Pero una noche sin luna en la que cuentan que se
escuchaba un siniestro ulular en el bosque, lord Worcester esper� a
que todos estuviesen durmiendo y sali� de la casa en busca del hacha
con la que los criados cortaban la le�a. Primero entr� en la habitaci�n
de sus hijas y las mat� de un golpe certero, como el verdugo que
separaba las cabezas de los condenados que esperaban en la Torre
de Londres. Despu�s entr� en la habitaci�n que compart�a con su
esposa y se qued� mir�ndola con el hacha en alto hasta que ella abri�
los ojos. Los gritos aterrorizados despertaron a los criados, que
encontraron a su se�or de pie frente al cuerpo fraccionado de lady
Worcester. El demente no dejaba de repetir que el demonio las hab�a
pose�do.
Aquella historia lo aterrorizaba cuando era un ni�o, pero cuando
regres� de adulto a Worthington Hall tras la muerte de sus padres,
aquellas ruinas le proporcionaron una serenidad que no pod�a
conseguir en ning�n otro lugar.
��Henrietta! �llam� despu�s de unos minutos dentro del edificio.
��Robert!
La voz femenina se escuch� a su derecha y gui� sus pasos hasta
ella. La encontr� de pie en medio de lo que hab�a sido la cocina. No
hab�a techo y si mirabas hacia arriba el cielo se mostraba despejado.
�Sab�a que me encontrar�as �dijo.
Henrietta sonre�a satisfecha.
�No pod�a volver a dormirme �dijo ella pasando la mano por
encima de la antigua chimenea�. Me despert� y mi mente me trajo
hasta aqu�, hasta la primera vez que me trajiste. �Te acuerdas?
Robert asinti� muy serio.
�Te cont� la leyenda de los Worcester y te echaste a re�r �dijo
caminando por la cocina sin dejar de mirarla�. Nunca me hab�a
sorprendido tanto con alguien como contigo. Desde el principio fuiste
desconcertante, reaccionabas siempre de un modo inesperado. Pero
reconozco que aquel d�a tu reacci�n me hizo verte con una luz
cegadora.
�Tu padre meti� aquella leyenda en tu cabeza, cont�ndotela en el
momento en el que eras m�s vulnerable y germin� y ech� ra�ces de un
modo sorprendente. �Pero sabes por qu� me re�?
��Porque pensaste que era un ni�o asustado? �dijo �l
sonriendo.
Henrietta neg� con la cabeza.
�No. Me re�a de tu padre, de lo est�pido que hab�a sido, de lo
poco que hab�a merecido la pena su vida. Y de que su hijo se hab�a
convertido en un hombre incre�ble, a pesar de �l, y ten�a a alguien que
lo amaba por encima de todo. Me re� al imaginarle retorci�ndose en su
tumba.
Robert se sorprendi� de nuevo y poco a poco mostr� una
expresi�n relajada y feliz.
�Tu padre era un monstruo �dijo Henrietta con sincera
impropiedad�, y espero que se pudra en el infierno.
�Estoy seguro de que no estar�a bien visto que una mujer hable
as� del padre de su esposo �dijo Robert acerc�ndose a ella.
�En cambio t� ser�s el mejor padre del mundo �dijo ella
rode�ndole el cuello con sus brazos�. Igual que eres un excelente
marido. Y un magn�fico amante.
�Te divierte provocarme �dijo �l cogi�ndola por la cintura.
�Tengo la sensaci�n de que mis provocaciones no te disgustan
demasiado �dijo ella apret�ndose contra su cuerpo.
Robert mir� a su alrededor.
�No creo que estas ruinas sean un lugar muy confortable para
mantener esta conversaci�n, pero te advierto que aceptar� el reto si
sigues provoc�ndome.
��Es una amenaza, lord Worthington? �dijo ella sonriendo con
falsa timidez y despu�s se acerc� a su o�do�. Porque no llevo nada
debajo de la falda.
Robert la bes� al tiempo que se mov�an hasta la piedra central que
hab�a servido como hogar de aquella cocina. La deposit� sobre ella
con cuidado y levant� el vestido. Verla en aquella postura y sin nada
de ropa fue m�s que suficiente. No hubo pre�mbulo de ning�n tipo,
agarr� a su esposa por las caderas y la penetr� sin estridencias, pero
con fuerza. Henrietta gimi� por la violencia, aunque estaba tan
excitada que no sinti� ning�n dolor. Enrosc� las piernas alrededor de
la cintura masculina y apoy� una mano en la piedra y otra en el cuello
de su esposo para poder aguantar su ritmo fren�tico.
�Eres m�a �dijo �l mir�ndola con furia en los ojos�, eres
completamente m�a.
Henrietta ten�a una expresi�n que tan solo �l hab�a visto en su
rostro, aquella mirada intensa de deseo, los labios entreabiertos
pidiendo sin palabras�
�Soy tuya �gimi� ella�. Soy completamente tuya.
Cap�tulo 9
�No me gusta que vengas aqu� sola. Si deseas venir p�deme que
te acompa�e. �Me obedecer�s?
Estaban sentados en el suelo junto a la pared. Robert apoyado en
la piedra y Henrietta apoyada en �l.
�S�, mi se�or �dijo ella acariciando sus dedos que entrelazaban
su otra mano.
��Te burlas? �pregunt� �l.
�No, mi se�or �dijo con la sonrisa en la voz.
��Alg�n d�a conseguir� domar ese car�cter? �dijo �l.
Henrietta recost� la cabeza en su pecho y mir� el cielo que se ve�a
all� donde deber�a haber estado el techo.
�S� que soy una mujer dif�cil, amor m�o. A veces siento que no voy
a poder aceptar el mundo tal y como es. Lo intento, me esfuerzo por
tolerar las injusticias, lucho por resistir el impulso que me empuja a
cuestionarme el mundo tal y como los hombres han decidido que sea�
Casi siempre puedo ser esa persona que todos esperan que sea. Pero
a veces, a veces�
��De qu� est�s hablando? �dijo �l inclin�ndose para mirarla a
los ojos.
�Nada, no es nada, no me hagas caso �dijo ella y luego sonri�
con los labios.
�No hagas eso �dijo �l�. No me apartes.
Ella asinti�.
�No te gusta esa parte de m� �respondi�. Cuando la has visto�
�Eso no es cierto, me gusta todo de ti �dijo �l�. Lo que ocurre es
que temo que te hagan da�o.
�l se inclin� y la bes� en los labios.
�Y ahora ser� mejor que regresemos �dijo despu�s de los largos
besos, poni�ndose de pie�. �Tengo tanta hambre que me comer�a un
buey!
Salieron de las ruinas y se detuvieron junto a los caballos.
Henrietta observaba todos sus movimientos como si estuviese
hipnotizada. Su boca se movi� y su garganta emiti� aquellos sonidos
sin que pudiese hacer nada por impedirlo.
��Has perdonado a Lidia? �pregunt�.
Robert se volvi� a ella confundido por aquella pregunta.
��A qu� viene eso ahora?
�Si no quieres responder, no insistir�.
Robert le dio las riendas de Sendero y la ayud� a subir. Despu�s �l
mont� a Tormenta.
�S�, la he perdonado �dijo despu�s de reflexionar.
Henrietta sinti� que un enorme peso ca�a de su espalda.
��Por qu� sonr�es? �pregunt� �l sonriendo tambi�n.
�Porque si la has perdonado es que ya no te importa �dijo y
apret� las piernas contra Sendero para que se pusiera en marcha.
Marjorie salud� a William sentada bajo su olmo favorito y con un
libro en las manos.
�Imaginaba que la encontrar�a aqu� �dijo William sent�ndose en
el suelo junto a ella y apoyando la espalda en el �rbol tambi�n.
�Soy muy previsible �dijo Marjorie.
�En realidad no �dijo �l�, he preguntado en la casa y nadie ha
sabido decirme d�nde estar�a. Pero el cielo est� despejado y corre una
ligera brisa, s� lo mucho que le gusta sentarse bajo este �rbol a leer
con el sonido de las hojas mecidas por el viento como �nica compa��a.
Marjorie no pudo disimular la sorpresa que le produjo su relato.
��Y qu� lo trae por aqu�? �pregunt� cerrando el libro.
�Necesito su opini�n sobre un tema �dijo.
Marjorie se volvi� hacia �l con la sorpresa en la mirada.
�Se ha puesto muy serio, amigo m�o.
William esper� unos segundos y despu�s se puso de pie
movi�ndose preocupado. Marjorie lo observ� esperando con
paciencia a que hablase.
��Ha o�do que va a haber huelga? �pregunt� William.
�Algo dijo mi hermano la otra noche �respondi�.
�He pensado en ir a hablar con Callum Straight �dijo�. Es un
hombre serio y rudo, de firmes convicciones, pero estoy seguro de que
podr�amos entendernos si consigui�semos hablar.
��Callum Straight? �pregunt� Marjorie sorprendida.
�S�. S� que le conoce, ayud� a su hija hace seis meses cuando
enferm� su madre.
�En realidad fue cosa de Henrietta, yo solo la acompa�� para
llevarles algo de comida y medicinas. Aunque finalmente no sirvi� de
nada y la se�ora Straight muri�.
�Lo s�, pero hizo buenas migas con su hija Pansy y s� que volvi�
con Betsy unas cuantas veces.
Marjorie se puso de pie y sacudi� su vestido.
�S�, y tambi�n recordar� que el padre me pidi� muy seriamente
que no volviese. Seg�n �l yo era una muy mala influencia para su hija.
�Quer�a ense�arla a leer �dijo William como si eso lo explicase
todo.
��Y qu� tiene de malo? Ella es inteligente y lo �nico que hace
todo el d�a es servir a su padre y cuidar a sus cuatro hermanos
peque�os �dijo Marjorie airada�. Pansy podr�a hacer mucho m�s que
eso.
William sonri�.
�Ah� est� esa rebeld�a que emana inesperadamente.
Marjorie baj� la mirada y sonri�.
�Vivir con Henrietta me ha ense�ado mucho sobre las injusticias
que debemos soportar las mujeres.
William frunci� el ce�o, pero decidi� dejar aquel tema porque ten�a
otro mucho m�s acuciante que tratar.
��Qu� le parece la idea de que vaya a hablar con Straight? �
pregunt� muy serio.
Marjorie pens� durante unos segundos antes de responder.
�Creo que es una buena idea. Por lo que yo s� esa huelga no
beneficiar� a nadie y si puede impedirse, debe intentarse �dijo.
��Me acompa�ar�a? �pregunt� �l.
Marjorie lo mir� sin comprender.
��Acompa�arle ad�nde?
�A casa del se�or Straight.
�No �dijo con rapidez�, de ninguna manera.
�Si hay una huelga todos perderemos, como usted ha dicho �dijo
�, pero los que se llevar�n la peor parte ser�n las familias de los
trabajadores. Como la de Straight.
�Callum Straight no se alegrar�a de verme.
�Lo que necesito es alguien que se ocupe de que nadie nos
interrumpa. En aquella casa hay demasiadas criaturas y su presencia
servir� para relajar el ambiente. Y Pansy se alegrar� de verla, estoy
seguro.
Marjorie frunci� el ce�o, no estaba segura de si se sent�a halagada
u ofendida.
�Esta bien �dijo despu�s de hacerle sufrir unos segundos�, le
acompa�ar�, aunque me gustar�a que considerase mi presencia como
algo m�s que un mero entretenimiento para Pansy y los ni�os.
William la mir� sin poder disimular la sonrisa.
��Qu� le hace tanta gracia? �pregunt� ella poni�ndose las
manos en la cintura.
�l movi� la cabeza como si estuviese conteniendo las palabras.
�Alg�n d�a�
Marjorie frunci� el ce�o al ver que no continuaba.
��Alg�n d�a, qu�?
William se acerc� a ella.
�Se va a convertir en una mujer incre�ble.
Marjorie lo mir� desconcertada y despu�s de unos segundos se
dio la vuelta y camin� hacia la casa acelerando el paso.
��A qu� espera? �Vamos! �dijo al volverse y ver que no la segu�a.
��Ahora? �dijo �l corriendo hacia ella sorprendido.
��Tiene algo mejor que hacer?
�Con todos los respetos, se�or Harvey, usted no lo entiende �dijo
Callum Straigth.
Marjorie los observaba con disimulo a cierta distancia, con Michael
sentado sobre su falda mientras Pansy daba de comer a los m�s
peque�os.
�Expl�quemelo entonces �dijo William sin rendirse�, d�game en
qu� puede beneficiarles una huelga que todos sabemos c�mo
empezar�, pero nadie acierta a adivinar c�mo acabar�.
Callum Straight era un hombre corpulento con la mirada penetrante
y una voz grave y densa. Sus ademanes lentos confer�an mayor
intensidad, si cabe, a sus palabras y tuvieron el poder de intimidar a
Marjorie que se alegr� de estar refugiada entre los peque�os.
William sab�a que Straight no se fiaba de �l y por eso no hablaba
con libertad.
�He venido a verle por mi cuenta, nadie sabe que estoy aqu�,
excepto la se�orita Worthington �dijo se�alando a Marjorie�. Usted
sabe que yo no soy un hombre de negocios, me ocupo de la f�brica de
mi padre cuando �l no puede hacerlo, pero a m� lo que me apasiona es
viajar y conocer otras culturas. He visitado muchos pa�ses y he
aprendido que las cosas funcionan mejor cuando los trabajadores y
sus se�ores se entienden y tienen un trato justo. Eso es lo que yo
quiero trasmitirle a mi padre y a los dem�s se�ores, pero necesito
saber cu�les son sus exigencias, cu�les sus problemas, qu� es lo que
quieren�
Callum Straight sonri� con cinismo y se llev� su pipa a la boca
antes de responder.
�Hay algunos patronos que, asegurando que las f�bricas
peligraban, se han pasado largas temporadas sin pagar los salarios
de sus trabajadores mientras ellos segu�an trabajando. Esos hombres
aguantaron porque necesitan el trabajo para mantener a sus familias y
si la f�brica cae, ellos caen con ella. No utilizan lo que ganan en
caprichos, sus familias que se mueren de hambre mientras los se�ores
engordan y despilfarran a gusto. Y ahora �su cara se puso roja de ira
�, ahora nos vienen con que tienen que bajar los sueldos porque la
producci�n ha bajado. �Se piensan que no vemos c�mo viven? �Son
ellos los que no miran hacia aqu�! Y a esos que estuvieron meses
trabajando sin cobrar ahora les dicen que cobrar�n menos, que en
lugar de un mendrugo de pan para todos tendr�n que conformarse
con medio. �Y no pueden protestar? �No tienen derecho a quejarse?
�Pues no, no tienen derecho porque los han despedido!
Marjorie se hab�a apartado de los ni�os y miraba a Callum,
hipnotizada.
�Si tenemos que quedarnos sin comer no ser� para que los
patronos se enriquezcan m�s. �Pasaremos hambre por defender lo que
es nuestro!
Marjorie mir� a William, su amigo estaba serio y no dec�a nada.
��No hay nada que se pueda hacer para solucionarlo? �
pregunt� ella�. �Acaso tienen ahorros para mantener una huelga?
Callum la mir� con una falsa sonrisa.
��Ahorros? �escupi� la palabra.
Marjorie se�al� entonces a los ni�os.
��Entonces se morir�n de hambre! �exclam� la joven sin poder
contenerse�. �Tienen que hablar y encontrar una soluci�n!
William la mir� sorprendido por su vehemencia.
�Sus hijos se morir�n de hambre �repiti�. Usted es fuerte,
podr� aguantar, pero ellos�
��Por qui�n cree que lucho? �Por m�? �exclam� Straight mucho
m�s tranquilo�. Si yo no tuviese a nadie que defender quiz� me
marchar�a lejos de la ciudad y buscar�a otro modo de vivir, pero debo
luchar por mis hijos, soy lo �nico que tienen. Y eso significa luchar por
mis compa�eros ahora, por los que est�n peor que yo, para que
cuando me toque el turno, ellos luchen por m�. Un hombre solo no
puede hacer nada, pero todos juntos�
�Se�or Straight �dijo William�, creo que ahora tengo m�s clara
la situaci�n. �Ser�a posible conocer el nombre de esos trabajadores a
los que se despidi�, y en qu� f�brica trabajaban?
Callum torci� su sonrisa con desconfianza.
�Padre, por favor, solo quieren ayudar �dijo Pansy acerc�ndose
a su padre.
��Ayudar? �dijo Callum con sarcasmo�. Pensaba que ya hab�as
aprendido la lecci�n, pero veo que sigues tan tonta como siempre. Los
patronos solo nos quieren para que hagamos el trabajo y quieren que
hagamos el trabajo solo para ganar dinero. Para llenar sus bodegas y
sus alacenas. Para comprar joyas, ropas lujosas y grandes casas. No
les importa nuestro bienestar, si pudi�semos trabajar sin comer ni
dormir estar�an contentos. No les importa que muramos o suframos. No
les importa que nuestros hijos se vayan a la cama sin cenar siempre
que ellos puedan celebrar fiestas y comilonas para sus amigos.
La puerta de la casa se abri� y entraron varios hombres con
expresi�n enfadada.
��Qu� pasa aqu�, Straight? �pregunt� uno de ellos con muy
malas pulgas.
�No pasa nada, Brian, solo han venido a hablar.
��Hablar de qu�? �dijo coloc�ndose junto a Callum mientras los
otros tres hombres se situaban detr�s de ellos.
�Solo busco llegar a un entendimiento �dijo William.
��Un entendimiento? �Van a devolver sus trabajos a los que han
echado? �Van a pagarnos lo que es justo? �Ese es todo el
entendimiento que necesitamos!
Estaba claro que ese al que Callum hab�a llamado Brian era mucho
m�s beligerante que �l.
��Esa qui�n es? �No es la Worthington? �pregunt� se�alando a
Marjorie.
�A ella d�jenla en paz, no tiene nada que ver en esto �dijo
William poni�ndose serio�, es conmigo con quien deben hablar.
�Cre�mos que el nuevo se�or de Worthington Hall iba a ser mejor
que su padre, pero esta claro que quiere enriquecerse con sus
trabajadores igual que hizo �l. Todos quieren lo mismo �desangrarnos!
�Una huelga no es buena para nadie� �empez� a decir William.
�Si se cree que va a evitar la huelga con su palabrer�a est� muy
equivocado �le cort� Brian�. Las palabras no se comen y nuestros
hijos tienen hambre. Y los hijos de los que han despedido, tambi�n. El
viejo Miller estuvo a punto de colgarse cuando lo despidieron, si no lo
hubi�semos detenido ahora su viuda se encontrar�a sola con cuatro
criaturas. No van a convencernos con palabras.
William mir� a Straight y vio en su rostro que compart�a todas y cada
una de las palabras de Brian.
�Ser� mejor que nos marchemos �dijo Marjorie dando un paso
hacia William y agarr�ndole del brazo.
�S�, ser� lo mejor, no vaya a ser que alguno de ah� fuera quiera
demostrarles lo que sienten por los que les quitan lo que es suyo.
William lo mir� muy enfadado y despu�s mir� a Straight.
�Pens� que entender�a que ven�a con buena fe �dijo�, veo que
tenemos distinta opini�n sobre lo que es honorable.
William cogi� a Marjorie del brazo y la llev� hacia la puerta.
�Se�or Harvey �dijo Callum Straight antes de que salieran de la
casa al tiempo que se acercaba a ellos�. Creo que ha venido usted
con buena intenci�n, pero nadie parar� la huelga, no mientras haya
patronos como lord Dudley o Archibald Hutton.
Le tendi� la mano y William dud� un instante, pero finalmente la
estrech� con firmeza.
�Espere aqu� �dijo Callum�, d�jeme salir a m� primero, no
querr�a que una piedra perdida les hiciese da�o.
Cap�tulo 10
Robert observaba a su esposa desde el otro lado de la habitaci�n.
Henrietta se hab�a puesto un vestido blanco con un ribete azul, sin
demasiados adornos, pero muy elegante. Se mov�a por la habitaci�n
con una serenidad hipnotizadora. Algo hab�a cambiado en ella con el
embarazo, desplegaba una seguridad contagiosa y estaba m�s bella
que nunca. Cuando bajaron las escaleras, Lidia les esperaba en el
hall y parec�a nerviosa. Henrietta trat� de contener la sonrisa que
empujaba a sus labios.
�Hab�is tardado demasiado �dijo su hermana molesta.
Evidentemente estaba ansiosa por salir de casa. La idea de que
iba a cenar en casa de los Williams y de que all� habr�a otras personas,
aparte de su familia, era demasiado aliciente para ella.
Cuando subieron al carruaje que les llevar�a a Williams Hoo,
Henrietta sonri� a su cu�ada, admirada.
�Est�s preciosa, Marjorie �dijo�, ese vestido de muselina
amarilla te sienta de maravilla.
�Gracias, Henrietta, t� est�s muy elegante �dijo sonriendo, y al
darse cuenta de la mirada que le lanzaba Lidia se apresur� a alabarla
�, t� tambi�n est�s bell�sima, Lidia.
La hermana de Henrietta sonri� sin ganas y volvi� de nuevo su
atenci�n a la ventanilla. Los dem�s continuaron con una conversaci�n
pausada sobre los acontecimientos del d�a.
El carruaje se detuvo a continuaci�n del de lord Dudley y Robert
descendi� el primero para ayudar a bajar a sus dos acompa�antes.
Los Williams les recibieron en su enorme entrada.
�Lidia, nos alegramos much�simo de verte, querida �dijo Anne
saludando a la joven viuda�, estoy segura de que te resultar� una
velada muy agradable.
�Gracias por invitarme �dijo Lidia saludando a los anfitriones.
�Debo decirte, eso s�, que lord y lady Roswell han mandado una
nota excusando su asistencia, al parecer lady Roswell se ha
indispuesto.
��Oh, pobrecita! �dijo Lidia fingiendo compasi�n.
Los Williams saludaron al resto de la familia y despu�s siguieron
atendiendo a los invitados que llegaban. Henrietta se sorprendi� al
entrar en el sal�n; estaba convencida de que iba a ser una reuni�n
mucho menos concurrida. Saludaron a lord y lady Dudley, la se�ora y el
se�or Hutton, la condesa Isabella Stewart, lord Richardson
acompa�ado por sus nietos Melissa y Andrew, el se�or y la se�ora
Bradley, lady Margaret, la t�a Julie, su esposo Ethan Wurst y su hija
Louise. Sinti� sinceramente la ausencia de los Roswell, aunque
comprend�a perfectamente que no les apeteciesen ese tipo de
reuniones dada la situaci�n en la que se encontraban. Se toc� el
vientre con disimulo y apart� la mano en cuanto escuch� la voz de su
madre.
�Querida hija �dec�a lady Margaret dirigi�ndose a Lidia�, no
sabes lo feliz que me siento de que est�s aqu�.
Marjorie mir� con disimulo a Henrietta, no consegu�a
acostumbrarse al insensible comportamiento de su madre.
�Hola Marjorie �dijo Louise.
�Hola Louise �dijo la joven con una sonrisa. No le ca�a bien la
prima de Henrietta, pero hab�a sido muy bien educada.
��Por qu� no vais a dar un paseo por el sal�n? �dijo lady Julie
�. Louise, acompa�a a la pobre Marjorie, �no ves que es demasiado
t�mida para ped�rtelo?
Henrietta toc� suavemente a su cu�ada en el brazo con disimulo
para solidarizarse con ella y Marjorie la mir� sin borrar su sonrisa para
que supiese que estar�a bien. Las dos j�venes se alejaron del grupo y
Robert se excus� cuando lord Dudley le hizo un gesto para que se
acercase.
�Dudley, Hutton �salud� cuando estuvo frente a ellos.
�Estamos esperando a su amigo William y a Malcolm Davis.
Robert frunci� el ce�o, no esperaba una reuni�n de aquel tipo y
menos si inclu�a a Malcolm Davis.
�Despu�s de la cena nos retiraremos los caballeros al despacho
de Brandon y hablaremos de las novedades �dijo Hutton.
Robert lo mir� con una c�nica sonrisa.
��Novedades?
�Al parecer su amigo William estuvo en casa de Callum Straight �
dijo Hutton y a juzgar por el tono parec�a no aprobar aquella visita.
�Lo s� �dijo Robert.
��Usted lo aprueba? �pregunt� Hutton con evidente mala fe.
�No creo que William necesite de nuestra aprobaci�n. Si
consider� que deb�a hablar con Straight, sus motivos tendr�a �
respondi� Robert.
�Pues yo quiero conocer esos motivos �dijo Hutton con una
mirada mezquina.
�Ah� est� Malcolm Davis �anunci� lord Dudley desviando la
atenci�n de los dos hombres hacia la entrada al sal�n.
Malcolm Davis era un hombre de cuarenta a�os que hab�a
amasado una enorme fortuna especulando. Corr�a el rumor de que era
descendiente de Thomas Culpepper, el que fue amante de Catalina
Howard, esposa de Enrique VIII. Aunque Robert estaba convencido de
que era un rumor asqueroso ten�a la sospecha de que lo hab�a
promovido �l mismo. �Que hablen de ti, aunque sea bien�, pens�.
�Lord Worthington �dijo tendi�ndole la mano�. Qu� grata
sorpresa. No solemos frecuentar los mismos c�rculos, es todo un placer
poder compartir una velada con alguien tan� considerado en esta
comunidad.
�Se�or Davis �respondi� Robert estrech�ndole la mano.
�Se�or Harvey, espero que su padre se recupere pronto y pueda
volver a los negocios �dijo lord Dudley cuando se inici� la cena.
William estaba sentado en el centro de la mesa, a su izquierda, su
abuela, y al otro lado lord Richardson. Marjorie lo observaba sin
disimulo interesada en cada uno de sus movimientos. Ten�a a su
derecha a Louise y a su izquierda a Andrew, el nieto de lord
Richardson. Parec�a un joven agradable y hab�an mantenido una
conversaci�n muy entretenida sobre si se deb�a leer o no a Jane
Austen antes de los treinta a�os.
�Deber� permanecer unos d�as m�s en reposo �dijo William
respondiendo a la pregunta de lord Dudley que estaba sentado dos
sillas a la izquierda de Andrew�, pero ya est� casi totalmente
recuperado.
��Y ha hablado con su padre de lo que est� ocurriendo en su
f�brica? �insisti� lord Dudley�. Imagino que le coment� la visita que
pensaba hacer a Callum Straight.
William sigui� mirando el tenedor que pinchaba una de las
zanahorias baby que hab�a en su plato. Despu�s de unas d�cimas de
segundo levant� la vista y mir� a su interlocutor.
�No, no se lo coment� �dijo�. Procuro no preocuparle con los
asuntos de la f�brica porque necesita tranquilidad.
�Por supuesto �dijo lord Dudley�, saber que su hijo se reun�a
con el mayor promotor de huelgas de todo el condado no lo
tranquilizar�a mucho.
Marjorie ten�a las manos sobre la falda sin apartar la vista del rostro
de William. Nunca hab�a visto en sus ojos aquella expresi�n.
�El se�or Harvey solo quer�a hacerle entender que patronos y
trabajadores no tienen por qu� ser enemigos �dijo mirando a lord
Dudley�. Y le aseguro que no escatim� en esfuerzos.
Se hizo un tenso silencio y todas las miradas fueron a parar al
rostro de la joven.
�Habla usted como si hubiese estado presente �dijo lord Dudley
con una mirada perversa.
�Lord Dudley est� bromeando �dijo Robert muy serio dejando el
cubierto en su plato.
Marjorie mir� a su hermano, al otro lado de la mesa sin comprender
su semblante fr�o y tenso.
�Pues seg�n cuentan �intervino Hutton�, fue acompa�ado por
una joven dama. Ni se me pas� por la cabeza que se tratase de lady
Worthington.
Los ojos de Marjorie saltaban de Robert a William sin poder
discernir cual de los dos semblantes estaba m�s serio.
�He ido a visitar a Pansy muchas veces �dijo la joven�, �qu�
tiene de raro que lo acompa�ase? Betsy, mi doncella, nos esperaba en
el cabriol�.
Robert y William no cruzaron sus miradas, pero William era
consciente del enfado de su amigo sin necesidad de verlo en sus ojos.
�Ernest, no se habla de negocios durante la cena �dijo la esposa
de lord Dudley tratando de aliviar la tensi�n que su marido hab�a
generado.
�Qu� sabr�n las mujeres �dijo su esposo levantando la ceja con
desprecio.
�Lord Dudley �dijo Anne Williams�, tengo entendido que ha
comprado una casa en la campi�a.
��Le gusta el suffl�, se�orita Marjorie? �pregunt� Andrew
cuando todo volvi� a la tranquilidad.
�No es mi plato favorito �dijo ella sin apartar la mirada del rostro
p�lido de William.
Henrietta la observaba desde su sitio en la mesa. Sent�a un
profundo afecto por aquella jovencita y todo lo que le ocurr�a resultaba
para ella de una gran importancia. William les hab�a visitado muchas
veces durante aquellos meses y ambos j�venes hab�an establecido
una bonita relaci�n. Sonri� al recordar cuando Marjorie le ense�� el
retrato que hab�a hecho de �l despu�s de que William se hubiese
quejado por no salir muy favorecido. �Debemos aceptarnos como
somos�, hab�a dicho la joven arrugando los labios en se�al de
descontento.
�Henrietta, estar�s plet�rica por tener a tu hermana de nuevo tan
cerca �dijo la t�a Julie a la que hab�an sentado a su lado.
Henrietta mir� a la mujer y sonri�.
�Completamente �dijo.
�Tu madre se ve inmensamente feliz, �no crees? �dijo mirando a
su hermana que hablaba en ese momento con lady Hutton�. S� que la
echaba much�simo de menos, pero eso no debe torturarte. Lidia es
igual que mam�, tiene su simpat�a y su belleza.
Henrietta mir� a su hermana que estaba desplegando todos sus
encantos frente a Malcolm Davis.
��Y yo a qui�n me parezco, t�a Julie? �dijo Henrietta mirando a
su t�a directamente a los ojos�. No ser� a la madre de mi padre,
porque �l sent�a la misma predilecci�n por Lidia que el resto de la
familia.
Su t�a la mir� pensativa durante unos cuantos segundos, hasta que
finalmente, sin dejar de atender la comida de su plato, pareci� dar con
la respuesta.
�T� te pareces a tu t�o Finley, el hermano de tu padre.
��El hermano de pap� con el que no nos hablamos? �pregunt�
Henrietta y luego mascullo en voz muy baja�: no s� de qu� me
extra�o.
Lady Margaret mir� a su hermana con disgusto al escuchar
nombrar al innombrable. Nadie hablaba nunca de Finley Tomlin y
menos en una reuni�n como aquella.
�No me mires as�, hermana. No se pod�a hablar de Finley en vida
de tu difunto marido, pero �l ya no est� entre nosotros �dijo
encogi�ndose de hombros ligeramente.
�Era un botarate �dijo lady Margaret� y todos salimos ganando
cuando se march�.
�Al menos escribi� al enterarse de la muerte de su hermano �dijo
lady Julie.
Henrietta mir� a su madre, sorprendida. No ten�a ni idea de que
hab�a tenido noticias.
�La familia es la familia �dijo la t�a Julie mirando a sus sobrinas�,
y pase lo que pase debe estar unida. Estoy segura de que Henrietta
estar� mucho mejor ahora que su adorable hermana a vuelto y juntas
podr�n atenderte mejor, hermana. As� dejar�s de quejarte de que te
tienen abandonada.
Lidia volvi� a su conversaci�n con Malcolm Davis que era una
compa��a que le resultaba mucho m�s entretenida que las que hab�a
disfrutado desde que regres� de Australia.
�He de decir que me parece una tortura injusta obligar a una
joven tan hermosa a llevar ropajes tan oscuros �dijo Davis en tono
suficientemente bajo para que tan solo Lidia pudiese escucharlo.
Lidia sonri� con fingida timidez, pero aquella palabras hab�an
insuflado una bocanada de aire fresco sobre sus ajados p�talos.
Despu�s de la cena, los hombres ser retiraron para fumar sus
cigarros y beber una copa de co�ac, mientras las damas, que prefer�an
un ambiente menos cargado, se trasladaron a la sala de m�sica. Lady
Hutton era una excelente pianista y se ofreci� a amenizarla velada
tocando algunas piezas que Melissa acompa�� con su dulce voz. Lady
Williams se acerc� a su amiga aprovechando que estaba sola.
��Lo est�s pasando bien, Henrietta? �pregunt�.
�Muy bien �minti�.
�Llevas un vestido precioso �dijo Anne Williams�, pero hay algo
m�s, est�s muy guapa.
Henrietta la mir� como si hubiese dicho algo gracioso.
�No s� a qu� te refieres.
La esposa de lord Williams entrecerr� los ojos tratando de adivinar,
pero despu�s de unos segundos se dio por vencida.
�Est�s diferente, pero veo que no quieres compartir el motivo
conmigo.
Henrietta se llev� la copita de jerez a los labios y bebi� un
peque�o sorbo.
�Me gustar�a que vinieras a visitarme como antes �dijo Anne�, a
tomar el t�. Echo de menos pasar tiempo con mi amiga, nuestros
paseos�
Henrietta asinti�.
�Vendr� �dijo con poca convicci�n.
��Es por Mary? �pregunt� en un susurro�. Has cambiado desde
que te hiciste asidua visitante de su casa.
Henrietta la mir� desconcertada. No le parec�a que aquella fuese
una conversaci�n que debiesen mantener en una reuni�n tan
concurrida.
�No creo que debamos hablar de ese tema�
Anne asinti�.
��Vienes ma�ana a tomar el t�? �pregunt�.
�Est� bien �acept� Henrietta.
�Mam�, no me hab�as dicho que hab�a escrito el t�o Finley �dijo
Henrietta sent�ndose junto a su madre en uno de los sof�s del sal�n.
�Ay, hija, ya sabes que no se habla de tu t�o �dijo lady Margaret
despu�s de beber un traguito de su copa.
�Ahora que ya no est� padre podr�as explicarme qu� pas� �dijo
sin cejar en su empe�o.
Lady Margaret mir� a su hija mayor con muy mala cara y despu�s
de unos segundos de duda, finalmente pudo m�s la tentaci�n que
contar una historia sabiendo que, de las dos, solo ella la conoc�a. Y es
que hay algunas personas que sienten un extra�o placer en contar
algo con el convencimiento de que la otra persona no sabe lo que
ellas saben. Henrietta hab�a sido testigo de la enorme satisfacci�n que
sinti� su madre al poder contarle a lady Fitzpatrick la muerte del
reverendo Perkins �de primera mano�. Su hija no sal�a de su asombro
al verla relatar con todo detalle los �ltimos momentos en la vida del
p�rroco durante uno de sus oficios, al que la se�ora Fitzpatrick no
hab�a podido asistir. Henrietta habr�a jurado que not� satisfacci�n en la
voz de su madre, a pesar de lo mucho que se esmeraba en disimularla
con la escenificaci�n de una gran pena.
�Tu t�o Finley era un bala perdida �dijo estirando el cuello con
altaner�a�. No quer�a encargarse de los negocios de su padre. Dec�a
que quer�a ver el mundo.
Lady Margaret no disimul� el desprecio que sent�a por su cu�ado y
Henrietta sinti� que hab�a algo personal en ello.
�Tu padre y �l discut�an much�simo, nunca se llevaron bien, pero
cuando tu padre me conoci� �Abri� su abanico y comenz� a
abanicarse con br�o. Baj� la voz y sigui� contando�: Todo el mundo
pensaba que estaba enamorado de m� y no soportaba verme con su
hermano. La cuesti�n es que cuando tu abuelo muri� pidi� su parte de
la herencia y se march� para siempre de Inglaterra.
�Tengo entendido que vive en Nueva York �dijo Henrietta.
Su madre asinti�.
�No hab�amos vuelto a saber de �l hasta esa carta �dijo.
Henrietta asinti�.
�Quer�a visitarnos y no s� cuantas estupideces m�s �dijo lady
Margaret como si tal cosa mientras observaba a lady Dudley, que
recib�a las alabanzas de las dem�s invitadas y la due�a de la casa que
hab�an estado escuch�ndola interpretar al piano�. No soporto a la
gente vanidosa, siempre hay alguna de ellas en todas las reuniones.
Son tediosas sin remedio.
�A todos nos gusta ser considerados por lo que hacemos bien �
dijo Henrietta, que no ve�a nada malo en que lady Dudley se sintiese
halagada.
Esa actitud redirigi� el enfado de lady Margaret hacia ella.
�Hija, tienes el pelo horrible. El que seas una mujer casada no
significa que debas descuidar tu aspecto. �No querr�s que tu marido
se busque otra tan pronto? �y bajando el tono de voz a�n m�s,
susurr�: suponiendo que a�n no lo haya hecho.
Cap�tulo 11
�Como habr� podido deducir no estamos de acuerdo y
esperamos que no vuelva a emprender una iniciativa semejante sin
pedir nuestro apoyo.
Lord Dudley miraba a William trav�s del humo de su cigarro y el
joven manten�a la misma actitud serena con la que hab�a escuchado
las opiniones de todos los presentes, excepto de Robert, que no hab�a
dicho una palabra y se manten�a a distancia con un vaso de whisky en
una mano y el codo apoyado en el borde de la chimenea.
�Entiendo que no les guste, pero debo aclarar que se trat� de
una decisi�n personal y no creo haberles dado atribuciones para
opinar al respecto �respondi� William.
��Su padre estaba al tanto de esa reuni�n? �pregunt� lord
Williams.
�Mi padre me dio plenos poderes para actuar, tiene una confianza
ciega en m�. Es m�s, si acostumbrase a pedirle opini�n sobre cada
decisi�n que tomo seguramente perder�a el respeto que me tiene �
dijo
��Reunirse con uno de los cabecillas de una huelga inminente le
parece un tema menor? �pregunt� Hutton con muy mal talante.
�Menor o no, se trataba de una decisi�n m�s. Adem�s si hubiese
conseguido frenar la huelga�
�Pero no lo consigui� �le interrumpi� Hutton.
�No, no lo consegu� gracias a que han despedido a los
trabajadores que protestaron por la bajada de salarios.
William miraba a Hutton y Dudley alternativamente.
�Trabajadores que hab�an estado meses sin cobrar y que
aguantaron sin protestar por el bien de la f�brica cuando sus due�os
as� se lo pidieron �termin�.
�Esos asuntos son privados �dijo lord Dudley�, lo que ocurre en
mi f�brica no es asunto suyo.
�Si lo que ocurre en su f�brica nos lleva a una huelga, es asunto
de todos �dijo Robert acerc�ndose y dejando el vaso sobre una mesa
�. Si con eso se acaba el problema, deben admitir a esos trabajadores
de nuevo.
Todos miraban a William interrogadoramente.
�Yo creo que podr�a funcionar �dijo el joven Harvey�, no creo
que ellos quieran la huelga m�s que nosotros. Sus familias subsisten
con lo m�nimo.
Ahora todas las miradas se dirigieron a Hutton y Duddle.
��Y qu� mensaje enviaremos con eso? �dijo lord Dudley�. Yo os
lo dir�: �que somos d�biles!
�Que somos magn�nimos �contradijo William�, que es como
deber�an ser los patronos. Tener el poder conlleva la responsabilidad
de saber utilizarlo, no debe usarse para esclavizar a nadie.
��Esclavizar? �Hutton se encar� con el joven�. �No les
pagamos buenos sueldos? �Mis trabajadores cobran exactamente
como los suyos!
�Claro �insisti� William�, nos ponemos de acuerdo para que no
tengan manera de escapar.
��Pero qu� clase de ideas son esas? �pregunt� Richardson
sorprendido.
�Unas ideas de lo m�s aburridas, debo decir. �Malcolm Davis
pensaba que estar�a mucho m�s entretenido si se hubiese quedado
con las damas.
�William ha viajado mucho y ha visto c�mo viven en otros lugares
�dijo Robert ignorando a Davis.
�En ning�n lugar pueden hacerlo mejor que aqu� �dijo Hutton
con la simpleza que le caracterizaba�. Esas ideas son muy peligrosas,
espero que no las haya compartido con Straight o estaremos perdidos.
�Ser� mejor que dejemos la conversaci�n aqu� y regresemos con
las damas �dijo Richardson poni�ndose de pie y caminando hacia la
puerta.
�Secundo la moci�n �exclam� Davis siguiendo al caballero.
��Entonces readmitir�n a los trabajadores que despidieron? �
insisti� William antes de que abandonasen el sal�n.
Lord Dudley y Hutton se miraron temerosos de tener que cargar
con la responsabilidad de una huelga que todos sab�an c�mo
empezar�a, pero nadie ten�a la menor idea de c�mo pod�a acabar.
�De no ser as�, les aseguro que encontrar� el modo de
desmarcarme de su manera de actuar �sentenci� Robert.
�Est� bien, les readmitiremos �dijo Hutton tras el asentimiento de
lord Dudley.
�Pero de subir los salarios, ni hablar �aclar� lord Dudley.
Cuando todos abandonaban el sal�n, Robert le hizo un gesto a
William para que se quedase. El joven Harvey sab�a perfectamente de
qu� quer�a hablarle su amigo.
��Has perdido la cabeza? �pregunt� lord Worthington cuando la
puerta se cerr� y se quedaron solos.
�No pens� que hubiese ning�n peligr�
��Te est�s oyendo? �La llevaste a casa de Straight! �Sabiendo
que est�n furiosos con nosotros!
�Cre� que eso no era extensivo a Marjorie. Ella conoc�a a Pansy, la
ayud� cuando su madre�
William se llev� las manos a la cabeza, agobiado.
�De verdad que no pens�
��No pensaste en lo que le ocurri� a Emma Walker? �pregunt�
Robert apretando los pu�os�. Intent� calmar a la furibunda masa y la
apedrearon.
William se acord� de Brian, de la furia que emanaba de �l. Y
despu�s, cuando salieron a la calle, el grupo de mujeres, algunas con
sus hijos peque�os en brazos, que les hicieron un pasillo en el que se
sent�an las malas vibraciones.
�Emma Walker se interpuso para proteger a los trabajadores
extranjeros que hab�a contratado su padre �susurr� casi sin voz�. Yo
jam�s habr�a permitido que Marjorie�
�Nunca sabes c�mo puede reaccionar la gente cuando est�
desesperada �dijo Robert bajando la voz, pero aumentando la
intensidad�. Esos hombres est�n luchando por la subsistencia de sus
familias. No los excuso y les partir�a el cr�neo si tratasen de hacer
da�o a los m�os, pero tampoco les provocar�a para que hiciesen una
barbaridad.
William se dej� caer en una de las butacas, se hab�a quedado sin
energ�a.
�Fuiste un inconsciente �dijo Robert con el enfado en la voz.
�Entiendo que est�s enfadado, yo mismo estoy furioso conmigo
mismo, pero quiero que entiendas que no puse a Marjorie en peligro
de un modo consciente. De verdad pensaba que era una buena idea.
�William ten�a en la retina la escena que tantas veces hab�a o�do
contar a su padre, pero en lugar de ver a Emma Walker, a la que no
conoci�, imaginaba a Marjorie en el suelo con una brecha abierta en la
cabeza y su sangre filtr�ndose en el empedrado de la calle.
�William, te aprecio sinceramente, eres mi mejor amigo y lo sabes,
pero en lo referente a mi hermana quiero pedirte que no vuelvas a
hacer nada sin mi consentimiento �dijo Robert dando el tema por
zanjado.
William vio salir de la sala a su amigo con un gran peso en su
coraz�n.
Robert entr� en el gran sal�n donde depart�an animadamente los
invitados formando corrillos. Se acerc� a su hermana, que en ese
momento charlaba con la condesa Stewart y disculp�ndose con la
anciana la llev� a un lado.
�A partir de ahora deber�s pedirme permiso para salir de casa �
dijo con rotundidad�. Para ir a cualquier sitio al que se te invite o
desees ir deber�s tener primero mi autorizaci�n.
Marjorie empalideci� al ver que todos les observaban.
�Robert �susurr� Henrietta acerc�ndose a ellos�, aqu� no.
��Has o�do lo que acabo de decirte? �pregunt� Robert mirando
a su hermana con hielo en la mirada�. Necesito saber que te ha
quedado claro.
Marjorie sinti� que las l�grimas acud�an a sus ojos. Mir� a su
alrededor, en el sal�n se hab�a hecho un profundo silencio y entonces
vio aparecer a William, visiblemente atormentado y supo que tambi�n �l
hab�a recibido su castigo.
��Es por lo de Callum Straight? �pregunt� casi sin voz.
Robert suspir� con impaciencia.
�Todav�a no he o�do la respuesta adecuada a mi pregunta.
�Necesitas que te la repita?
Marjorie trag� saliva tratando de contener las l�grimas. Lo �ltimo
que deseaba era aumentar el grado de humillaci�n al que estaba
siendo sometida delante de todas aquellas personas.
�Esta bien �dijo�, ser� como t� quieras.
Robert asinti� y se alej� dej�ndola en medio de la sala con todas
las miradas clavadas en ella. Sus ojos buscaron a William, pero su
amigo baj� la cabeza y se acerc� a su abuela.
�Abuela, cuando lo desee podemos marcharnos �dijo bajando la
voz.
��Marcharnos? �pregunt� la anciana mirando a su nieto,
desconcertada�. Este Worthington es un blando, en mis tiempos la
habr�a sacado de la casa agarrada de los pelos.
William mir� a su abuela escandalizado y vio en sus ojos aquella
mirada burlona tan familiar. No sonri�, como sol�a hacer cuando la
condesa pon�a en marcha su fina iron�a. En esos momentos no estaba
su �nimo para bromas.
Cuando llegaron a casa Marjorie dio las buenas noches y se fue a
su habitaci�n sin mirar a Robert. Era la primera vez que hab�an
discutido y fue muy desagradable para ella. Adem�s el hecho de
hacerlo en casa de otras personas le result� todav�a m�s humillante.
Estaba claro que su hermano quer�a que quedase claro delante de
todos qui�n mandaba en aquella familia, pero no era algo f�cil de
asimilar.
Cuando Marjorie se alej� lo suficiente, Henrietta mir� a su esposo y
sinti� una punzada de compasi�n al ver su expresi�n torturada. Robert
movi� la cabeza y dijo que ten�a cosas que hacer en su despacho.
�Siempre imagin� que Robert era un ogro �dijo Lidia cuando se
quedaron solas�. Si a su hermana la rega�a as� en p�blico no quiero
ni pensar c�mo ser� contigo en privado.
Henrietta mir� a su hermana con atenci�n.
�Lo has pasado bien esta noche �afirm� ignorando el
desagradable comentario de su hermana.
Lidia la mir� y frunci� el ce�o.
�Supongo que crees que debo mostrarme permanentemente
desolada�
�Yo no he dicho eso �dijo Henrietta.
�No, no lo has dicho �dijo alej�ndose unos pasos�, pero he
visto c�mo me mirabas esta noche.
Henrietta la mir� sorprendida.
��C�mo crees que te miraba, Lidia? �pregunt�.
�Como si pensases que hac�a mal �dijo su hermana poniendo
aquella cara que le hab�a visto poner muchas veces delante de su
padre cuando cre�a que estaba enfadado con ella.
�Eso no es cierto �dijo Henrietta, sorprendida�. Lo que has visto
en mi mirada no ten�a nada que ver contigo.
Se acerc� a Lidia para poder bajar el tono de voz a�n m�s.
�Lo que no me gustaba era que quien te estuviese agasajando
fuese Malcolm Davis, ese hombre no me gusta, es un hombre de pocos
escr�pulos.
Su hermana la mir� levantando una ceja y a Henrietta le pareci�
que hab�a cierto brillo en su mirada.
�Soy una viuda en plena fase de luto, Henrietta. �Qui�n crees que
se dignar�a a agasajarme? �se dio la vuelta y camin� hacia las
escaleras�. Buenas noches, hermana.
�Buenas noches �respondi� Henrietta.
Cuando su hermana desapareci� en las sombras del primer piso
Henrietta subi� a su habitaci�n. Dej� el chal sobre una de las butacas,
camin� hasta el tocador y se sent� frente al espejo. Apoy� la cara en
las manos y se observ� durante mucho rato. Ten�a sus propias
preocupaciones, a las que ahora deb�a a�adir la discusi�n entre
Robert y Marjorie. Se limpi� el rostro y cepill� su cabello y mientras lo
hacia repas� la conversaci�n que hab�a mantenido con Anne Williams
y tambi�n la que hab�a tenido con su madre sobre el t�o Finley. Pens�
en Marjorie visitando la casa de Straight en un momento tan delicado y
en lo que podr�a haber sucedido si alguien la hubiese increpado o
incluso agredido. Entend�a perfectamente el enfado de Robert, con
aquella visita los hab�a puesto a todos en grave peligro, no solo a ella
misma.
Se meti� desnuda entre las s�banas y se acurruc� como hac�a
siempre que Robert no estaba. Hasta que vivi� con �l, hasta que su
relaci�n no se convirti� en algo que nada ten�a de conveniencia,
nunca se sinti� parte de algo. �l hab�a dado sentido a su existencia, la
falta de cari�o que hab�a sufrido toda su vida quedaba compensada
con creces por el amor que �l le prodigaba. Por eso no pod�a soportar
que se alejase de ella. Esos momentos en que ve�a de nuevo la
oscuridad en sus ojos, sent�a que la apartaba y eso la pon�a triste.
Pens� en bajar a buscarlo, pero sab�a que en ese estado era mejor
dejarlo solo.
Trat� de conciliar el sue�o, pero no hac�a m�s que dar vueltas en
la cama. Su mente la llev� por aquel extra�o y sorprendente a�o que
hab�a vivido con el impredecible e intimidante Robert Worthington. A�n
se maravillaba de la capacidad que hab�a tenido para conquistarla. Lo
m�s sorprendente para ella fue aceptar que el sexo fuese placentero
incluso antes de que llegase el profundo amor que sent�an. Record�
su primera noche, cuando �l empez� a �educarla� en algo para lo que
era totalmente inexperta y not� el fuego del deseo ardiendo entre sus
piernas. Se puso boca arriba y cerr� los ojos, dejando que su
imaginaci�n lo trajese a su lado. Llev� los dedos de su mano izquierda
hasta el bot�n de uno de sus pezones y los pellizc� con suavidad,
mientras con los de la mano derecha separaba los labios que
ocultaban su cl�toris y empezaba a masajearlo suavemente. Despu�s
de unos segundos de preparaci�n, y sin poder contener un gemido de
placer, se penetr� con uno de sus dedos y lo aprision� con los
m�sculos de su vagina. Entonces abri� los ojos y lo vio de pie,
mir�ndola.
�Sigue �le orden� �l con fuego en la mirada.
Henrietta no dud� ni un segundo, sigui� acarici�ndose sin dejar
de mirarle y gimi� con cada sacudida que le provoc� aquel largo e
intenso orgasmo.
Robert se quit� la ropa muy despacio, manteniendo viva en su
mente la imagen de lo que acababa de presenciar. Su sexo sali� de su
prisi�n con poderosa fuerza, advirtiendo del �mpetu que encerraba.
Cogi� a Henrietta por los tobillos y tir� de ella atray�ndola. La oblig� a
doblar las rodillas y la penetr� suavemente d�ndole tiempo para
recibirlo en una coreograf�a perfectamente coordinada.
Henrietta se agarraba los pechos, los juntaba y los mov�a ante �l al
tiempo que se estremec�a y gem�a provocadora. Robert le puso una
mano en el bajo vientre, quer�a notar en su mano lo que ocurr�a all�
dentro. Se qued� muy quieto sin apartar la vista de sus ojos.
�Supl�came �dijo con la voz ronca.
Henrietta sinti� deseos de gritar, de gritar para que todos la
oyeran, pero se mantuvo inm�vil y en silencio.
�Supl�came �insisti� �l.
�No �dijo ella�, no voy a suplicarte porque t� eres m�o y har�s lo
que yo quiera que hagas.
Levant� las piernas y coloc� los tobillos sobre los hombros
masculinos haciendo que la penetraci�n fuese a�n m�s profunda.
Robert agarr� de nuevo sus caderas y comenz� a bombear dentro de
ella.
�No acabar�s hasta que yo te lo diga �dijo Henrietta y Robert
sinti� su sexo palpitante como una amenaza.
�No podr� aguantar mucho m�s si sigues habl�ndome as�.
Henrietta sonri� y su rostro se ilumin� con aquella felicidad que �l
hab�a inventado para ella. Robert se mov�a r�tmicamente, con una
cadencia lenta y profunda, haciendo que ella percibiese todo el
recorrido de su miembro. Cuando por fin ella lanz� un grito ahogado y
se agarr� a las s�banas de la cama entre las sacudidas de su
orgasmo, Robert se dej� ir convergiendo en ese lugar com�n al que
sol�an acudir juntos cada noche desde hac�a ya m�s de un a�o.
Cap�tulo 12
��Qu� es lo que pas�, Robert? �pregunt� Henrietta apoyada en
su hombro y jugando con el vello del pecho masculino.
��A qu� te refieres exactamente? Porque anoche hubo de todo�
Se hab�an despertado temprano a pesar de la intensa noche y,
como hac�an muchas veces, se quedaron hablando en la cama para
dar tiempo al servicio a preparar el comedor para el desayuno.
�Me refiero a la huelga.
Robert se puso r�gido.
�Eso son negocios �dijo.
Henrietta detuvo sus dedos y despu�s de un instante se coloc�
frente a �l sentada sobre sus pies. Robert la observ� extasiado, la
belleza de su cuerpo segu�a cautiv�ndolo como al principio. Sus
turgentes pechos desafiando a la gravedad y mostrando sus rosados
pezones como una llamada inexcusable para �l.
�Deja de mirarme los pechos y habla conmigo �dijo ella fingiendo
sentirse molesta.
��C�mo quieres que los ignore? �dijo �l sonriendo.
Henrietta se inclin� y cogi� la bata que hab�a dejado en el suelo
con un gesto a�n m�s provocador.
�Sigue movi�ndote as� y no podr� contenerme �dijo �l.
�Deber�a usted pensar en otras cosas, lord Worthington �dijo
ella con expresi�n inocente.
Robert la atrajo hacia �l y la bes� en los labios, un beso largo y
profundo en el que su lengua se recre� en cada roce. Cuando se
separ� de ella sus ojos brillaban con intensidad. Henrietta sab�a c�mo
acababa aquello y movi� la cabeza.
�S� lo que est�s haciendo �dijo con severidad abroch�ndose la
bata�, tratas de evitar explicarme lo que hablasteis en ese sal�n y no
lo vas a conseguir.
Robert suspir� d�ndose por vencido.
�Hutton y Dudley despidieron a algunos trabajadores por
protestar por la bajada de sueldos �explic�. Unos trabajadores que
hab�an estado varios meses sin cobrar su salario cuando los negocios
de ambos pasaban una mala racha.
Henrietta asinti� comprendiendo la situaci�n.
�No suena muy bien �dijo.
�No, no suena nada bien. Las familias de esos trabajadores est�n
viviendo en la miseria y los dem�s se han solidarizado con ellos.
��Y puedes culparles? �pregunt� ella indignada.
�No, pero tampoco los justifico �dijo �l r�pidamente�, el patrono
es el due�o de la f�brica, el que corre con todos los gastos y el que
pone en riesgo su capital. Pero reconozco que si me pongo en su
lugar�
�No podr�as ponerte en su lugar, porque no lo soportar�as, eres
demasiado orgulloso. Probablemente prender�as fuego a la f�brica de
lord Dudley con �l dentro �dijo ella con iron�a.
Robert sab�a perfectamente c�mo era su esposa y lo mucho que la
sublevaban las injusticias.
�La soluci�n no es dif�cil �dijo inclinando la cabeza, relajada�,
tan solo tienen que readmitir a los trabajadores a los que despidieron y
no habr� huelga.
�Lo vamos a intentar�dijo �l acarici�ndole el muslo�. De eso es
de lo que estuvimos hablando en la reuni�n de anoche.
Henrietta asinti� y tomando su mano busc� su mirada.
�Y de Marjorie�
El rostro de Robert cambi� y su expresi�n se hizo mucho m�s
severa.
�No me esperaba eso de William �dijo�, fue un irresponsable.
�Estoy segura de que en estos momentos �l lo siente tanto como t�
�dijo ella llev�ndose la mano hacia la boca para besarla�. Es un
hombre excelente y no pondr�a a Marjorie en peligro a conciencia.
�Eso no cambia nada �dijo Robert.
Apart� la mirada sin poder disimular que estaba afectado. Henrietta
apoy� la mejilla en la mano masculina con dulzura.
�No hablemos m�s de esto �dijo �l atray�ndola con suavidad
haciendo que se tumbara sobre �l�. �Me har�a un regalo matutino,
se�ora Worthington?
Henrietta sonri� con picard�a y se apart� de �l levant�ndose de la
cama.
�Lo siento, se�or Worthington, pero esta ma�ana prefiero un
relajante ba�o.
Desabroch� la bata mientras caminaba hacia la puerta y la dej�
caer sabiendo que la seguir�a.
Lidia termin� de arreglarse con ayuda de Susy, la doncella que
hab�an contratado para atenderla. Susy era perfecta para ella porque
la miraba con devoci�n y la hac�a sentirse como antes, cuando no ten�a
que llevar luto y todo el mundo deseaba su compa��a. La noche
anterior volvi� a sentir un poco aquel dulce sentimiento que le
provocaba ser el centro de atenci�n. Malcolm Davis era un
conquistador nato y ella lo sab�a. Era como ella, atractivo, con don de
gentes y un carisma fuera de lo com�n. Pero tambi�n era vol�til y
aunque estaba convencida de que podr�a llevarlo al redil no estaba
segura de que fuese eso lo que realmente deseaba.
Baj� a desayunar y se encontr� con que solo estaba Marjorie en el
comedor.
�Buenos d�as, querida �dijo sent�ndose frente a ella.
�Buenos d�as, Lidia �respondi� Marjorie.
La joven se�orita Worthington ten�a unas visibles y moradas ojeras
bajo los ojos.
��Has podido descansar? �pregunt� Lidia con su voz m�s dulce
�. Anoche viviste un momento muy desagradable. Tu hermano no
debi� humillarte delante de aquellas personas.
Marjorie se sinti� mortificada por el poco tacto y consideraci�n de
Lidia, pero se mostr� todo lo amable que pudo.
��l solo quiere mi bien �dijo.
�Fue un bruto �insisti� Lidia�. Y el se�or Harvey no estuvo a la
altura, si me permites decirlo. Deber�a haber salido en tu defensa. Cre�
que te ten�a mayor aprecio.
Marjorie pens� en el pobre William, no hab�a podido borrar la
tortura que ley� en sus ojos. Estaba segura de que se sent�a
terriblemente culpable y que sufri� enormemente por ello.
�Hoy voy a visitar a la condesa Stewart �sigui� diciendo Lidia�,
que tuvo la deferencia de invitarme anoche, y pienso dec�rselo si lo
veo.
�No, por favor �dijo Marjorie dando un peque�o saltito como si
algo la hubiese asustado�, no le digas nada, te lo suplico.
Lidia la mir� con impostada ternura.
�Tranquila, peque�a �dijo con condescendencia�, si no quieres
que hable con �l de esto, no lo har�. Por supuesto.
�Gracias �respondi� Marjorie encogiendo los hombros sin darse
cuenta.
��Y t� qu� tienes pensado para esta tarde?
�Voy a acercarme al lago para pintar, tengo un cuadro que quiero
terminar y hoy hace un d�a precioso �dijo.
��Y piensas estar toda la tarde pintando? �pregunt� Lidia sin
apartar la mirada de su plato�. �No te aburrir�s sola? �O no vas a ir
sola?
�Me acompa�ar� Betsy, supongo �dijo refiri�ndose a su doncella,
con cierta tristeza en su voz.
En ese momento entraron Robert y Henrietta, y Marjorie no pudo
evitar sentirse un poco deprimida al ver la expresi�n de felicidad que
iluminaba sus rostros.
�Marjorie, espera.
Henrietta fue tras ella cuando sali� del comedor y la detuvo junto a
las escaleras del hall. Su cu�ada se volvi� despacio tratando de
contener las l�grimas que pugnaban con fuerza por escapar de sus
ojos.
�Querida Marjorie �dijo Henrietta y despu�s de unos segundos
la cogi� por los hombros y la llev� hasta la biblioteca y cerr� la puerta
tras ellas.
Marjorie no pudo aguantarse m�s y los sollozos comenzaron a
sacudirla. Henrietta la llev� hasta el sof� y se sent� con ella.
�Llora si es lo que necesitas, no tienes que reprimirte ante m� �
dijo cogi�ndole las manos.
Marjorie asinti� con la cabeza porque no pod�a hablar, las l�grimas
ca�an de sus ojos sin freno.
�S� que tu hermano fue muy duro anoche, pero quiero que sepas
que eso fue por lo mucho, lo much�simo que le importas �dijo Henrietta
cuando Marjorie se recuper� un poco�. Desde el momento que se
enter� de tu visita a casa de Straight no dej� de ver en su cabeza todos
clase de escenarios en los que t� sufr�as alg�n da�o.
Los sollozos de Marjorie se acrecentaron de nuevo y Henrietta
respir� hondo antes de seguir hablando.
�No creo que supieses lo mal que est�n los �nimos entre los
obreros y los patronos. Y Robert sabe que William trataba de arreglar
la situaci�n, pero no debi� ponerte en ese riesgo.
�No hubo riesgo �dijo Marjorie esforz�ndose en controlarse�,
no me hubiesen hecho da�o. Straight no lo habr�a permitido.
Henrietta asinti� mientras acariciaba la mano de la joven.
�Esa es tu percepci�n del asunto, pero para tu hermano no es
suficiente, �lo comprendes? �Le sonri� con ternura�. S� que fue
brusco y que nunca antes te hab�a hablado as�, pero no quiero que
eso te distancie de �l. Te quiere much�simo, Marjorie.
�Lo s� �dijo ella limpi�ndose las l�grimas�, y siento mucho
haberle decepcionado.
�Cuando se calme lo ver� de otro modo, ya lo ver�s. Pero
necesitar� tiempo y, sobre todo, que esta huelga se desconvoque.
��Crees que perdonar� a William? �Oh, Henrietta, dime que le
perdonar�! �suplic� angustiada.
Henrietta hubiese querido decirle algo que la tranquilizase, pero
no sab�a mentir.
Lidia subi� al cabriol� que la llevar�a a casa de la condesa Stewart.
Su vestido negro hab�a sido confeccionado seg�n los est�ndares de la
moda m�s actual. El hecho de tener que vestir luto no ten�a por qu�
empa�ar su belleza. Le dijo al cochero que quer�a un viaje tranquilo y
se dispuso a disfrutar del paisaje mientras pensaba en los �ltimos
acontecimientos. La torturaba haber discutido con su hermana, sent�a
que con esa discusi�n hab�a desvelado demasiado y hubiese querido
poder retroceder en el tiempo y despedirse de Henrietta con un beso
de buenas noches.
Aquella noche se hab�a dado cuenta, por primera vez, de que
durante a�os hab�a sentido cierto regocijo en los comentarios de su
madre y de su t�a hacia su hermana. Por primera vez era consciente de
que necesitaba aquella rivalidad para sentirse bien. Nunca se hab�a
preocupado por ello, era agradable que la elogiasen y la viesen con
tan buenos ojos, pero cre�a recordar que se sent�a inc�moda con el
trato que daban a Henrietta. En la recepci�n de los Williams descubri�
que no era as�, sinti� c�mo su pecho se hench�a al escuchar los
halagos de su t�a y las frases hirientes de su madre hacia Henrietta. Era
como si hubiese estado escondiendo un oscuro sentimiento hacia su
hermana. Se hab�a pasado varias horas en la cama, esa noche,
meditando sobre ello hasta descubrir el motivo.
Durante a�os, Henrietta estuvo aguantando comentarios
desagradables, ante la pasividad de su padre y de ella misma, sin una
sola queja. Cada vez que se hac�an vestidos nuevos su hermana ten�a
que escuchar de boca de su madre lo bonita que estaba ella y lo poco
elegante o sofisticada que se ve�a Henrietta. Record� lo cruel que fue
su madre cuando lord Worthington pidi� permiso a su padre para
cortejarla, dando a entender que Henrietta era invisible para �l, para
cualquier hombre.
Ella siempre trat� de aliviar la angustia de su hermana, aunque en
el fondo sent�a cierto desprecio por ella. Le irritaba ver c�mo permit�a
que la vejasen sin defenderse. La miraba y se preguntaba �por qu�?
�Por qu� deja que la humillen? �Por qu� no les responde? Ella tan
solo agachaba la cabeza y segu�a con lo que estuviese haciendo,
como si no estuviese all�.
Ahora sab�a por qu� sent�a aquella oculta animadversi�n hacia
Henrietta. Su hermana no era sumisa, ni se sent�a inferior a ella, al
contrario. Henrietta Tomlin era la mujer m�s engre�da y presuntuosa del
mundo. Se cre�a muy superior a ella y por eso no le afectaban las
humillaciones de sus padres o de su t�a, sent�a que era mejor que
todos ellos y despreciaba su opini�n respecto cualquier cosa. No
hab�a m�s que ver c�mo se comportaba con su esposo, esa sutil
muestra de dominio que ejerc�a sobre �l. Le gustaba pavonearse
delante de ella, que era ahora una pobre viuda, demostrando lo
mucho que su esposo la amaba. Quer�a dejarle claro que �l era suyo.
Ella era la m�s hermosa de las dos y la m�s querida, no era justo que
estuviese en una situaci�n tan terrible mientras su hermana disfrutaba
de todo lo que deber�a haber sido suyo.
Cuando el coche se detuvo frente a la casa de los Harvey, Lidia
respir� hondo con resoluci�n. No permitir�a que Henrietta quedase por
encima de ella. Deb�a demostrarle qui�n era la mejor de las dos.
Cap�tulo 13
�Esto est� muy bien, Lisa �dijo Henrietta sonriendo.
��De verdad? �pregunt� la joven mirando a Henrietta con
timidez�. �No le parece una tonter�a?
�Pues claro que no �respondi� con sinceridad�. Me parece que
lo que dices en este texto est� cargado de verdad. La mujer muestra
desde muy joven una tendencia natural hacia la paciencia, desde ni�a
se siente impulsada a ayudar a su madre, se conmueve con facilidad
ante la indefensi�n de los animales, por ejemplo. Pero, �no crees
posible que ese concepto de la bondad femenina juegue a veces en
nuestra contra?
La joven doncella mir� a su se�ora sin comprender.
�De alg�n modo est�s dando por hecho que todas las mujeres
son iguales. �Y qu� ocurre si una mujer no tiene esas inclinaciones?
�Qu� pasa si no le gustan los animales? �O si no tiene esa pulsi�n de
ayudar a su madre?
�Entonces es una mala mujer �dijo Lisa con sinceridad.
�No hablamos de que haga da�o a nadie, simplemente no siente
esa inclinaci�n hacia el sacrificio �Henrietta la miraba con inter�s�.
Pero incluso aunque fuese mala, �no seguir�a siendo una mujer? �O
das por hecho que todas las mujeres son bondadosas?
�No, claro que no, se�ora. Yo he conocido a muchas arp�as en mi
vida.
�Entonces estar�s de acuerdo conmigo en que lo que define a la
mujer no puede ser la bondad ni el esp�ritu de sacrificio porque hay
mujeres que carecen de tales virtudes y no dejan por eso de ser
mujeres.
Lisa frunci� el ce�o confusa, no estaba muy segura de si le estaba
diciendo que lo que hab�a escrito estaba mal.
�El texto que has escrito es muy interesante, aunque necesitas
pulir el modo en que lo dices. Mira, te he se�alado todas las faltas y
aqu� debajo te he puesto las frases que t� has escrito, pero
expresadas correctamente.
�Ya le dije que no lo har�a bien �dijo Lisa con cara de desolaci�n
al ver tantos tachones y marcas en su escrito�. Y encima no digo m�s
que tonter�as.
Henrietta sonri�.
�No debes tener esa percepci�n de lo que te digo, lo importante
es lo que expresas en tu texto y te aseguro que no tienes nada de qu�
avergonzarte.
Lisa frunci� el ce�o asustada provocando una sonrisa tierna en
Henrietta.
�Es normal que cometas errores, para eso hacemos estas clases.
Ya ver�s c�mo en poco tiempo notar�s una enorme mejora y podr�s
escribir tus propios art�culos para la revista. Lo que has escrito
demuestra que tienes cosas que decir, que eres consciente de lo que
te rodea. Y, aunque no lo creas, no todo el mundo lo es.
��De verdad me va dejar escribir ah�? �dijo se�alando las
publicaciones que Henrietta ten�a sobre su mesa en la biblioteca.
�Me interesa mucho la opini�n de las mujeres, de todas las
mujeres, no solo las que viven como yo. Y estoy segura de que habr�
muchas mujeres que quieran conocer las vicisitudes que
experimentan, por el hecho de ser mujer, otras con menos facilidades
que ellas. Resulta sorprendente c�mo muchas veces nuestras
dificultades no tienen nada que ver con la renta o el sueldo del que
disponemos �dijo mirando los brillantes e interesados ojos de Lisa,
que estaba sentada frente a ella al otro lado de la mesa.
�Quiere decir que el hecho de ser mujeres es a veces el
verdadero problema �dijo la doncella.
Henrietta asinti�.
�Y yo soy de las que piensa que nuestros problemas solo pueden
arreglarse desde dentro �dijo convencida�. Solo las mujeres
podremos cambiar nuestro lugar en el mundo. Pero no ser� f�cil.
�Ellos nos lo pondr�n todo lo dif�cil que puedan �dijo Lisa
siguiendo su evoluci�n l�gica.
�Por supuesto, protegen lo que hasta ahora siempre ha sido suyo
�dijo Henrietta.
Henrietta sonri� y volvi� al texto.
�Para poder escribir todo eso que tienes dentro y que estoy
segura de que interesar� a muchas mujeres, primero debes aprender.
Es como cuando empezaste como doncella en esta casa, al principio no
sab�as c�mo me gustaba el pelo o qu� vestido me resultaba m�s
favorecedor. Tuviste que aprender. Con la escritura pasa lo mismo.
��De verdad cree que alg�n d�a habr� mujeres que quieran leer
lo que yo escriba? �pregunt� se�alando una de las revistas sin poder
disimular que algo la angustiaba.
Henrietta sonri� y coloc� su mano sobre la de Lisa, con ternura.
�Te lo prometo, Lisa. Pero no tienes nada que temer, esta revista
se publica en los Estados Unidos �dijo entendiendo su temor�. Que
yo sepa, no hay ninguna suscriptora entre nuestras conocidas.
Lisa sonri� mucho m�s tranquila.
Lidia se sent�a como pez en el agua siendo el centro de atenci�n.
La condesa Stewart, su hija y su nieto la agasajaron de tal modo que
se sinti� como en su mejor �poca, cuando era invitada por toda la
sociedad inglesa de Victoria a cualquier reuni�n o acto social que se
celebrase.
Despu�s de una hora de conversaci�n empez� a observar a
William Harvey con otros ojos. Era el �nico hijo de lord y lady Harvey, el
�nico nieto de la condesa Stewart y heredero al t�tulo de conde. Y
adem�s era guapo y encantador.
�Estoy un poco disgustada con usted �dijo Lidia dirigiendo una
de sus l�nguidas ca�das de ojos al joven William�, s� que ha escrito
un libro y no ha tenido la deferencia de mostr�rmelo, a pesar de que
todo el mundo sabe lo aficionada que soy a la lectura.
Jane Harvey mir� a su hijo con reprobada expresi�n y este se
apresur� a ir en busca de un ejemplar, que deposit� en las manos de
Lidia acompa��ndolo con una reverencia.
��Oh! �exclam� ella�. �Se trata de un libro de viajes! Son mis
favoritos.
Lidia pas� las primeras p�ginas ignorando la dedicatoria como si
no estuviese all� y despu�s de unos segundos lo cerr� y se lo tendi� a
William.
�No puedo permitir que me lo preste �dijo�. Esta misma tarde
har� que alguien vaya a comprarlo para m�. Por desgracia no estar�a
bien visto que yo fuese a comprarlo sola, el hecho de ser viuda me ha
confinado al ostracismo en plena juventud. Estoy segura de que es
usted mayor que yo y, m�reme, vivo como una anciana.
�William, deber�as llev�rselo t� mismo a Worthington Hall �dijo su
madre.
��Oh! �Har�a eso por m�? �Me har�a tanta ilusi�n! De ese modo
podr�a dedic�rmelo �dijo con otra ca�da de ojos�. Nadie me ha
dedicado nunca un libro.
�Estar� encantado �dijo William.
La condesa observaba con expresi�n interesada aquella
conversaci�n.
��De qu� estar�s encantado, William? �pregunt� la condesa�.
�De dedic�rselo o de ir a comprarlo?
Su nieto mir� a la anciana confuso, pero enseguida comprendi�
que su abuela se re�a de �l.
��Entonces le gusta viajar, se�ora Roswell? �pregunt� la
condesa volviendo de nuevo su atenci�n a Lidia.
��Oh, me encanta! Aunque, por desgracia, no he podido disfrutar
de muchos viajes. A decir verdad tan solo el que realic� con� mi
esposo.
�Debi� ser emocionante escapar como dos enamorados �sigui�
la condesa.
Lidia se sonroj� ligeramente, pero enseguida recuper� el control
de sus emociones.
�He de decir que ninguno de los dos actu� de manera adecuada.
Ahora lo s� y siento profundamente el sufrimiento que causamos a
nuestras familias �dijo y se llev� la punta del pa�uelo a uno de sus
ojos�. Pero ambos hemos pagado con creces nuestro mal
comportamiento. Mi querido Lawrence no volver� a ver la luz del sol y
yo me he convertido en una sombra triste y desolada.
La condesa mostr� una expresi�n compasiva, mientras lady Harvey
miraba a su hijo, inc�moda.
�Querida, habla como si el luto fuese a durar toda la vida. Es muy
joven y dentro de un par de a�os volver� a ser la joven con m�s
pretendientes de todo Londres.
�Mi coraz�n ha sufrido un duro golpe y est� demasiado enfermo,
no s� si podr� sobrevivir �dijo Lidia moviendo lentamente sus largas
pesta�as. Ni siquiera la condesa pudo librarse de admirar su enorme
belleza.
�No queremos que se sienta triste �dijo William�. H�blenos de
su vida en Victoria.
Lidia mir� a sus tres interlocutores y despu�s de un inicio
contenido despleg� un magn�fico relato plagado de aventuras
imaginarias y hechos nunca acontecidos, que contribuy� a generar
una imagen ex�tica en la mente de William, que por otro lado era lo
que Lidia pretend�a.
�Qu� seres tan salvajes, esos ind�genas �dijo lady Harvey�, no
entiendo c�mo ingleses cultos y refinados han podido instalarse y
encontrar el modo de vivir en aquellas tierras.
�No crea, lady Harvey, all� son tan refinados y cultos como aqu� �
dijo Lidia con iron�a refiri�ndose a la sociedad londinense.
��Y qu� nos dice de los presos? �pregunt� William�. Para
alguien tan sensible como usted debi� ser dif�cil�
�Yo nunca vi ninguno �le interrumpi� Lidia�, aunque es cierto
que estuve poco tiempo y Lawrence era extremadamente protector.
��Tan protector como su cu�ado, lord Worthington? �pregunt� la
condesa y despu�s mir� a su nieto que mud� de expresi�n a una
mucho menos alegre.
A Lidia no se le escap� aquel cruce de miradas y decidi�
aprovechar la oportunidad.
�Lord Worthington tiene muy mal car�cter. En el poco tiempo que
llevo viviendo con mi hermana he presenciado varios momentos
inc�modos� Pero no quiero hablar mal de nadie �dijo bajando el
tono con expresi�n atormentada�. Mi pobre hermana.
�Robert es un hombre extraordinario �se apresur� a decir
William�. No he conocido otro mejor que �l. Ten�a raz�n al enfadarse
conmigo, fui un inconsciente.
�No estoy de acuerdo �dijo Lidia arriesg�ndose, consciente de
que ten�a toda la atenci�n de las dos damas presentes�. Usted invit� a
Marjorie creyendo que ser�a una reuni�n amigable. Adem�s era amiga
de esa� �Pansy? Cosa que no entiendo, por cierto, �c�mo alguien de
su clase puede tener amistad con una vulgar� pobre? Lo importante
es que usted quer�a arreglar un problema que nos afecta a todos,
tambi�n a Robert.
La madre de William asinti� satisfecha.
�Eso pienso yo �dijo mirando a su hijo.
La condesa entrecerr� los ojos para no perderse ninguno de los
rasgos de expresi�n de la joven. La anciana ten�a un don especial
para captar en el rostro de la gente lo que no quer�an decir con sus
palabras.
��Por qu� vive con su hermana? �pregunt�. Lo conveniente
ser�a que viviese en la casa de sus suegros.
Lidia se volvi� a lady Isabella y le dedic� su mejor sonrisa.
�Henrietta me lo suplic�. Siempre estuvimos muy unidas y, aunque
no lo dijo, vi claramente que necesitaba mi cari�o. Pronto llegar�n los
ni�os y necesitar� tener cerca a alguien que la trate con delicadeza y
la ayude en todo lo que pueda necesitar. Aunque soy la peque�a, mi
hermana siempre tuvo una fuerte dependencia de m�.
��Y lord y lady Roswell no se opusieron? �sigui� interrogando la
condesa.
Lidia cambi� de nuevo su expresi�n y volvi� a vestir su rostro con
la m�scara de la desolada viuda.
�Para ellos habr�a sido un suplicio verme todo el d�a triste y
llorando la muerte de su hijo, no les habr�a dejado superar su p�rdida.
Hubiera sido demasiado ego�sta por mi parte.
�Qu� considerada �dijo lady Stewart�. Aunque estoy segura de
que podr�a encontrar un modo de vida mucho m�s gratificante que ser
la compa�era de su hermana. Despu�s de todo, cada d�a que pasa en
aquella casa es un recordatorio de lo que perdi� al escaparse. No
creo que ese sea el escenario m�s gratificante para ninguno de los
actores que interpretan esa sorprendente obra.
Lidia miraba a la condesa sin entender muy bien lo que hab�a
querido decir con toda aquella perorata, as� que opt� por poner su
mejor sonrisa esperando que otro interviniese.
��Desea tomar otra taza de t�? �pregunt� lady Harvey a la que
incomodaban los silencios, sobre todo si suced�an a una intervenci�n
de su madre, la condesa.
�Yo estoy cansada, voy a retirarme �dijo lady Stewart poni�ndose
de pie con dificultad.
William se apresur� a ayudarla.
��Oh, disc�lpeme! �exclam� Lidia poni�ndose en pie�, creo que
me he excedido y la he cansado con mi visita. Es hora de que me
marche.
��William, por qu� no acompa�as a la se�ora Roswell a
Worthington Hall?
William no pudo evitar el brillo de sus ojos que no pas�
desapercibido para Lidia.
��Oh! �Le gustar�a venir? �dijo ella sonriendo con dulzura�.
Aunque quiz� William tema contagiarse de mi tristeza y prefiera una
compa��a m�s alegre que la m�a.
�Estar� encantado de acompa�arla �dijo el joven Harvey.
�Saluda a Marjorie y Henrietta de mi parte �dijo la condesa que
caminaba hacia la puerta apoy�ndose en su bast�n.
��Oh, por supuesto! Mi hermana y su cu�ada estar�n encantadas
de verle �a�adi� Lidia, apresuradamente.
��De verdad, John? �Lidia se mostr� apenada cuando el
mayordomo le dijo que Marjorie hab�a decidido aprovechar la tarde
para pintar en el lago y que Henrietta hab�a decidido finalmente
acompa�arla.
�S�, se�ora, salieron las dos y la se�orita llevaba sus b�rtulos de
pintura, as� que me temo que tardar�n en volver.
��Oh, qu� disgusto! El se�or Harvey ha venido expresamente
para saludarlas. Pero bueno, no pasa nada, las esperaremos en el
saloncito, no creo que tarden mucho.
�Como deseen, pero ya le digo que creo que no volver�n hasta
que oscurezca.
Lidia dedic� una sarc�stica mirada al mayordomo y sin decir nada
se dio la vuelta y camin� dispuesta hacia el sal�n. Se sent� en uno de
los sof�s esperando que William hiciese lo propio en el de enfrente.
�No vamos a hacer caso de las opiniones de un criado �dijo
Lidia con altaner�a infantil�. �C�mo va a saber �l cu�nto van a tardar?
Estaba euf�rica por su buena suerte, no contaba con que Henrietta
tampoco estuviese. Deber�a haberlo imaginado teniendo en cuenta
que Marjorie estaba muy deprimida y que a su hermana le gustaba
comportarse como la perfecta samaritana.
�Mientras esperamos podr�a hablarme de sus viajes �dijo Lidia
lanzando el anzuelo con maestr�a.
En pocos minutos William se olvid� por completo de sus cuitas y se
zambull� en el tema que tanto lo apasionaba. Tomaron el t�, rieron y se
emocionaron. William prometi� traerle �l mismo un ejemplar de su libro
dedicado y Lidia se comprometi� a leerlo y darle su m�s sincera
opini�n, tanto si le gustaba como si no.
Cuando el sol empezaba a bajar la joven viuda comprendi� que
deb�a dar por finalizada la velada, as� que hizo un gesto de inequ�voco
cansancio y William se puso inmediatamente en pie.
�Creo que deber�a irme, parece cansada.
�Oh, no se preocupe por m�, apenas duermo y he de reconocer
que a esta hora ya me faltan las fuerzas, pero no se vaya por m�, por
favor. Debe esperar a que regresen, intentar� no desfallecer.
William ya estaba besando su mano a modo de despedida.
�Ha sido una tarde memorable �dijo.
Lidia se puso en pie y le dedic� su mejor sonrisa. Su sonrisa de
conquista, de triunfo. Y vio como se produc�a la magia. Comprob� el
arrobo en su rostro, el brillo en sus ojos y supo que hab�a surtido
efecto. Tocaba el n�mero final. Cuando �l solt� su mano ella perdi� pie
y de no ser por los fuertes brazos de William habr�a dado con sus
huesos en el suelo de sal�n. �l la sostuvo con ternura y ella puso una
mano en su rostro con suavidad, casi sin apenas tocarle mientras sus
ojos le miraban con tristeza. William la deposit� en el sof� con mucha
delicadeza.
��Est� bien? �pregunt� con la voz ronca por la emoci�n.
��Bien? �dijo ella con tristeza y una l�grima cay� por el borde de
su ojo�. No s� por qu� me pregunta eso. Est� claro que mi vida ha
terminado, ya no hay nada en este mundo para m�.
�No diga eso, yo�
�Mi oportunidad de ser feliz se malogr� y ahora solo me queda
esperar a que mi rostro se agriete y mi coraz�n se seque. �Extendi� la
mano de nuevo y acarici� el rostro masculino�. Lo que dar�a por dar
marcha atr�s al reloj de mi desdicha. Lo que dar�a por haberle
conocido antes�
William se sinti� turbadoramente excitado. Nunca ninguna mujer le
hab�a hablado de ese modo y su cuerpo respondi� a la llamada sin
apenas darse cuenta.
Lidia se mordi� el labio provocadora y dej� caer la mano distra�da
que fue a rozar, por accidente, la zona abultada de sus pantalones.
William no se movi�, se hab�a quedado petrificado. Lidia se sonroj� y
se apart� de �l como si la hubiese violentado.
�Deber�a irse �susurr� estremecida.
El joven Harvey se movi� con torpeza y evidente pudor.
�No s� qu� decir�
�No diga nada �dijo ella sin mirarle, como si se sintiese
demasiado turbada�. Estoy segura de que no lo ha hecho a
prop�sito�
El joven Harvey se despidi� y sali� de la casa como alma que lleva
el diablo. El mayordomo frunci� el ce�o y se asom� a una de las
ventanas para verle alejarse a toda prisa. Poco despu�s escuch� una
inesperada risa que sal�a del sal�n.
Cap�tulo 14
��Acabas ya?
Lady Anne ten�a la cabeza girada a su izquierda y trataba de
concentrarse en los dibujos del papel pintado de la pared. Conoc�a
cada rasgu�o de cada cenefa, por haberlo estudiado con detenimiento
mientras su esposo jugaba a ser un amante experimentado. Lo mir�
tratando de disimular el disgusto que sus obligaciones conyugales le
causaban. No soportaba sentir aquella cosa dentro de ella y ten�a que
hacer acopio de toda su resistencia para no darle un manotazo
cuando agarraba sus peque�os pechos con aquellas manazas.
�Querida, podr�as disimular un poco �dijo �l sin dejar de
moverse.
Lady Anne se contuvo para no decir nada. �Qu� cre�a que estaba
haciendo? Si le demostrase lo poco que le gustaba aquello tendr�a
que vomitarle en la cara.
Lo que a ella le pasaba no pod�a cont�rselo a nadie. Mientras su
marido la acariciaba, tratando de despertar su deseo sexual, ella se
concentraba en imaginar que eran otras manos las que la tocaban.
Pero era dif�cil hacerse a la idea de que las manos de la adorable y
dulce Henrietta eran las que se introduc�an en su sexo, cuando era su
poco delicado esposo el encargado de poseerla.
Lo que hubiese dado por poder besar aquellos dulces y
sonrosados labios. �La hab�a imaginado tantas veces desnuda! Y su
imaginaci�n era tan florida que casi hab�a sentido en la punta de sus
dedos el suave tacto de sus pezones. Jam�s podr�a satisfacer sus
deseos, jam�s tendr�a ocasi�n de acariciar el cuerpo que ansiaba, ni
sentir�a dentro de su boca la lengua dulce de Henrietta, pero a eso se
aferraba mientras su marido segu�a clav�ndole aquel pedazo de carne
dura que ella recib�a contra�da con dolor. Lord Williams gimi� y
descarg� dentro de ella, que no pudo disimular su alivio al saber que
hab�a terminado.
Lady Anne se apart� y se gir� en su lado de la cama,
acurruc�ndose. Sent�a unas tremendas ganas de llorar y la garganta le
ard�a de impotencia. �Por qu� hab�a nacido con aquella horrible tara?
Cerr� los ojos y se perdi� en sus pensamientos. All� donde nadie pod�a
juzgarla, all� donde todo pod�a ser tal y como ella deseaba. Un lugar
secreto en el que las mujeres pod�an amar a otras mujeres sin que
nadie las juzgase.
Brandon Williams apoy� la cabeza en el cabezal de la cama.
Desnudo y sudado volvi� la cabeza hacia la espalda de su esposa.
Recordaba c�mo era hacerle el amor a Mary Hope, c�mo se deshac�a
en sus brazos, c�mo gem�a cuando la tocaba y, sobre todo, c�mo se
abrazaba a �l cuando acababa. Cerr� los ojos un momento y tir� de su
pelo hacia atr�s apoyando una mano en su cabeza.
Cada d�a le resultaba m�s dif�cil hacerlo con su esposa. Al principio
pens� que era como tantas mujeres que no disfrutan del sexo, pero lo
aceptan como una obligaci�n. Pero eso fue hasta que le confes� la
verdad sin saber que Robert Worthington estaba en su despacho.
Excitarse y tener una erecci�n despu�s de aquella humillaci�n fue muy
dif�cil. Y si no fuese porque quer�a tener un hijo, jam�s habr�a vuelto a
tocarla.
Apart� la mirada de su espalda, casi pod�a sentir el fr�o que
emanaba de su cuerpo y llegaba hasta �l como la brisa del Atl�ntico en
pleno invierno. Se sent�a tan desgraciado que querr�a llorar como un
ni�o, pero era un hombre y deb�a mostrarse inamovible, fuerte e
indiferente ante las emociones. Pero por dentro, all� donde nadie m�s
que �l ten�a acceso, estaba roto en pedazos. La soledad envolv�a su
coraz�n convirti�ndolo en piedra y le escup�a a la cara que su hijo
hab�a muerto sin que lo hubiese sostenido ni una sola vez en sus
brazos.
�Lady Williams la espera en el saloncito.
John miraba a su se�ora con el semblante indiferente. Henrietta
dej� la pluma sin poder disimular su disgusto.
��Ahora? �pregunt� y al darse cuenta de que lo hab�a dicho en
voz alta, carraspe� inc�moda�. Voy enseguida.
El mayordomo sali� de la biblioteca y Henrietta se puso de pie y
arregl� su vestido antes de seguirle.
�Anne, qu� sorpresa �dijo al entrar en el saloncito.
Lady Williams se puso de pie y bes� a Henrietta cuando estuvo
frente a ella.
�Siento venir sin avisar y espero no importunarte demasiado, pero
necesitaba verte �dijo sent�ndose.
��Te ocurre algo? �Le ha pasado algo a lord Williams? �dijo su
amiga empezando a preocuparse. El rostro de lady Anne mostraba
signos visibles de tormento.
�Necesito hablar de esto con alguien �dijo en un susurro�. Y
eres la �nica persona con quien puedo hacerlo. Creo que el aprecio
entre nosotras est� descompasado y que es mucho m�s evidente por
mi parte que por la tuya, pero si no hablo de esto con alguien creo que
cometer� una locura�
Henrietta sinti� que se le aceleraba el coraz�n, no esperaba
escuchar aquellas palabras de boca de lady Williams, no la ten�a por
una mujer atormentada.
�Habla sin reparos �dijo Henrietta�, claro que te tengo aprecio.
Aunque haya cosas que�
�Tu distanciamiento es a causa de Mary Hope, �verdad? �la
interrumpi�. Desde que su hijo muri� te has apartado de m�.
Henrietta sab�a que no siempre se deb�a responder a una
pregunta directa y se mantuvo inm�vil y en silencio.
�Si de verdad piensas todas esas cosas que escribes, no
deber�as callarte lo que piensas, aunque lo que pienses sea
desagradable �dijo Anne.
Henrietta no pudo disimular su sorpresa.
��Lo que escribo? �pregunt�.
Anne levant� una ceja obsequi�ndola con una mirada de ir�nica
satisfacci�n.
�He imaginado muchas veces este momento �dijo sonriendo�, y
he de decirte que esa es exactamente la cara que supuse que
pondr�as.
��Lees lo que escribo?
Anne asinti� antes de responder.
�Estoy suscrita a esa revista desde mucho antes de que te casaras
con Robert Worthington. Y no imaginas la maravillosa sorpresa que fue
para m� leer tu nombre en ella.
��Por qu� no me hab�as dicho nada? �pregunt� Henrietta si salir
de su asombro.
��Por qu� no me hab�as dicho t� que escrib�as?
�No cre� que pudiera interesarte�
�Pues no sabes cu�n equivocada estabas �dijo�, esos art�culos
son una bocanada de aire fresco. Pero me da mucha pena ver que en
tu vida no predicas con el ejemplo.
�No quiero ofenderte �respondi� su amiga.
�Si no dices lo que piensas no podr� defenderme y eso no solo es
ofensivo, tambi�n es injusto.
�Est� bien �acept� Henrietta�, ser� sincera contigo. S� que
obligaste a Mary a hacer algo contra su voluntad.
��Algo contra su voluntad? �pregunt� Anne sin que su
expresi�n variase un �pice�. �Podr�as ser m�s concreta?
�Hiciste que se acostase con tu marido.
��Eso te ha dicho? �Anne sonri� con cinismo�. �Que la
obligu�?
�S� �dijo con firmeza�, le dijiste que si no lo hac�a la
denunciar�as por robo falsamente.
��Ay, Henrietta! Debes tener cuidado, no siempre los pobres son
buenos y los ricos malos. Ni los ancianos son siempre bondadosos y
los ni�os adorables. Esos son pensamientos demasiado simplistas para
alguien tan inteligente como t� �dijo moviendo la cabeza para negar
�. Yo amenac� a Mary con denunciarla por un robo que no hab�a
cometido, eso es cierto, pero no fue para que se acostase con mi
marido. Ella llevaba meses acost�ndose con Brandon por voluntad de
los dos. De ellos dos.
Henrietta abri� mucho los ojos sin poder disimular su sorpresa.
�No se acost� con �l obligada por m�, si eso es lo que te dijo, te
minti�.
�Pero, �entonces por qu� la amenazaste?
�Porque se qued� embarazada y quer�a seguir en la casa y criar
all� a su hijo �dijo Anne muy seria�. Te confieso que a m� nunca me
import� que se acostase con Brandon. �Le estaba agradecida! No fue
la primera, por supuesto, pero s� que fue la m�s estable.
Henrietta sab�a lo que pensaba sobre el sexo. O cre�a que lo
sab�a.
�Los dej� tranquilos durante meses �sonri� con cinismo otra vez
�. No imaginas lo que me tuve que esforzar para poder fingir que no lo
sab�a, porque no eran muy listos. Pero era un bien para todos y me
sent�a feliz por ello.
��Y la echaste al quedarse embarazada? �pregunt� Henrietta
completamente aturdida.
�S�, pero no pienses que me alegr� por ello, despu�s de su
marcha he tenido que dejar que Brandon vuelva a disponer de mi
cuerpo a su satisfacci�n. Pero ni siquiera yo puedo permitir que su
bastardo crezca en mi casa.
Henrietta mir� con atenci�n a Anne y sus ojos parec�an sinceros.
�Puedes creerme, Henrietta, lo que te cuento no me favorece en
absoluto y solo te lo he confesado porque t� amistad es importante
para m�, y si algo he aprendido desde que te conozco es que para ti la
sinceridad es primordial en una relaci�n.
��Tanto te desagrada tu esposo? �dijo sin poder contenerse�.
Perdona, no contestes, ha sido una pregunta muy inapropiada�
�Henrietta �dijo Anne poniendo una mano sobre las suyas�, he
venido a contarte algo y nada que puedas preguntarme ser�
inapropiado despu�s de eso. Eres la �nica persona en la que conf�o y
espero que despu�s de saber lo que he venido a decirte no me
repudies de tu lado.
Henrietta sinti� cierto temor ante esas palabras. �Qu� pod�a ser lo
que quer�a decirle que le parec�a tan terrible? �Deb�a dejar que
hablase o ser�a mejor detenerla antes de que fuese demasiado tarde?
�No me gustan los hombres �dijo Anne Williams antes de que
Henrietta tuviese tiempo de pensar un modo de impedir que hablase�.
No es que no me guste mi marido, no me gusta ning�n hombre.
Henrietta no apart� la mano ni la mirada.
�Hay algo que no funciona bien en m� �sigui� hablando Anne�,
desde muy jovencita me he sentido atra�da por� otras mujeres.
Henrietta hab�a o�do hablar sobre ese tema, pero jam�s imagin�
que Anne Williams estuviese en esa situaci�n.
��No vas a decir nada? �pregunt� lady Anne.
�Has venido a desahogarte conmigo. Eres t� la que debe hablar y
puedes hacerlo con toda tranquilidad. Somos amigas y sabr�
demostr�rtelo.
Anne Williams sinti� que los ojos se le llenaban de l�grimas.
�Ten�a miedo de que me echases de tu casa cuando te lo contase
�dijo conmovida.
Henrietta sonri� y apret� sus manos para darle �nimos.
�Mi vida es un infierno �dijo lady Williams al fin�. Me repugna el
contacto f�sico con mi marido, pero debo darle un hijo, es lo justo ya
que lo enga�� al casarme con �l. As� que dejo que me posea todas las
noches tratado de contener esa repugnancia. Pero eso no es lo peor,
lo peor es saber que mi vida siempre estar� vac�a en ese sentido.
Nunca podr� demostrar mi amor por una mujer y tampoco podr�
sentirme amada.
�Cuando viv�a en casa de mis padres y era la hermana poco
agraciada de Lidia, estaba segura de que no conocer�a el amor �dijo
Henrietta sincer�ndose tambi�n�. Y lo cierto es que acept� mi destino:
mi vida ser�a una pl�cida laguna, vac�a de p�jaros y con la �nica
compa��a de mis papeles y mis letras. Entonces estaba segura de que
se pod�a vivir sin amor.
Anne apart� la mirada de su rostro, no quer�a que percibiese lo
que sent�a por ella, eso no.
�Ahora s� que nadie deber�a morir sin haber amado. F�jate bien
en lo que digo, Anne, no hablo de que nos amen sino de amar
nosotros. Lo que nos hace ese sentimiento es tan enorme que
compensa una vida entera.
Sonri� con dulzura a su amiga y cogi� su barbilla para obligarla a
mirarla a los ojos. Hab�a percibido aquella mirada, la conoc�a bien
porque la hab�a visto en los ojos de Robert muchas veces.
�Nadie puede impedirte amar, Anne. Nadie puede entrar ah�
dentro �se�al� su pecho en el lugar que albergaba su coraz�n� y no
importa que ella no te ame como t� necesitas, si de verdad la amas, no
importar�.
Las l�grimas rodaron por el rostro de Anne Williams que respir�
hondo para que el aire entrase en sus pulmones.
�Y cuando tengas un hijo �l llenar� de amor ese vac�o que sientes
�sigui� hablando Henrietta�. �l colmar� todos tus anhelos y su amor
ser� tan grande que cubrir� todas las carencias que hayas podido
sentir.
Anne asinti� y limpi� sus l�grimas.
�Es tan injusto �susurr�, yo desear�a ser como t�, una mujer
normal.
Henrietta apret� una de sus manos con determinaci�n.
��Qui�n es normal? �pregunt� con sinceridad.
Anne sonri� con tristeza y Henrietta volvi� a cogerle la mano para
reconfortarla. No pudo evitar pensar un instante en Brandon, en lo
duro que deb�a ser tambi�n para �l. Tampoco lo hab�a juzgado bien.
�Entonces Mary me minti� �dijo moviendo la cabeza.
�S� que esto es un duro golpe para tu visi�n del mundo �dijo
Anne con una sonrisa triste�, pero no es bueno asumir generalidades.
Yo no soy una mala persona, nunca he tenido una queja del servicio,
siempre he sido justa, incluso generosa.
�Te pido disculpas �dijo Henrietta avergonzada.
�S� que mi marido le pidi� a Robert que ayudase a Mary y no dije
nada porque no le deseaba ning�n mal. Ni a ella ni a su hijo �dijo
endureciendo la expresi�n�, pero tambi�n te dir� que lo que hizo
tratando de ponerte en mi contra con mentiras, no dice nada bueno de
ella.
De pronto Henrietta sinti� p�nico. �C�mo pod�a haberse
equivocado tanto con Mary? �Tendr�a que arrepentirse por haberle
dado buenas referencias?
Cap�tulo 15
�Gracias, Thomas �dijo Henrietta cuando el lacayo retir� la
bandeja.
�Ha estado aqu� lady Williams �dijo Lidia mirando a su hermana
con inter�s�. �Hay alguna novedad respecto a vuestra Fancy Dress
Party?
�No, no hemos hablado de eso �dijo Henrietta.
�Esta tarde nos traer�n los trajes �dijo Marjorie animada.
�Estoy segura de lo pasar�is maravillosamente �dijo Lidia�. Os
confieso que al principio me sent�a muy triste y miserable por tener que
pasar la velada aqu� sola mientras vosotras sal�ais a divertiros. Pero
ahora estoy contenta.
Henrietta la mir� con una sonrisa aliviada.
��Y qu� te ha hecho cambiar de ese modo? �pregunt�
llev�ndose despu�s el tenedor a la boca.
�William Harvey ha tenido la deferencia de ofrecerse a cenar aqu�
y pasar la velada conmigo.
Marjorie baj� el tenedor lentamente hasta su plato y Henrietta la vio
empalidecer.
�El d�a que fui a tomar el t� con la condesa� �Qu� mujer tan
encantadora! �sigui� hablando Lidia aparentemente ajena al efecto
que sus palabras causaban en la joven�, me trat� con una delicadeza
propia de la dama de alta cuna que es.
��Fue la condesa la culpable de que William no asista al baile? �
la interrumpi� Henrietta.
�No, �por qu� piensas eso? �pregunt� Lidia con expresi�n de
sorpresa�. �l mismo fue quien me confes� lo poco que le gustaban
ese tipo de fiestas y que se sent�a mortificado por tener que ir a la de
los Williams. Despu�s se ofreci� a acompa�arme a casa y no s� si fue
en el coche o cuando ya est�bamos aqu� charlando cuando me lo dijo.
�Que raro que no esperara a nuestro regreso �dijo Henrietta
frunciendo el ce�o.
�John, tu mayordomo, nos dijo que Marjorie hab�a salido a pintar y
que t� la hab�as acompa�ado. Cuando se dispuso a marcharse le
insist� en que esperase para saludaros, pero no hubo modo de
convencerle. �Cogi� la servilleta y se limpi� la comisura de los labios
antes de continuar hablando�. No creo que pod�is reproch�rselo,
despu�s de c�mo se comport� Robert con �l�
Marjorie miraba su plato y poco a poco levant� la vista para mirar a
Lidia. En ese momento la vio m�s hermosa que nunca, sus ojos
brillantes, sus mejillas sonrosadas y suaves como el terciopelo, sus
labios rosas y bien dibujados. Era una mujer de una belleza
extraordinaria, cualquier hombre se sentir�a obnubilado ante ella.
�William es una excelente persona, estoy segura de que pasar�is
una velada maravillosa �dijo sonriendo con sinceridad, aunque sus
ojos segu�an tristes�. Es cierto que no le gustan nada las fiestas y s�
que iba a ir a la de los Williams� casi obligado. Me alegro de que
tenga algo m�s agradable que hacer.
Henrietta ve�a el rostro de Marjorie y hubiese deseado levantarse y
abrazarla, pero no cometer�a el error de ponerla en evidencia frente a
Lidia.
�Te aseguro, Marjorie, que as� ser�. Le encanta escuchar mis
historias sobre Australia y a m� me encanta todo lo que cuenta sobre
sus viajes. �Lidia dedic� a la joven una de sus miradas cautivadoras
�. Tengo la impresi�n de que, hasta ahora, no hab�a encontrado una
interlocutora a la altura de sus narraciones.
��Eso piensas? �pregunt� Marjorie sonriendo con tristeza.
�Resultaba evidente al ver su entusiasmo en nuestras
conversaciones. Y cuando le dije que pod�a venir a cenar en lugar de
asistir a la fiesta de los Williams su rostro se ilumin�. Fue un verdadero
alivio para �l.
�Cre�a que hab�as dicho que fue �l qui�n se ofreci�. �Henrietta
entrecerr� los ojos tratando de leer en los de su hermana qu� era lo
que tramaba.
Marjorie se puso de pie y dej� la servilleta junto al plato.
�Disculpadme, el sol est� exactamente a la altura que necesito
para el cuadro que estoy pintando �dijo y sali� del comedor con el
permiso de las dos damas.
��Se puede saber qu� pretendes? �pregunt� Henrietta
despu�s de pedir al lacayo que las dejase solas.
Lidia la mir� como si le estuviese hablando en un idioma
desconocido para ella.
��He dicho algo que te ha molestado? �pregunt�.
��A qu� viene ese repentino inter�s por William Harvey? �
pregunt� Henrietta.
Lidia se encogi� de hombros.
��Puedes culparme por bajar tanto mis expectativas? �Me aburro
mortalmente! �exclam�.
��Te aburres? �Y por eso te has acercado a William? Sabes
perfectamente que �l y Marjorie�
��Est�n comprometidos? Porque a m� no me lo ha parecido. M�s
bien parec�an dos ni�os jugando a ser amigos para siempre.
�Lidia�
��Qu�? �No he hecho nada malo aunque t� te empe�es en hacer
que lo parezca!
�Eres una mujer viuda�
��Lo s�! �dijo dando un ligero golpe de tac�n en el suelo�.
�Nadie deja que lo olvide! Al menos William me habla de otras cosas.
�Es una cuesti�n de tiempo, Lidia. El luto pasar�
��Me har� vieja esperando! �dijo ella dej�ndose caer contra el
respaldo de la silla, enfurru�ada.
Henrietta se sinti� un poco mal, quiz� hab�a dejado un poco
abandonada a su hermana y bien sab�a que era una mujer demasiado
vital y apasionada como para quedarse en la sombra esperando a que
el tiempo pasara.
�H�blame de Lawrence �dijo�, cu�ntame c�mo era tu vida en
Australia.
�No finjas que te interesa. He intentado hablarte de esas cosas
muchas veces desde que vivo aqu� y nunca has mostrado el m�s
m�nimo inter�s.
�Lo siento �dijo con sinceridad�, tienes raz�n.
Lidia segu�a enfurru�ada, pero se inclin� a coger uno de los bollos
de Gladys.
�Nunca me canso de comerlos �dijo�. �Te acuerdas de c�mo
nos gustaban cuando �ramos ni�as?
�A�n nos gustan �dijo Henrietta sonriendo�. Yo los como
demasiado.
�Eso es cierto y debes tener cuidado, hermana, has engordado y
no creo que a Robert le guste tener a una mujer gorda en su cama.
Henrietta sinti� que sus mejillas se coloreaban al pensar en el
motivo de ese ensanchamiento en sus caderas.
�Henrietta, yo tambi�n he estado casada y adem�s soy tu
hermana, no debes tener pudor por hablar conmigo de cualquier tema.
Henrietta sonri� y bebi� de su taza sin decir nada.
�Siempre pens� que Robert ser�a un hombre� dif�cil �insisti�
Lidia�, y hay aspectos en la vida de un matrimonio, en su intimidad,
que deben ser delicados de afrontar si el hombre es� dif�cil.
Henrietta la mir� sorprendida.
�Robert es un hombre maravilloso �dijo rotunda�. Es culto,
divertido y muy amable. No s� a qu� te refieres con dif�cil.
Lidia fue ahora la sorprendida.
�Ya he visto que ahora est�s muy enamorada de �l �dijo con
suavidad�. Pero yo hablo de cuando no era as�. Cuando Robert
Worthington era mi prometido no era precisamente santo de tu
devoci�n. �O ya sent�as algo por �l?
��No! �exclam� Henrietta molesta�, mientras fue tu prometido
nunca me fij� en �l de ese modo. Ni siquiera al principio de estar
casados�
�Pues ah� es a d�nde voy. No creo que estuvieses preparada
para vuestra primera noche de intimidad.
�No fue f�cil �dijo Henrietta tratando de zanjar el tema.
�No quiero ni pensar en lo que debe ser para una mujer
permitir� �eso� a un hombre que le repugna.
�No me repugnaba� �dijo Henrietta sin darse cuenta.
Lidia apoy� un codo en la mesa y la cabeza en su mano,
interesada.
�Puedes cont�rmelo, soy tu hermana.
�No entiendo c�mo hemos llegado a este tema �dijo Henrietta,
pensativa.
�Antes nos lo cont�bamos todo. Entiendo que cuando me march�
te apart� de mi vida, pero te echo de menos �confes� Lidia.
Henrietta se sinti� conmovida por aquella declaraci�n, pero antes
de que tuviese tiempo de decir nada, Lidia sigui� hablando.
�Me alegra que todo cambiara entre vosotros y hay�is aprendido
a quereros. Me siento satisfecha de ver que al menos una de las dos es
feliz, y de que mi error al escaparme con Lawrence, ahora s� que fue
un error, trajese algo bueno. Yo siempre supe que mi hermana era
hermosa y que tras tu apariencia anodina se escond�a una mujer digna
de ser amada. Me alegra haber contribuido de alg�n modo a�
�No me trates con condescendencia �la cort� Henrietta�. Creo
que si queremos tener una relaci�n aut�ntica, deber�amos empezar
por ser totalmente sinceras la una con la otra.
�Yo siempre he sido sincera contigo �dijo Lidia con altivez.
Henrietta movi� la cabeza.
�Sabes que eso no es cierto.
�Si te refieres a mi huida�
�No solo a eso �respondi� Henrietta�. Nunca mostraste tus
verdaderos sentimientos por m�, yo lo s� y t� lo sabes. Pero lo que
quiz� no sabes es que yo tampoco era sincera. Estoy segura de que
nunca supiste c�mo soy en realidad porque yo nunca quise que lo
supieses. Para ti era la que siempre estaba ah�. La que te arreglaba los
vestidos, la que escuchaba tus confidencias.
Lidia la miraba confundida.
�Pero en realidad ese era un disfraz que me pon�a para que
nadie viese lo que hab�a detr�s.
Henrietta se levant� de su silla y fue a sentarse junto a su hermana
para que pudiesen mirarse a los ojos.
�Siempre fui consciente de lo injusta que era nuestra madre
conmigo �dijo serena, pero decidida�, y del poco afecto que sent�a
nuestro padre hacia m�, porque para �l una mujer deb�a ser un objeto
m�s o menos decorativo y yo no pod�a cumplir con esa funci�n. Pero
tambi�n sab�a que t� necesitabas estar por encima de m�. Necesitabas
los cumplidos, los halagos y tener la certeza de que todo el mundo te
ve�a cuando entraba en una sala, y todo eso era m�s sencillo
teni�ndome a m� a tu lado �sonri� al tiempo que mov�a la cabeza
lentamente�. �Pobre Lidia! Eres como la hiedra que necesita un lugar
al que aferrarse para poder subir. Necesitabas estar a m� lado, crec�as
cuando mam� te comparaba conmigo, cuando pap� elogiaba tu
belleza, que se hac�a m�s evidente al medirla con mi poco encanto.
Lidia hab�a empalidecido.
�Pero a m� no me importaba nada de eso, �sabes por qu�?
Porque en mi interior se libraba una batalla mucho m�s dura y dif�cil de
sobrellevar. Mientras t� te preocupabas por agradar yo ten�a la
sensaci�n de estar viviendo una vida que no era la m�a. Me sent�a
atrapada dentro de este cors� �dijo estir�ndose el vestido�. No
soportaba el trato que se nos daba por ser mujeres. Siempre
supeditadas a los designios de otros, primero de nuestro padre,
despu�s de nuestro esposo, siempre tratadas como un objetos que
deb�an servir de disfrute para otros. Y esos pensamientos me
produc�an mucha tensi�n porque siempre ten�a que estar atenta a lo
que dec�a o a lo que hac�a para no ponerme en evidencia. Era una
suerte que a nadie le importase lo que yo opinaba o pensaba de nada.
Que lo �nico que esperasen de m� como mujer era que fuese un bonito
florero y que estuviese siempre dispuesta a escuchar, agradar y
satisfacer a todo hombre presente.
Henrietta sonri� entonces abiertamente. Su rostro se ilumin� con
esa luz que Lidia hab�a visto en ella el primer d�a despu�s de su vuelta
de Australia y que casi la hab�a vuelto hermosa.
��T� marido sabe que piensas esas cosas? �dijo anonadada.
��Robert? Para �l nunca fui invisible, desde el primer momento
que me tuvo frente a �l fue consciente de la persona que era. No solo
no le importa que sea inteligente, que tenga pasi�n y que no posea la
belleza que a ti te sobra. �Es que le encanta como soy!
Lidia no pod�a asimilar lo que su hermana le dec�a.
��Sabes que voy a montar sola para poder hacerlo a horcajadas?
�Henrietta baj� la voz y sonri� divertida�. Me subo la falda y monto
como un hombre. Y, a veces, cuando estoy galopando y siento el aire
en la cara pienso en mi esposo, en cuando estamos en la cama y me
siento sobre �l, y entonces me siento poderosa y libre.
Las mejillas de Lidia se tornaron rojas.
��Te estoy incomodando? �pregunt� satisfecha�. �T� no
montabas a Lawrence?
A Lidia no le sal�an las palabras.
�No hace falta que digas nada �dijo Henrietta, divertida�. Ahora
sabes de verdad qui�n soy y si quieres tenerme a tu lado debes saber
que la sinceridad es la �nica condici�n que impongo a los que est�n
en mi vida.
Se puso de pie y rode� la mesa para acercarse a su hermana. Se
inclin� para hablar en voz muy baja.
�Y para tu tranquilidad te dir� que la primera vez que mi marido
me posey� no fue un drama, como temes, porque supo esperar hasta
que estuve preparada. Y aprovecho para anunciarte que estoy
embarazada �sonri�, y que es por eso que he tenido que
ensanchar mis vestidos.
��Oh! �exclam� Lidia y poni�ndose de pie abraz� a su hermana
�. Me alegro much�simo.
Henrietta la abraz� tambi�n, mientras su hermana se preguntaba
qui�n era aquella desconocida mujer.
Cap�tulo 16
Marjorie entr� en la biblioteca buscando a Henrietta y se encontr�
con William Harvey, que se puso de pie enseguida al verla entrar.
�Ho�hola �salud� visiblemente nervioso�. Estoy esperando a
Robert. Vengo de una reuni�n en casa de lord Dudley�
Marjorie frunci� el ce�o al percibir la incomodidad de su amigo.
�Hac�a d�as que no nos visitaba� �dijo�. Bueno, he sabido que
estuvo aqu�, pero lo que quiero decir es que hac�a d�as que no
hab�amos coincidido.
William asinti�.
�Robert no esta precisamente contento conmigo �dijo �l como
aclaraci�n y despu�s sonri�. No quer�a enfadarle a�n m�s.
Marjorie asinti� dando a entender que lo comprend�a. Se
quedaron un momento en silencio y antes de que la situaci�n fuese
inc�moda, William decidi� preguntarle si hab�a terminado el paisaje
que estaba pintando.
�Hago otras cosas, aparte de pintar �dijo ella algo molesta.
�Por supuesto �dijo William.
��Pero por qu� le han hecho esperar aqu�? �pregunt� Marjorie
indic�ndole que la siguiese�. Mi hermano est� en su despacho�
�John me ha dicho que tiene una visita. �La detuvo.
Marjorie mir� hacia la puerta como si esperase ver entrar a Robert
por el mero hecho de mencionarle.
�Quiero aprovechar que la he visto para pedirle disculpas �dijo
el joven�. No deb� llevarla a aquella casa, fui un irresponsable.
�No me arrastr� por los cabellos �dijo ella muy seria�, me
pregunt� si quer�a acompa�arle y le dije que s�.
�No deb� preguntarle �dijo �l acerc�ndose.
Marjorie se sent�a cada vez m�s molesta con William, pero no pod�a
entender por qu�. William sigui� su mirada que iba a parar a su mano
izquierda, que llevaba pegada al cuerpo como si quisiera ocultarle
algo. Levant� el libro y se lo mostr� con una sonrisa culpable.
�Es un ejemplar de mi libro para lady Roswell �dijo.
La joven asinti� y dibuj� una forzada sonrisa.
�Lidia nos ha dicho que no asistir� usted al baile de los Williams
este s�bado �dijo.
�Ya sabe que no soy muy aficionado a ese tipo de eventos.
�S�, lo s�. Me alegro de que haya encontrado algo m�s
interesante que hacer �dijo tratando de que no hubiese acritud en
sus palabras�. Adem�s era injusto que Lidia tuviese que pasar la
velada aqu� sola. Estoy segura de que su peque�a reuni�n ser�
mucho m�s agradable para ambos.
William entrecerr� los ojos mir�ndola con atenci�n. Hab�a
detectado algo en su voz, un temblor perceptible tan solo para alguien
que la conociese bien.
��Est� enfadada conmigo? �pregunt� directamente.
Marjorie no se esperaba aquella pregunta y titube� un poco antes
de poder decir algo coherente.
��Por qu� habr�a de estarlo? �pregunt�.
�Soy el culpable de que su hermano la reprendiera por primera
vez.
�William �dijo dando un paso hacia �l de modo que ahora
estaban a menos de un metro y pod�an captar mejor la mirada del otro
�. Cre�a que nuestra amistad� Est�bamos muy bien juntos.
�Si las circunstancias fuesen otras me habr�a encantado ir a ese
baile �dijo �l algo confundido�. Aunque no me siento c�modo en esa
clase de eventos, sabe que ten�a mi disfraz.
�El Rey no tendr� su Palacio �dijo Marjorie con una triste sonrisa.
William iba a ir vestido de Luis le Vau, el arquitecto encargado de
ampliar el antiguo pabell�n de caza de Luis XIII para convertirlo en el
centro de la corte francesa durante el reinado de su hijo, el Rey Sol.
�Versalles fue una obra de Luis XIV. Le Vau solo hizo colocar las
piedras.
Marjorie sonri� con tristeza.
�No fue muy buena idea hacer esa visita a Callum Straight ,
�verdad? �dijo la joven.
William neg� con la cabeza.
�Nunca deb� olvidarme de qui�n era.
�No sab�a que lo hab�a olvidado �respondi� confusa.
William dio otro paso coloc�ndose tan cerca de ella que pod�a ver
el c�rculo �mbar de sus pupilas. Antes de que ninguno de los dos
dijese nada, la puerta se abri� y apareci� Lidia.
��William! �C�mo es posible que est� aqu� y no me hayan avisado
hasta ahora? �Se acerc� y le ofreci� la mano para que la besara
obligando a Marjorie a apartarse�. �Oh! �Y ha tra�do mi libro!
Marjorie se pregunt� por qu� Lidia ten�a aquella desagradable
costumbre de hablar con exclamaciones constantes. �No pod�a decir lo
mismo sin tanto aspaviento?
�Espero que la dedicatoria est� a la altura del escritor �dijo
abriendo el libro y buscando entre sus p�ginas�, y de esta humilde
lectora, por supuesto.
William observ� que Marjorie se daba la vuelta para salir de la
biblioteca.
�Le dejo en buena compa��a �dijo la joven al llegar a la puerta.
�S�, s� �dijo Lidia haciendo un gesto con la mano�, tranquila,
puedes volver con tus pinceles.
Marjorie les dedic� una sonrisa antes de salir y, a�n con la puerta
cerrada, pudo escuchar c�mo Lidia hablaba de lo desagradable que
era verla manchar de pintura todo lo que tocaba. Al encontrarse sola
en el pasillo tuvo que detenerse un momento a respirar
profundamente, arrollada por una emoci�n desconocida.
�Su mujer le dio una carta de recomendaci�n.
David Bellamy miraba a Robert con cara de pocos amigos.
�La se�ora Bellamy la acogi� en nuestra casa porque ven�a
avalada por las palabras de lady Worthington. Pens� que su nombre
era una garant�a.
Robert miraba a su interlocutor con tal expresi�n que, de haberle
conocido, David Bellamy habr�a sabido interpretar como una se�al de
peligro.
La inesperada visita llevaba veinte minutos en el despacho de lord
Worthington, que en ese tiempo hab�a podido comprobar que se
trataba de un hombre de escasos valores y principios.
�Pero usted me ha asegurado que su comportamiento con sus
hijos y con el resto de la familia ha sido correcto en todo momento �
dijo con inusitada calma.
��Pero eso no es lo que importa! �Lo que importa es que es una
fulana, una ramera que tuvo un hijo bastardo!
Robert apret� los me�iques contra el brazo de la silla, se�al
inequ�voca de que estaba cerca de perder el control.
��Y le puedo preguntar c�mo se ha enterado de semejante cosa?
�pregunt�.
�La criada de los Palmer trabaj� un tiempo en casa de los Williams
y se lo cont� a su ama, que a su vez se lo dijo a mi esposa. �Imag�nese
el sobresalto que sufri� lady Bellamy al saber que acog�a en su casa a
una� una�!
�Siento que esto haya causado un disgusto a su mujer, pero yo no
tengo nada que ver con ese asunto y mi esposa tampoco. Lady
Worthington redact� una carta de recomendaci�n para Mary Hope
porque estuvo trabajando para nosotros unos meses y fue del todo
correcta.
��Pero si estaba embarazada! �exclam� Bellamy dando un golpe
sobre la mesa�. Esto es imperdonable, perm�tame que se lo diga.
Podr�a haber pasado cualquier cosa�
Robert frunci� el ce�o.
��A qu� cosa se refiere?
�Usted ya me entiende, es un hombre�
�S�, soy un hombre, de eso no me cabe la menor duda �dijo
Robert�, de lo que no estoy tan seguro es de que lo sea usted.
��C�mo se atreve! �David Bellamy se puso de pie, con la cara
roja por la furia.
�Mary Hope estuvo sirviendo en esta casa durante varios meses
sin que nadie tuviese queja de ella. Despu�s decidi� cambiar de
trabajo y se emple� en una f�brica�
�Suya, claro �dijo Bellamy sonriendo con desprecio�. Est� claro
lo que pasaba aqu�
Robert se movi� tan r�pido que su invitado se vio empotrado contra
la pared antes de darse cuenta de nada.
�No le permitir�a que me insultara en la calle, mucho menos en mi
propia casa �dijo lentamente con su rostro muy cerca del de su
visitante al que ten�a agarrado por el cuello de su chaqueta.
David Bellamy se arrug� dentro de su ropa al ver los helados ojos
de Robert. Lo mir� suplicante y trat� de soltarse. Cuando consigui�
liberarse de las garras de lord Worthington dio un paso al lado
apart�ndose de �l con mucho cuidado.
�No s� c�mo hemos llegado a esto, no quer�a importunarle,
entiendo que usted no tiene nada que ver con los actos de esa criada.
Pero espero que entienda mi disgusto al saber la clase de persona
que hab�a contratado para cuidar de mis hijos.
Dec�a esto al tiempo que se alejaba prudencialmente hacia la
puerta.
�Espero que me disculpe, debo irme ya �dijo al tiempo que
agarraba la maneta.
�Espere un momento.
Robert dio la vuelta a la mesa y abri� un caj�n del que sac� un
talonario. Escribi� algo en �l y despu�s le entreg� el tal�n a David
Bellamy.
�Esto por las molestias que haya podido ocasionarle nuestra
buena fe �dijo.
Bellamy cogi� el tal�n y sali� del despacho aparentemente
satisfecho. Estaba claro que hab�a conseguido lo que buscaba.
Henrietta se acerc� hasta los establos cuando empezaba a
anochecer. Marjorie segu�a all�, pintando a Sendero sin darse cuenta
de que ya casi no ve�a.
�Deber�as ir dej�ndolo ya �dijo sonriendo a su cu�ada�. �Es
que no te das cuenta de que ya apenas ves?
Marjorie se puso erguida, y se toc� los ri�ones con la mano que
ten�a libre.
�Te vas a hacer da�o en la espalda si pasas tantas horas en esa
posici�n. �No ser�a mejor que te sentaras? �dijo entrando en las
caballerizas.
�No me gusta pintar sentada �respondi� Marjorie.
Henrietta observ� a su cu�ada con atenci�n y despu�s mir� el
cuadro que estaba pr�cticamente acabado.
�Es muy bueno, Marjorie �dijo admirada.
�Me alegro de que pienses as�, porque es para ti.
La joven recogi� todos sus b�rtulos y sigui� a su cu�ada hasta la
casa.
�Tengo que asearme antes de la cena �dijo al entrar.
�Por eso he ido a buscarte �respondi� Henrietta toc�ndole la
nariz manchada de pintura.
Se fij� entonces en sus ojeras viol�ceas y los ojos brillantes que
parec�an a punto de soltar un mar de l�grimas.
��Ocurre algo? �pregunt� con ternura.
La joven lady Worthington se mordi� el labio, como una ni�a a la
que han descubierto en su escondite secreto.
�Sabes que puedes hablarme de cualquier cosa, Marjorie.
Marjorie la mir� un instante antes de rendirse.
��Crees que William est� interesado en Lidia? �pregunt�.
Henrietta frunci� el ce�o sin comprender. Pens� en ello sin dejar
de mirar a su cu�ada y poco a poco la luz ilumin� los sentimientos que
albergaba el joven coraz�n de Marjorie.
�No lo s� �dijo con sinceridad�. Pero me parece que eso no te
gustar�a.
La joven neg� con la cabeza.
��Desde cuando pasa esto? �pregunt� Henrietta con
preocupaci�n.
�No lo s� �dijo ahora Marjorie�. Lo cierto es que no me hab�a
dado cuenta hasta hoy.
��Y �l lo sabe? �Lo ha fomentado?
Marjorie volvi� a negar con la cabeza.
��Oh, Marjorie! �Henrietta no quer�a que se percibiese
compasi�n en su voz, pero no pudo evitarlo.
�No pasa nada �minti� la joven y sin esperar m�s preguntas se
apresur� a ir hasta las escaleras y las subi� sin pausa.
Henrietta se qued� mirando c�mo se alejaba y la vio desaparecer
tras la puerta de su cuarto. Despu�s de unos segundos en los que
permaneci� de pie en el Hall sin saber qu� hacer, camin� hacia el
sal�n.
�William se queda a cenar �dijo Robert cuando la vio aparecer.
Henrietta trat� de sonre�r al ver que las cosas volv�an a la
normalidad entre ellos, pero a su marido no se le escap� la
preocupaci�n de sus ojos.
�He hecho ver a Robert que su enfado era excesivo �dijo Lidia
con expresi�n satisfecha�. William no hizo nada con mala intenci�n y
ha aceptado su castigo con estoicismo.
�Tampoco hay que exagerar �dijo el joven.
�Adem�s, est� claro que el problema es que ambos necesitan
amistades m�s acordes con su edad �sigui� hablando Lidia.
Henrietta mir� entonces a los presentes como si estuviesen
pintados en un cuadro y al ver la imagen con perspectiva comprendi�
mejor la escena. Entrecerr� los ojos para observar con atenci�n a
William que en ese momento miraba a Lidia con absoluta admiraci�n,
mientras Robert participaba de la escena satisfecho. Lidia hab�a
desplegado todas sus artes femeninas frente a los dos hombres,
incluso su postura aparentemente relajada era una cuidada y
estudiada pose. Con la inclinaci�n justa para que su busto ofreciese
una visi�n perfecta, una mano colocada con delicadeza sobre el brazo
del sill�n mostrando unos dedos suaves, la cabeza ligeramente
ladeada, los labios entreabiertos y sus enormes y brillantes ojos con
expresi�n l�nguida y devota.
�Somos una familia y debemos ser generosos perdonando
nuestros errores.
Incluso estaba utilizando su voz m�s aterciopelada. Henrietta se
habr�a preguntado a qui�n estaba tratando de cautivar, si a William o a
Robert, si no hubiese mantenido aquella conversaci�n con Marjorie
unos minutos antes. Ahora ten�a claro cu�l era la diana a la que Lidia
hab�a decidido lanzar todos sus dardos.
��Entonces no seguir� haci�ndose cargo del trabajo de su
padre? �pregunt� Lidia mirando a William, al que hab�an colocado
frente a ella en la mesa de la cena.
�Mi padre es un hombre de negocios y no sabe estar lejos de los
telares. Adem�s ya tiene previsto un nuevo viaje para m� en cuanto �l
est� recuperado �dijo el joven sin ocultar su entusiasmo.
��Ad�nde ir�s esta vez? �pregunt� Robert.
�Vuelvo a China.
��China? �dijo Lidia sin disimular su sorpresa.
��Tiene algo de malo China? �pregunt� �l sonriendo por la
espontaneidad de lady Roswell.
�No, excepto que est� muy lejos �dijo con coqueter�a.
�A veces tengo la sensaci�n de que lord Harvey te aleja a
conciencia �dijo Robert con sinceridad�. Es como si temiera que el
destino quiera que ocupes su lugar demasiado pronto.
William mir� a su amigo sorprendido por aquel comentario.
�Pues me dejas preocupado �sigui� Robert�, no estoy seguro
de que tu padre sea un buen negociador en caso de que acabe
habiendo huelga.
��Estar� mucho tiempo? �intervino Lidia.
�Unos seis meses �dijo William cautivado de nuevo por aquellos
brillantes ojos.
��Qu� tal fue la experiencia de tomar el t� con la condesa
Stewart, Lidia? �pregunt� Robert mirando a su cu�ada.
��Oh, fue encantadora conmigo! �exclam� Lidia�. Es una mujer
interesant�sima. Tanto ella como lady Harvey y, por supuesto, William me
hicieron pasar una tarde maravillosa.
�Me alegra o�r eso. Est� claro que le ca�ste bien, porque si hay
algo que no tiene lady Stewart es la virtud del disimulo �dijo Robert y
mirando a William los dos sonrieron�. Es una mujer dif�cil para
aquellos a los que no aprueba.
�Pues repito que conmigo fue encantadora �dijo Lidia y despu�s
mostr� una de sus mejores y m�s bellas sonrisas.
�A m� nunca me ha invitado a tomar el t� �dijo Henrietta al ver la
expresi�n inmutable de Marjorie.
�Mi abuela es una mujer muy cr�ptica, nunca se sabe por qu� hace
las cosas �dijo William.
��Y t� Marjorie? �Has tenido el placer de conocer a la condesa
Isabella? �pregunt� Lidia.
Marjorie neg� con la cabeza.
�No, no he tenido ese placer �respondi�.
�Entonces me siento m�s honrada con tal distinci�n �dijo Lidia y
su rostro brill� de satisfacci�n�, porque si no ha invitado a ninguna de
las dos en m�s de un a�o, significa que la distinci�n que ha hecho
conmigo es a�n m�s notable. Me encantar�a poder volver a verla.
�Pues creo que no ser� posible porque se marcha a Nueva York
despu�s de la Fancy Dress Party de los Williams �dijo su nieto.
��Ella asistir� a la fiesta? �pregunt� Lidia sorprendida.
�No se la perder�a por nada del mundo �dijo William sonriente�,
le encantan esta clase de acontecimientos.
�Nunca lo habr�a dicho �dijo Lidia sin salir de su asombro.
Cap�tulo 17
Henrietta se cepillaba el pelo cuando Robert entr� en la habitaci�n
y comenz� a desnudarse.
��Qu� est� tramando tu hermana? �pregunt� coloc�ndose
detr�s de ella y mir�ndola a trav�s del espejo.
Henrietta detuvo el cepillo en su recorrido y mir� a su marido sin
saber c�mo responder.
�Es evidente que trama algo, pero no soy lo bastante inteligente
para entender lo que pasa por su cabeza. �Le interesa William? �dijo
su esposo antes de que ella respondiera.
�No tengo suficiente informaci�n �dijo Henrietta y despu�s se
encogi� de hombros.
�No s�, veo a William un poco� embelesado con Lidia, aunque
pensaba que cuando se sintiese interesado en una mujer me lo dir�a �
dijo.
Henrietta se volvi� a mirarlo directamente.
��Entonces crees que puede estar interesado?
Robert frunci� el ce�o consciente de que hab�a pasado alguna
l�nea de peligro.
��No crees que pueda haber otra persona en su coraz�n? �
sigui� interrog�ndolo su esposa.
�l comprendi� que no hab�a ning�n modo en el que pudiese
escaparse de responder a aquella pregunta. La mirada de Henrietta
era taxativa y la expectaci�n de su mirada, demasiado locuaz. Trat� de
pensar r�pido y revis� visualmente el retrato de la cena.
��Marjorie? �pregunt� sorprendido.
Henrietta levant� una ceja con iron�a.
��Crees que hay algo entre ellos? �Robert se llev� las manos a
la cabeza con preocupaci�n�. �Crees que ha podido ocurrir algo
indebido?
Henrietta se puso de pie y fue hasta �l. Coloc� una mano en su
pecho para tranquilizarle y hacer que la mirase.
�No ha pasado nada. Ni siquiera han hablado de ese tema, te lo
aseguro.
Robert suspir� aliviado.
��Qu� hay de malo? �dijo ella�. �Por qu� esa preocupaci�n?
��Ella es una ni�a!
�No lo es �dijo su esposa�, es una mujer y me temo que por su
parte los sentimientos est�n bien claros.
Henrietta se dio cuenta demasiado tarde de que hab�a hablado
demasiado. Robert la miraba tratando de asimilar aquella idea. Para �l,
Marjorie todav�a ten�a nueve a�os.
��Y William?
�No lo s� �dijo Henrietta�, ser�a m�s f�cil que t� respondieses a
esa pregunta.
Su esposo frunci� el ce�o con expresi�n de no tener ni idea y
Henrietta suspir� desilusionada. Volvi� de nuevo al espejo y continu�
pein�ndose mientras segu�a los movimientos de su marido hasta verlo
meterse en la cama.
��No vienes? �pregunt� �l.
Dej� el cepillo y camin� hasta el lecho con la misma expresi�n
desilusionada.
��Deber�a haberme dado cuenta? �pregunt� �l.
�Sois amigos, se supone que pasas tiempo con �l y que habl�is�
�Los hombres no hablamos de esas cosas �dijo malhumorado�.
Pero si William ha sentido algo que no sea amistad por mi hermana, te
aseguro que yo no lo he notado.
Henrietta puso cara de disgusto y neg� con la cabeza.
�No, me temo que no es culpa de tu poca percepci�n. He visto
c�mo William miraba a Lidia y nunca le he visto mirar as� a Marjorie. �
Se meti� en el lecho y se tumb� boca arriba, pensando.
�Ahora entiendo por qu� mi hermana estaba tan callada �dijo
Robert pensando en la cena.
�No quiero que sufra �dijo Henrietta despu�s de un rato de
silencio�. S� que es muy joven y William es el �nico amigo que ha
tenido, pero he visto c�mo crec�a esa relaci�n y te aseguro que su
amistad era algo especial. No s� c�mo no lo vi venir.
Robert se puso de lado apoyando el codo en la almohada.
�Hablar� con William �dijo.
�No lo har�s �dijo ella�. Ni siquiera deber�a haberlo hablado
contigo. Me preocupa que Lidia solo se est� divirtiendo.
��No crees que le interese William realmente? �pregunt� Robert
recordando las m�ltiples atenciones que hab�a tenido con el joven.
Henrietta neg� con la cabeza y despu�s volvi� a mirar al techo.
�Mi hermana est� aburrida, solo eso. Su vida ha sufrido un golpe
tan fuerte que la ha dejado en un estado irreal. No es capaz de
asimilar que ha perdido al hombre que amaba. No quiere aceptarlo. Su
vida fue siempre una balsa de aceite, todo el mundo esforz�ndose en
hacer que su existencia fuese lo m�s agradable posible. No tiene la
capacidad necesaria para recuperarse de algo tan terrible.
��Y qu� hacemos?
�No lo s� �dijo preocupada�. No quiero que ninguna de las dos
sufra, pero me temo que va a ser algo inevitable.
Robert se inclin� hacia ella y la bes� en los labios con delicadeza.
�Soy muy afortunado de tenerte a mi lado �susurr� al tiempo que
acariciaba su mejilla.
�Somos muy afortunados los dos �corrobor� ella abraz�ndose a
�l.
Robert quit� las s�banas y observ� el cuerpo femenino
deteni�ndose en sus pechos redondos y turgentes y bajando por su
vientre ligeramente abultado. Se movi� mostrando sin pudor su sexo
erguido y dispuesto. Henrietta se movi� lentamente hasta colocarse
sobre �l, se inclin� y acarici� sus labios con la punta de la lengua,
jugueteando con ella. Aquel gesto lo volv�a loco y ella lo sab�a. �l
agarr� uno de sus pechos y lo apret� ligeramente en su mano cuando
sinti� que su miembro entraba un cent�metro dentro de ella. Se movi�
para poder penetrarla, pero ella no le dej� y se apart� provocadora.
Los rizos de su cabello suelto ca�an sobre la cara de �l haci�ndole
cosquillas, pero el hombre solo era consciente de aquel �rgano duro y
ansioso que buscaba el modo de satisfacerla. No entend�a por qu�
ten�a siempre aquel ansia por darle placer, su propio deseo pasaba a
un segundo lugar y verla a ella estremecerse era la mayor provocaci�n
para su propio orgasmo.
�No me tortures m�s �dijo con la voz entrecortada.
�No te torturo �dijo ella�, disfruto de ti. �No sientes lo cerca que
est�s? �Notas c�mo entra despacio�?
Segu�a movi�ndose, solo un cent�metro, quiz� dos. Hasta que
despu�s de unos interminables minutos, sin aviso, lo hizo entrar hasta
el fondo y se irgui� sentada sobre �l. Robert le clav� los dedos en las
caderas y gimi� de placer al tiempo que se mov�a tratando de llegar tan
adentro como la barrera de sus cuerpos le permitiera. Henrietta le
pellizc� los pezones y �l le devolvi� el gesto. Robert se incorpor�,
utilizando la fuerza de sus abdominales, y la bes� sin dejar de moverse
dentro de ella. Cogi� uno de sus pechos y baj� la cabeza para
morderle el pez�n. Ella gimi� al sentir el latigazo, cuya cola golpe�
directamente en el centro de su sexo.
�M�s fuerte �dijo entre jadeos sintiendo que llegaba al cl�max.
��No ser� perjudicial para�? �su voz ronca e intensa daba
cuenta del enorme esfuerzo que estaba haciendo por contenerse.
Ella lo mir� a los ojos y sonri�.
�No vas a hacerme da�o �dijo con ternura�, ni a nuestro hijo
tampoco.
�l volvi� a moverse tomando el control y Henrietta se inclin� hacia
atr�s completamente entregada.
�La se�orita Marjorie est� en el jard�n de detr�s �dijo el
mayordomo cuando William Harvey pregunt� por ella.
William le agradeci� con un gesto de cabeza y sali� de la casa por
la puerta que daba al jard�n que John le hab�a indicado. Marjorie
estaba ensimismada con su lectura sentada en su lugar favorito a la
sombra del olmo y no se percat� de que alguien se acercaba.
�Buenas tardes �dijo.
Levant� la cabeza sin sobresalto, hab�a interiorizado de tal modo
su voz que para ella formaba parte del paisaje.
�Buenas tardes �respondi� con una sonrisa.
��Le importa? �pregunt� �l se�alando un lugar junto a ella bajo
el olmo, para sentarse.
Marjorie le hizo un gesto de aceptaci�n y William se sent�
recostando la espalda contra el duro tronco del viejo �rbol.
�Jane va a venir a pasar unos d�as y est� deseando ver la
dedicatoria que le ha escrito �dijo.
William record� el d�a que fue junto a Robert a buscar a sus amigas
para que asistieran a la fiesta de presentaci�n de Marjorie. Era la
hermana peque�a de su amigo, casi una ni�a. Pero desde entonces se
hab�an visto muchas veces, hab�an paseado, montado a caballo,
hab�an charlado en la biblioteca y discutido tambi�n. Deber�a haberse
dado cuenta, no dejar que confundiera sus sentimientos. Y ahora, de
repente, estar con ella hab�a dejado de ser natural y c�modo.
Robert fue muy taxativo aquella ma�ana: Soluci�nalo. Cuando
escuch� su opini�n sobre los sentimientos de su hermana hacia �l se
qued� mudo de estupor. Desconcertado y sin capacidad de respuesta,
mir� a su amigo como si le estuviese hablando en un idioma
desconocido. Su expresi�n hab�a sido suficiente respuesta para
Robert que hab�a empezado a hablar sin percatarse del revoltijo de
emociones y sentimientos que se desencadenaban en el pecho de su
amigo.
No hab�a pensado en Marjorie de ese modo y Robert lo vio en sus
ojos. No era de extra�ar que le dijese que deb�a alejarse de ella, que
su hermana hab�a empezado a albergar sentimientos hacia �l poco
beneficiosos para ella y deb�a protegerla.
Sinti� un profundo dolor, como si le arrebatasen algo muy querido,
y en realidad as� era. Decidi� que antes de apartarse hablar�a con ella.
Y ahora estaba all�, junto a ella buscando las palabras perfectas.
��Ya tiene fecha para su viaje? �pregunt� Marjorie cerrando el
libro, al ver que �l no iniciaba una conversaci�n.
�Dentro de una semana �dijo sin mirarla.
�Ser� muy emocionante �dijo ella ajena a lo que suced�a dentro
de la cabeza de su amigo�, supongo. Espero que alg�n d�a pueda
averiguarlo y no tener miedo de hacerlo sola.
�Mi abuela es una gran viajera y ha viajado siempre sola, por
desgracia se qued� viuda muy joven. Ella fue al que me inculc� esa
pasi�n.
�Lo s� �dijo Marjorie sonriendo�, recuerdo que me cont� que
cuando era ni�o se escond�a bajo la mesa de la biblioteca para ver en
los mapas los lugares que la condesa hab�a visitado.
William sonri� con ese agradable sentimiento que produce el
compartir recuerdos con alguien que sabe apreciarlos.
�Ella tambi�n se marcha pronto �dijo mirando hacia el bosque�.
Pero no quiere irse sola y est� buscando a alguien que la acompa�e.
�A Nueva York �dijo Marjorie sorprendi�ndole�. Lo dijo usted el
otro d�a durante la cena.
Volvieron a quedarse unos segundos en silencio.
�Marjorie� �empez� a hablar, pero enseguida volvi� a cerrar los
labios como si una parte de �l no quisiese dejarle decir lo que hab�a
ido a decir.
La joven lo mir� con aquellos ojos grandes y limpios, que a�n la
vida no hab�a contaminado y se sinti� derrotado.
�He venido a despedirme �dijo al fin�. Los d�as que faltan para
mi partida estar� muy ocupado con los preparativos y adem�s no
asistir� al baile de los Williams con lo que no nos veremos all�
tampoco�
Marjorie no pudo disimular su expresi�n de tristeza.
�Me alegra saber que la se�orita Jane vendr� a visitarla, ser� una
compa��a mucho m�s agradable que la m�a. Despu�s de todo soy un
amigo bastante aburrido.
�No diga eso, sabe que me gusta su compa��a. Quiz� soy yo la
que le parece aburrida ahora que ha disfrutado de la compa��a de
alguien mucho m�s interesante que yo.
Marjorie lo miraba directamente a los ojos, ret�ndole a irse sin decir
lo que hab�a ido a decir. �l sinti� su fuerza en aquella mirada, pero
tambi�n en la resoluci�n que imprim�a en sus labios.
�Marjorie� �se puso de pie nervioso, y dispuesto a acabar con
aquella situaci�n inc�moda respir� hondo y la mir� severo�. Valoro
demasiado su amistad para permitir que nada la empa�e. No quisiera
que hubiese malos entendidos entre nosotros�
Marjorie se puso de pie sin apartar la mirada, pero sintiendo como
su cuerpo se estremec�a con la suave brisa que los rodeaba.
�Robert ha hablado conmigo esta ma�ana. Tem�a que
estuvi�semos confundiendo nuestros sentimientos�
Marjorie empalideci�.
�Le he tranquilizado, por supuesto, aclar�ndole que tan solo
somos dos buenos amigos que comparten aficiones sin intenciones
ocultas.
La joven respiraba agitada tratando de contener las emociones
que la embargaban. Se sent�a avergonzada, traicionada y humillada.
Robert hab�a hablado con William y su hermano solo pod�a saber lo
que le pasaba por Henrietta. Se sinti� como si la hubiesen desnudado
en p�blico.
�S� que usted siente lo mismo que yo. �William hizo una pausa
sin apartar los ojos de los de ella y sinti�ndose fatal por dentro�.
Porque usted siente lo mismo que yo, �verdad, Marjorie?
Durante unos interminables e inc�modos segundos, Marjorie no
dijo nada. Ni se movi� siquiera, tan solo lo miraba con aquellos
enormes ojos abiertos y las manos apretando el libro que hab�a estado
leyendo.
�Una mujer no tiene derecho a responder a una pregunta como
esa. Una mujer no puede elegir hacia d�nde dirigir sus sentimientos.
Debemos esperar a que el hombre en el que hemos puesto nuestro
anhelo sienta lo mismo y d� el paso. De no ser as� nos limitaremos a
conformarnos con lo que los dem�s decidan por nosotros.
William se sinti� mortificado, hab�a un lazo entre ellos y lo estaba
haciendo jirones.
�Usted es muy joven� Y la hermana de mi mejor amigo. Robert es
como un hermano para m� �enumer� todos los motivos por los que no
deb�a haber nada m�s profundo entre ellos.
Pero Marjorie se preguntaba por qu� necesitaba buscar excusas si
estaba claro que solo hac�a falta una raz�n y esa era que no la amaba.
La joven sonri� con una enorme tristeza en la mirada y le tendi� la
mano a modo de despedida.
�Le deseo que tenga un magn�fico viaje, William. No se preocupe,
he comprendido el prop�sito de su visita y su amiga Marjorie seguir�
aqu� cuando regrese. Un poco m�s mayor y un poco menos est�pida,
espero.
Solt� su mano y se alej� caminando hacia la casa. Aquel hab�a
dejado de ser su lugar favorito.
Cap�tulo 18
Marjorie se mostr� distante con Henrietta desde la cena con
William. Al principio su cu�ada lo achac� al decaimiento que sufr�a a
causa de sus sentimientos, pero la ma�ana del s�bado cuando fue a
buscarla para hablar de los preparativos de la Fancy Dress Party que
se celebraba esa noche en casa de los Williams le result� evidente
que ocurr�a algo m�s entre ellas. La joven se dispuso a abandonar la
biblioteca en cuanto ella entr� y Henrietta la agarr� del brazo
impidi�ndole salir.
�Marjorie, �qu� te ocurre? �pregunt� directamente.
Su cu�ada la mir� con los ojos secos.
�Yo confi� en ti �dijo con voz serena.
Henrietta la miraba sin comprender.
��De qu� est�s hablando?
�Robert habl� con William y le orden� que me dejase claros sus
sentimientos.
Henrietta empalideci� y se llev� una mano a la boca para ahogar
una exclamaci�n.
�Tranquila, s� c�mo eres y que nunca har�as nada para hacerme
da�o. Pero he aprendido que tambi�n se puede hacer da�o sin
desearlo.
�Le dije que no lo hiciese �susurr� Henrietta.
Marjorie la miraba con aquellos enormes ojos y su pena pas� del
pecho de la joven al de Henrietta utilizando el camino que hab�a
abierto entre ellas el cari�o que sent�an la una por la otra.
��Oh, Marjorie! �exclam� Henrietta con los ojos llenos de
l�grimas.
�Podr� soportarlo �dijo la joven.
��Perd�name! �suplic� Henrietta.
Marjorie sonri� con tristeza.
�Ya te he perdonado �dijo�. Pero ahora s� que no hay nada
que pueda evitarte el dolor, ni siquiera estar rodeada de personas que
te quieren.
Marjorie sali� de la biblioteca dejando a Henrietta con una
opresi�n en el pecho.
Los jardines de los Williams estaban profusamente iluminados y
sus invitados llegaban desde todas direcciones para la Fancy Dress
Party. Robustos romanos, vikingos salvajes y elegantes doncellas
medievales inundaron los exteriores de la engalanada mansi�n.
Marjorie vest�a su traje de Luis XIV y caminaba junto a una Henrietta
vestida de bruja buena y un Robert, que vestido de frac aduc�a ir
disfrazado de mago a todo aquel que le preguntase. Los tres se
detuvieron un momento junto al lago para contemplar las vistas de los
terrenos con la mansi�n al fondo. Era un lugar maravilloso, pero
Henrietta no pudo evitar pensar que su amiga habr�a dado con gusto
toda aquella belleza y opulencia, por tener una pizca del amor que
necesitaba y que sab�a que nunca tendr�a.
Cuando estaban frente a las escalinatas de entrada el sonido de
los instrumentos de los m�sicos les dieron la bienvenida. En las Fancy
Dress Party de los Williams los anfitriones no recib�an a sus invitados
en la puerta, la cena se serv�a en largas mesas y c�modas para ser
degustada de pie, y la m�sica y el baile se mov�a por varios salones al
igual que los asistentes. La gente com�a o bailaba a su gusto sin seguir
ninguna clase de protocolo. Hab�a zonas de descanso para alejarse
del ruido y charlar y se pod�a pasear por los jardines sin temor a ser
perseguidos por lacayos irreverentes, como s� ocurr�a en cualquier otra
celebraci�n de los Williams. Una hora despu�s de la hora de
convocatoria los Williams hac�an un brindis en la escalera para dar la
bienvenida a todo el mundo y se daba por iniciada la primavera.
Henrietta se separ� de los dos hermanos cuando Anne llam� su
atenci�n pidi�ndole con un gesto que se acercase.
Robert y Marjorie segu�an sin hablarse y la situaci�n amenazaba
con hacerse insostenible.
��Oh, ya est�is aqu�! �Lady Margaret se acerc� moviendo su
abanico con br�o�. Hace mucho calor. �No cre�is que hace mucho
calor aqu� dentro? Vengo del sal�n azul, hace diez minutos que estoy
aqu�. �C�mo se ha quedado mi dulce Lidia? �Pobrecita m�a!
�Lidia est� bien �cort� Marjorie con suavidad�. Va a cenar con
William Harvey, que le har� compa��a despu�s de la cena. No se
preocupe, estar� muy bien acompa�ada.
�Oh, ese Harvey es un encanto. Pero ni�a, �de qu� vas vestida?
�De Luis XIV �respondi� la joven.
�El Rey Sol �aclar� Robert al ver la expresi�n confusa de su
suegra, pero estaba claro que aquel detalle tampoco parec�a decirle
mucho�. Un rey franc�s.
��Ah, franc�s! �lo dijo como si hubiese comido almendras
amargas�. �D�nde est� Henrietta?
Robert le indic� el lugar en el que su hija hablaba con Anne.
�Voy a decirle que estoy aqu� �dijo.
��No le apetece m�s salir a dar un paseo por el jard�n? �dijo
Marjorie deteni�ndola�. Fuera estaremos mucho m�s frescas. Veo que
usted va vestida de la �poca Tudor, me encantan esos dorados�
Las dos mujeres se marcharon y Robert cogi� una copa de la
bandeja que le ofrec�a uno de los lacayos. Entr� en uno de los muchos
salones repletos de gente disfrazada y pase� entre ellos sin hablar
con nadie, hasta que una voz masculina llam� su atenci�n a su
espalda.
�Robert Worthington.
Robert se dirigi� al grupo en el que estaba lord Dudley y Archie
Hutton.
�Estamos brindando porque han desconvocado la huelga �dijo
Dudley levantando su copa.
Robert asinti� y levant� la suya.
�Brindo tambi�n por ello �dijo sin mucho entusiasmo.
�No le veo muy contento �dijo Hutton.
Robert levant� una ceja.
�Pues lo estoy, cr�ame. Una huelga no es plato de gusto para
nadie y todos salimos ganando con que se haya desconvocado.
Aprovecho, ya que han sacado el tema, para decirles que tengo
pensado subir los salarios. En este momento no, podr�a
malinterpretarse y llevarnos a una situaci�n peligrosa, pero dentro de
unos meses, cuando la amenaza de huelga se haya olvidado�
��Subir los salarios? �cort� Hutton con mal talante�. �No puede
hacer eso!
Robert frunci� el ce�o.
��Que no puedo hacer qu�? �pregunt� mientras observaba al
hombrecillo enjuto y �spero que le increpaba sin modales.
�De ning�n modo subir� los sueldos a sus empleados �insisti�
Hutton�, eso nos llevar�a a una situaci�n insostenible a los dem�s.
��Insostenible?
��Por supuesto! �Nuestros trabajadores pretender�an conseguir lo
mismo!
��Y eso no le parece justo? �Cu�nto hace que no les subimos el
sueldo? �pregunt� Robert.
�Debemos esperar a que las cosas mejoren�
Robert sonri� sin humor.
��Eso suceder� alguna vez? Desde que tom� las riendas de mis
negocios he escuchado esa frase tantas veces que si la escribiese en
un papel podr�a empapelar mi despacho con ella. Mire Hutton y esto
vale para todos, hasta ahora he acatado las decisiones que se han
tomado sin poner demasiados peros�
��Demasiados peros? �intervino lord Dudley�. �Nunca deja de
protestar!
�Aun as�, acat� siempre las decisiones que se tomaron por
mayor�a. Ha llegado el momento de que lleve mis negocios como
considere pertinente.
�No crea que no sabemos de qui�n vienen todas esas ideas tan
progresistas �dijo lord Dudley con despreci�.
Robert frunci� el ce�o sin comprender.
�No hay m�s que ver las cosas que escribe su mujer para
entenderlo �dijo Hutton.
��Mi mujer? �Robert sinti� el suelo temblar bajo sus pies.
��Qu� ocurre? �Brandon Williams se acerc� al grupo.
�Todos sabemos que H.Worthington es su esposa �dijo Archibald
Hutton con una sonrisa perversa�. �Le caben sus pantalones debajo
de la falda del vestido?
Robert sinti� que la furia le sub�a desde el pecho hasta la garganta
y antes de que pudiese pensar se lanz� contra Archibald Hutton.
��Se�ores, se�ores! �Brandon y los dem�s consiguieron
separarles, pero no evitaron llamar la atenci�n de todos los presentes.
La m�sica ces� y Henrietta fue hacia su marido seguida de cerca
por la anfitriona.
�Vamos a dar el brindis �dijo lady Williams lo suficientemente
fuerte como para que todos la oyeran, antes de que su amiga pudiese
decir nada.
Robert estaba rojo de ira y Henrietta se agarr� de su brazo para
tratar de contenerle. No le pas� desapercibido el gesto tenso de su
brazo y tuvo la certeza de que ella tambi�n formaba parte de aquel
enfado.
��Le ha gustado la cena? �pregunt� Lidia con su mejor sonrisa
�. Espero haber acertado en mi selecci�n de platos. Lawrence dec�a
que ten�a buen ojo para los men�s.
Sin quererlo, al mencionar a su esposo una ola de melancol�a la
arroll�. William se dio cuenta y trat� de iniciar una nueva conversaci�n.
��Y a usted a d�nde le gustar�a viajar? �pregunt�.
Lidia volvi� de su rinc�n de tristeza y sus labios volvieron a sonre�r,
aunque a sus ojos iba a costarles un poco m�s.
�Me encantar�a conocer Nueva York �dijo�. �Es all� a donde
piensa viajar su abuela, verdad?
William asinti�.
�S�. Mi t�o vive all� desde hace muchos a�os, se cas� con una
americana �dijo a modo de explicaci�n�. Mi abuela suele pasar
largas temporadas con ellos, pero esta vez va dispuesta a quedarse.
Ha hecho que le compren una casa en Washington Square�
��Pasamos al sal�n? �dijo Lidia haci�ndole un gesto al lacayo
para que apartase su silla.
Cuando estuvieron c�modamente instalados y con una copa de
jerez en la mano, Lidia volvi� al tema.
�Entonces lo de la condesa no es un viaje propiamente dicho,
sino un traslado �dijo un poco decepcionada.
�As� es. Mi abuela es una mujer muy� peculiar �dijo con una
sonrisa ambigua�. Dice que est� cansada de ser inglesa.
Lidia frunci� el ce�o sin comprender aquella extra�a broma,
porque ten�a que ser una broma. �C�mo podr�a nadie cansarse de ser
ingl�s?
�No me malinterprete, mi abuela es la mayor patriota que yo haya
conocido, pero dice que ya est� mayor para tanto convencionalismo y
que no quiere morirse sin disfrutar de los malos modales americanos.
�Su abuela es una mujer impresionante, aunque no entiendo muy
bien eso que dice �dijo Lidia con sinceridad.
�Ni yo �respondi� William y despu�s ambos se rieron a
carcajadas.
��Y para qu� quiere una acompa�ante? �pregunt� muy
interesada.
Desde el momento en el que supo que lady Stewart buscaba una
compa�era para su viaje a Am�rica estuvo segura de que ella era la
elecci�n perfecta. Su invitaci�n a tomar el t� y lo agradable que se
hab�a mostrado con ella acabaron de confirmarle sus sospechas. No
hab�a nadie mejor que ella para ese menester. Ser�a una magn�fica
compa��a, agradable a la vista y de buena conversaci�n, �qu� m�s
pod�a pedir?
�Mi t�o tiene un hijo y una hija, pero ninguno de los dos son
demasiado �afines� a la condesa �dijo William�. Podr�amos decir
que son �demasiado poco ingleses�. Quiere a alguien de confianza
que la ayude cuando sea necesario, si es que eso ocurre alguna vez.
Nunca he visto a mi abuela delegar en nadie ninguna decisi�n.
Supongo que lo que busca es asegurarse de que no se sentir� sola y
el hecho de que quiera una mujer inglesa me hace sospechar que
quiere llevarse un pedazo de Inglaterra con ella, a pesar de lo que
dice.
Lidia asinti� casi sin poder aguantarse la sonrisa de satisfacci�n al
pensar que ella encajaba perfectamente en ese perfil.
��Querr�a hablarme de Nueva York? �pregunt� intentando
disimular la emoci�n que sent�a al pensar que pronto se alejar�a de sus
tristes recuerdos y podr�a dejar atr�s el luto.
�Es una ciudad convulsa, tan solo han pasado unos pocos a�os
de la guerra y a�n se percibe en sus habitantes cierto rastro de la
tragedia �dijo pensativo.
�Pero habr� muchas cosas que hacer, supongo �dijo ella
preocupada.
�Por supuesto. Hay teatros y ya han terminado de construir
Central Park, un lugar de recreo muy agradable para pasear.
�Oh �dijo algo decepcionada�. Espero que est� usted
resumiendo, porque no me lo est� describiendo de un modo
demasiado atractivo.
��Mi abuela le ha dicho algo? �pregunt� William mir�ndola a los
ojos�. �Le ha pedido que la acompa�e?
Lidia puso aquella cara coqueta que mostraba a las claras la
seguridad que ten�a en sus propios encantos.
�No, no me ha dicho nada, pero, entre usted y yo �dijo
inclin�ndose como si fuese a contarle un secreto�, soy muy r�pida
preparando el equipaje.
Empez� a re�r a carcajadas y William sonri� al verla feliz.
Cap�tulo 19
��D�nde estar� esa hija m�a? �pregunt� de nuevo lady Margaret
estirando el cuello para tratar de ver entre la gente. Despu�s de unos
segundos suspir� d�ndose por vencida.
��Qu� necesita? Puede decirme lo que quiere y yo se lo traer� �
dijo Marjorie.
��Qu� buena eres, peque�a! �Ojal� Henrietta fuese tan sensible
como t�! No sabes los disgustos que nos dio cuando era ni�a. Siempre
andaba ensuci�ndose con el barro del camino y rompiendo todos los
vestiditos que yo le cos�a con tanto amor. Tuve suerte de tener a Lidia.
�Mi pobre Lidia! La vida no ha sido justa con ella.
�Todav�a es muy joven, seguro que conseguir� ser feliz �dijo
Marjorie tratando de tranquilizarla.
��Pero qu� ha hecho ella para merecer esa mala suerte? Todos
pens�bamos que ser�a Henrietta la que no se casar�a, la que se
quedar�a sola. Y eso ten�a una explicaci�n, ella es arisca y poco
agraciada. Pero mi Lidia� �se llev� el pa�uelo a la comisura de su
ojo derecho limpiando una l�grima invisible�, ella es igualita que yo
cuando era joven: dulce, cari�osa y con una belleza inigualable.
Marjorie mir� hacia los m�sicos tratando de no mostrar ninguna
emoci�n a pesar de que sent�a c�mo se retorc�a su est�mago.
�Est� claro que Dios la ha puesto a prueba y espero que sepa
compensar tan injusto resultado.
Marjorie se volvi� hacia la mujer y su mirada era de incredulidad.
��Usted no quiere a Henrietta? �pregunt� sin poder contenerse.
��Pero ni�a! �exclam� asombrada�. �Qu� dices? �C�mo no voy
a querer a mi hija?
�Parece que no se alegre de que ella sea feliz �dijo con tristeza
�. Henrietta no es nada de lo que usted dice. Es una mujer incre�ble,
fuerte y buena. Tiene un enorme coraz�n y es dulce y cari�osa con
todo el mundo. Se preocupa por los dem�s sin importarle lo que otros
opinen.
��A m� me vas a decir c�mo es mi hija! �exclam� molesta lady
Margaret�. �Que se preocupa por los dem�s? �Ja! Todav�a estoy
esperando que me invite a vivir con ella. A pesar de que sabe que soy
una persona enferma, no le importa lo m�s m�nimo. Solo viene a verme
una vez por semana�
��Y qu� ha hecho Lidia por usted? �dijo poco delicada.
�T� no entiendes nada, eres solo una ni�a malcriada �dijo lady
Margaret.
Ninguna de las dos se hab�a dado cuenta de que hab�a alguien
observ�ndolas. La anciana condesa se acerc� a ellas ayud�ndose de
su bast�n.
�Veo que lady Worthington tiene una poderosa aliada �dijo
provocando un respingo en Marjorie y el enrojecimiento de las mejillas
de lady Margaret.
La condesa se sent� junto a la madre de Henrietta y apoy� las
manos en la cabeza del bast�n mir�ndola con expresi�n reprobadora.
�No es prerrogativa de los padres ser injustos con sus hijos ya
que ellos sabr�n muy bien devolverles el favor. En descargo de los
progenitores dir� que ellos les han dado la vida, lo que no es poca
cosa, pero, por desgracia, eso no les garantizar� ning�n requiebro de
vuelta �dijo mirando hacia los que bailaban despreocupados�.Debo
reconocer que a largo de mi vida he visto repetidamente c�mo los
padres suelen poner sus afectos siempre en el hijo equivocado.
Cuanto m�s generoso y entregado sea el amor del hijo, m�s desprecio
recibe por parte de su padre. Y al rev�s ocurre algo parecido. Por lo
que ese amor queda desaprovechado al caer siempre sobre aquel
que no lo merece.
La condesa se volvi� hacia lady Margaret mir�ndola con expresi�n
de fr�a iron�a.
�He tratado poco con sus dos hijas, lady Margaret, pero he podido
comprobar que la belleza de Lidia es poco usual por excesiva. Tiene
un rostro digno de ser pintado, esculpido y venerado. Reconozco que
es dif�cil resistirse a sus encantos, incluso yo misma que no disfruto de
una excelente vista qued� prendada por sus perfectas y suaves
facciones, que ella, adem�s, sabe realzar tan bien.
Lady Margaret sonri� plenamente satisfecha y asinti�
corroborando las palabras de la condesa.
�Sin embargo, debo decir que la belleza que m�s me ha
encandilado es la de su otra hija, porque la suya no es una belleza
que se vaya a ver ajada por los a�os como as� ha ocurrido con la suya
y sin duda ocurrir� con la de Lidia. La belleza de Henrietta est� en sus
ideas y en sus actos. En el tiempo que llevo en casa de mi hija he
escuchado m�s historias sobre ella que sobre ning�n otro habitante de
esta ciudad. Es una mujer fuera de lo com�n, muy avanzada a su �poca
y con una mente prodigiosa. �Ha podido leer algo de lo que escribe?
Lady Margaret la mir� sin comprender.
�Ya veo que no sabe siquiera que su hija escribe y eso no hace
m�s que confirmarme lo que sospechaba, que no conoce a Henrietta
en absoluto, a pesar de haberla parido �dijo y sonriendo con
condescendencia, sigui�: Pues debe saber que su hija es muy
respetada entre la alta sociedad neoyorquina, las mujeres la adoran y
los hombres la temen. Ha despertado muchas conciencias y estoy
segura de que el tiempo no borrar� la belleza de sus palabras.
Lady Margaret no entend�a nada de lo que dec�a, pero Marjorie s� y
el orgullo inflam� su pecho. La condesa dirigi� entonces su mirada
hacia ella.
�Y por lo que he podido ver desde que estoy aqu�, usted se�orita
sigue los pasos de su hermana pol�tica como buena disc�pula. �Lady
Isabela Stewart sonri� dando unas palmaditas sobre las manos de
Marjorie�. Bien hecho.
�Es una publicaci�n neoyorquina�
��Est�s escribiendo en una revista americana? �Era mucho peor
de lo que imaginaba�. �En un panfleto feminista? �Es eso lo que me
est�s diciendo?
Robert y Henrietta se hab�an metido en la biblioteca para alejarse
de la fiesta y poder hablar con tranquilidad.
�No es un panfleto feminista �dijo ella con frialdad�, es una
publicaci�n que habla de los problemas de las mujeres. El mundo est�
cambiando, Robert�
��C�mo has podido hacer algo as�, sin consultarme?
��Me habr�as dejado hacerlo?
��No se trata de eso!
�No, se trata de nosotros �dijo ella con tristeza.
�No, no se trata de nosotros. Ellos �dijo se�alando hacia la
puerta�, ellos se encargaran de juzgarte y condenarte. �A los dos! �No
ves lo que esto va a hacer con nosotros? �Nunca nadie me hab�a
hablado como lo ha hecho Hutton! �Poniendo en duda mi hombr�a!
Henrietta respir� hondo mientras trataba de encontrar las
palabras. Robert se alej� de ella tratando de calmarse. Imaginaba las
risas que se habr�an echado a su costa en las reuniones a las que
asist�a. Incluso cre�a recordar ahora miradas de complicidad a las que
no encontraba justificaci�n y que a la luz de lo que acababa de
descubrir resultaron evidentes.
�Esc�chame �dijo Henrietta con suavidad poniendo una mano
en su espalda�, amor m�o, esc�chame.
Robert se volvi� hacia ella con una mirada dolida, como un
cachorro al que se ha abandonado a su suerte.
�S� que no era yo la que estaba destinada a tener tu coraz�n �
empez� a hablar�. Llegaste a m� como alguien aterrador, pero me
demostraste que tu coraz�n era capaz de la mayor bondad y
generosidad. Me enamor� de ti casi sin querer. Te am� por tus defectos
porque ellos te convirtieron en la persona que eres. Y te am� porque
me miraste a los ojos y viste lo que hab�a detr�s de ellos, dejando a un
lado mi falta de belleza y gracia femenina. Me has hecho creer que soy
digna de ser amada. Me has dado alas y me has hecho volar tan alto,
Robert, �tan alto!
Las l�grimas ca�an por el rostro de Henrietta, pero no eran
l�grimas de tristeza sino de agradecimiento.
�Siempre hab�a escrito para m�, pero gracias a ti me decid� a
intentar escribir para otros. Por ti envi� uno de mis art�culos a mi
publicaci�n preferida, esa revista americana. �Y les gust�! Les gust�
tanto que me pidieron que colaborase de vez en cuando con ellos.
Se limpi� las l�grimas y trag� las que se hab�an colado en su
garganta.
�Ahora no solo escribo ocasionalmente, tengo una secci�n m�a y
es la secci�n m�s importante de la revista �dijo y despu�s se mordi� el
labio d�ndose tiempo para cambiar de opini�n sobre lo que iba a decir.
Movi� la cabeza como si negase a la voz que le dec�a que no lo hiciese
�. Pero si t� me lo pides dejar� de hacerlo. No volver� a escribir una
l�nea si eso te hace desgraciado.
Robert cerr� los ojos y despu�s de unos segundos extendi� los
brazos y la rode� con ellos apret�ndola contra su pecho.
�No hay nada que no hiciese por ti, Robert �dijo ella�, nada que
fuese capaz de hacer sabiendo que te causaba alg�n mal.
�l baj� la cabeza y la mir� a los ojos negando al tiempo que
sonre�a.
�Siempre supe que me traer�as problemas, peque�a rebelde �
dijo.
Ella lo mir� con tanto amor que hizo que le temblasen las piernas.
�Jam�s permitir� que nadie te corte las alas �dijo �l�, las
proteger� con mi vida si es necesario.
Henrietta neg� con la cabeza.
�No, no, no puedo dejar que ellos� Estaba segura de que nunca
lo sabr�an�
Robert sonri� y acarici� su rostro con ternura.
�Se acab� el ocultarte, no me importa que sepan lo que piensas,
aprender�n a vivir con ello. Y desde hoy quiero ser el primero en leer
lo que escribes. �Le gui�� un ojo�. As� podr� preparar una buena
defensa.
Henrietta se puso de puntillas y lo bes� con tal intensidad que
Robert tuvo que recordarse que la casa estaba llena de invitados.
�Has hecho una defensa sin paliativos de la esposa de tu
hermano �dijo la condesa mirando a Marjorie cuando lady Margaret
se separ� de ellas con una excusa impostada.
�Me siento avergonzada �dijo Marjorie�, no deber�a haber
hablado de ese modo a lady Margaret. Le pedir�a perd�n ahora mismo,
pero me temo que no quiera ni escucharme.
�No lo estropees, peque�a �dijo la condesa Stewart negando
con la cabeza�. Lady Margaret es un peque�o y mezquino rat�n que
nunca ha salido de su madriguera. Mira a su hija peque�a como si se
mirase en un espejo y la quiere tan solo como reflejo de lo mucho que
se quiere a s� misma.
Marjorie miraba a la condesa tratando de averiguar qu� esperaba
la dama de ella.
��Usted ha le�do los art�culos de Henrietta? �pregunt� con
curiosidad.
Lady Isabella Stewart levant� una de sus cejas y se irgui� como si
la hubiese ofendido.
��Por qui�n me tomas, ni�a? Todav�a no estoy acabada, me
mantengo muy al d�a de todo lo que ocurre �dijo y despu�s sonri�
divertida del efecto que causaba en Marjorie�, debes aprender a
conocerme si quieres que nos llevemos bien.
La joven sonri� despu�s de unos segundos y comprendi� que
deb�a fijarse m�s en la mirada de la condesa y no tanto en sus
palabras.
�B�same, amor m�o �susurr� Henrietta mir�ndolo a los ojos.
�l no se hizo de rogar y acerc� sus labios a los de ella, primero
suave, apenas rozando la piel rosada. Despu�s su lengua se uni� a
las caricias y poco a poco el beso se fue haciendo m�s y m�s profundo.
Henrietta sinti� la mano de su esposo acercarse a uno de sus
pechos y c�mo lo sujetaba con firmeza. Robert se separ� de su boca y
se inclin� para llevarla hasta el pez�n que aprisionaba su mano y
besarlo. Jug� con su lengua rodeando el bot�n erecto y acab�
mordisque�ndolo suavemente. Henrietta empezaba a respirar con
dificultad y se movi� hacia �l con deseo. Robert baj� la mano desde su
pecho y toc� su sexo con suavidad. Al notar que estaba mojada gimi�
satisfecho y sin poder contenerse m�s se coloc� sobre ella y la penetr�
suavemente.
Robert a�n se preguntaba algunas veces c�mo era posible que
hubiese un tiempo en que no la ve�a hermosa. El brillo en sus ojos, las
mejillas rosadas y aquella boca hecha para ser besada. Sus
abdominales se contrajeron al sentir c�mo sus labios vaginales
envolv�an su sexo y lo aceptaban sin pausa mientras se acomodaba
profundamente dentro de ella. Gimi� mir�ndola con lujuria.
Henrietta levant� las piernas y las enrosc� en su cintura. Robert
pellizc� sus pezones con fuerza un instante y solt� para volver a
apretarlos enseguida, sab�a lo mucho que eso la excitaba y ella se
arque� a�n m�s tratando de llevarlo m�s adentro.
�Querr�a estar siempre dentro de ti �dijo �l con la voz ronca
tratando de contener el orgasmo que palpitaba en su sexo.
Henrietta apret� sus labios vaginales aprision�ndolo con fuerza y
le cogi� la cara con las manos para que la mirase.
�A�n no �le suplic�.
Robert respir� hondo y se concentr� en bajar el nivel de excitaci�n
hasta que consigui� controlar las contracciones de su miembro. Volvi�
a moverse dentro de ella, lentamente, sintiendo el roce de sus labios
en el recorrido de su pene. Henrietta comenz� a gemir al sentir c�mo
ascend�a en la ola de un potente orgasmo. Mov�a la cabeza a un lado y
a otro de la almohada mientras el frenes� hac�a presa de ella. Las
contracciones de su vagina no cesaban y Robert sinti� una explosi�n
de placer incontrolable y se derram� con fuerza dentro de ella.
��En qu� piensas? �pregunt� Henrietta cuando los latidos del
coraz�n masculino volvieron a ser regulares.
Robert estaba echado boca arriba en la cama y ella se apoyaba en
su pecho.
�En algo que me ha dicho la condesa Isabella Stewart �dijo.
Henrietta levant� la cabeza sorprendida. �l asinti� con la cabeza y
arrug� la boca como si fuese algo dif�cil de entender.
��Qu� te ha dicho? �pregunt� al ver que no soltaba prenda.
�Pues me ha dicho que me felicitaba por haber escogido a la
mejor de las dos hermanas �dijo �l sonriendo�, obviemos el hecho
de que no fue exactamente una elecci�n, por lo que en realidad fue un
regalo de la providencia.
�Y de Lidia �a�adi� Henrietta con iron�a.
�Y de Lidia �corrobor� �l.
�Vaya con la condesa �dijo ella poni�ndose boca abajo y
apoy�ndose en los codos para poder mirarle mientras hablaban.
�Pero lo que me sorprendi� es lo que me dijo despu�s �a�adi�
Robert.
Henrietta lo mir� interrogadora.
�Me dijo que deb�a sentirme afortunado y no deb�a ser demasiado
ego�sta qued�ndome con las dos mujeres m�s interesantes de Londres
�dijo.
Henrietta no pudo disimular su sorpresa.
��Y qu� ha querido decir con eso? �pregunt�.
�No tengo la menor idea �respondi� Robert.
��Crees que quiere llevarse a Lidia con ella? �pregunt�
Henrietta.
��Te importar�a mucho?
�Bueno, reconozco que tener una hermana tan bella
remoloneando alrededor de mi apasionado marido no me deja estar
muy tranquila �respondi� ella doblando una pierna y d�ndose con el
pie en una de sus nalgas.
Robert sonri� y se�al� hacia su miembro erecto.
��Quieres que te demuestre hasta qu� punto puedes estar
tranquila?
Henrietta sonri� con picard�a y se puso de rodillas estirando los
brazos con pereza, mostrando sus turgentes pechos como una
provocaci�n.
Cap�tulo 20
�No me puedo creer lo mucho que hablamos, William es un gran
conversador �dijo Lidia volviendo al tema de la noche anterior
cuando se reunieron para la comida.
Durante el desayuno hab�a explicado con todo detalle su cena con
William sin escatimar en la descripci�n de cada uno de los platos que
ella misma hab�a seleccionado y el vino que hab�a elegido. De la
conversaci�n tan solo mencion� aquellos pasajes que crey� m�s
interesantes obviando, por supuesto, todo aquello que pod�a
perjudicarla de alg�n modo o que proporcionar�a demasiada
informaci�n sobre sus planes. Despu�s, durante la ma�ana, abord� a
su hermana en la biblioteca intentando sonsacarle alg�n detalle sobre
la condesa, si dijo algo interesante, si la mencion� en alg�n momento�
Henrietta sospechaba a qu� se deb�a su inter�s y sinti� cierto regocijo
en ignorarla. No es que no desease lo mejor para su hermana, estaba
segura de que acompa�ar a la condesa Stewart en su viaje a Am�rica
ser�a algo muy beneficioso para Lidia, la liberar�a de estar en el punto
de mira de la sociedad londinense y har�a que fuese m�s sencillo
deshacerse del luto, pero no quer�a destapar aquella botella porque
estaba segura de que en el momento en que lo hiciese no habr�a
ning�n otro tema posible en todas las conversaciones.
�La condesa Stewart vendr� a tomar el t� �dijo Marjorie
atrayendo la atenci�n de Lidia que estuvo a punto de ponerse a dar
palmas.
���Y cu�ndo pensabais dec�rmelo?! �pregunt� exclamando
como era su costumbre. Se puso de pie sin esperar a que el lacayo
apartase su silla�. Tengo que cambiarme de vestido, este no es digno
de recibirla. Y mi pelo� Tengo muchas cosas que hacer.
�Pero Lidia, termina de comer �dijo Henrietta�, a�n falta mucho
para venga�
��Mucho? �Mucho? �Oh, Henrietta, no tienes remedio! �Lidia
sali� del comedor como una exhalaci�n.
Henrietta y Robert se miraron sin que el hombre se molestase en
ocultar que le hab�a divertido su actuaci�n.
��Qu� piensas hacer esta tarde, Marjorie? �pregunt� Henrietta
mirando a su cu�ada.
La joven jugaba con la comida movi�ndola de un lado a otro del
plato sin decidirse a comerla. No soportaba verla tan triste y hubiese
querido levantarse y abrazarla, pero desde que le ech� en cara su
traici�n se sent�a cohibida con ella.
�Hab�a pensado salir a montar �dijo la joven mir�ndola a los ojos
�. �Querr�as acompa�arme?
Henrietta tuvo que esforzarse por no mostrar la emoci�n que sinti�
al escucharla. Asinti� con la cabeza y baj� la vista a su plato para
esconder los sentimientos que mostraban sus ojos.
��Puedo montar como t�? �pregunt� Marjorie antes de subirse a
su caballo Buckie.
��A horcajadas? �pregunt� Henrietta sorprendida.
Marjorie asinti� y Henrietta hizo lo mismo.
��Marcus, puedes ayudarla, por favor?
El caballerizo sonri� y se acerc� a la joven.
�Tendr� que levantarse las faldas, se�orita.
Marjorie sonri� y subi� los dos pelda�os del banco que Marcus
hab�a colocado junto a Buckie. Se agarr� las faldas y pas� la pierna
izquierda por encima del lomo del caballo agarr�ndose a su cabellera
para subir. Marcus las hac�a montar cada d�a desde uno de los lados,
no permit�a que subiesen siempre por el mismo porque dec�a que eso
da�aba al caballo y creaba vicios en el jinete. Cuando estuvo sentada
se coloc� las faldas de modo que tapasen lo m�s posible y ambas
mujeres iniciaron su paseo.
��Qu� sitio es este? �pregunt� Marjorie cuando Henrietta la hizo
bajar frente a una fantasmag�rica mansi�n derruida.
�Esta era la casa de los Worcester �dijo Henrietta cogiendo a su
cu�ada de la mano y adentr�ndose en las ruinas.
Marjorie atraves� la oscura entrada sintiendo que el vello se le
erizaba con el fr�o que emanaba de las piedras. El olor de la hierba
h�meda hab�a impregnado el recorrido y solo se escuchaba el canto
de los p�jaros que hab�an hecho nido col�ndose por sus tejados rotos.
Se detuvo al pie de una gran escalera imaginando a los habitantes de
la casa bajando para cenar. Iban vestidos con sus mejores galas
dispuestos a disfrutar de una agradable velada entre amigos.
��Qui�n viv�a aqu�? �Qu� les pas�? �pregunt� la joven.
�Lady Hermione y su marido Chester Worcester. Ten�an dos hijos:
Calista y Devon �le tendi� la mano desde el segundo pelda�o de la
escalera�. Ven, subamos, hay dos habitaciones que a�n est�n en pie.
Marjorie subi� la escalera tras ella y llegaron frente a una puerta
abierta que mostraba un gran ventanal sin cristales y restos de
mobiliario destruido. Al mirar hacia el techo vio que hab�a
desaparecido.
�Esta era la habitaci�n de Devon �dijo Henrietta.
Siguieron hasta otra habitaci�n y fue una sorpresa para Marjorie
porque en medio de todo aquel desastre, aquella estancia se hab�a
conservado pr�cticamente intacta.
�Esta era la habitaci�n de Calista, la �nica de toda la casa que no
se quem� �dijo Henrietta�. No puedo contarte lo que pas� aqu�
porque nadie lo sabe. La casa se quem� y todos murieron, se�ores y
criados. Junto a Chester Worcester encontraron un hacha y hubo
qui�n utiliz� eso para asustar a los ni�os con historias macabras
diciendo que hab�a descuartizado a su familia y luego hab�a prendido
fuego. Pero es mucho m�s probable que tratase de utilizarla para
cortar el paso al fuego cuando descubri� que su familia estaba
atrapada. Tambi�n hay quien cuenta que fue Calista la que provoc� el
incendio y que por eso su habitaci�n es la �nica que no se quem�, lo
cual es absurdo porque el fuego no hace distinciones y ella muri� por
asfixia sin moverse de su cama.
Marjorie entr� en el cuarto y camin� con sigilo como si temiese
despertar a alguien que estuviese dormido. Qu� historia tan triste,
pens� mientras observaba con atenci�n cada detalle. Hab�a mu�ecas
en un estante y aunque el armario hab�a sido saqueado todav�a hab�a
algunas prendas tiradas en el suelo. El cristal del tocador estaba
rajado en tres partes y devolv�a una imagen distorsionada de quien se
reflejaba en �l.
�Te he tra�do aqu� para hablar de tus padres �dijo Henrietta de
pronto.
Marjorie se volvi� hacia ella desconcertada.
�He visto tus gestos �dijo la esposa de su hermano�. Procuras
no entrar nunca en la habitaci�n que fue el despacho de tu padre. En
realidad ninguno de los dos entr�is nunca, a pesar de que he
cambiado por completo su decoraci�n y uso. A veces te he visto
acariciando la caja de costura de tu madre y musitar palabras como si
quisieras hablar con ella.
��Sabes que mis padres murieron en un incendio? �pregunt�
Marjorie.
Henrietta asinti� con la cabeza.
�Entonces tambi�n sabr�s lo que nuestro padre le hac�a a Robert
�dijo Marjorie como si leyese su mente�. Yo no le quer�a, le ten�a
mucho miedo.
Camin� por la habitaci�n tocando los muebles como si creyera que
necesitaban consuelo.
�Siempre que mam� y yo est�bamos solas le preguntaba por
Robert, quer�a saber por qu� no ven�a nunca a vernos, por qu� no lo
conoc�a. Y un d�a me lo dijo. Fue el d�a que mi padre me dio una
bofetada y me tir� de la silla.
Henrietta empalideci�.
�No se lo cuentes a Robert �dijo r�pidamente�. Jam�s se lo
cuentes, no podr�a soportarlo.
�No lo har� �dijo Henrietta, despu�s se acerc� a ella y la abraz�.
�Me cont� lo que hac�a con �l, c�mo le pegaba y lo encerraba en
un agujero del s�tano durante horas. Un agujero en el que solo cab�a
un ni�o en cuclillas �sigui� contando Marjorie�. Me advirti� de que
no lo enojase, que no respondiese nunca con mal talante, ni en un
tono excesivamente alto. Que no lo mirase directamente a los ojos
cuando estaba enfadado. Que no hiciese ruido cuando se quejaba de
dolor de cabeza.
Henrietta se llev� la mano al vientre con delicadeza.
�El d�a que me meti� en aquel agujero mi madre decidi� que yo
tambi�n deb�a abandonar nuestra casa. Me dijo que jam�s le dijese a
mi hermano lo que me hab�a hecho, y que no permitir�a que me hiciese
da�o nunca m�s.
La joven se volvi� hacia Henrietta con los ojos llenos de l�grimas.
��Fue ella, verdad? �Ella provoc� el incendio en el que
murieron? �pregunt� con la voz ronca.
Henrietta asinti� con la cabeza.
�Quer�a protegeros de �l �dijo�. Debi� temer que le ocurriese
algo a ella y quedaseis a su merced. Robert no la culpa por lo que
hizo, espero que t� tampoco.
Marjorie neg� con la cabeza.
�Yo tampoco �dijo con las l�grimas cayendo por sus mejillas.
Henrietta la abraz� y llor� con ella.
��Est� c�moda, quiere que le coloque otro coj�n?
Lidia se deshac�a en atenciones hacia la condesa Stewart mientras
Henrietta y Marjorie observaban la escena con curiosidad, Robert se
tomaba un whisky tratando de que no se le notase el aburrimiento y
William esperaba paciente a que su abuela sacase el tema por el que
estaban all�.
�Lidia, estoy perfectamente, gracias. Lo que s� te agradecer�a es
que dejes de moverte, me distraes �dijo la condesa haciendo un gesto
con la mano.
Lidia sinti� que el rubor manchaba sus mejillas y se sent� en su
sitio dispuesta a no volver a mover ni un m�sculo. William la observaba
admirado de que pudiese haber alguien tan bello. Cada uno de sus
rasgos era perfecto y sus expresiones no hac�an m�s que acentuar
esa belleza.
�As� que hab�is estado visitando la casa de los Worcester� �dijo
la condesa.
�S� �respondi� Henrietta�, Marjorie no hab�a estado nunca y
pens� que ser�a una visita interesante.
Robert mir� a su esposa con preocupaci�n.
�Tranquilo �le dijo ella adelant�ndose�, hemos tenido mucho
cuidado.
��Y supongo que le habr�s contado la macabra historia del
hacha? �intervino la condesa de nuevo.
Henrietta sonri�.
�Por supuesto, pero ambas sabemos que es falsa.
�Pues yo no lo creo as� �dijo Lidia�. �Para qu� iba a tener
Chester Worcester un hacha a su lado? Y todos estaban
desmembrados menos la hija.
��Eso qui�n lo dice? �pregunt� la condesa�. Que yo sepa lo
�nico que encontraron fueron tres cuerpos calcinados y el de Calista
en su cama, muerta por asfixia.
Henrietta asinti�.
�Y eso s� que es extra�o �sigui� la condesa�. Toda la casa se
quem� excepto ese cuarto que qued� intacto. Para eso nadie ha
tenido nunca una explicaci�n.
��Usted conoc�a a los Worcester? �pregunt� Lidia.
La condesa asinti�.
�S�, Chester Worcester fue uno de mis pretendientes de juventud
�dijo sonriendo�, pero lo rechac� cuando conoc� al mi difunto
esposo.
Marjorie sonri�.
�Quiz� esa decisi�n la salv� de morir quemada �dijo sin pensar.
Henrietta y Lidia la miraron sorprendidas y la condesa Isabella
mantuvo una expresi�n severa durante unos segundos hasta que de
repente se ech� a re�r a carcajadas.
�Creo que t� y yo nos lo vamos a pasar muy bien juntas �dijo sin
dejar de re�r.
Marjorie se ri� tambi�n sin analizar la frase que acababa de o�r,
pero Lidia empalideci� y Henrietta frunci� el ce�o confusa.
��Qu� ha querido decir? �pregunt� Lidia casi sin voz.
�He venido ha preguntarle a esta muchachita si quiere venirse
conmigo a Nueva York. Ser� por una larga temporada, espero, ya que
no tengo intenci�n de morirme pronto.
��Marjorie? �William se acerc� a su abuela sorprendido�.
Abuela, �no era a la se�ora Roswell a qui�n ibas a propon�rselo?
�He de reconocer que pens� en ello al principio �dijo la condesa
�, una joven viuda, bonita y alegre era una una buena opci�n. Pero
cuando conoc� a esta muchacha tuve claro que ten�a que ser ella.
Marjorie no era capaz de reaccionar, ten�a la mirada clavada en los
ojos de la condesa y fue como si la conociese desde hac�a muchos
a�os. Hab�a una ternura y comprensi�n en aquella mirada.
�Yo conoc� a tu madre, peque�a y debo decirte que eres su viva
imagen �dijo con una suavidad que ninguno de los que hab�a all�,
excepto su nieto, le hab�a escuchado antes�. Era una mujer
maravillosa, buena y dulce que no merec�a el destino que tuvo. Me
gustar�a much�simo hacerme cargo de su hija. Conmigo tendr�s todo
aquello que puedas desear, conocer�s gente interesante y otra
manera de vivir y de pensar, mucho m�s acorde a tu cerebro
privilegiado.
Marjorie mir� a su hermano y vio en su expresi�n que no le
gustaba la idea de perderla. Se volvi� hacia Henrietta con mirada
interrogadora, su cu�ada se acerc� a ella y rode� su cintura con un
brazo d�ndole un beso en la frente.
�Eres una hermana para m�, te quiero tanto que no puedo
imaginarme c�mo har� para soportar tu ausencia, pero debes tomar
esta decisi�n pensando tan solo en lo que t� deseas. Solo tendr�s una
vida y ante ti se abre un escenario distinto al que ten�as predestinado.
Debes decidir qu� camino quieres seguir sin buscar la aprobaci�n de
nadie.
Marjorie miraba a Henrietta y recordaba todas las cosas que
hab�an hablado. Si se quedaba all�, �qu� le esperaba? Una vida gris y
triste a la espera de que su hermano le encontrase un marido. Y
despu�s m�s gris y m�s tristeza. Volvi� la vista hacia la condesa.
��Me obligar� a casarme? �pregunt� directamente.
La condesa sonri� al ver que estaba a punto de conseguir lo que
deseaba.
�Jam�s te obligar� a nada, peque�a. Tendr�s la vida que t�
desees tener y puedes estar segura de que conmigo no te faltar�n
oportunidades. Adem�s vivir�s en un pa�s creciente con una nueva
filosof�a de vida.
Marjorie mir� a su hermano y Robert asinti� d�ndole a entender
que era libre de decidir.
�Entonces acepto �dijo con decisi�n mirando a la condesa.
Lidia apret� los dientes y se trag� las l�grimas. No iban a verla
llorar.
William y Marjorie se desped�an en la entrada de la casa, el joven
se marchaba inmediatamente hacia China y ella se ir�a con la condesa
al d�a siguiente.
�Por fin va a viajar �dijo �l.
Marjorie sonri�.
�S�. Y nunca imagin� que ser�a de este modo.
�Seremos casi familia �dijo �l.
Marjorie se mordi� el labio con timidez. William la miraba con una
extra�a expresi�n en sus ojos.
�Va a cambiar de vida por completo, pero tengo la impresi�n de
que no le asusta.
�No, no me asusta �dijo ella�. Creo que estar� bien.
William asinti� e inclin� la cabeza a modo de saludo antes de
subirse al carruaje de su abuela. La condesa Isabella salud� a todos
con la mano y el coche se puso en marcha alej�ndose de la casa.
Henrietta se cogi� del brazo de su cu�ada y juntas entraron en la casa
seguidas de Robert y Lidia.
�No sabes c�mo te envidio �susurr� Henrietta para que solo ella
pudiese escucharla�. Espero que me mantengas bien informada de
todo lo que hagas. Esperar� tus cartas con ansia.
Marjorie sonri� feliz.
�Vendr�is a visitarme, espero �dijo riendo.
�Lo haremos, no te quepa la menor duda.
�No te disgustes, Lidia �dijo Robert dejando pasar a su cu�ada
delante�, el tiempo pasa y volver�s a ser una mujer libre antes de que
te des cuenta.
�No es justo �dijo Lidia sin poder contener las l�grimas�, nada
de lo que me ha deparado la vida ha sido justo.
Henrietta se volvi� un instante para mirar a su hermana por encima
del hombro de su cu�ada. Despu�s sus ojos se cruzaron con Robert y
sinti� que el calor del hogar recorr�a todo su cuerpo. Cuando volvi� a
mirar a la joven y dulce Marjorie y pens� que s�, que la vida era muy
justa. Y se sinti� feliz.