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Guía de química: Radioactividad

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EMISIONES RADIACTIVAS
La química nuclear se encarga de estudiar las reacciones que ocurren en el núcleo del átomo. Para que una
reacción nuclear se produzca deben participar los protones y neutrones.

Reacciones nucleares versus reacciones químicas


Características de las reacciones químicas nucleares:
 Participan protones, neutrones y otras partículas elementales.
 Los isótopos se intercombienten entre sí.
 Liberan o absorben grandes cantidades de energía.
 Las velocidades de reacción, en general, no son afectadas por cambios de temperatura, presión o
por catalizadores.
Características de las reacciones químicas:
 Participan solo electrones en la ruptura y formación de enlaces.
 Los átomos se ordenan por la ruptura y formación de enlaces.
 Liberan o absorben pequeñas cantidades de energía.
 Las velocidades de reacción son afectadas por cambios de temperatura, presión o por catalizadores.

Notación nuclear
Para representar los elementos que participan en una reacción nuclear se debe escribir el isótopo que está
cambiando o produciéndose. Los isotopos son átomos con el número atómico pero diferente número de
masa. Así, se anota el número másico (A) como superíndice y el número atómico (Z) como subíndice, según
la expresión general:

Por ejemplo, los isotopos del neón:

Se puede escribir como:

Cuando se indica un isótopo con un número atómico y másico, se le llama núclido.

Familia Curie. Marie Sklodowska (más conocida como Marie Curie) junto a su esposo
Pierre Curie recibieron el Nobel de Física pro descubrir la radiactividad. Luego, Marie
recibe el Nobel de Química por aislar el radio y el polonio. Irene Curie (hija de ambos),
y su marido Frederick Joliot, recibe el Nobel de Química por su trabajo en la síntesis de
nuevos elementos radiactivos.
REACTIVIDAD
En la emisión de partículas y/o radiaciones electromagnéticas que se generan espontáneamente en los
núcleos inestables de un elemento radiactivo. Estos núcleos son llamados isótopos radiactivos. Al
descomponer la radicación emitida por un isotopo y producirse una desintegración, se producen tres tipos
de emisiones diferentes: alfa, beta y gamma

REACCIONES Y ECUACION NUCLEAR


Reacciones Nucleares
Las reacciones nucleares se producen por un núcleo inestable, llamado núcleo padre, el cual emite
espontáneamente radiaciones para transformarse en núcleo más estable, llamado núcleo hijo. El
decaimiento radiactivo se representa mediante la ecuación general:

El núcleo padre se estabiliza emitiendo partículas α, β– ,β+

Desintegración α
 Núcleos de gran masa (Z≥83). En este caso, el núcleo padre alcanza la estabilidad emitiendo
partículas alfa (42He), transformándose en un núcleo hijo de menor masa, con un Z menor en dos
unidades y un A menor a cuatro unidades. La ecuación nuclear general de desintegración es:

Desintegración β
 Núcleos con exceso de neutrones. Cuando un núcleo tiene un exceso de neutrones se estabiliza
aumentado la cantidad de protones. Para ello, sustituye neutrones pro protones emitiendo radiación
beta negativa (0-1e). Según esto, el Z del núcleo hijo es una unidad mayor que el del padre y A no
cambia.
 Núcleos con exceso de protones. Cuando un núcleo tiene un exceso de protones, se estabiliza
aumentando los neutrones. Esto lo logra emitiendo (0+1e), lo que corresponde a un haz radiación
beta positiva. En la desintegración de β+, el Z del núcleo hijo es menor en una unidad, pero A no
varia. El proceso se puede expresar:

Al escribir una reacción nuclear se debe verificar se está balanceada para ello se debe cumplir que:
1. La masa debe ser la misma al inicio y término de la desintegración, por lo que el número total de
protones y neutrones en los reactantes y productos debe ser igual.
2. Para conservar el número atómico (Z), el núcleo total de cargas nucleares en los productos y
reactantes debe ser el mismo.
Por ejemplo, para escribir la ecuación de desintegración nuclear del torio-234 emisor de partículas β–se debe:
Primero, escribir la ecuación que expresa la emisión de la partículas beta negativa, quedando como incógnita
el núcleo hijo (Y).

Luego calcular el valor de Z y A del núcleo hijo: Z= 90+1=91


Z=91, es el elemento paladio, A no varia.
Finalmente, expresar la ecuación de desintegración:

Cuestionario

Contesta las siguientes preguntas en tu cuaderno:

1. ¿En que consiste la química nuclear?


2. Realizar e interpretar un cuadro comparativo entre las reacciones nucleares y las reacciones químicas
3. ¿Qué es un isótopo y un isótopo radiactivo?
4. Explique con sus propias palabras las emisiones tanto α, β y γ
5. ¿Cuáles fueron los aportes de la familia Curie a la química y la física?
6. ¿A qué se le denomina núcleo padre y núcleo hijo?
7. Dibuje e interprete una desintegración α, β- y β+
8. ¿Cuáles son los pasos a seguir para escribir una reacción nuclear?
9. Escribe la ecuación de desintegración nuclear para el potasio-40 emisor de positrones