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C L’APPARATO DIGERENTE E L’ALIMENTAZIONE 4

PER SAPERNE DI PIÙ

Soluzioni acide e soluzioni basiche


Gli acidi sono sostanze che hanno la Il pH è la misura Il pH dei fluidi del nostro corpo, in par-
capacità di trasferire ioni idrogeno (H+) della concentrazione ticolare del sangue, è regolato in modo
ad altre molecole; per esempio, quando di ioni idrogeno da essere mantenuto entro limiti ab-
l’acido cloridrico (HCl) viene aggiunto Nell’acqua pura la concentrazione di ioni bastanza rigidi, intorno a 7. Nel sangue
all’acqua esso si ionizza in ioni H+ e Cl-: H+ e quella di ioni OH- si equivalgono. Inol- arterioso, il valore normale è 7,41: già a
HCl → H+ + Cl- tre, nelle soluzioni acquose, il prodotto tra valori di pH inferiori a 7,38 e superori a
A questo punto gli ioni idrogeno reagi- le due concentrazioni è sempre costante: 7,45 i medici parlano rispettivamente di
scono immediatamente con le molecole per questo motivo, se la concentrazione di acidosi e alcalosi. Se queste condizioni
d’acqua producendo ioni H3O+. Una so- ioni H+ aumenta, come nel caso delle solu- non vengono compensate, si può anda-
luzione in cui la concentrazione di ioni zioni acide, la concentrazione di ioni OH- re incontro a una serie di manifestazioni
H3O+ è maggiore di quella degli ioni OH- diminuisce; analogamente, se ad aumen- patologiche, fino al coma. Valori di pH
(come per esempio il succo gastrico) è tare è la concentrazione di ioni OH-, come inferiori a 7 e superiori a 7,8 sono incom-
una soluzione acida; per comodità, si nelle soluzioni basiche, la concentrazione patibili con la vita.
parla di ioni idrogeno e si usa il simbolo di ioni H+ dovrà diminuire.
H+ al posto di H3O+. Per misurare l’acidità di una soluzio-
Al contrario, le soluzioni in cui la con- ne, quindi, è possibile misurare la con-
centrazione degli ioni OH - è maggiore di centrazione di ioni H+; tale concentrazio-
quella degli ioni H3O+ sono dette solu- ne si indica attraverso la scala del pH.
zioni basiche. Queste soluzioni infatti Come puoi vedere nella ▶figura,
contengono sostanze chiamate basi che la scala va da 0 (massima acidità) a 14
sono capaci di accettare ioni H+. In solu- (massima basicità); ogni unità di pH cor-
zione acquosa, pertanto, esse provoca- risponde a un aumento di 10 volte nel-
no una diminuzione della concentrazione la concentrazione degli ioni H+. L’acqua Valori di pH di alcune sostanze di uso
degli ioni H+. Lo ione ossidrile OH-, per pura ha pH pari a 7 (neutro); una soluzio- comune Il pH-metro (si legge «piaccame-
esempio, è una base che legando uno ne acida ha pH inferiore a 7, mentre una tro») è lo strumento che permette di misu-
ione H+ forma una molecola d’acqua. soluzione basica ha pH superiore a 7. rare il pH di una soluzione.

pHmetro
Acido
digitale +
Concentrazione di H
Elettrodo
Valore di pH (moli per litro)
di vetro
0 1

Succhi gastrici 1 10–1 Un valore basso


di pH indica
Succo di limone 2 10–2 un acido forte.

Aceto, cola, birra 3 10–3

Pomodori 4 10–4
Sadava, Heller, Orians, Purves, Hillis BIOLOGIA LA SCIENZA DELLA VITA © Zanichelli 2010

Campione Caffè nero 5 10–5


da misurare
6 10–6
Urina umana
Acqua distillata 7 10–7 pH neutro
Sangue umano
Il cambiamento di
Acqua di mare 8 10–8 1 unità di pH indica
Bicarbonato una variazione
di sodio 9 10–9 di dieci volte della
+
concentrazione di H .
Latte di magnesia
10 10–10

Ammoniaca 11 10–11
per uso domestico
12 10–12

Pulitore per forno 13 10–13


Un valore alto di pH
14 10–14 indica una base forte.

Basico