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INVESTIGACIÓN DE WATSON 1

WATSON Y LA PSICOLOGÍA DE LAS EMOCIONES:


EVOLUCIÓN DE UNA IDEA

Teorías y métodos del conductismo


Agosto de 2016
Bogota D.C
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WATSON Y LA PSICOLOGÍA DE LAS EMOCIONES:


EVOLUCIÓN DE UNA IDEA

Durante el año 1903, en la universidad de Chicago, se da lugar a la graduación y doctorado


del joven John Broadus Watson con una tesis de “educación animal”,dicho evento dirige a
Watson al conocimiento directo de las ideas evolucionistas y pragmáticas de los
funcionalistas frente al estructuralismo.
La concepción de Watson frente a las emociones brinda gran importancia en el posterior
proyecto conductista que se lleva a cabo, así mismo afirma:
“no somos las criaturas de razón que pensamos ser, por el contrario incluso las personas más
austeras son criaturas con potentes sistemas emocionales. Tras actuar dominados por nuestras
vísceras, solemos “racionalizar” nuestros actos para ocultar nuestra debilidad” (1928). En
cuanto a la interpretación de las emociones Watson distingue tres categorías correspondientes
a los hábitos:
1. Los primeros implican el uso de músculos y la organización de hábitos para llevar a
cabo respuestas dirigidas a movimientos tales como (coger, manipular objetos,
caminar, etc).
2. Representan hábitos propios del lenguaje y el pensamiento.
3. Hábitos emocionales: Watson interpreta que las emociones son reacciones corporales
frente a estímulos a través de la experiencia no estrictamente consciente, en las cuales
participan las vísceras (estómago, respiración, intestinos, circulación) así mismo movimientos
y manifestaciones externas tales como: el llanto y la agitación.
El objetivo principal de Watson era explicar la psicología como una ciencia natural desde
una postura únicamente conductista, de esta manera consideraba que las emociones eran
actos de respuesta a conductas implícitas inseparables de la motivación. En cuanto a los
métodos utilizados para llevar a cabo su teoría, hizo uso del reflejo condicionado y el método
genético.
Según Watson existen tres emociones básicas (ira, miedo y amor) llevadas a cabo por medio
de estímulos específicos innatos (1919), todas las demás emociones las considera como una
mezcla aleatoria de las tres emociones básicas ya mencionadas; afirma que estímulos
diferentes en principio neutros se convierten en estímulos emocionales a través del
condicionamiento, para afirmar dicha teoría realiza estudios experimentales con “el pequeño
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Alberto”; de esta manera Watson emprende la crítica en contra de las teorías presentes de
William James y Mc Dougall teniendo en cuenta que dichos personajes afirmaban que “ los
cambios corporales siguen inmediatamente a la percepción del hecho excitante y que el
sentimiento que se tiene de estos cambios a medida que ocurren, es la emoción (James, 1982)
proponiendo el concepto de la fuerte influencia de las emociones sobre la conducta misma del
individuo, James también distinguía las emociones como groseras ( ira, amor, dolor y miedo)
y emociones delicadas agrupadas como los sentimientos morales, intelectuales y estéticos;
frente a dicha teoría Watson opina en contraposición que a ninguno de los investigadores se
les ocurrió pensar y mucho menos experimentar sobre el origen y formación de respuestas a
través de las emociones, puesto que para James las emociones eran formaciones y
desencadenamientos genéticos por cuestión de herencia. Por otra parte las ideas de Mc
Dougall también genera cierto malestar en Watson puesto que proponían y explicaban las
emociones como resultado de estímulos principales en relación con emociones concomitantes
es decir, el instinto de huida en relación a la emoción del miedo, etc; lo cual llevó a la
formación de una infinita lista de emociones consideradas para Watson como poco objetivas.
Watson mediante el condicionamiento parte de las tres emociones básicas de los niños, ya
que en adultos se muestran reacciones que afectan las respuestas emocionales; llevó a cabo
dicho estudio seleccionando niños sanos que hubieran nacido en maternidades, Watson
concluyó con observaciones en ese ambiente, que niños no condicionados emocionalmente
proporcionaban respuestas a cerca de “ las teorías de respuestas hereditarias a objetos y
pelaje de animales era solo un cuento de hadas” siendo así las tres emociones innatas, y no
aprendidas; por ejemplo se representan cuando nacemos como el miedo que da referencia a
los ruidos fuertes y la pérdida de base en sustentación, en la ira se ve más que todo como una
obstaculización de los movimientos corporales los cuales representan pataleos, manoteos,
rigidez del cuerpo y la retención de respiración al sostener la cabeza de un niño de tan solo 10
y 15 días de nacido, y por ultimo esta el amor el cual es claro o simple de ver su respuesta por
ejemplo al acariciar la piel o un arrullamiento suave, aunque estas son más factibles de ver en
las zonas erógenas.
Watson se preguntó cómo es posible que objetos o situaciones desencadenan estas reacciones
y proceden a las más complejas y como estos juegan alimentándose para bien o para mal,
señalando así que las emociones se podrán ampliar por medio de condicionamiento a pesar de
las consecuencias que estas podrían contribuir cuando los produce para así llegar a
eliminarlos, para ello aplicó un descondicionamiento, el cual en un experimento quiso
demostrar que un niño llamado peter manifestara múltiples miedos hacia objetos por lo tanto
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se podía eliminar mediante la aplicación frecuente al estímulo y la socialización, aunque no


eran muy claros, estableciendo que lo niños podrían crecer o criarse sin miedo pero iban a
permanecer los incondicionales, si se les da un acondicionamiento favorable como la
conducta amorosa generaría según su teoría que se activará el metabolismo mientras que el
miedo e ira provocarán perturbaciones más adelante, aunque para ello también se necesitaba
de respuestas negativas se deben hacer con objetividad y en el momento de acto.

Modificación de las posturas

Con el transcurso del tiempo se ha ido cambiado sus ideas respecto al instinto humano, donde
en sus inicios se afirmaba que este tenía una gran influencia en la conducta ya que él se
basaba en el comportamiento animal al emitir una respuesta innata de acuerdo a una
estimulación adecuada pero posteriormente a mediados de 1925, Watson decide cambiar su
postura en ambientalismo extremista, para refutar de que el instinto no era más que a una
convicción mentalista él decide investigar con un psicólogo chino Zing Yang Kuo, donde
casualmente ambos coincidían con sus investigaciones, ahi Watson descubre que ciertas
conductas son aprendidas aunque se le hacía complicado demostrarlo por las pocas pruebas
que tenía. Finalmente se propone que los aspectos instintivos son respuestas condicionadas a
través de un medio social y que ninguna capacidad del individuo son netamente hereditarias,
aquella conducta que parece instintiva es producto de un aprendizaje temprano, todo esto es
como resultado un cambio total de su teoría abandonando sus posturas anteriores.
Luego de ello Watson quería demostrar su oposición frente a la psicología de la conciencia y
del método introspeccionista por medio de un artículo titulado cómo “ La psicología tal
como la ve el conductista” donde este documento se fundamenta una contrariedad a la
psicología clásica no solo eso sino también demuestra la ruptura que hay en la metodología y
el objeto de estudio.
para él como objeto de estudio era la conducta el cual se acompañaba de un pensamiento
positivista donde todo debe ser observado y verificado, prácticamente Watson cumplia con
los parametros para que se considere un ciencia además de ser usada como tal por ser la
característica de predecir e incluso de controlar el fenómeno que en este caso es la conducta
humana.
Antes de ser elegido por La Asociación Americana de Psicología (APA) en 1915, Watson
comienza a interesarse por los reflejos condicionados cuya influencia fue la teoría de Pavlov,
por consiguiente se genera en él la necesidad de cambiar su perspectiva biológica a un
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modelo estímulo-respuesta y fortaleciendo la instauración del control como objetivo teórico.


Tras su punto a investigar, en 1917 en sus escritos fórmula que los niños muestran tres
reacciones básica que son la ira, el miedo y el amor, lo que se genera en este documento es
ubicar al aprendizaje en una posición relevante a partir de una opinión en el que consiste la
complejidad emocional en los adultos empleando las tres emociones primordiales que ya se
poseían en la infancia, gracias a su criterio se confirmó por medio del experimento de Albert
concluyendo así la existencia de transferencias emocionales acompañada de una reacción
condicionada.
Aún escéptico de que las conductas elaboradas sean totalmente hereditarias y solo se
contempla las emociones elementales producidas por estímulos particulares como el miedo es
una respuesta innata ante ruidos imprevistos, la ira frente a una restricción del movimiento y
por último el amor como respuesta a las caricias, Watson ante estas reacciones se alude a un
patrón hereditario en la manifestación física de gestos o ejercer un posición involuntaria,
emitir sonidos y el surgimiento de emociones a través del hábito.
Él va en persecución del estudio psicológico de las emociones emancipado del análisis neural
y fisiológico, en ese instante Watson decide dividir el acto en sistema innato y adquiridos
mientras que las respuestas emocionales se constituye en instintos y hábitos, es decir que
cuando un estímulo es interno y está recluido en el sujeto es una emoción mientras que si el
estímulo se implica el organismo con los objetos mencionamos al instinto, pero no duró
mucho su planteamiento ya que se decide por cambiar lo instintivo como algo adquirido por
condicionamiento. En 1925 postula con determinación el control y predicción de la conducta
dejando atrás su modelo instintivo y a mediado de 1927 se enuncia el enfoque conductista en
la personalidad.

Lo que podemos decir es que Watson no formulaba específicamente la perfección de una


teoría emocional solo ofrecía hipótesis y evidencias obtenidas en sus investigaciones, siendo
un punto crítico más aún a la existencia de emociones elementales a pesar de esto se le
atribuye la capacidad para analizar desde una perspectiva estímulo-respuesta y los patrones
emocionales que son semejantes a los reflejos.

1. Este personaje desde un principio se veía inconforme con las teorías de Freud por ser
imprecisas, además de presenciar en ese momento una psicología muy especulativa con
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carencia de ser considerada como una ciencia por su banalidad en el estudio de la conciencia,
Watson decidido a cambiar ese defecto proponer ambiciosamente el nuevo objetivo en la
disciplina donde se pudiera predecir y controlar los fenómenos de la conducta a través de
registros verificables, tras lo acontecido se dio un cambio total a la metodología y al objeto de
estudio que se estaba trabajando en ese momento por una corriente más sólida ( Ardila.
2013).
Con base a la teoría de las emociones ha permitido la contemplación de su postura a lo largo
del tiempo además de proporcionar los fundamentos necesarios para formar simultáneamente
nuevas teorías de las emociones que son aplicables en el campo de la psicología clínica para
llevar a cabo las terapias en los paciente. Actualmente el conductismo se utiliza para tratar
problemas concretos como las fobias, trastornos de conducta alimentaria y la ansiedad con el
fin de identificar el aspecto causante que genere esa conducta problemática para luego
generar una modificación y así emitir una respuesta apropiada ( Gil & Mayor. 1992).

2. Aunque hace mucho tiempo se analizaba a las personas por la introspección con el método
del psicoanálisis con un objetivo al nivel de la conciencia y una metodología con base al
análisis lingüístico, para watson se consideró que no era suficiente, inmedibles, observable,
cuantificable y limitada para sus estudios, por lo que persistía en que sus estudios debían ser
científicos-naturalistas( estímulo- respuesta) para que así pudieran ser observables y tuvieran
un objetivo de conducta y una metodología de métodos experimentales, estos estímulos y
respuestas tienen que tener una contingencia (funcionalidad de variables), con base a estos
estudios pudo investigar cómo, porqué y para que aprendíamos y con base del artículo cómo
reaccionamos emocionalmente ante un estímulo condicionado, incondicionados y
condicionados.
Estas investigaciones pudieron llegar más lejos y tener resultados satisfactorios para el
mejoramiento de ello, en los cuales se pueden hallar descubrimientos importantes Y se
tendrán puntos de vista, proyectos e información determinante, pero ese tema es complicado
tanto en esa época como esta por cuestiones éticas en efecto arrinconan a los investigadores a
conformarse escogiendo animales como los roedores, con base en sus estudios e
investigaciones quiso probarlo de modo experimental con un niño de 3 años llamado albert,
por consiguiente no se presento miedo ante el estímulo contemplado en el roedor, después
de un determinado tiempo se le volvió a presentar el primer estímulo pero asociado con un
segundo estímulo ruidoso (barra metálica golpeada con un martillo) como resultado se pudo
observar que su reacción ante el mismo estímulo condicionado asociado con el otro le
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provocaba el llanto ya que presento miedo ante ello, lamentablemente al pequeño albert no se
le pudo aplicar el método del descondicionamiento ya que fue adoptado y así su abandono
del hospital.

3. En primera instancia llama la atención los escasos experimentos e investigaciones llevadas


a cabo en cuanto a la anulación y condicionamiento de las emociones humanas, desde luego
se ha de tomar una postura reservada en cuanto al estudio y tratamiento con seres humanos y
más exactamente niños para el análisis de dichas conductas, de esta misma manera se tiene en
cuenta el gran aporte de Watson y su firme postura acerca del método por el cual se debía
guiar la psicología, planteado para entonces como el método científicos-naturales, teniendo
en cuenta la gran predicción por parte de Watson con su teoría de que las emociones eran
innatas y la poca variabilidad respecto a estas, actualmente entendemos su estudio como la
manera en que somos capaces de predecir una conducta ante un estímulo determinado y de
esta misma manera establecer técnicas de modificación de conducta y un ajuste de esta
misma; Watson propone la idea de tres emociones básicas y se atreve a oponerse a las teorías
propuestas y válidas para entonces, por William James y Mc Dougall, que afirmaban
infinidad de emociones y entre otros aspectos poco concordantes con los que pensaba para
entonces Watson, su gran ingenio y experimentos lo llevaron a plantear métodos de
laboratorio que podrían usarse para la eliminación y el contracondicionamiento que diera
como resultado la construcción de emociones constructivas a partir de miedos creados en la
infancia por estímulos incorrectos o inadecuados para el individuo; Watson también llevó a
cabo un desempeño en el medio académico, ya que afirmó que no se debe hacer una
diferencia individual en los estudiantes al propiciar información o aportar un insumo
educativo para que tengan un buen desempeño provocando de esta manera un cambio
adecuado en la conducta, en el caso de no presentarse daría algo a como resultado el
desencadenamiento de problemas en cuanto al aprendizaje en cuyo caso posteriormente se
debería hacer la respectiva intervención; ayudó a que sus principios conductuales se
aplicarán a la educación, medicina, leyes, negocios etc. enfrentó la locura o teoría de la
eugenesia ya que tuvo un gran impacto en Estados Unidos al adoptar un ambiente extremo y
en ocasiones polémico.
El gran impacto de las teorías de Watson nos llevan a pensar que a pesar de que muchas de
sus teorías no se finalizaron de manera correcta y tuvieron dificultades serias en cuanto a
procedimientos éticos a la hora de experimentar, dejó grandes aportes hoy en día utilizados
en diversos campos de la psicología, para la resolución de problemas sociales ( Gil & Mayor.
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1992) con el apoyo investigativo (Rakos. 2013), el entendimiento del desarrollo del individuo
a nivel emocional, el concepto y representación actualmente, de las emociones como patrón
de respuesta a reacciones conductuales ante situaciones complejas (Watson. 1919),
adicionalmente el gran impacto y punto de referencia actual, adoptado por escuelas para
entender y explicar el desarrollo de la psicología de la emoción (Gil & Mayor. 1992) basado
en el trabajo de (Plutchik. 1980; Mayor 1988).

jparamo@areandina.edu.co

Bibliografía

Ardila. (2013). El origen del conductismo, Watson y el manifiesto conductista de 1913.


Obituario. http://www.scielo.org.co/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0120-
05342013000200014

Gil & Mayor. (1992). Watson y la psicología de las emociones: Evolución de una idea.
Psicothema. http://www.unioviedo.net/reunido/index.php/PST/article/view/7120/6984

Rakos. John B. Watson 1913 “ Manifiesto del conductismo”. Revista Mexicana de análisis de
la conducta. Mexican journal of behavior analysis. Vol. (39, Nº, 2. 2013). págs. 99-118.
https://dialnet.unirioja/servlet/articulo?codigo=4649938
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