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EMA 2 LA GEOSFERA.

MINERALES Y ROCAS
1. LOS COMPONENTES DE LA GEOSFERA
La geosfera es la parte rocosa y mineral de la Tierra que está formada por tres capas ordenadas
según su densidad:
- La corteza. Es la capa sólida y más superficial de la geosfera por ser la menos densa. Hay dos
tipos:
o Corteza continental: Forma los continentes. Alcanza los 70 km de profundidad y su
principal roca es el granito.
o Corteza oceánica: Forma el fondo del océano. Alcanza los 10 Km de profundidad y su
principal roca es el basalto.
- El manto. Se sitúa bajo la corteza. Alcanza los 2900 km de profundidad y entre 1000 y 3000 0C
de temperatura. Su principal roca es la peridotita.
- El núcleo. Se sitúa bajo el manto. Alcanza el centro de la Tierra a 6300 km de profundidad. Su
componente principal es el hierro (80%) y el níquel (20%)
o Núcleo externo: es líquido. Entre 3000 y 5000 0C
o Núcleo interno: es sólido. Entre 5000 y 6000 0C

2. LOS RELIEVES DE LA SUPERFICIE TERRESTRE


a) Relieves de la corteza continental.
- Cordilleras, son cadenas de montañas.
- Escudos o cratones, son grandes extensiones horizontales.
- Plataforma continental, son los bordes de un continente bajo el mar
b) Relieves de la corteza oceánica.
- Dorsales oceánicas, son cordilleras volcánicas de miles de kilómetros.
- Llanuras abisales, son el fondo del océano a 4 km de profundidad.
- Fosas oceánicas, son las zonas más profundas, hasta 11 km de profundidad (fosas de las
Marianas)
- Islas volcánicas, son volcanes que afloran a la superficie formando islas.

3. MINERALES
Definición: son sólidos constituidos por los elementos que forman la corteza terrestre, como el
hierro, silicio, cloro, magnesio, calcio o aluminio.
Variedades: son minerales que al contener impurezas presentan alguna característica distinta
como el color.

4. PROPIEDADES DE LOS MINERALES


Características de los minerales:
- Son sustancias naturales. Cualquier sustancia fabricada por el hombre no es un mineral.
- Son sólidos. El agua no es un mineral.
- Son de origen inorgánico. Cualquier sustancia procedente de un ser vivo, como el azúcar,
no es un mineral.
Propiedades de los minerales:
- Color. El color del mineral al iluminarlo con luz blanca.
- Brillo. Es la forma en que refleja la luz (vítreo, metálico, mate…)
- Dureza. Es la resistencia a ser rayado.
- Exfoliación. Es la facilidad para separarse en láminas.

Minerales cristalizados y amorfos.


o Minerales cristalizados. Son los que presentan sus átomos ordenados y tienen caras
planas que originan formas geométricas.
o Minerales amorfos. Son los que no tienen sus átomos ordenados y presentan formas
irregulares.

5. CLASIFICACIÓN DE LOS MINERALES


a) Minerales silicatos. Son los que contienen oxígeno y silicio en su composición. Los más
abundantes son; el cuarzo, las micas, los feldespatos y las arcillas.
b) Minerales no silicatos. En su composición no aparece el silicio. Destacan; los óxidos,
cloruros, carbonatos y sulfatos. Los elementos nativos son minerales compuestos por un solo
elemento, como el oro.

6. LAS ROCAS
Definición: son estructuras formadas por la unión de minerales.
Clasificación. Según su origen pueden ser:
o Rocas sedimentarias. Se forman a partir de fragmentos de otras rocas, que al
sedimentar se compactan y se unen.
o Rocas metamórficas. Se forman a partir de otra roca que se hunde y las grandes
temperaturas y presiones las transforman sin llegar a fundirse.
o Rocas magmáticas. Se forman al solidificar el magma (masa de roca fundida)

7. UTILIDAD DE MINERALES Y ROCAS


a) Utilidad de los minerales.
- Extracción de metales como hierro, plomo, mercurio…
- Obtención de materiales como el vidrio del cuarzo o la escayola del yeso
- En joyería se utilizan gemas como el rubí o metales nativos como el oro.

b) Utilidad de las rocas.


o Fabricación de cemento a partir de rocas calizas.
o Construcción de muros y rocas ornamentales en fachadas.
o El mármol para encimeras y el granito para lápidas y esculturas.
o Las rocas arcillosas para elaborar ladrillos, cerámicas, baldosas, tejas.
o Las arenas y gravas se mezclan con cemento y se obtiene hormigón.

5. EXPLOTACIÓN DE MINERALES Y ROCAS


o Minas. Explotaciones en las que se extraen minerales o rocas.
o Canteras. Son minas a cielo abierto en las que se extraen rocas.
o Graveras. Lugares donde se extraen gravas y arenas.