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Informe del proyecto de curso de los estudiantes de Ingeniería Industrial de la Universidad Tecnológica

de Bolívar. Asignatura: Materiales de Ingeniería. 2016

ANÁLISIS DE FALLAS EN UN TUBO DE


CALDERA
YULISA ACUÑA P.1, PABLO SUÁREZ C.2, LUIS SAMPAYO C.3, YOENIS DÍAZ R.4,
JORGE BLANQUICETT I.5
1
Estudiante de Ingeniería Industrial. Universidad Tecnológica de Bolívar. Cartagena, Colombia.
E-mail: ulisa_2008@hotmail.com
2
Estudiante de Ingeniería Industrial. Universidad Tecnológica de Bolívar. Cartagena, Colombia.
E-mail: pablo.suarezcaballero@hotmail.com
3
Estudiante de Ingeniería Industrial. Universidad Tecnológica de Bolívar. Cartagena, Colombia.
E-mail: cristomeama1024@hotmail.com
4
Estudiante de Ingeniería Industrial. Universidad Tecnológica de Bolívar. Cartagena, Colombia.
E-mail: yoenisdr@hotmail.com
5
Estudiante de Ingeniería Industrial. Universidad Tecnológica de Bolívar. Cartagena, Colombia.
E-mail: jorgeblanquisett@live.com

RESUMEN

Este artículo analiza la falla desde la parte microestructural del tubo de una máquina generadora
de vapor y energía llamada caldera, empleada en plantas de proceso como medio de
calentamiento de fluidos o de aire. A través de los tubos de caldera es que circulan dichos fluidos
a los que se les transferirá calor, por eso son tan importantes en el funcionamiento de la máquina
y son construidos y diseñados para que funcionen de forma efectiva en altas temperaturas y
presiones, por lo cual están sujetos a una degradación potencial debido a diversas tensiones
mecánicas y térmicas, y a ataques potenciales del ambiente, tanto en el lado de los fluidos como
en el lado fuego/gas de los tubos. En el siguiente informe son descritas las posibles causas que
produjeron la falla de la pieza. Para lo anterior, se desarrolló un análisis metalográfico junto con
los ensayos de dureza de la misma, y se identificó que la falla se produjo por termofluencia, un
tipo de daño debido al sobrecalentamiento de larga duración que generalmente produce una
rotura.

Palabras claves: Tubo, caldera, vapor, energía, falla.

ABSTRACT

This article analyzes from the microstructural failure of the tube of a machine that generates
steam and energy called boiler, used in processing plants as a means of heating fluid or air.
Through boiler tubes circulate such fluids which are transferred heat, which are so important in
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the operation of the machine and are constructed and designed to operate effectively in high
temperatures and pressures, whereby subject to potential degradation due to various mechanical
and thermal stresses, and potential environmental attacks, both on the side of fluids and fire / gas
side of the tubes. The following report are described the possible causes that led to the failure of
the part. For this, it was developed a metallographic analysis along with testing the hardness of it,
and identified that the failure was caused by creep, a type of damage due to overheating of long
duration that generally produces a break.

Keywords: Tube, boiler, steam, energy, failure.

INTRODUCCIÓN realizando un estudio metalográfico; de esta


manera se determinará la falla de la pieza a
La industria actualmente provee al mundo de través del análisis de la microestructura del
casi todos los elementos necesarios para que material, para poder dar las mejores
éste se encuentre en constante recomendaciones de uso y tener un mejor
funcionamiento, ésta se sirve de gran rendimiento bajo condiciones normales de
cantidad de máquinas de ingeniería, las trabajo.
cuales facilitan la realización de los procesos
y mejoran la calidad de los productos que OBJETIVOS
serán entregados. Una de esas máquinas son
las calderas, éstas tienen generalmente la Objetivo general
función de someter a altas temperaturas Estudiar la falla presentada en un tubo de
ciertos fluidos que bajo una presión caldera, identificando mediante el análisis
constante se les transfiere una gran cantidad metalográfico las posibles causas que
de energía (calor). Pueden variar contribuyeron a la misma, para así proponer
dependiendo del tipo de combustible, de su diferentes alternativas de solución que
forma de operación, del manejo de busquen prolongar la vida útil del material
elementos, entre otros aspectos. Por esta ante las condiciones de trabajo a las que está
razón, sus componentes esenciales deben expuesto.
estar diseñados y adecuados para soportar
todos los requerimientos que demande la Objetivos específicos
puesta en marcha de estas máquinas.
 Analizar la microestructura del tubo
En la realización de este informe se analizará de caldera a través de los pasos
un tubo de caldera, el cual transportaba agua, establecidos: corte, montaje, lijado,
utilizada para generar el vapor que produce pulido y ataque, para identificar las
la alta presión dentro de esta máquina. Por causas que cooperaron a la falla de la
ende, es importante que se conozca la forma pieza.
de uso al que era sometido este tubo,
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 Determinar la dureza del material por principales por qué ocurren estos fenómenos
medio del ensayo de dureza Vickers, se debe a que el estado de dureza de los
para correlacionar con los resultados tubos es superior a lo especificado por el
obtenidos en la microestructura. código ASME (American Society of
Mechanical Engineers), ellos establecen una
 Proponer recomendaciones para el dureza máxima de 79 Rockwell B pero las
correcto mantenimiento que asegure empresas exceden este valor; además, los
una mayor vida útil al tubo. líquidos a los que a veces están en contacto
generan inconvenientes1. Por tal razón, el
PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA presente estudio pretende identificar las
causas a partir del análisis metalográfico.
El presente informe tiene como propósito
distinguir la causa por la cual una pieza 1. ESTADO DEL ARTE
metálica presentó fallas en su
funcionamiento habitual, teniendo en cuenta, En la industria, la caldera es una máquina
que llegó al punto de fracturarse. La pieza térmica de ingeniería, diseñada para generar
anteriormente mencionada es un tubo de vapor a una presión mayor que la
vapor muy importante para el efectivo atmosférica. A la máquina le entra una
funcionamiento de una caldera debido a que energía aportada generalmente por un
es la zona donde los productos de proceso de combustión, o también por el
combustión (gases o humos) transfieren calor contenido en un gas que circula a
calor, principalmente por convección. Si un través de ella. En ambos casos, el calor
tubo de caldera presenta fallas, se producirá aportado se transmite a un fluido,
un paro no programado en la unidad ya que comúnmente agua, que se vaporiza o no
se podrían generar accidentes por la (según la temperatura y presión de diseño), y
temperatura y el tipo de líquido que está se transporta a un equipo consumidor, en el
transportando en ese instante, lo que además que se cede esa energía.2
genera costos en la empresa. Gracias a la Debido a las amplias aplicaciones que tiene
información suministrada por la compañía, el vapor, principalmente de agua, la caldera
se pudo conocer que la pieza está en es muy utilizada en la industria, a fin de
contacto con fluidos, en este caso agua, que generarlo para aplicaciones como: generar
tiene en su momento altas temperaturas. Al
conocer esto, se puede suponer que una de 1
ESPEJO G., MARTÍNEZ J. C. Septiembre de 2007.
las posibles causas por las cuales el material Análisis de la falla por agrietamiento experimentada
se fracturó fue por termofluencia y debido a en tuberías del evaporador de una caldera
los elementos que lo conforman. Estudios acuotubular. Scientia et Technica, 36(13), 900.
2
ESCOBAR, G. (2012). Calderas, generadores de
previos para describir las causas por las
vapor, hornos y secaderos [online]
cuales se presentan fallas en este tipo de http://www.eoi.es/wiki/index.php/Calderas,_genera
materiales indican que uno de los motivos dores_de_vapor,_hornos_y_secaderos_en_Eficiencia
_energ%C3%A9tica [Consulta: 20 de marzo de 2016]
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electricidad a través de un ciclo Rankine. La vaporizada, salvo las que han sido
caldera es parte fundamental de las centrales arrastradas en el vapor por otros
termoeléctricas.3 mecanismos.

Cualquiera que sea el tipo de caldera que se d) Si no se efectúa una desconcentración


considera, puede esquematizarse sistemática, denominada purga o extracción,
sencillamente el ciclo del agua en el aparato las impurezas se irán concentrando cada vez
de la siguiente forma: más en la fase líquida, por lo que será
necesario verter al desagüe una parte del
a) La caldera de vapor recibe el agua de agua de la caldera.4
alimentación, que está constituida por una
proporción variable por agua nueva, más o La función principal de una caldera es la de
menos tratada, llamada agua de aportación, y calentar el agua hasta convertirla en vapor de
de agua de retorno que vuelve de la buena calidad. Cuenta con quemador de
instalación a partir de los consensados del diesel, y los gases calientes producto de esa
vapor. combustión se hacen circular a través de
unos tubos llamados “FLUSES” o
b) En el interior del aparato, el agua de “FLUXES”, los cuales calientan el agua
alimentación de convierte en vapor, el cual hasta hacerla hervir y producir el vapor hasta
podría considerarse constituido por cierta presión.5
moléculas de agua pura.
1.1. CLASIFICACIÓN
c) El agua que se mantiene líquida en el La clasificación general de las calderas, de
interior de la caldera se carga de todas las acuerdo al mayor uso en el país, es la
sustancias y elementos que contenía el agua siguiente:

*Atendiendo a su posición
a). Horizontales
b). Verticales

4
COMUNIDAD DE MADRID (2004). Calderas
industriales eficientes [online]
http://www.fenercom.com/pdf/publicaciones/Guia-
Figura 1. Funcionamiento de la caldera basica-calderas-industriales-eficientes-fenercom-
2013.pdf [Consulta: 20 de marzo de 2016]
5
AZOLA, F. Manual de operación de calderas de
vapor [online]
3
WIKIPEDIA, La enciclopedia libre (2016). Caldera http://www.academia.edu/9520944/Operacion_de_
(máquina) [online] calderas_manualesydiagramas_blogspot_com
https://es.wikipedia.org/wiki/Caldera_(m%C3%A1qui [Consulta: 20 de marzo de 2016]
na) [Consulta: 20 de marzo de 2016]
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*Atendiendo a su instalación aspectos, creando tipos de calderas que se


a). Fija o estacionaria han llegado a popularizar en el ambiente
b). Móviles o portátiles industrial. Las más comunes son:

*Atendiendo a la ubicación del hogar a). Calderas del tipo paquete


a). Recorrido en un sentido (de un paso) b). Calderas escocesas
b). Con retorno simple (de dos pasos) c). Calderas marinas
c). Con retorno doble (de tres pasos) d). Calderas residenciales
e). Calderas continuas
*Con respecto a su forma de calefacción f). Calderas tipo express
a). Cilíndrica sencilla de hogar exterior
b). Con un tubo hogar (liso o corrugado) Según esto se tienen dos tipos generales de
c). Con dos tubos hogares (liso o corrugado) calderas a partir de la circulación de los
d). Con tubo Galloway (calderas humos de combustión y el agua:
horizontales o verticales)
e). Con tubos múltiples de humo  Pirotubulares, o de Tubos de humos:
(igneotubulares o pirotubulares) En este tipo, el fluido en estado líquido se
f). Con tubos múltiples de agua encuentra en un recipiente atravesado por
(hidrotubulares o acuotubulares) tubos, por los cuales circulan gases a alta
e). Con tubos múltiples de agua y tubos temperatura, producto de un proceso de
múltiples de humo (acuopirotubular o combustión. El agua se evapora al contacto
mixtas) con los tubos calientes productos a la
circulación de los gases de escape.
Además existen calderas que obtienen el
calor necesario de otras fuentes de calor,  Acuotubulares, o de Tubos de agua:
tales como gases calientes de desperdicios Son aquellas calderas en las que el fluido de
de otras reacciones químicas, de la trabajo se desplaza por tubos durante su
aplicación de la energía eléctrica o del calentamiento. Son las más utilizadas en las
empleo de la energía nuclear.6 centrales termoeléctricas, ya que permiten
altas presiones a su salida y tienen gran
1.2. TIPOS DE CALDERA capacidad de generación. (2)
Todas las calderas pueden clasificarse según
las características mencionadas. Cada La diferencia principal entre estos tipos de
fabricante ha tomado algunos de estos calderas es el modo en que circulan los
fluidos por el interior. En el caso de las
6 acuotubulares, es el agua o la mezcla agua-
ABARCA, P. Descripción de Calderas y Generadores
de Vapor [online] vapor la que circula por el interior de los
http://es.slideshare.net/luisyuca/descripcion- tubos, circulando los gases entre éstos y la
decalderaygeneradoresdevapor [Consulta: 20 de
abril de 2016]
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carcasa exterior. En las calderas 1.5. COMPORTAMIENTO DE LAS


pirotubulares ocurre al contrario. CALDERAS
El comportamiento de una caldera puede
1.3. CALDERAS CON TUBOS expresarse en función de los kilogramos de
MÚLTIPLES DE HUMO vapor producido por metro cuadrado de
Estas calderas son denominadas también superficie de calefacción y por hora
igneotubulares o pirotubulares y pueden ser (coeficiente de evaporación). Esta
verticales u horizontales. Entre las verticales producción de vapor se ha ido elevando en
pueden encontrarse dos tipos con respecto a los tiempos modernos.
los tubos:
a). De tubos semisurgidos, y La intensificación de la producción de vapor
b). De tubos totalmente surgidos. se basa principalmente en la circulación de
agua en el interior de los tubos, con una
En el primer caso, el agua no cubre velocidad tal, que el vapor que se va
totalmente los tubos; en el segundo, éstos formando por el calentamiento de los
están totalmente cubiertos. (6) mismos, va saliendo con la misma corriente
del agua que se evapora, porque de no ser
1.4. CALDERAS CON TUBOS así, las burbujas de vapor formadas crearían
MÚLTIPLES DE AGUA espacios huecos en el líquido, que no
En estas calderas, por el interior de los tubos podrían absorber el calor transmitido,
pasa agua o vapor y los gases calientes se quemándose el material de los tubos. (6)
hallan en contacto con las caras exteriores de
ellos. Son de pequeño volumen de agua. Las Algunas de estas características se ven en la
calderas acuotubulares son las empleadas siguiente tabla:
casi exclusivamente cuando interesa obtener
elevadas presiones y rendimiento, debido a
que los esfuerzos desarrollados en los tubos
por las altas presiones se traducen con
esfuerzos de tracción en toda su extensión.

La circulación del agua, en este tipo de


caldera, alcanza velocidades considerables,
con lo que se consigue una transmisión
eficiente del calor; por consiguiente, se eleva
la capacidad de producción de vapor. (6)
Tabla 1. Características de calderas según
el tipo
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1.6. PARTES PRINCIPALES DE UNA  Mampostería: Se llama así a la


CALDERA construcción de ladrillos refractarios o
Cada caldera dispone, dependiendo del tipo, comunes que tiene como objeto cubrir la
de partes características, debido a esto es caldera para evitar pérdidas de calor al
muy difícil atribuir a todas ellas un exterior y guiar los gases y humos calientes
determinado componente. Es por ello que se en su recorrido.
analizarán las partes principales de las  Conductos de humos (tubos): Es aquella
calderas en manera general. Para tal análisis parte de la caldera por donde circulan los
se usará el esquema de la caldera cilíndrica humos y los gases calientes que se han
sencilla. producido en la combustión, en estos
conductos se realiza la transmisión de calor
al agua que contiene la caldera.
 Carcasa: Contiene el hogar y el sistema
de tubos de intercambio de calor.
 Caja de humo: Corresponde al espacio
de la caldera en el cual se juntan los humos y
gases después de haber entregado su calor y
antes de salir por la chimenea.
Figura 2. Esquema de caldera cilíndrica
 Chimenea: Es el conducto de salida de
sencilla
los gases y humos de la combustión hacia la
 Hogar o fogón: Es el espacio donde se atmósfera, los cuales deben ser evacuados a
produce la combustión. También conocido una altura suficiente para evitar perjuicios o
con el nombre de Cámara de Combustión. molestias a la comunidad.
 Puerta hogar: Es una pieza metálica,  Cámara de agua: Es el espacio que
abisagrada, por donde se alimenta e ocupa el agua en el interior de la caldera y
combustible sólido al hogar y se hacen las tiene como límite superior un cierto nivel
operaciones de control de fuego. mínimo del que no debe descender nunca el
 Emparrillado: Son piezas metálicas en agua durante su funcionamiento. Es el
formas de rejas, que van en el interior del comprendido del nivel mínimo visible en el
hogar y sirven de soporte al combustible tubo de nivel hacia abajo.
sólido. Debido a la forma de rejas, permiten  Cámara de vapor: Es el espacio
el paso del aire primario para que se ocupado por el vapor en el interior de la
produzca la combustión. caldera que queda sobre el nivel superior
 Cenicero: Es el espacio que queda bajo máximo de agua. En este espacio, el vapor
la parrilla y que sirve para recibir las cenizas debe separarse de las partículas de agua que
que caen de ésta. En algunas calderas, el lleva en suspensión. Por esta razón, algunas
cenicero es un depósito de agua. calderas tienen un pequeño cilindro en la
parte superior de esta cámara, llamado
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“domo” y que contribuye a mejorar la A continuación se mencionan algunos


calidad del vapor. mecanismos de fallo de tubos en calderas,
 Cámara de alimentación de agua: Es el los cuales son el objeto de estudio de este
espacio comprendido entre los niveles informe.
máximos y mínimos de agua. Durante el
funcionamiento de la caldera se encuentra  Corrosión-fatiga: Inicio desde el interior
ocupado por agua y /o vapor, según sea (lado agua) del tubo. La evolución
donde encuentre el nivel de agua.7 normalmente se produce en el lado frío del
tubo, pero también puede producirse en el
lado fuego del tubo. Pueden producirse
fisuraciones a lo largo del eje neutro de las
curvas de los tubos, o cerca del mismo;
especialmente en las curvas muy cerradas y
estrechas.

 Erosión causada por cenizas volantes:


Figura 3. Accesorios de las calderas
Se caracteriza por el bruñido o el pulido de
Los accesorios de la caldera son todos los las superficies del tubo afectadas por las que
elementos útiles y necesarios para permitir fluye el gas. El pulido negro fuerte es el
y/o controlar el buen funcionamiento del primer indicio de erosión por impacto.
equipo generador de vapor.
 Daños causados por hidrógeno:
1.7. FALLAS EN LAS CALDERAS Microfisuras intergranulares en el material
En las calderas es muy importante la base del tubo que forman grietas.
detección de fallas, porque eso permite
evitar y prevenir accidentes por causa de
 Corrosión por fosfato ácido: Zonas
éstas.
dañadas; depósitos gruesos y adherentes.
Los fallos de tubo se producen a causa de Fallo dúctil, de bordes finos o de fuga por
diversos mecanismos de degradación. El poros.
hecho de que se produzca un mecanismo
antes que otro depende de distintos factores,  Corrosión lado fuego en paredes de
que van desde el material del tubo hasta las agua: Fuerte pérdida de espesor de pared en
condiciones de operación o la vida en el lado fuego del tubo. El fallo final
servicio. normalmente se manifiesta como
fisuraciones de bordes finos longitudinales.
7
ESTRUCPLAN ON LINE (2011). Partes principales que
componen una caldera [online]. Argentina.
 Fatiga térmica en paredes de agua:
http://www.estrucplan.com.ar/producciones/entreg
a.asp?IDEntrega=2953 [Consulta: 20 de marzo de Fisuraciones en los recubrimientos por
2016]
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soldadura en las paredes de agua en las


zonas donde existe una grave corrosión del
lado fuego.

 Fatiga térmica en tubos de colectores


del economizador: Iniciada en el diámetro
interior del tubo de embranque en zonas de
concentración de tensión asociadas con el
agujero del embranque y con la conexión del Figura 4. Tubo con daños causados por
tubo al colector. Normalmente, los peores hidrógeno en el que se observa una
daños se encuentran en los tubos que están fractura final de bordes gruesos
más cerca de la entrada del agua de
alimentación. El análisis de fallas permite detectar a
tiempo problemas en las calderas, tales
 Fatiga térmomecánica e inducida por como: defectos de diseño, fabricación o
vibraciones en tubos de agua: Fallos de ensamble de piezas; errores en los
bordes gruesos. Fisuraciones procedimientos establecidos para el
circunferenciales iniciadas en el diámetro mantenimiento y servicio de los equipos; por
exterior. El aspecto de marcas de dunas es último ayuda a la selección y
típico, pero puede obliterarse por oxidación. establecimiento de métodos no destructivos
como procedimientos de inspección de las
 Fatiga térmica causada por cañones de diferentes partes de la caldera.
agua: Fisuraciones circunferenciales
múltiples poco espaciadas en el diámetro 2. MATERIALES Y MÉTODOS
exterior del tubo. Fallos de bordes gruesos
sin pérdidas de espesor de pared de los Para el estudio de la estructura microscópica
metales.8 se necesitó la preparación de la superficie
del material para su correcta y detallada
observación, guiándose de los siguientes
pasos:
1). Corte transversal
2). Encapsulado
3). Lijado
4). Pulido
5). Ataque químico
Por último se realizó el ensayo de dureza al
material mediante el método Vickers.
8
GUÍA PRÁCTICA: Manual de bolsillo, fallos de tubos
en calderas. [PDF]
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Figura 7. Tubo de caldera cortado

Figura 5. Tubo de caldera dispuesto para 2.2. ENCAPSULADO


análisis de fallas La muestra tomada del tubo de caldera se
encerró en una resina termoplástica como lo
2.1. CORTE TRANSVERSAL muestra la Figura 8.
La elección de la muestra que se examina al
microscopio es de gran importancia, ya que
debe lograrse una probeta representativa del
material a examinar. La ubicación de las
muestras y la forma en que se corten
afectarán los resultados su interpretación.
En este caso, como se trata de un material
duro se utilizó una tronzadora (Ver Figura
6), la cual cortó el tubo obteniendo la
probeta (Ver Figura 7). Figura 8. Encapsulado

2.3. LIJADO
Para observar mejor las superficies en el
microscopio, se aplanaron mediante un
lijado grueso, con lijas de 80 – 220, cuando
las superficies estuvieron completamente
planas y se eliminaron irregularidades, se dio
por terminado el lijado grueso, pasando al
lijado fino que empieza desde la lija 220 –
2000. La dirección del movimiento en el
lijado debía mantenerse constante, para que
todas las rayas producidas fueran paralelas.
Figura 6. Corte con la tronzadora
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Figura 9. Proceso de Lijado y probeta


lijada Figura 11. Ataque químico

2.4. PULIDO 3. RESULTADOS DEL TRABAJO


Con la pulidora metalográfica se realizó el EXPERIMENTAL
pulido de las probetas que tienen por
objetivo eliminar de sus superficies las rayas 3.1. ENSAYO DE DUREZA
finas producidas en la última operación de Después de realizar los procesos anteriores
lijado y conseguir una superficie sin rayas y con el tubo, se determinó la dureza del
con algo pulimiento. El abrasivo utilizado material de éste por medio del durómetro. El
fue Alúmina (óxido de aluminio). método de ensayo fue el de dureza Vickers,
se forzó con un indentador conicoesferoidal
de diamante, se midió la profundidad
permanente de la impresión bajo las
condiciones específicas de carga y se
obtuvieron los siguientes resultados:

DUREZA
Vickers Rockwell B Brinell
(HV) (HRB) (HB)
179,7 86,92 170,7
Figura 10. Pulido
181,1 87,28 172,1
2.5. ATAQUE QUÍMICO 176,8 86,3 167,8
Se hizo necesario hacer visibles las Tabla 2. Datos obtenidos en el ensayo de
características de la probeta. El reactivo dureza Vickers convertidos a otras escalas
utilizado en el ataque químico fue el Nital, el
cual reacciona con hierro fundido y aceros al
carbono.
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3.2. PROPIEDADES MECÁNICAS


A continuación se mostrarán los resultados
obtenidos de los cálculos de dureza:

Valores de dureza y resistencia mecánica

PROMEDIO

Vickers (HV) 179,2

Rockwell B (HRB) 86,83 Figura 12. Micrografía de la zona luego


del ataque químico, con 500X
Brinell (HB) 170,2
Resistencia
574,25
mecánica (N/mm2)
Tabla 3. Resultados de dureza y
resistencia mecánica del tubo
Los valores que se muestran en la tabla No.
3 indican que el promedio de los datos
recogidos de la dureza es de 179,2 Vickers
equivalente a 86,83 Rockwell B y a 170,2
Brinell.

3.3. ANÁLISIS MICROESTRUCTURAL Figura 13. Micrografía de la zona con


Las micrografías obtenidas del análisis ataque químico, con 500X. Se observa
microscópico fueron las siguientes: presencia de ferrita y perlita

3.4. IDENTIFICACIÓN DEL TIPO DE


FALLA PRESENTADA
La falla presentada en el tubo de caldera fue
por termofluencia.

Estos tubos transportan agua en forma de


vapor saturado, el cual posteriormente pasa a
los tubos del sobrecalentador por donde sale
en forma de vapor sobrecalentado como
suministro de vapor vivo a los generadores
Figura 11. Micrografía de la zona sin principales de una planta. Ellos son
ataque químico, con 200X. Se observan
principalmente de acero bajo carbono y su
inclusiones no metálicas y suciedades
temperatura de servicio es de 250 a 500° C,
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están sujetos a una presión interna y por lo 4. DISCUSIÓN DE LOS


tanto existe un estado de esfuerzos estáticos RESULTADOS
que deben resistir teóricamente, por tiempo
ilimitado. Las temperaturas elevadas de Después de hacer los cálculos de dureza y
funcionamiento producen en la análisis micrográficos correspondientes, se
microestructura cambios que reducen la logró deducir lo siguiente:
resistencia mecánica del acero9. El material usado para el tubo que presentó
la falla fue el de SA-210-A1, del cual el
Por lo general, muchos tubos se rompen o se código ASME establece una dureza:
curvan debido al sobrecalentamiento de
larga duración, en estas condiciones la SA-210-A1 ≤ 79 HRB / 143 HB
temperatura del metal puede sobrepasar los
El acero de este tubo debe cumplir con los
límites de diseño durante días, semanas,
requerimientos de la norma SA-210-A1, sin
meses o más tiempo. Este tipo de
embargo, se nota que la dureza obtenida de
sobrecalentamiento acompañado por la
los cálculos es superior a lo estipulado y esta
acción de esfuerzos es la causa más común
situación contribuye a la falla, ya que el
de fallas. Debido a que el acero pierde
mayor valor de la dureza del acero del tubo
mucha resistencia mecánica a temperaturas
respecto a la norma, implica que tiene un
elevadas, las probabilidades de una rotura
mayor valor de esfuerzos residuales
causada por la presión de trabajo interna
provenientes de fabricación, lo cual es
aumentan a medida que se eleva la
sabido favorece la corrosión.
temperatura.
Las fracturas por termofluencia o ruptura por Ahora, las fallas presentes en la pieza son las
esfuerzo generalmente son fáciles de de cualquier acero sometido a esfuerzos
identificar, un primero signo de este tipo de constantes, en este caso se trata de un acero
daño son unas grietas longitudinales, debido al carbono con silicio como elemento de
a que cuando el tubo se expande por aleación, el cual es utilizado en
deformación de termofluencia el depósito condensadores, o en intercambiadores de
por su fragilidad no puede seguir la calor o calderas.
expansión.
Los aceros al carbono son los materiales que
predominan en la fabricación de estos
recipientes por su bajo costo, propiedades
mecánicas, amplia disponibilidad de formas
y buena soldabilidad. Pueden ser utilizados
hasta temperaturas de 425° C. Para
9
COLTTERS, R. Agosto de 2013. Fatiga térmica –
temperaturas cercanas a 540° C pueden
Efecto de la temperatura [online] resistir por cortos períodos de tiempo.
https://metfusion.wordpress.com/2013/08/20/fatiga
-termica/ [Consulta: 17 de mayo de 2016]
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La composición química de este acero según A partir de esto, se dan las siguientes
el ASME se muestra en la tabla 4. propuestas de alternativas de solución:

C Si Mn P S 1. Emplear aceros al C-Mo y al C-Cr-Mo.


Los aceros al C-Mo (Mo < 0.5%) y C-Cr-Mo
≤0.27 ≥0.10 ≤0.93 ≤0.035 ≤0.035
(Mo entre 0.5 y 1% y Cr de 0.5 a 9%) tienen
Tabla 4. Composición química del acero en general bajo contenido de carbono
SA-210-A1 (0.15% máximo) y son empleados en tubos
Normalmente las fallas de estos tubos de caldera y en tuberías de plantas químicas
sobrevienen como consecuencia de un y petroquímicas.
sobrecalentamiento y desgaste del material,
aspectos sumamente comunes dentro de las Es una práctica usual prolongar la vida útil
actividades y cargas que deben soportar. de la tubería con el material comercial. Se
utilizan los tubos de aleación con el
5. PROPUESTAS DE propósito de reducir los esfuerzos, provocar
ALTERNATIVAS DE SOLUCIÓN un flujo mayor de masas y a la vez reducir la
temperatura del material de los mismos.
Los límites prácticos de la presión y la
temperatura del vapor, dependen
2. Reducir las impurezas del agua.
principalmente de los materiales disponibles
El agua de alimentación de la caldera debe
en los mercados nacionales para la
ser tratada, con el objetivo de prevenir los
construcción de equipo. El código ASME
problemas causados por las impurezas. El
para calderas y recipientes a presión,
barro y otros sólidos se depositan en el
recomienda la selección del grueso de las
fondo de la caldera, formando un depósito
paredes de los tubos así como la selección de
fangoso que facilita el sobrecalentamiento de
materiales para diferentes condiciones de
las planchas inferiores. Estos
generación de vapor.
sobrecalentamientos provocan
El metal básico para la construcción de deformaciones que pueden ser altamente
supercalentadores que trabajan con peligrosas. Se eliminan estos depósitos a
temperaturas aproximadas de 427° C (800° través de las extracciones de fondo (purgas
F), es el acero al carbono. Para temperaturas de fondo) que deben hacerse al final de cada
entre 427 y 468° C (800 y 875° F), es el turno, hasta eliminar toda el agua turbia.
acero carbono-molibdeno. Para temperaturas
entre 468 y 509° C (875 y 940° F), se utiliza Lo ideal es eliminar estas impurezas antes
acero cromo-molibdeno (5% de cromo y que el agua ingrese a la caldera, ya sea a
0.5% de molibdeno). Arriba de 509° C (950° través de una filtración o decantación, para
F), se usa acero inoxidable (18% de Cr y 8% que no se formen incrustaciones que
de Ni). producen una capa aislante que se adhiere a
las superficies de calefacción de la caldera y
Informe del proyecto de curso de los estudiantes de Ingeniería Industrial de la Universidad Tecnológica
de Bolívar. Asignatura: Materiales de Ingeniería. 2016

que dificultan la transmisión del calor estructura ferrito – perlítica y en cuanto a la


entregado por el combustible. Por esta razón dureza sí varía acorde a lo requerido, los
los gases no transmiten todo su calor al agua, cálculos estuvieron en promedio ligeramente
perdiéndose combustible y disminuyendo el por encima de los recomendado por ASME,
rendimiento. haciendo de esto un factor contribuyente a la
falla.
3. Controlar las temperaturas en la caldera.
Cuando los materiales de fabricación de la 2. La causa probable de la falla y desgaste
caldera son expuestos a altas temperaturas se del material es por termofluencia, que
presentan fallas de diferentes tipos permitió la rotura de éste y la disminución
dependiendo de las causas que la generan. de la vida útil del material. Fue un rápido
sobrecalentamiento a una temperatura
4. Eliminación de la capa de cenizas y considerablemente mayor a la temperatura
escoria de la superficie de los elementos. de trabajo del material del tubo y que es
Cuando la unidad se encuentre fuera de acompañada de un adelgazamiento de la
servicio se recomienda proteger de la pared del mismo en la región adyacente a la
corrosión la superficie exterior de los tubos, ruptura.
para evitar la generación o el desarrollo de
las picaduras por corrosión ambiental. 3. Por otro lado, es necesario realizar una
inspección periódica mediante ensayos no
5. Los malos tratos son las causas más destructivos a los elementos de la caldera
comunes de que los tubos fallen, debido a principalmente en las zonas que presenten
que las empresas por no suspender la daños por rupturas o picaduras y en las
producción no cumplen con los requisitos superficies que se detecten afectadas.
apropiados para mantener la máquina. Por
eso se recomienda ser cumplidos con las REFERENCIAS
normas establecidas para evitar fallas y 1
ESPEJO G., MARTÍNEZ J. C. Septiembre de 2007.
prolongar la vida del material. Análisis de la falla por agrietamiento experimentada
en tuberías del evaporador de una caldera
acuotubular. Scientia et Technica, 36(13), 900.
CONCLUSIONES
2
ESCOBAR, G. (2012). Calderas, generadores de
A partir de los resultados obtenidos en el vapor, hornos y secaderos [online]
http://www.eoi.es/wiki/index.php/Calderas,_genera
laboratorio a través del ensayo de dureza y dores_de_vapor,_hornos_y_secaderos_en_Eficiencia
análisis metalográfico, y la posterior _energ%C3%A9tica [Consulta: 20 de marzo de 2016]
discusión se puede concluir que:
3
WIKIPEDIA, La enciclopedia libre (2016). Caldera
(máquina) [online]
1. El tubo cumple con los requerimientos https://es.wikipedia.org/wiki/Caldera_(m%C3%A1qui
tradicionales. De acuerdo a la na) [Consulta: 20 de marzo de 2016]
microestructura del material, se muestra una
Informe del proyecto de curso de los estudiantes de Ingeniería Industrial de la Universidad Tecnológica
de Bolívar. Asignatura: Materiales de Ingeniería. 2016

4
COMUNIDAD DE MADRID (2004). Calderas
industriales eficientes [online]
http://www.fenercom.com/pdf/publicaciones/Guia-
basica-calderas-industriales-eficientes-fenercom-
2013.pdf [Consulta: 20 de marzo de 2016]
5
AZOLA, F. Manual de operación de calderas de
vapor [online]
http://www.academia.edu/9520944/Operacion_de_
calderas_manualesydiagramas_blogspot_com
[Consulta: 20 de marzo de 2016]
6
ABARCA, P. Descripción de Calderas y Generadores
de Vapor [online]
http://es.slideshare.net/luisyuca/descripcion-
decalderaygeneradoresdevapor [Consulta: 20 de
abril de 2016]
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componen una caldera [online]. Argentina.
http://www.estrucplan.com.ar/producciones/entreg
a.asp?IDEntrega=2953 [Consulta: 20 de marzo de
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9
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Efecto de la temperatura [online]
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-termica/ [Consulta: 17 de mayo de 2016]
10
PACHECO, V. Noviembre de 2014. Análisis de fallas
en un tubo de caldera mediante estudio
metalográfico [online]
https://prezi.com/tclmioxxwvqi/analisis-de-fallas-en-
un-tubo-de-caldera-mediante-estudio-me/ [Consulta
17 de mayo de 2016]
11
SUÁREZ, A. Diciembre de 2013. México, D.F.
Desarrollo de una metodología para la reparación de
tubería de agua en caldera [online]
http://tesis.ipn.mx/bitstream/handle/123456789/16
127/Desarrollo%20de%20una%20metodolog%C3%8
3%C2%ADa%20para%20la%20reparaci%C3%83%C2%
B3n%20de%20tuber%C3%83%C2%ADa%20de%20ag
ua%20en%20calderas.PDF?sequence=1