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SECCIÓN 1: LA IMPORTANCIA DE LA

BIODIVERSIDAD PARA LA ALIMENTACIÓN Y


LA AGRICULTURA
PRESENTACIÓN:
Para poder lograr el uso sostenible de la biodiversidad en los sistemas
alimentarios es necesario, en una primera instancia, entender el rol
que cumple en el mejoramiento del bienestar humano y reflexionar
sobre el impacto que genera su pérdida. Este documento expone, de
manera general, la importancia de la biodiversidad para la
alimentación y la agricultura y establece un contexto para el foro de
discusión en el que se conversará sobre los problemas relacionados a la
pérdida de biodiversidad.

DESARROLLO:
La Agenda 2030 para el desarrollo sostenible propone hacer frente a los complejos desafíos que el
planeta tiene por delante –poner fin a la pobreza, el hambre y la malnutrición– y dar una respuesta ante
el cambio climático. Al mismo tiempo, propone fomentar el crecimiento inclusivo, creando comunidades
resilientes y una gestión sostenible de nuestros recursos naturales. Para lograr estos desafíos, es

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necesario un replanteamiento mundial del modo en que producimos los alimentos y gestionamos
nuestros limitados recursos naturales.

Uno de los principales retos para asegurar el bienestar humano, es aumentar y lograr una producción
sostenible de alimentos sanos, nutritivos e inocuos, al mismo tiempo que se conserva la biodiversidad y
se reduce la presión sobre los recursos naturales y los ecosistemas. La biodiversidad y su correcta
integración a los sistemas productivos, representa un punto clave en los esfuerzos para aumentar la
producción de manera sostenible.

A pesar de esto, actualmente muchas prácticas en la agricultura, ganadería, silvicultura, pesca y


acuicultura, así como otros sistemas productivos como la industria y la minería, tienen un costo
incalculable en la riqueza y salud de la biodiversidad y de los ecosistemas. Afortunadamente, en las
últimas décadas, la importancia de la biodiversidad y los servicios ecosistémicos para la seguridad
alimentaria y la nutrición ha sido cada vez más reconocida en los programas internacionales.

En el marco del Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB), se ha reconocido el importante vínculo
entre biodiversidad y los sectores agrícolas, tomando en cuenta que, si la biodiversidad y los servicios
que esta provee son utilizados de forma sostenible, será posible asegurar la provisión de alimentos a
nivel mundial.

La biodiversidad es la base esencial para hacer frente al desafío a través de tres niveles: ecosistemas,
especies y genes. La diversidad a nivel de especies y de genética en cultivos y animales, permite el
mejoramiento y la adaptación a las condiciones ambientales cambiantes, y el mantenimiento saludable
de los ecosistemas para la provisión de servicios.

Es necesario incluir el valor de la diversidad biológica y los servicios ecosistémicos en la toma de


decisiones, así como también en los instrumentos de planificación del sector agrícola, con el fin de
introducir modelos agropecuarios más sustentables. Se deben definir instrumentos para la protección
de la biodiversidad y la promoción de prácticas de uso sostenible de la tierra con actores del sector
público y privado.

Es de gran importancia impulsar de forma inmediata políticas de desarrollo sostenible que logren un
balance entre los aspectos económicos, sociales y ambientales. Para esto, es fundamental avanzar en la
integración de la conservación y el uso sustentable de la biodiversidad en los sistemas alimentarios y
procesos productivos agropecuarios, forestales, pesqueros y acuícolas, asegurando la participación
efectiva de los sectores y actores relevantes.

Si bien en el marco del trabajo de la FAO y del CDB se han logrado aportes significativos a esta agenda
de uso y conservación de la biodiversidad en sistemas productivos, aún quedan cosas por hacer. La
determinación, caracterización, evaluación y seguimiento de la Biodiversidad para la alimentación y la
agricultura (BAA) son fundamentales para su utilización sostenible y conservación. Sin embargo, la
evaluación y el seguimiento de la integración de la BAA y de su gestión en los planos nacional, regional y
mundial, son desiguales y a menudo resultan limitados. Es por esto que surge la necesidad de definir
algunos criterios e indicadores que permitan realizar mediciones y seguimiento del trabajo realizado y
seguir avanzando en este desafío.

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BIODIVERSIDAD PARA LA ALIMENTACIÓN Y LA AGRICULTURA
El concepto de Biodiversidad para la alimentación y la agricultura (BAA), es aquella que, directa o
indirectamente, contribuye a la producción agrícola y alimentaria, incluye la agricultura, la ganadería, la
forestación, la pesca y la acuicultura. La BAA incorpora a todas las plantas y animales -silvestres y
domésticos- que nos proporcionan alimentos, piensos, combustible y fibra. De igual manera, abarca a
todos los organismos que apoyan la producción alimentaria a través de los servicios ecosistémicos, lo
que denominamos “biodiversidad asociada”, donde figuran todas las plantas, animales y
microorganismos que mantienen los suelos fértiles, polinizan las plantas, purifican el agua y el aire,
mantienen sanos a peces y árboles, y combaten las plagas y enfermedades de los cultivos y el ganado.

La BAA es indispensable para la seguridad alimentaria, el desarrollo sostenible y la prestación de


diversos servicios ecosistémicos vitales. Esta sustenta la capacidad de los agricultores, ganaderos y
pescadores, para producir alimentos y una gama de otros bienes y servicios. Además, permite que los
sistemas de producción y los medios de vida sean más resilientes, y constituye un recurso clave en los
esfuerzos para incrementar la producción de alimentos, al mismo tiempo que se limitan los efectos
negativos sobre el medio ambiente.

Pese a todos los beneficios que la biodiversidad nos brinda, la acción del hombre ha ido deteriorando
este capital natural que nos sustenta. La BAA se ha visto afectada por una serie de factores de cambio
entre los cuales se encuentran: el cambio climático, los mercados internacionales y la demografía, los
cuales a su vez dan lugar a factores más inmediatos, como el cambio en el uso de la tierra, la
contaminación y el uso excesivo de insumos externos, la sobreexplotación y la proliferación de especies
invasivas.

El documento “The State of the World's Biodiversity for Food and Agriculture”, proporciona una
imagen rica y compleja de las contribuciones que hace la BAA al medio de vida, al bienestar humano y a
los distintos aspectos del desarrollo sostenible, así como también de los factores que influyen, directa o
indirectamente en la BAA, sobre los servicios ecosistémicos que proporciona.

A continuación, se presentan algunos conceptos clave expuestos en dicho documento.

SERVICIOS ECOSISTÉMICOS
La BAA brinda múltiples servicios a los ecosistemas quienes a su vez proveen servicios vitales a la
producción mundial de alimentos y al bienestar humano.
 Servicios de Abastecimiento: son los materiales de los cuales se benefician las personas para el
suministro de alimentos, pienso, fibra, madera y combustible. Apoyan directamente a los
medios de subsistencia y son valorados en los mercados. Incluyen los cultivos y el ganado
domésticos cultivados y mantenidos por agricultores y pastores, los árboles plantados y
cosechados por las poblaciones de los bosques, y las especies acuáticas, criadas o explotadas
por pescadores y profesionales de la acuicultura. Los otros servicios no se consumen
directamente y, por tanto, no están vinculados directamente con el valor. Sin embargo, siguen
siendo igual de importantes para la alimentación y la agricultura.

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 Servicios Reguladores: Sirven para mantener la calidad del aire y del suelo, permiten el control
de las inundaciones y enfermedades y polinizar los cultivos, entre otros muchos fines. Sin
embargo, debido a la consistente pérdida de BAA registrada, muchos de estos servicios
ecosistémicos se han visto disminuidos. Este ha sido el caso con el control natural de plagas y
enfermedades, convirtiéndose así en una amenaza para el suministro de servicios ecosistémicos,
para algunos componentes de la BAA, y para la agricultura y la alimentación en general. Al
existir un menor control natural, los productores tienen que recurrir a una serie de prácticas,
tales como el uso excesivo de pesticidas, el uso de fuego o de antibióticos, que, si bien sirven
para el fin deseado, son también nocivas y contribuyen a la disminución de la BAA.
 Servicios de apoyo: son necesarios para la consecución de todos los demás servicios del
ecosistema. Consisten en dotar a las plantas y a los animales de espacios vitales que permitan la
diversidad de las especies y que mantengan la diversidad genética.
 Servicios culturales: La BAA también contribuye de muchas maneras al suministro de “servicios
ecosistémicos culturales”, es decir, los beneficios estéticos, la identidad cultural, el sentido de
hogar y la espiritualidad relacionada con el medio natural. Dentro de este grupo, también suelen
incluirse las oportunidades de actividad turística y recreativa. Los servicios culturales están
profundamente interconectados entre sí, así como con los servicios reguladores y de
abastecimiento.

Si bien es cierto que muchos servicios ecosistémicos culturales están asociados con ecosistemas
silvestres, los sistemas de producción alimentaria y agrícola, y su biodiversidad domesticada y asociada,
también contribuyen a estos servicios. Es el caso, por ejemplo, de muchas tradiciones culinarias, que a
menudo están vinculadas a productos locales y pueden depender de determinadas especies locales,
variedades o razas de cultivos, ganado o especies acuáticas. En muchas situaciones, los servicios
culturales forman parte de los valores más importantes que la gente asocia con la naturaleza y, por lo
tanto, es fundamental entenderlos.

CIFRAS Y DATOS:
Los polinizadores afectan al
La diversidad de los cultivos El 17% de las especies de 35% de las tierras agrícolas
en los campos ha polinizadores vertebrados mundiales, lo que respalda
disminuido y las amenazan están en peligro de la producción de 87 de los
están aumentando extinción a nivel mundial principales cultivos
alimentarios del mundo

Muchos países señalan una


Los suelos contienen un
disminución de las
cuarto de la biodiversidad
poblaciones de aves,
de nuestro planeta, pero
murciélagos e insectos que
entre el 20 y el 30% de las
contribuyen a la regulación
tierras están degradadas
de plagas y enfermedades

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RESILIENCIA
La BAA ofrece opciones para adaptar los sistemas de producción a las amenazas planteadas por el
cambio climático y otros cambios ambientales, mediante la prevención de desastres, ofreciendo
medidas de respuesta y rehabilitación, y combatiendo las amenazas planteadas por especies exóticas
invasoras. La BAA a nivel de especies y de ecosistemas, mejora la resistencia de los sistemas de
producción al disminuir la vulnerabilidad a las tensiones y los choques, reducir sus impactos, y apoyar la
recuperación y adaptación. Este aspecto ha cobrado gran relevancia en el último tiempo, debido a la
existente necesidad que tienen los sistemas productivos de adaptarse al efecto de las tendencias
ambientales, económicas y sociales.

El cambio climático es una de las principales causas del declive de la BAA en los sistemas de producción.
A diferentes escalas de tiempo y con variaciones regionales sustanciales, la producción de cultivos,
ganado, bosques y acuáticos se ve afectada por el cambio climático, debido a las temperaturas más
altas, las precipitaciones más bajas o más altas, eventos extremos más frecuentes, como inundaciones y
sequías, y niveles de oxígeno más bajos, mayor acidez y niveles más altos de turbidez o sedimentación.
Muchas especies, razas o variedades de plantas y animales tienen características distintivas que les
ayudan a hacer frente a los desafíos de este tipo y, por tanto, permiten aumentar la resiliencia en los
sistemas de producción. Es por esto que la protección, la gestión sostenible y la restauración de los
ecosistemas terrestres y marinos son los elementos principales para la adaptación y la resistencia a un
clima cambiante.

CIFRAS Y DATOS

Se estima que desde 1900 Se estima que en los últimos Los suelos contienen un
se ha perdido más del 100 años la superficie cuarto de la biodiversidad
70% de los humedales mundial cubierta por de nuestro planeta, pero
continentales y más del praderas submarinas ha entre el 20 y el 30% de las
60% de los costeros disminuido un 29% tierras están degradadas

A fecha de octubre de 2018, de las


Se pueden encontrar más de 1 000 8 800 razas de ganado conocidas, 8
especies de invertebrados en un están extintas, el 26% está en
metro cuadrado de suelo del peligro de extinción y el 66% está
bosque clasificado con riesgo desconocido
por falta de datos

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INTENSIFICACIÓN SUSTENTABLE
En todos los sectores de la alimentación y la agricultura, la biodiversidad sustenta el suministro de
múltiples servicios ecosistémicos que contribuyen a la productividad y la capacidad de recuperación de
los sistemas de producción. La gestión adecuada de la BAA es, por lo tanto, vital para los esfuerzos por
mejorar la oferta de estos servicios en aras de la intensificación sostenible.

La transición a sistemas de producción intensivos representa un factor importante de declive de la BAA,


debido principalmente a la reducción del número de especies, razas y variedades en los sistemas
productivos, y a las inadecuadas prácticas de gestión. A esto se suma la contaminación desde los
sistemas de producción, que también contribuye a la disminución de las poblaciones de muchas
especies importantes de biodiversidad asociada, especialmente debido al exceso de nutrientes, residuos
de plaguicidas, efluentes urbanos, plásticos y metales pesados, los cuales se encuentran entre los
contaminantes de mayor preocupación.

La BAA puede contribuir a los esfuerzos para aumentar la producción y la calidad de los alimentos y
otros productos, al mismo tiempo que utiliza menos tierra, agua y otros insumos por unidad de
producción. Los aumentos de la diversidad de los componentes biológicos dentro de los sistemas
productivos pueden contribuir a este fin. La diversificación adecuada de las especies, variedades y razas
presentes en y alrededor de los sistemas de producción, puede promover interacciones positivas que
reducen la necesidad de insumos externos, y por lo tanto reducen la contaminación. La diversificación
también puede implicar prácticas específicas como por ejemplo el uso de cultivos intercalados, así como
también enfoques como la agroecología.

CIFRAS Y DATOS:
De las 7745 razas locales de
La superficie forestal sigue
ganado existentes en el Se estima que el 33% de las
disminuyendo, aunque la
mundo, se considera que el poblaciones de peces están
tasa de perdida se ha
26% está en peligro de sobreexplotadas
reducido un 50%
extinción

El 40% de la conversión de los bosques en


los trópicos y subtrópicos se debe a la
Solo diez especies proporcionan
agricultura comercial a gran escala, el 33%
aproximadamente el 30% de la pesca de
a la agricultura de subsistencia local y el
captura marina
27% al desarrollo de infraestructura y la
minería, entre otras actividades

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MEDIOS DE VIDA
La biodiversidad para la alimentación y la agricultura es indispensable para los medios de vida de los
países en todos los niveles de desarrollo, ya que proporciona una amplia variedad de bienes y
oportunidades de empleo, contribuyendo a la cultura local, y fortaleciendo la seguridad alimentaria y
nutricional. Esto sucede en particular entre los grupos marginados y en áreas de escasos recursos, y
genera un aumento de la resistencia de los sistemas de producción a los eventos adversos.

Los cambios demográficos, la urbanización, los mercados, el comercio y las preferencias de los
consumidores tienen una fuerte influencia en los sistemas alimentarios. El crecimiento y urbanización de
la población, la destrucción y conversión de tierras, están teniendo efectos negativos sobre la BAA y los
servicios ecosistémicos.

La emigración de las áreas rurales tiende a conducir a cambios en las prácticas de manejo y uso del
suelo, lo que en algunos casos lleva al declive de los sistemas de producción de biodiversidad
tradicionales. La industrialización impulsada por el mercado de la agricultura y el procesamiento de
alimentos está contribuyendo a la desaparición de los conocimientos tradicionales e impulsando de esta
manera la perdida de las prácticas agrícolas tradicionales y las variedades y razas indígenas. En la
actualidad existe una tendencia a percibir los conocimientos tradicionales como primitivos, inferiores y
relacionados a la pobreza. Por otra parte, también se ha instaurado una creencia de que los productos
extranjeros son superiores a los locales o que ha llevado a la sustitución de variedades tradicionales y
locales por alimentos importados.

CIFRAS Y DATOS:
La diversidad pecuaria incluye 38
Las zonas montañosas contienen especies de aves y mamíferos
aproximadamente el 25% de la domésticos, con más de 8800 razas
biodiversidad terrestre utilizadas actualmente para la
alimentación y la agricultura

Hay más de 1000 razas bovinas en


el mundo, cada una con diferentes
y valiosas características

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SEGURIDAD ALIMENTARIA Y NUTRICIÓN
En la actualidad, uno de los principales desafíos es garantizar la seguridad alimentaria y la nutrición de
una población mundial que se prevé aumentará a casi 9.8 mil millones para el 2050. Esto significa que
los suministros de alimentos y su calidad nutricional deberán aumentar en los próximos años y décadas.

La biodiversidad para la alimentación y la agricultura contribuye a la seguridad alimentaria y a la


nutrición de muchas maneras, al permitir que los alimentos se produzcan en una amplia gama de
ambientes, ayudando a mantener la estabilidad de los suministros de alimentos a lo largo del año,
suministrando una amplia variedad de alimentos nutricionalmente diversos, y contribuyendo al
suministro de agua y combustible utilizado en la preparación de alimentos.

La biodiversidad silvestre es una fuente importante de alimentos para muchas personas, especialmente
en las regiones más pobres del mundo. También proporciona materia prima para programas de
mejoramiento de cultivos, y contribuye al suministro de muchos servicios de los ecosistemas que
apoyan la producción de alimentos.

CIFRAS Y DATOS:
Tres especies de ganado (vacas,
De las 6000 especies de plantas
cerdos y pollos) junto con tres
cultivadas destinadas a la
cultivos básicos (arroz, maíz y trigo)
alimentación, 9 representan el 66%
proporcionan la mayor parte de las
de la producción de cultivos total
calorías en las dietas humanas

Tres de cada cuatro cultivos


alrededor del mundo producen
frutas o semillas para el uso
humano y dependen, al menos en
parte, de los polinizadores