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1 La pobreza en el mundo menos desarrollado.

Tal medida no distingue entre aquellos cuyos ingresos están muy por debajo de la línea de pobreza y que, por lo tanto,
necesitan más asistencia para alcanzar el umbral de la pobreza y aquellos cuyos ingresos ya los han acercado al nivel
de ingresos necesario para escapar de la pobreza oficial

La medida del recuento de la pobreza simplemente cuenta a todas las personas por debajo de algún nivel de ingresos
como pobres. Por lo tanto, la medida del recuento de personal no es en absoluto sensible a la gravedad de la situación
de pobreza de los que se consideran pobres; trata a todos los pobres como si de alguna manera fueran iguales,
simplemente porque todos tienen ingresos de menos de $ 1 o $ 2 por día.

Sin embargo, la condición de ser pobre no es la misma para todos aquellos que están tan clasificados.

Imagine, por ejemplo, un país con la mitad de su población por debajo de la línea de pobreza, pero cada uno está solo
a un 10 por ciento del nivel de pobreza de los ingresos. Esa es la pobreza de una magnitud bastante diferente de la de
otro país que también tiene la mitad de su población por debajo del umbral de pobreza, pero cada uno está a un 25 por
ciento del día de escapar de la pobreza. La medida del recuento de la pobreza, simplemente sumando la cantidad de
personas que se encuentran por debajo de la línea de la pobreza, no logra captar esta distinción y ambos países contarán
como 50 por ciento de sus ciudadanos en la pobreza según la medida del recuento. Obviamente, sin embargo,
la severidad de la pobreza en el primer país es sustancialmente menor que en el segundo. Hay otra manera de medir la
pobreza que considera este problema

Más bien, una reducción permanente de la pobreza requiere un aumento suficiente en la producción, los empleos y los
ingresos para los ahora pobres, de modo que ya no estén más afectados por la pobreza y sigan siendo no pobres a través
de sus propios esfuerzos, no folletos.

El tamaño relativamente modesto de la brecha de pobreza en comparación con los ingresos actuales en el mundo menos
desarrollado sugiere fuertemente que la pobreza es un problema de distribución, y no solo de ingresos, sino
especialmente de acceso a los recursos productivos de la sociedad, en particular activos
que aumentan el capital humano como educación y otro entrenamiento.

La existencia de la pobreza mundial no parece ser la consecuencia de un déficit fundamental en la capacidad productiva
agregada dado el tamaño bastante pequeño de la brecha de pobreza en la mayoría de las regiones. La erradicación de
la pobreza absoluta es un problema político-económico, no de orden técnico. La eliminación de la pobreza absoluta es
un desafío de la voluntad política y de las estructuras de poder político y económico existentes.

La pobreza no solo se mide por un déficit en los ingresos, por supuesto. Los bajos ingresos tienen consecuencias
reales. Por ejemplo, de los aproximadamente 4.600 millones de personas en los países menos desarrollados, 968
millones de personas carecían de acceso a "fuentes de agua mejoradas"; 2.4 millones fueron

A excepción de las últimas cifras, todos los valores anteriores son valores promedio. En general, a las mujeres no les
va tan bien como a los hombres en estos indicadores sociales. Las áreas rurales sufren en relación con las áreas urbanas,
y los grupos étnicos y las diferentes clases sociales a menudo también tienen resultados ampliamente divergentes. Uno
puede encontrar naciones que, en el mejor de los casos, solo han logrado un progreso modesto en el camino hacia un
desarrollo económico y social más completo. Pero hay razones para tener esperanza en muchas naciones

El enigma del desarrollo.

Nos referiremos repetidamente a estos patrones y regularidades basados en las experiencias históricas concretas de
episodios de desarrollo exitosos y fallidos. Estamos buscando los indicadores críticos que marcan el "proceso" de
desarrollo, de modo que sea posible determinar qué, en términos generales, se debe hacer y qué se debe evitar si se
quiere avanzar.

Los economistas han avanzado muchas teorías abstractas sobre cómo desarrollarse, y algunas de ellas se considerarán
en capítulos posteriores. Tales teorías son una parte integral de la economía del desarrollo y proporcionan una
importante ventana histórica sobre cómo los economistas han pensado y continúan pensando en el desarrollo.

También son importantes para las naciones menos desarrolladas las experiencias concretas, positivas e históricas de
los desarrolladores exitosos. Observaremos las lecciones que pueden extraerse del rápido crecimiento de Japón, Corea
del Sur, Taiwán y Hong Kong, así como de otras naciones de esa región que el Banco Mundial denomina “Economías
asiáticas de alto rendimiento” (HPAE).
Las sorprendentes tasas de crecimiento de China durante más de dos décadas también brindan lecciones, aunque en
muchos aspectos, lo que ocurre allí afirma lo que otros han hecho antes. El análisis y las recomendaciones para la
acción en los capítulos subsiguientes a menudo se basan en las lecciones de los HPAE. Las naciones ahora
desarrolladas, así como los contrastes con los casos de transformación menos productivos, como las economías
latinoamericanas, donde el proceso de crecimiento se desaceleró drásticamente después de los éxitos iniciales.
Detrás de nuestro interés en el desarrollo existe una dimensión moral definida. Para nosotros, el desarrollo consiste
en realizar valores humanos muy fundamentales y encontrar los medios para extender los frutos de estos valores a la
mayoría de la población mundial. Estos valores humanos incluyen, pero no se limitan a: