Sei sulla pagina 1di 5

VIH/sida

Enviar esta p�gina a un amigo Imprimir Facebook Twitter Pinterest


El virus de inmunodeficiencia humana (VIH) es el virus que causa el sida. Cuando
una persona se infecta con VIH, el virus ataca y debilita al sistema inmunitario. A
medida que el sistema inmunitario se debilita, la persona est� en riesgo de
contraer infecciones y c�nceres que pueden ser mortales. Cuando esto sucede, la
enfermedad se llama sida. Una vez que una persona tiene el virus, este permanece
dentro del cuerpo de por vida.

Causas
El virus se propaga (transmite) de una persona a otra a trav�s de ciertos fluidos
corporales:

Sangre
Semen y l�quido preseminal
Fluidos rectales
Fluidos vaginales
Leche materna
El VIH se puede diseminar si estos fluidos entran en contacto con:

Membranas mucosas (dentro de la boca, el pene, la vagina, el recto)


Tejido da�ado (tejido que ha sido cortado o raspado)
Inyecci�n en el torrente sangu�neo
El VIH no se puede diseminar a trav�s del sudor, la saliva o la orina.

En los Estados Unidos, el VIH se disemina principalmente:

A trav�s del sexo anal o vaginal con alguien que tenga VIH sin usar un cond�n o que
no tome medicamentos para tratar o prevenir el VIH
Por medio de compartir agujas u otro equipo usado para inyectarse drogas con
alguien que tiene VIH
Con menos frecuencia, el VIH se disemina:

De la madre al hijo. Una mujer embarazada puede propagar el virus a su feto a


trav�s de la circulaci�n sangu�nea compartida o una mam� lactante lo puede pasar a
su beb� por medio de la leche materna. La evaluaci�n y el tratamiento de las madres
que son VIH positivas ha ayudado a disminuir el n�mero de beb�s que tienen VIH.
A trav�s de agujas o de otros instrumentos filosos que est�n contaminados con VIH
(principalmente trabajadores de la atenci�n m�dica).
El virus NO se disemina por:
Contacto casual, como un abrazo o besos con la boca cerrada
Mosquitos o mascotas
Participaci�n en deportes
Tocar cosas que hayan sido tocadas por una persona infectada con el virus
Comer alimentos manipulados por una persona con VIH
El VIH y la donaci�n de sangre u �rganos:

El VIH no se transmite a una persona que done sangre u �rganos. Las personas que
donan �rganos nunca entran en contacto directo con las personas que los reciben. De
la misma manera, alguien que dona sangre nunca tiene contacto con el que la recibe.
En todos estos procedimientos se utilizan agujas e instrumentos est�riles.
Si bien es poco frecuente, en el pasado el VIH se ha transmitido a la persona que
recibe sangre u �rganos de un donante infectado. Sin embargo, el riesgo es muy
peque�o debido a que los bancos de sangre y los programas de donaci�n de �rganos
hacen chequeos (ex�menes) minuciosos a los donantes, la sangre y los tejidos.
Los factores de riesgo para contraer el VIH incluyen:

Tener sexo anal o vaginal sin protecci�n. Recibir sexo anal es el m�s riesgoso.
Tener parejas m�ltiples tambi�n incrementa el riesgo. Usar correctamente un cond�n
nuevo cada vez que tenga relaciones sexuales ayudar� enormemente a disminuir este
riesgo.
Consumir drogas y compartir agujas o jeringas.
Tener una pareja sexual con VIH que no est� tomando medicamentos para el VIH.
Tener una enfermedad de transmisi�n sexual (ETS).

S�ntomas
Los s�ntomas relacionados con la infecci�n aguda por VIH (cuando una persona se
infecta por primera vez) pueden ser similares a la gripe u otras enfermedades
virales. Estas incluyen:

Fiebre y dolor muscular


Dolor de cabeza
Dolor de garganta
Sudoraci�n nocturna
�lceras bucales, incluso infecci�n por hongos (candidiasis)
Ganglios linf�ticos inflamados
Diarrea
Muchas personas no tienen s�ntomas cuando sucede la infecci�n con VIH.

La infecci�n aguda por VIH progresa durante unas semanas hasta meses para
convertirse en una infecci�n por VIH asintom�tica (sin s�ntomas). Esta etapa puede
durar 10 a�os o m�s. Durante este per�odo, la persona podr�a no tener ninguna raz�n
para sospechar que porta el virus, pero puede transmitirlo a otras personas.

De no recibir tratamiento, casi todas las personas infectadas con el VIH contraer�n
el sida. Algunas personas desarrollan sida en un per�odo de pocos a�os despu�s de
la infecci�n. Otras permanecen completamente saludables despu�s de 10 o incluso 20
a�os.

El sistema inmunitario de una persona con sida ha sido da�ado por el VIH. Estas
personas tienen un riesgo muy alto de contraer infecciones que son poco frecuentes
en personas con un sistema inmunitario saludable. Estas infecciones se denominan
oportunistas. Pueden ser causadas por bacterias, virus, hongos o protozoos y pueden
afectar cualquier parte del cuerpo. Las personas con sida tambi�n tienen un riesgo
m�s alto de padecer ciertos tipos de c�ncer, especialmente linfomas y un tipo de
c�ncer de piel llamado sarcoma de Kaposi.

Los s�ntomas dependen del tipo de infecci�n particular y de la parte del cuerpo que
est� infectada. Las infecciones pulmonares son comunes en casos de sida y
normalmente causan tos, fiebre, y dificultad para respirar. Las infecciones
intestinales tambi�n son comunes y pueden causar diarrea, dolor abdominal, v�mito,
o problemas para tragar. La p�rdida de peso, fiebre, transpiraciones, erupciones, y
ganglios inflamados son comunes en personas con infecciones de VIH y sida.

Pruebas y ex�menes
PRUEBAS DE DIAGN�STICO

Estas son pruebas que se hacen para revisar si usted ha resultado infectado con el
virus. En general, las pruebas est�n compuestas por un proceso de 2 pasos:

Pruebas de detecci�n. Existen muchos tipos de pruebas. Algunas son pruebas de


sangre, mientras que otras son ex�menes de l�quidos de la boca. Estos buscan
anticuerpos contra el virus del VIH, el ant�geno del VIH o ambos. Algunos ex�menes
de detecci�n pueden ofrecer resultados en 30 minutos o menos.
Pruebas de seguimiento. Tambi�n se denominan pruebas de confirmaci�n. A menudo se
lleva a cabo cuando la prueba de detecci�n tiene un resultado positivo.
Est�n disponibles pruebas caseras para detectar el VIH. Si planea utilizar una,
revise para corroborar que esta ha sido aprobada por la FDA. Siga las instrucciones
en el empaque para asegurarse de que los resultados sean tan precisos como sea
posible.

Los Centros para el Control y Prevenci�n de Enfermedades (Centers for Disease


Control and Prevention, CDC) recomiendan que todas las personas de entre 15 y 65
a�os de edad se sometan a una prueba de detecci�n de VIH. Las personas que tienen
comportamientos de riesgo deben realizarse pruebas regularmente. Las mujeres
embarazadas tambi�n deben someterse a pruebas de detecci�n.

PRUEBAS LUEGO DE UN DIAGN�STICO DE VIH

Las personas con sida generalmente se hacen an�lisis de sangre peri�dicos para
verificar su conteo de c�lulas CD4:

Las CD4 son las c�lulas sangu�neas que el VIH ataca. Tambi�n se llaman c�lulas T4 o
"linfocitos T cooperadores".
Conforme el VIH da�a el sistema inmunitario, el conteo de CD4 disminuye. Un conteo
normal de CD4 es de 500 a 1,500 c�lulas/mm3 de sangre.
Las personas normalmente presentan s�ntomas cuando su conteo de CD4 desciende por
debajo de 350. Las complicaciones m�s graves ocurren cuando el conteo de CD4
desciende a 200. Cuando el conteo est� por debajo de 200 se considera que la
persona tiene sida.
Otros ex�menes incluyen:

Nivel de ARN para VIH, o carga viral, para verificar la cantidad de VIH que est� en
la sangre
Una prueba de resistencia para ver si el virus tiene resistencia a los medicamentos
utilizados para tratar el VIH
Conteo sangu�neo completo, qu�mica sangu�nea y pruebas de orina
Ex�menes de otras infecciones de transmisi�n sexual
Prueba de tuberculosis
Citolog�a vaginal (prueba de Papanicolaou) para detectar el c�ncer de cuello
uterino
Prueba de Papanicolaou anal para detectar c�ncer de ano
Tratamiento
El VIH/sida se trata con medicamentos que evitan que el virus se reproduzca. Este
tratamiento se denomina terapia antirretroviral (TARV).

En el pasado, las personas infectadas con VIH comenzaban el tratamiento


antirretroviral luego de que su conteo de CD4 descend�a o de que desarrollaban
complicaciones relacionadas con el VIH. Hoy en d�a, el tratamiento para el VIH se
recomienda para todas las personas infectadas, incluso si su conteo de CD4 a�n es
normal.

Son necesarios ex�menes de sangre regulares para asegurarse de que el nivel de


virus en la sangre (la carga viral) se mantenga bajo, o suprimido. El objetivo del
tratamiento es reducir el virus de VIH en la sangre a un nivel que sea tan bajo que
una prueba no pueda detectarlo. Esto se denomina carga viral indetectable.

Si el conteo de CD4 ya ha descendido antes del inicio del tratamiento, normalmente


aumentar� de forma gradual. Las complicaciones por VIH a menudo desaparecen
conforme el sistema inmunitario se recupera.

Grupos de apoyo
Unirse a un grupo de apoyo donde los miembros comparten experiencias y problemas en
com�n con frecuencia puede ayudar a disminuir el estr�s emocional de tener una
enfermedad cr�nica.

Expectativas (pron�stico)
Con tratamiento, la mayor�a de las personas que presentan VIH/sida puede llevar una
vida normal y saludable.

Los tratamientos actuales no curan la infecci�n. Los medicamentos solo funcionan


siempre que se tomen todos los d�as. Si estos se suspenden, la carga viral
aumentar� y el conteo de CD4 descender�. Si los medicamentos no se toman
regularmente, el virus puede volverse resistente a uno o m�s de los f�rmacos y el
tratamiento puede dejar de funcionar.

Las personas que est�n tomando el tratamiento deben consultar a sus proveedores de
atenci�n m�dica regularmente. Esto se hace para asegurarse de que los medicamentos
est�n funcionando y buscar efectos secundarios.

Cu�ndo contactar a un profesional m�dico


Solicite una cita con su proveedor si tiene cualquiera de los factores de riesgo
para la infecci�n por VIH. Llame igualmente si presenta s�ntomas de sida. Por ley,
los resultados de las pruebas para el VIH deben ser confidenciales (privados). Su
proveedor revisar� los resultados con usted.

Prevenci�n
Prevenir el VIH/sida:

H�gase pruebas de detecci�n. Las personas que no saben que est�n infectadas con VIH
y que se ven y se sienten saludables son m�s propensas a transmitirlo a otras
personas.
NO use drogas il�citas y no comparta agujas ni jeringas. Muchas comunidades tienen
programas de intercambio de jeringas, donde usted puede desechar las jeringas
usadas y recibir jeringas nuevas y est�riles. El personal de estos programas
tambi�n puede remitirlo a un tratamiento de la adicci�n.
Evite el contacto con la sangre de otra persona. En lo posible, use ropa
protectora, una m�scara y gafas de seguridad cuando atienda a personas lesionadas.
Si usted obtiene un resultado positivo en el examen para VIH, puede transmitirle el
virus a otros. No debe donar sangre, plasma, �rganos ni esperma.
Las mujeres VIH positivas que podr�an quedar embarazadas deben hablar con su
proveedor sobre los riesgos para el feto. Tambi�n deben analizar m�todos para
evitar que el beb� resulte infectado, como tomar medicamentos antirretrovirales
durante el embarazo.
La lactancia materna se debe evitar para prevenir la transmisi�n del VIH al beb� a
trav�s de la leche materna.
Las pr�cticas sexuales con precauci�n, como el uso de condones de l�tex, son
efectivas para prevenir la transmisi�n del VIH. Sin embargo, existe el riesgo de
contraer la infecci�n incluso con el uso de condones (por ejemplo, los condones se
pueden desgarrar).

En gente que no est� infectada por el virus, pero que est�n en alto riesgo de
contraerlo, tomar un f�rmaco llamado Truvada puede ayudar a prevenir la infecci�n.
Este tratamiento se conoce como profilaxis preexposici�n o PrPEP. Hable con su
proveedor si piensa que la PrPEP podr�a ser adecuada para usted.

Las personas VIH positivas que est�n tomando medicamentos antirretrovirales y no


tienen el virus en la sangre no lo transmiten.

El suministro de sangre en los Estados Unidos est� entre los m�s seguros del mundo.
Casi todas las personas infectadas con VIH a trav�s de transfusiones de sangre
recibieron esas transfusiones antes de 1985, a�o en el que comenzaron las pruebas
para el VIH para toda la sangre donada.

Si usted cree que ha estado expuesto al VIH, busque atenci�n m�dica de inmediato.
NO se demore. Empezar los medicamentos antivirales inmediatamente despu�s de la
exposici�n (hasta 3 d�as despu�s) puede reducir las probabilidades de que resulte
infectado. Esto se denomina profilaxis post exposici�n (PPE). Se ha utilizado para
prevenir la transmisi�n en trabajadores de la salud lesionados por medio de
punciones con agujas.