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Historia del

constitucionalismo
salvadoreño

La Historia del constitucionalismo


salvadoreño se refiere a todas aquellas
constituciones que fueron la ley suprema
del estado salvadoreño durante el
transcurso su historia. Inspirándose, en lo
primordial, en los modelos de las
democracias occidentales.

La Constitución, como Ley Suprema del


Estado, contiene los fundamentos de
dichas instituciones y orienta su
actuación. Por ello es adecuado tomarla
como punto de arranque, siguiendo la
doble división de la carta magna: por un
lado la parte dogmática, en la que se
explican los derechos individuales y
sociales, y por otro lado, la parte orgánica,
en la que se exponen la organización y
funciones del gobierno.

Historia de la constitución
El Salvador ha tenido numerosas
Constituciones desde su independencia.
Este hecho evidencia la evolución política
que ha predominado a lo largo de su
historia.

La primera Constitución que rigió en


territorio salvadoreño, de 1812 a 1814 y de
1820 a 1823, fue la Constitución española
de 1812 o Constitución de Cádiz también
conocida como la “pepa”, la cual fue
decretada por las Cortes Generales, en los
que figuró como representantes de la
Intendencia de San Salvador: José Ignacio
Ávila (durante el primer período que
estuvo vigente la constitución antes
dicha); mientras que como representantes
de la Alcaldía Mayor de Sonsonate estuvo
José Mariano Méndez (durante el segundo
período de vigencia de la Constitución).[1]

En 1823 la Asamblea Constituyente de las


Provincias Unidas del Centro de América
emitió las Bases de Constitución Federal,
que rigieron en 1824 como Constitución
provisional. De conformidad con uno de
sus preceptos, El Salvador dictó su
constitución estatal del 12 de junio de
1824[2] y por ella el país se erigió en
Estado libre e independiente dentro de la
órbita de la República Federal de
Centroamérica que estaba por
constituirse. Fue el primero de los cinco
Estados en darse su propia constitución.

La Constitución de la República Federal de


Centroamérica de 1824 se promulgó el 22
de noviembre de ese año y estableció que
el gobierno era republicano, representativo
y federal. A las provincias de Guatemala,
Honduras, Nicaragua, Costa Rica y El
Salvador daba el nombre de Estados
Federados de Centroamérica y
proclamaba como religión oficial la
católica, excluyendo del ejercicio público a
quien practicara cualquier otra.
Simultáneamente, en 1824 se promulgó la
"Constitución del Estado de El Salvador ",
la cual regulaba el territorio salvadoreño
como un Estado miembro de la federación
y no como república, la misma que ayudó
a instalar las bases de la segunda
Constitución

La segunda Constitución lleva la fecha del


18 de febrero de 1841, cuando ya había
desaparecido la Federación
Centroamericana y El Salvador se había
constituido en república independiente.
Después de esta carta magna siguieron
las constituciones de 1864, 1871, 1872,
1880, 1883, 1885 (que nunca fue aprobada
ni entró en vigencia), 1886, 1939
(reformada en 1944), 1945, 1950, 1962,
hasta llegar a la de 1983, que es la
vigente.

La constitución de 1841 fue la primera en


la que se hizo referencia al hábeas corpus
(recurso de exhibición personal). En ella se
estableció asimismo un órgano legislativo
bicameral, con una cámara de diputados y
un senado. Se siguió reconociendo como
oficial la religión católica, pero se declaró
que toda persona era libre para adorar a
Dios según su conciencia, sin que se
puedan perturbar sus creencias privadas.
Además se prohibió que los eclesiásticos
pudieran optar a cargos de elección
popular. Esta Constitución, de corte liberal
e individualista, fue la primera que incluyó
un título en la cual se exponen los
derechos y las garantías del pueblo y de
los ciudadanos.

Por una disposición de la Constitución de


1864 El Salvador reconocía la existencia
de derechos y deberes anteriores y
superiores a las leyes positivas, es decir a
las dictadas por autoridades formales del
Estado.

La Constitución de 1871 es la primera que


prescribe la tolerancia al culto público de
confesiones cristinas no católicas,
siempre y cuando no ofendiesen la moral y
el orden públicos. La Constitución de 1872
reprodujo básicamente el texto de su
antecesora, si bien amplió el período
presidencial de dos años a cuatro años.

La Constitución de 1880 garantiza el libre


ejercicio de todas las religiones, pero a la
vez declara que el gobierno protegerá a la
religión católica por ser la oficial.

En la Constitución de 1883 se reconoció


por primera vez, sin establecer una religión
oficial, la libertad de culto sin más límites
que que el trazado por la moral y el orden
público. Pero será la de 1886 -modelo de
carta magna liberal- la más venerada no
sólo por su larga vigencia sino por incluir
una serie de disposiciones consideradas
de avanzada para su época. Además fue
la que estableció el sistema unicameral
del órgano legislativo, al instituir una
Asamblea Legislativa de Diputados.

Si bien la Constitución de 1939 contiene


fundamentalmente el mismo texto que la
de 1886, se comprueban algunos
cambios. El más sobresaliente es la
disposición por medio de la cual se
prescribe que, al momento de sentenciar,
los tribunales tienen la facultad de
declarar inaplicable cualquier ley o
disposición de los órganos del Estado si
se considera que los mismos contradicen
la Constitución. Esta Carta Magna fue
reformada en 1944. La llamada
Constitución de 1945 no fue más que el
restablecimiento de la vigencia del texto
de la Constitución de 1886, aunque con
varias reformas aprobadas por una
Asamblea Constituyente a finales de 1945.

En 1950 se promulgó una Constitución


teóricamente de avanzada, pues si bien no
abandonaba su carácter individualista
recogía de forma expresa los derechos
sociales en uno de sus títulos,
estableciendo como novedad que la Corte
Suprema de Justicia sería el único tribunal
competente para declarar la
inconstitucionalidad de las leyes, en su
forma y contenido, de un modo general y
obligatorio, y que puede hacerlo a petición
de cualquier ciudadano. La Constitución
de 1962 reprodujo casi con exactitud el
texto de su antecesora, aunque redujo el
período presidencial de seis años a cinco
años, permitió la enseñanza religiosa en
las escuelas públicas y reconoció el
derecho a formar sindicatos a los
trabajadores de las instituciones oficiales
autónomas. La última Constitución
aprobada ha sido la de 1983, emitida en
un momento histórico caracterizado por el
conflicto armado interno y en que la
Asamblea Constituyente que la redactó
estaba conformada por representantes
pertenecientes a los partidos de derecha y
de la democracia cristiana, mientras que la
izquierda, que se había negado a
participar en las elecciones para elegir los
miembros de dicha asamblea
constituyente, se encontraba en plano
enfrentamiento político y militar con el
gobierno y la Fuerza Armada.

Los Acuerdos de Paz de 1992 por los que


se puso fin a la guerra civil que padeció el
país de 1980 a 1992 contenían una serie
de compromisos que implicaban reformas
a la Constitución de la República, las
cuales se aprobaron e incorporaron al
texto de la carta magna en 1991 y 1992.

La constitución de 1983
La Constitución de 1983 es un cuerpo
normativo que nace sobre la base del
modelo de la Ley Suprema de 1962;
además tiene como fuentes ideológicas
algunas constituciones de Latinoamérica,
la de España y la de Alemania. Fue
promulgada por la Asamblea
Constituyente que funcionó con
representantes elegidos mediante
elecciones populares y directas en las que
sólo participaron los partidos políticos que
en aquel momento respaldaban
políticamente a la Fuerza Armada. Dicha
asamblea constituyente se convirtió en
Asamblea Legislativa a partir de la fecha
de entrada en vigencia de esta carta
magna. Sin embargo, gracias a las normas
que se le incorporaron a resultas de los
Acuerdos de Paz, la Constitución adquiere
un alto grado de aceptación entre los
distintos actores políticos de la vida
nacional.

Esta constitución fue escrita con un


carácter relativamente flexible. Esto es así
porque se adoptó en un documento
escrito y porque admite la reforma,
aunque sometida a especiales requisitos y
procedimientos, con exclusión de
determinadas materias: la forma y el
sistema de gobierno, el territorio nacional
y la alternancia en el ejercicio de la
Presidencia de la República. Consta de
dos grandes aparatos: a) la parte
dogmática, en la que asume un estilo
garantista que une en primer término los
derechos individuales, aunque reconoce
los derechos sociales, y b) la parte
orgánica, en la que se organiza y ordena el
Estado y sus órganos e instituciones.

Cronología del
constitucionalismo
salvadoreño
El Salvador inició su vida constitucional
con la Constitución de Cádiz, que estuvo
vigente en el territorio salvadoreño de
1812 a 1814 y de 1820 a 1823.

En su historia independiente, El Salvador


ha tenido las siguientes constituciones:

1. Bases de Constitución Federal de


1823, vigente en El Salvador de
marzo a noviembre de 1824.
2. Constitución de la República Federal
de Centroamérica de 1824, aprobada
el 22 de noviembre de 1824, vigente
en El Salvador hasta 1841.
3. Constitución Política del Estado de El
Salvador, del 12 de junio de 1824,
vigente hasta 1841.
4. Constitución Política de la República
de El Salvador aprobada el 18 de
febrero de 1841, vigente hasta 1864.
5. Constitución del 12 de marzo de
1864, vigente hasta 1871.
6. Constitución del 16 de octubre de
1871, vigente hasta 1872.
7. Constitución del 9 de noviembre de
1872, vigente hasta 1880.
8. Constitución del 16 de febrero de
1880, vigente hasta 1883.
9. Constitución del 6 de diciembre de
1883, vigente hasta 1886.
10. Constitución del 13 de agosto de
1886, vigente hasta 1939 y
restablecida con reformas en el
período de 1945 a 1948.
11. Constitución del 20 de enero de 1939,
vigente hasta 1944.
12. Constitución del 7 de septiembre de
1950, vigente hasta el golpe de
estado del 26 de octubre de 1960.
13. Constitución del 8 de enero de 1962,
cuya vigencia fue suspendida por el
golpe de estado del 15 de octubre de
1979.
14. Constitución del 15 de diciembre de
1983, actualmente en vigencia con
las reformas aprobadas a partir de
1991.[3]

Véase también
Portal:Derecho. Contenido relacionado
con Derecho.

Referencias
1. Memoria Centroamericana , Libros y
documentos , Ricardo Gallardo: Las
Constituciones de la República Federal
de Centro América , consultado el 16
de septiembre de 2010.
2. Biblioteca Virtual Miguel de
Cervantes , Constituciones
Hispanoamericanas , Constitución de
El Salvador de 1824 consultado el 1
de abril de 2013.
3. Constitución de la República de El
Salvador de 1983
Archivado el 23 de septiembre de
2015 en la Wayback Machine..
Sitio Oficial de la Asamblea
Legislativa.

Enlaces externos
Constituciones de El Salvador
Texto de la Constitución de 1983 -
Wikisource