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7/5/2019 Gale Virtual Reference Library - Documento - La Estadística aplicada a la Economía

La Estadística aplicada a la Economía


Introducción a la estadística económica y empresarial: Teoría y práctica. Marta García Secades. 3rd
ed. Madrid, Spain: Paraninfo, 2004. p3-10.
Copyright: COPYRIGHT 2004 Cengage Learning Paraninfo, S.A.

Texto completo:
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La Estadística aplicada a la Economía


1.1 Estadística y métodos estadísticos
1.2 Ciencia Económica y Estadística

1.1 Estadística y métodos estadísticos


La acepción vulgar del término Estadística hace referencia a una determinada información numérica.
Esta primera conceptualización que, como veremos, tiene orígenes históricos, cada día se encuentra
más arraigada en la sociedad actual irremisiblemente inmersa en un mundo de cifras tales como datos y
series sobre el Producto Interior Bruto, variaciones de los índices de precios, tasas de inflación,
evolución del paro, gasto familiar, cotizaciones bursátiles, número de accidentes de circulación,
distribución de votantes, porcentaje de personas que padecen una cierta enfermedad, etc., las cuales
llenan los medios de comunicación e impregnan nuestras referencias personales.

Pero la Estadística no puede entenderse, simplemente, como un conjunto de valores numéricos, ya que,
sobre todo hoy día, la Estadística es una ciencia que Página 4 | Inicio del artículofacilita no sólo los
métodos precisos para la obtención de la información numérica de base sino que, además, proporciona
métodos objetivables de análisis de esa información recogida y, en general, métodos de investigación
aplicables al resto de las Ciencias.

Esta doble vertiente que tiene la Estadística es la consecuencia del proceso histórico seguido hasta su
formación como cuerpo propio de generación de conocimiento. Para entenderlo mejor efectuemos una
breve síntesis de esta génesis histórica.

Filológicamente, el término Estadística tiene su raíz en la palabra estadista, y ésta, a su vez, en el latín
⟪status⟫. De aquí nace su primera vocación: la de constituirse como la exteriorización cuantitativa de las
cosas del Estado.

En este sentido, los antecedentes de la Estadística serán tan remotos como lo pueda ser la historia del
hombre. Es fácilmente imaginable que las sociedades humanas más primitivas estuvieran interesadas
en enumerar sus características más relevantes: familias, hombres aptos para la guerra, utensilios de
caza y labranza, cabezas de ganado, etc.

Ya en el Pentateuco, en el libro al que se le da el significativo nombre de los Números, se cita un censo


de personas; no obstante, las referencias arqueológicas e históricas nos proporcionan las primeras
evidencias de recuentos situándolos en el censo del emperador Yao en la China del año 2238 a. de J.C.
y en documentos asirios, egipcios y griegos, que preceden a los más cercanos del Imperio Romano, en
el que la preocupación por la actividad censal de los individuos y bienes del Estado tenía una clara
finalidad tributaria y militar.

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Posteriormente, el avance general del conocimiento generado a lo largo de los siglos xvi, xvil y XVIII se
refleja también en la Estadística desde dos vertientes diferentes.

En primer lugar, el conocimiento cuantitativo de las cosas del Estado en sus facetas de recogida de
información, descripción y análisis de la misma, adquirió una base más científica a través de las mejoras
introducidas por las dos escuelas estadísticas más importantes: la alemana, centrada en la llamada
geografía política (Staatenkunde) y representada por Seckendorff, Conring y Achenwall (a este último se
le atribuye la introducción del término Estadística en una de sus obras, publicada en 1749) y la de los
aritmético-políticos ingleses Graunt, Petty, Davenant, Halley, King, etc., preocupados por el problema del
conocimiento exacto de la población, que en la ciudad de Londres disminuía considerablemente por
efecto de sucesivas epidemias. En esta línea de avance de la ciencia estadística son dignos de
mención tres españoles ilustres cuyas contribuciones son universalmente reconocidas: Jerónimo de
Uztáriz, Campomanes y Jovellanos.

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Pero la gran transformación de la Estadística, que la ha convertido en una ciencia susceptible no


solamente de describir la realidad, sino de modelizarla utilizando los métodos del Análisis Matemático,
surge precisamente de su vinculación a éste a través del Cálculo de Probabilidades.

El origen del Cálculo de Probabilidades se suele situar en el siglo XVII, atribuyéndose a las aportaciones
que Pascal y Fermat realizaron sobre algunos problemas clásicos de los juegos de azar, viéndose
estimulados a ello por su correspondencia epistolar con el Caballero de Méré. Pero en realidad, ya a
partir del siglo XV algunos matemáticos notables, como Pacioli, Cardano, Tartaglia, Kepler y Galileo
habían esbozado unas primeras formalizaciones de algunos esquemas aleatorios.

Esta nueva ciencia fue tomando cuerpo y vinculándose cada vez más fuertemente a la Teoría de
Funciones (y, por tanto, utilizando cada vez mejor los instrumentos de investigación aportados por ésta)
a lo largo de los siglos XVIII, XIX y comienzos del XX, merced a los logros de figuras tan notables como
Huygens, Jacob y John Bernouilli, Leibniz, Montmort, Buffon, D'Alembert, Bayes, Legendre, Gauss,
Laplace y, posteriormente Chebychev, Markov, Venn, von Misses, Kolmogorov, Keynes, Ramsey, de
Finetti y Savage, entre otros muchos. El resultado de todo ello ha sido la construcción de un modelo de
comportamiento de los llamados fenómenos estocásticos en el que pueda encuadrarse toda
experiencia o evidencia empírica que revista carácter de aleatoriedad.

La fusión de estas dos vertientes de mejora del conocimiento: la estadística como recogida, descripción
y análisis de la información y el Cálculo de Probabilidades, se ha plasmado en una nueva rama
floreciente de esta disciplina, la Estadística Matemática, surgida en las primeras décadas del siglo XX, y
cuyo fruto—producto de las aportaciones de hombres como Pearson, Yule, Gosset (Student), Fisher,
Neyman, Pearson (hijo) y Wald entre otros—ha sido la disponibilidad de eficaces instrumentos que
permiten poner en relación los datos recogidos con algún modelo ideal de probabilidad y ayudan a
descubrir en la evidencia empírica algún tipo de regularidad estocástica.

La Estadística, por tanto, se configura como la tecnología del método científico que proporciona
instrumentos para la toma de decisiones cuando éstas se adoptan en ambiente de incertidumbre,
siempre que esta incertidumbre pueda ser medida en términos de probabilidad. Por ello, la Estadística
se preocupa de los métodos de recogida y descripción de datos, así como de generar técnicas para el
análisis de esta información.

Esta Introducción a la Estadística se va a centrar precisamente en el desarrollo de estos métodos


primarios de recogida y descripción de datos, así como Página 6 | Inicio del artículode aquellas

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técnicas específicas de tratamiento de los hechos económicos de carácter elemental, dejando las
técnicas estocásticas, basadas en el concepto de probabilidad, para manuales más avanzados.

1.1.1. VARIABLES, ATRIBUTOS Y ESCALAS

Como el lenguaje que utiliza la Estadística es el matemático, la primera abstracción con que nos
encontramos es la de asignar la idea de variable al carácter o fenómeno que estemos estudiando en la
realidad.

Sin embargo, no todos los caracteres que nos puedan llegar a interesar tienen concreciones de
naturaleza cuantitativa, como puede ocurrir cuando investigamos, por ejemplo, el nivel de estudios de un
colectivo, su sexo, las ramas de actividad económica, etc. A estas ⟪variables⟫ no cuantitativas se las
suele designar con el nombre de atributos.

Muchas son las clasificaciones que se suelen efectuar respecto a las variables utilizadas como, por
ejemplo, la de considerar la diferencia existente entre variables continuas o variables discretas, o
bien, en función de su referencia temporal, la de distinguir los datos históricos, cuando las
observaciones del carácter estudiado se efectúan secuenciadas en el tiempo, de los datos cross-
section o de corte transversal, que se refieren a observaciones en un mismo instante o período de
tiempo de un carácter en diferentes sujetos (por ejemplo, los datos referentes a la producción, en un
mismo año, de los diferentes sectores económicos, o de las diferentes regiones económicas). Si se
combinan ambos tipos de datos, históricos con los de corte transversal, se dice que se tiene datos
panel.

Sin embargo, desde el punto de vista estadístico quizá adquiera mayor relevancia aquella clasificación
que hace referencia a las propiedades métricas de las escalas bajo las cuales pueden aparecer
nuestras observaciones, distinguiendo así:

(a) Escala nominal

Se dice que la información sobre un determinado carácter viene dada en escala nominal cuando ésta se
puede clasificar en categorías no numéricas mutuamente excluyentes, entre las cuales no se puede
establecer ninguna relación de orden, no pudiéndose fijar, por tanto, ningún origen que sirva de
referencia. Pertenecen a esta categoría las observaciones correspondientes, por ejemplo, a las distintas
ramas de actividad económica, profesiones laborales, ideología política, estado civil, sexo, etc.

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(b) Escala ordinal

Las medidas en escala ordinal son aquéllas que participando de las propiedades de la escala nominal,
se diferencian de éstas en que sí se puede establecer algún tipo de orden, existiendo, pues, algún
origen de referencia para tal ordenación. Las observaciones que se puedan obtener sobre niveles de
estudios (primarios, medios, superiores, y otros), estratificaciones de familias por su capacidad de
consumo (bajo, medio, alto, etc.) pertenecen a⟪ste tipo de escala ordinal.

(c) Escala de intervalos

En este caso puede establecerse de antemano algún tipo de unidad de medida, pudiéndose cuantificar
numéricamente la distancia existente entre dos observaciones cualesquiera. Ésta es una escala
verdaderamente cuantitativa, encontrándose numerosos ejemplos de ella en Economía, tales como
datos referentes a salarios, presupuestos, gastos, volúmenes de ventas, pasivos financieros, etc.
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(d) Escala de proporción

En esta categoría se incluyen aquellas mediciones en las que además de ser relevantes las
propiedades de la escala de intervalos, tiene pleno sentido la fijación de un punto de origen que marque
un cero absoluto, como puede ocurrir con la edad de los individuos o el número de unidades físicas de
un stock inventariado, entre otros.

La importancia de la distinción entre estos cuatro tipos de escalas proviene de su influencia en la


elección de los métodos de estadística más adecuados, en cada caso, para el análisis de los datos. En
Economía, en general, nos encontraremos con caracteres cuya concreción vendrá dada en términos de
escala de intervalos o de proporción; no ¡obstante, en el capítulo 14 se hace referencia a los métodos
más elementales que se pueden utilizar en el caso de que nuestras observaciones sean nominales u
ordinales.

1.1.2. POBLACIÓN Y MUESTRA

Por otra parte, el análisis estadístico puede extenderse o no, a todo el conjunto de elementos que
participan del carácter objeto de nuestra investigación.

Recibe el nombre de población, colectivo o universo, todo el conjunto de individuos o elementos que
tienen unas características comunes.

No siempre es factible estudiar todos y cada wno de los elementos de la población ya sea por razones
de coste, de rapidez en la obtención de la informa-Página 8 | Inicio del artículoción, o porque los
elementos se destruyen en el propio proceso de investigación, por lo que es necesario acudir a
examinar sólo una parte de esta población, que se denomina muestra. Por tanto, una muestra será todo
subconjunto representativo de la población.

En el caso de que nuestra investigación se dirija a toda la población se dice que se realiza un censo,
mientras que la recogida de la información muestral recibe el nombre de encuesta. A veces se suele
emplear la expresión “encuesta exhaustiva” como sinónimo de censo.

Al nivel de esta Introducción no será relevante esta distinción entre población y muestra, pero dentro de
la estadística los procedimientos de que hoy se dispone para la extensión de las conclusiones
muéstrales a toda la población es, precisamente, lo que le otorga la cualidad de ser el principal
instrumento de investigación para el científico.

1.1.3. ETAPAS DEL ANÁLISIS ESTADÍSTICO

Las fases por las que ha de atravesar el análisis estadístico son:

a ∎ La recogida de los datos, que no por ser una labor elemental está exenta de dificultades e
indicaciones que hay que observar. Una recogida mal efectuada puede ocasionar un sesgo inicial sobre
la información de la que se quiere disponer. El planteamiento sobre lo que se puede investigar y la
organización del trabajo de campo necesario para la recogida ha de diseñarse de manera minuciosa.

b ∎ La ordenación y presentación de los datos necesita una labor previa de depuración de las
anomalías que hayan podido observarse. En general, la presentación de los datos se realiza
disponiendo los mismos en tablas simples o de doble entrada.

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c ∎ Para poder llegar a una descripción inicial de las características más relevantes que puedan
apreciarse en una serie estadística de datos se procede a la determinación de medidas o parámetros
que intenten resumir la cantidad de información que dicha serie pueda comportar poniendo de relieve
las peculiaridades que destaquen en el conjunto de los datos.

d ∎ Por último vendría el análisis estadístico formal que, a través del empleo de los métodos facilitados
por la estadística matemática, permitirá verificar las hipótesis sobre las regularidades que, en principio,
puedan detectarse en las etapas previas.

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El contenido de este texto introductorio se centrará precisamente en las tres primeras etapas de este
proceso, ya que la última, a pesar de ser la más importante, requiere un tratamiento estadístico más
avanzado que el incluido en la presente Introducción.

1.2 Ciencia Económica y Estadística


La Ciencia Económica, como el resto de las ciencias sociales, tiene por objeto el estudio del
comportamiento, en este caso desde la óptica económica, del ser humano y de la sociedad en general,
intentando descubrir las interrelaciones y diferentes actitudes de los individuos o grupos sociales ante
los estímulos de carácter económico.

En esta ardua labor, el científico económico se encuentra con una sociedad en continuo cambio, donde
ciertas respuestas pertenecientes al pasado se entremezclan con posturas ya impregnadas de hábitos
del futuro siendo, en definitiva, imposible establecer normas fijas de comportamiento y leyes inmutables
que regulen las relaciones económicas.

Además, el científico económico encuentra que sus evidencias empíricas no pueden ser obtenidas y
repetidas en ningún laboratorio económico controlando las condiciones de partida.

Ante esta situación, la utilización del método estadístico como método de investigación en las ciencias
sociales, no sólo es aconsejable sino que se hace imprescindible. La posibilidad de disponer de
instrumentos objetivables para la verificación estadística de las hipótesis que sobre un determinado
comportamiento económico se establezcan constituye la única salida racional al proceso de
investigación económica.

Cualquiera que sea, pues, el nivel en que se desarrolle una investigación económica, se hace
imprescindible el estudio y conocimiento de las principales técnicas de la Estadística. El análisis formal
de la economía sectorial, de los problemas monetarios, de las finanzas públicas, de las políticas
económicas que puedan adoptarse, de la economía laboral, del comercio internacional, de la economía
empresarial, de la comercialización de productos, etc., requiere métodos estadísticos. Es por ello por lo
que parece necesario para todo economista el estudio de estas técnicas, incluso para el historiador
económico, ya que cada Página 10 | Inicio del artículovez es más utilizada la metodología estadística en
la investigación histórico-económica.

El conjunto de técnicas estadísticas tttilizaíHes en economía es, en parte, común a otras ciencias y, en
parte, específico, ya que se han desarrollado métodos propios para el tratamiento de problemas
específicos de la estadística económica. Dentro de este segundo apartado pueden; citarse los análisis
sobre concentración de la renta, el estad⟫ de los números, índices, buena parte del desarrollo
estadístico de las series temporales, los modelos de contabilidad nacional y las tablas input-output dfe

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Elaciones intersectoriales, los indicadores y modelos regionales, el tratamiento! del problema de la


agregación y desagregación económica, las técnicas demográficas, etc.

La estadística económica suministra métodos que permiten el análisis de hechos económicos, poniendo
de manifiesto sus características más relevantes y fijando incluso las limitaciones, condieitaes y aicance
de lías conclusiones que de dicho análisis estadístico puedan extuaerse.

Cita de fuente (MLA 8.a edición)


García Secades, Marta. "La Estadística aplicada a la Economía." Introducción a la estadística
económica y empresarial: Teoría y práctica, 3rd ed., Paraninfo, 2004, pp. 3-10. Gale Virtual
Reference Library, http://link.galegroup.com/apps/doc/CX4052900008/GVRL?
u=unad&sid=GVRL&xid=c1ebe273. Accessed 7 May 2019.

Número de documento de Gale: GALE|CX4052900008

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