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Antiguo Egipto

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Pir�mide de Kefr�n y la Gran Esfinge de Guiza.


Historia de Egipto
All Gizah Pyramids.jpg
Prehistoria de Egipto pre�3100 a. C.
Antiguo Egipto
Periodo arcaico 3100�2686 a. C.
Imperio Antiguo 2686�2181 a. C.
Primer periodo intermedio 2181�2055 a. C.
Imperio Medio 2055�1650 a. C.
Segundo periodo intermedio 1650�1550 a. C.
Imperio Nuevo 1550�1069 a. C.
Tercer periodo intermedio 1069�664 a. C.
Periodo tard�o 664�332 a. C.
Periodo greco-romano
Per�odo helen�stico 332�30 a. C.
Egipto romano y bizantino 30 a. C.�641 d. C.
Edad Media
Egipto isl�mico 641�969
Egipto fatim� 969�1171
Egipto ayub� 1171�1250
Egipto mameluco 1250�1517
Edad Moderna
Egipto otomano 1517�1867
Ocupaci�n francesa 1798�1801
Egipto bajo Mehmet Al� 1805�1882
Khedivato de Egipto 1867�1914
Egipto contempor�neo
Ocupaci�n brit�nica 1882�1953
Sultanato de Egipto 1914�1922
Reino de Egipto 1922�1953
Rep�blica 1953�presente
Bandera de Egipto Portal de Egipto
El Antiguo Egipto fue una civilizaci�n que se origin� a lo largo del cauce medio y
bajo del r�o Nilo, y que alcanza cuatro �pocas de esplendor fara�nico en los
periodos denominados Imperio Antiguo, Imperio Medio, e Imperio Nuevo. Alcanzaba
desde el delta del Nilo en el norte, hasta Elefantina, en la primera catarata del
Nilo, en el sur, llegando a tener influencia desde el �ufrates hasta Jebel Barkal,
en la cuarta catarata del Nilo, en �pocas de m�xima expansi�n. Su territorio
tambi�n abarc�, en distintos periodos, el desierto oriental y la l�nea costera del
mar Rojo, la pen�nsula del Sina�, y un gran territorio occidental dominando los
dispersos oasis. Hist�ricamente, fue dividido en Alto y Bajo Egipto, al sur y al
norte respectivamente.

La civilizaci�n egipcia se desarroll� durante m�s de 3000 a�os. Comenz� con la


unificaci�n de algunas ciudades del valle del Nilo,1? alrededor del a�o 3150 a.
C.,2? y convencionalmente se da por terminado en el a�o 31 a. C., cuando el Imperio
romano conquist� y absorbi� el Egipto ptolemaico, que desaparece como Estado.3?
Este acontecimiento no represent� el primer per�odo de dominaci�n extranjera, pero
fue el que condujo a una transformaci�n gradual en la vida pol�tica y religiosa del
valle del Nilo, marcando el final del desarrollo independiente de su cultura. Su
identidad cultural hab�a comenzado a diluirse paulatinamente tras las conquistas de
los reyes de Babilonia (siglo VI a. C.) y Macedonia (siglo IV a. C.),
desapareciendo su religi�n con la llegada del cristianismo, en la �poca de
Justiniano I, cuando en 535 fue prohibido el culto a la diosa Isis, en el templo de
File.
Egipto tiene una combinaci�n �nica de caracter�sticas geogr�ficas, situada en el
�frica nororiental y confinada por Libia, Sud�n, el mar Rojo y el mar Mediterr�neo.
El r�o Nilo fue la clave para el �xito de la civilizaci�n egipcia, ya que �ste
permit�a el aprovechamiento de los recursos y ofrec�a una significativa ventaja
sobre otros oponentes: el l�gamo f�rtil depositado a lo largo de los bancos del
Nilo tras las inundaciones anuales signific� para los egipcios el practicar una
forma de agricultura menos laboriosa que en otras zonas, liberando a la poblaci�n
para dedicar m�s tiempo y recursos al desarrollo cultural, tecnol�gico y art�stico.

La vida se ordenaba en torno al desarrollo de un sistema de escritura y de una


literatura independientes, as� como en un cuidadoso control estatal sobre los
recursos naturales y humanos, caracterizado sobre todo por la irrigaci�n de la
f�rtil cuenca del Nilo y la explotaci�n minera del valle y de las regiones
des�rticas circundantes, la organizaci�n de proyectos colectivos como las grandes
obras p�blicas, el comercio con las regiones vecinas de �frica del este y central y
con las del Mediterr�neo oriental y, finalmente, por un poder�o capaz de derrotar a
cualquier enemigo, y que mantuvieron una hegemon�a imperial y la dominaci�n
territorial de civilizaciones vecinas en diversos per�odos. La motivaci�n y la
organizaci�n de estas actividades estaba encomendada a una burocracia de �lite
sociopol�tica y econ�mica, los escribas, bajo el control del Fara�n, un personaje
semidivino, perteneciente a una sucesi�n de dinast�as, que garantizaba la
cooperaci�n y la unidad del pueblo egipcio en el contexto de un elaborado sistema
de creencias religiosas.4?5?

Los muchos logros de los egipcios incluyen la extracci�n minera, la topograf�a y


las t�cnicas de construcci�n que facilitaron el levantamiento de monumentales
pir�mides, templos y obeliscos, unos procedimientos matem�ticos, una pr�ctica
m�dica eficaz, m�todos de riego y t�cnicas de producci�n agr�cola, las primeras
naves conocidas,6? la tecnolog�a del vidrio y de la fayenza, las nuevas formas de
la literatura y el tratado de paz m�s antiguo conocido, firmado con los hititas.7?
Egipto dej� un legado duradero, su arte y arquitectura fueron ampliamente copiados,
y sus antig�edades se llevaron a los rincones m�s lejanos del mundo. Sus ruinas
monumentales han inspirado la imaginaci�n de los viajeros y escritores desde hace
siglos. Un nuevo respeto por las antig�edades y excavaciones en la �poca moderna
han llevado a la investigaci�n cient�fica de la civilizaci�n egipcia y a una mayor
apreciaci�n de su legado cultural.8?

Valle del Nilo.

�ndice
1 Ubicaci�n geogr�fica
2 Cronolog�a
2.1 Los inicios de la civilizaci�n egipcia
3 Periodos de la historia de Egipto
3.1 Periodo predin�stico (c. 5500 a. C.-3200 a. C.)
3.2 Periodo protodin�stico (c. 3200-3000 a. C.)
3.3 Periodo Arcaico (c. 3100-2686 a. C.)
3.4 Imperio Antiguo (c. 2686-2181 a. C.)
3.5 Primer Periodo Intermedio (c. 2190-2050 a. C.)
3.6 Reino Medio (c. 2050-1750 a. C.)
3.7 Segundo Periodo Intermedio (c. 1800-1550 a. C.)
3.8 Imperio Nuevo (c. 1550-1070 a. C.)
3.9 Tercer Periodo Intermedio (c. 1070-656 a. C.)
3.10 Periodo Tard�o o Baja �poca (c. 656-332 a. C.)
3.11 Periodo Helen�stico (332-30 a. C.)
3.12 Periodo Romano (30 a. C.-640 d. C.)
4 Econom�a egipcia
4.1 Comercio, rutas y expediciones comerciales
4.2 Administraci�n y hacienda
5 Idiomas
5.1 Escritura
5.2 Literatura
6 Cultura
6.1 Vida despu�s de la muerte
7 Logros
8 Hitos hist�ricos
8.1 Predin�sticos
8.2 Din�sticos
9 Otros temas del Antiguo Egipto
10 V�ase tambi�n
11 Referencias
12 Bibliograf�a
13 Enlaces externos
Ubicaci�n geogr�fica
El territorio del Antiguo Egipto estaba constituido por el Delta y el valle del r�o
Nilo, una estrecha y larga franja en el noreste de �frica; un territorio f�rtil de
menos de 60 kil�metros de ancho y 1200 kil�metros de largo, flanqueado en gran
parte por el desierto del S�hara.

El Nilo es uno de los mayores cursos fluviales del mundo. Nace en el �frica centro
oriental (en los lagos Victoria Nyanza, Alberto nyanza y Tana) y desemboca en el
mar Mediterr�neo conformando el delta del Nilo.

La geograf�a del Antiguo Egipto es muy significativa e influy� mucho en su cultura.


Egipto est� situado en el nordeste de �frica y est� muy aislado de otros pa�ses por
su situaci�n geogr�fica. Sus l�mites son: por el oeste, el desierto de Libia; por
el este, el desierto de Arabia; por el norte el mar Mediterr�neo y por el sur el
macizo de Etiop�a y el desierto de Nubia. Ese medio natural circundante limitaba
los contactos con el exterior, permitiendo que una cultura original se desarrollara
sin apenas influencias.

Cronolog�a
Antiguo Egipto
Dinast�as y faraones
Periodo predin�stico
Periodo protodin�stico
Periodo arcaico: I�-II
Imperio Antiguo: III IV V VI
I PI: VII VIII IX X XI
Imperio Medio: XI XII
II PI: XIII XIV XV XVI XVII
Imperio Nuevo: XVIII XIX XX
III PI: XXI XXII XXIII XXIV XXV
Periodo tard�o: XXVI XXVII
XXVIII XXIX XXX XXXI
Periodo Helen�stico:
Maced�nico. Ptolemaico
Periodo Romano
La obtenci�n de una cronolog�a exacta del Antiguo Egipto es una tarea compleja.
Existen diversos criterios de dataci�n entre egipt�logos, con divergencias de
algunos a�os en los �ltimos per�odos, de d�cadas al principio del Imperio Nuevo y
de casi un siglo durante el Imperio Antiguo (v�ase: Cronolog�a del Antiguo Egipto).

El primer problema surge por el hecho de que los egipcios no utilizaron un sistema
de dataci�n homog�neo: no ten�an un concepto de una era similar al Anno Domini, o
la costumbre de nombrar los a�os, como en Mesopotamia (v�ase Limmu). Databan con
referencia a los reinados de los diversos faraones, solapando posiblemente los
interregnos y las �pocas de corregencia. Un problema a�adido surge al comparar las
distintas Listas Reales de faraones, pues est�n incompletas o con datos
contradictorios, incluso en el mismo texto. Las obras del mejor historiador sobre
Egipto, Manet�n, se perdieron y solo las conocemos a trav�s de ep�tomes de
escritores posteriores como Flavio Josefo, Eusebio de Cesarea, Sexto Julio Africano
o el monje Jorge Sincelo. Desafortunadamente las fechas de algunos reinados var�an
de uno a otro autor.

Los inicios de la civilizaci�n egipcia


Las evidencias arqueol�gicas indican que la civilizaci�n egipcia comenz� alrededor
del VI milenio a. C., durante el Neol�tico, cuando se asentaron los primeros
pobladores (v�ase el periodo predin�stico). El r�o Nilo, en torno al cual se
asienta la poblaci�n, ha sido la l�nea de referencia para la cultura egipcia desde
que los n�madas cazadores-recolectores comenzaron a vivir en sus riberas durante el
pleistoceno. Los rastros de estos primeros pobladores quedaron en los objetos y
signos grabados en las rocas a lo largo del valle del Nilo y en los oasis.

A lo largo del Nilo, en el XI milenio a. C., una cultura de recolectores de grano


hab�a sido sustituida por otra de cazadores, pescadores y recolectores que usaban
herramientas de piedra. Los estudios tambi�n indican asentamientos humanos en el
sudoeste de Egipto, cerca de la frontera con Sud�n, antes del 8000 a. C. La
evidencia geol�gica y estudios climatol�gicos sugieren que los cambios del clima,
alrededor del 8000 a. C., comenzaron a desecar las tierras de caza y pastoreo de
Egipto, conform�ndose paulatinamente el desierto del S�hara. Las tribus de la
regi�n tendieron a agruparse cerca del r�o, en donde surgieron peque�os poblados
que desarrollaron una econom�a agr�cola. Hay evidencias de pastoreo y del cultivo
de cereales en el este del S�hara en el VII milenio a. C.

Alrededor del 6000 a. C., ya hab�a aparecido en el valle del Nilo la agricultura
organizada y la construcci�n de grandes poblados. Al mismo tiempo, en el sudoeste
se dedicaban a la ganader�a y tambi�n constru�an. El mortero de cal se usaba en el
4000 a. C. Es el denominado periodo predin�stico, que empieza con la cultura de
Naqada.

Entre el 5500 y el 3100 a. C., durante el Predin�stico, los asentamientos peque�os


prosperaron a lo largo del Nilo. En el 3300 a. C., momentos antes de la primera
dinast�a, Egipto estaba dividido en dos reinos, conocidos como Alto Egipto Ta
Shemau y Bajo Egipto Ta Mehu.9? La frontera entre ambos se situaba en la actual
zona de El Cairo, al sur del delta del Nilo.

La historia de Egipto, como Estado unificado, comienza alrededor del 3050 a. C.


Menes (Narmer), que unific� el Alto y el Bajo Egipto, fue su primer rey. La cultura
y costumbres egipcias fueron notablemente estables y apenas variaron en casi 3000
a�os, incluyendo religi�n, expresi�n art�stica, arquitectura y estructura social.

La cronolog�a de los reyes egipcios da comienzo en esa �poca. La cronolog�a


convencional es la aceptada durante el siglo XX, sin incluir cualquiera de las
revisiones que se han hecho en ese tiempo. Incluso en un mismo trabajo, los
arque�logos ofrecen a menudo, como posibles, varias fechas e incluso varias
cronolog�as, y por ello puede haber discrepancias entre las fechas mostradas en las
distintas fuentes. Tambi�n se dan varias posibles transcripciones de los nombres.
Tradicionalmente la egiptolog�a clasifica la historia de la civilizaci�n fara�nica
dividida en dinast�as, siguiendo la estructura narrativa de los ep�tomes de la
Aigyptiak� (Historia de Egipto), del sacerdote egipcio Manet�n.

Periodos de la historia de Egipto


Periodo predin�stico (c. 5500 a. C.-3200 a. C.)
Art�culo principal: Periodo predin�stico
V�anse tambi�n: Naqada I y Naqada II.
Perro amratiense de piedra. Louvre.
Los primeros pobladores de Egipto alcanzaron las riberas del r�o Nilo, por entonces
un conglomerado de marismas y foco de paludismo, en su huida de la creciente
desertizaci�n del S�hara.

Un t�pico Naqada II jarra decorada con gacelas. (Periodo predin�stico)


Se sabe por los restos arqueol�gicos que antiguamente el S�hara ten�a un clima
mediterr�neo, m�s h�medo que el actual. En los macizos del Ahaggar y el Tibesti
hab�a abundante vegetaci�n. Para aquellos pobladores, el S�hara ser�a una extensa
estepa con grandes herb�voros que cazar. Las culturas saharianas son, en gran
medida, desconocidas, pero no por ello inexistentes.

Las sucesivas fases del neol�tico est�n representadas por las culturas de El Fayum,
hacia el 5000 a. C., la cultura tasiense, hacia el 4500 a. C. y la cultura de
Merimde, hacia el 4000 a. C. Todas ellas conocen la piedra pulimentada, la
cer�mica, la agricultura y la ganader�a. La base de la econom�a era la agricultura
que se realizaba aprovechando el limo, fertilizante natural que aportaban las
anuales inundaciones del r�o Nilo.

Vasija de terracota con forma de ave (Naqada II).


Louvre.
Tras estas culturas aparecieron la badariense y la amratiense o Naqada I, entre
4000 y 3800 a. C.

Hacia el a�o 3600 a. C. surge la gerzeense o Naqada II, que se difunde por todo
Egipto, unific�ndolo culturalmente. Esta consonancia cultural llevar� a la unidad
pol�tica, que surgir� tras un periodo de luchas y alianzas entre clanes para
imponer su supremac�a.

Para lograr mayor eficacia y producci�n, hacia 3500 a. C., comenzaron a realizarse
las primeras obras de canalizaci�n y surge la escritura con jerogl�ficos en Abidos.
En esta �poca comenzaron los proto-estados:
Las primeras comunidades hicieron habitable el pa�s y se organizaron en regiones
llamadas nomos. Los habitantes del Delta ten�an una organizaci�n feudal y llegaron
a establecer dos reinos con dos jefes o monarcas respectivamente. Un reino estaba
asentado en un lugar pantanoso, que se llamaba reino del Junco y ten�a como s�mbolo
un tallo de junco. Su capital era Buto; ten�an a una cobra como t�tem. El otro
reino ten�a como capital a Busiris y como t�tem un buitre pero su s�mbolo era una
abeja y lleg� a conocerse como reino de la Abeja. Ambos reinos estaban separados
por un brazo del r�o Nilo.

El reino de la Abeja conquist� al reino del Junco de manera que el Delta qued�
unificado. Pero algunos de los vencidos huyeron a establecerse en la zona del Alto
Egipto donde fundaron ciudades d�ndoles el mismo nombre que aquellas que hab�an
dejado en el Delta. Por eso muchas ciudades de esta �poca tienen nombres semejantes
en el Alto y Bajo Egipto. Esta gente fue prosperando considerablemente hasta llegar
a organizarse en un Estado.

Periodo protodin�stico (c. 3200-3000 a. C.)


Art�culo principal: Periodo protodin�stico
V�ase tambi�n: Naqada III

Paleta ceremonial de �poca protodin�stica. Louvre.


Considerado la fase final del periodo predin�stico, tambi�n conocido como dinast�a
0, predin�stico tard�o, o periodo Naqada III. Est� regido por gobernantes del Alto
Egipto que residir�n en Tinis, se hacen representar con un serej y adoran a Horus.
El nombre de estos reyes figura en la Piedra de Palermo, grabada 700 a�os despu�s.
En este periodo surgen las primeras aut�nticas ciudades, tales como Tinis, Nubet,
Nejeb, Nejen, etc. Son t�picos de esta �poca los magn�ficos vasos tallados en
piedra, cuchillos y paletas ceremoniales, o las cabezas de mazas votivas. Narmer
pudo ser el �ltimo rey de esta �poca, y el fundador de la dinast�a I.

Periodo Arcaico (c. 3100-2686 a. C.)


Art�culo principal: Periodo Arcaico

Cuchillo ceremonial de �poca arcaica. Royal Ontario Museum.


A finales del periodo predin�stico, Egipto se encontraba dividido en peque�os
reinos; los principales eran: el de Hierac�mpolis (Nejen) en el Alto Egipto y el de
Buto (Pe) en el Bajo Egipto. El proceso de unificaci�n fue llevado a cabo por los
reyes de Hierac�mpolis.

La tradici�n egipcia atribuy� la unificaci�n a Menes, quedando esto reflejado en


las Listas Reales. Este personaje es, seg�n Alan Gardiner, el rey Narmer, el primer
fara�n del cual se tiene constancia que rein� sobre todo Egipto, tras una serie de
luchas, tal como qued� atestiguado en la paleta de Narmer. Este periodo lo
conforman las dinast�as I y II.

Egipto durante los imperios antiguo y nuevo.


Imperio Antiguo (c. 2686-2181 a. C.)
Art�culo principal: Imperio Antiguo

Estatua de Kefr�n.

Las Pir�mides de Giza.


Bajo la dinast�a III la capital se estableci� definitivamente en Menfis, de donde
procede la denominaci�n del pa�s, ya que el nombre del principal templo, Hat Ka
Ptah "casa del esp�ritu de Ptah", que pas� al griego como Aegyptos, con el tiempo
design� primero al barrio en el que se encontraba, luego a toda la ciudad y m�s
tarde al reino.

En la �poca de la tercera dinast�a comenz� la costumbre de erigir grandes pir�mides


y monumentales conjuntos en piedra, gracias al fara�n Dyeser. Tambi�n las grandes
pir�mides de Guiza, atribuidas a los faraones Keops, Kefr�n y Micerino se datan en
este periodo.

La dinast�a V marca el ascenso del alto clero y los influyentes gobernadores


locales (nomarcas), y durante el largo reinando de Pepy II se acentuar� una �poca
de fuerte descentralizaci�n, denominada primer periodo intermedio de Egipto. El
Imperio Antiguo comprende las dinast�as III a VI.

Primer Periodo Intermedio (c. 2190-2050 a. C.)


Art�culo principal: Primer periodo intermedio
Fue una �poca donde el poder estaba descentralizado y transcurre entre el Imperio
Antiguo y el Imperio Medio. Comprende desde la Dinast�a VII hasta mediados de la
Dinast�a XI, cuando Mentuhotep II reunific� el pa�s bajo su mando. A pesar de la
decadencia, esta �poca destac� por un gran florecimiento literario, con textos
doctrinales o did�cticos, que muestran el gran cambio social. El importante cambio
de mentalidad, as� como del crecimiento de las clases medias en las ciudades
origin� una nueva concepci�n de las creencias, reflej�ndose en la aparici�n de los
denominados Textos de los Sarc�fagos. Osiris se convirti� en la divinidad m�s
popular, con Montu y Am�n. Los nomos de Heracle�polis y Tebas se constituyeron como
hegem�nicos, imponi�ndose finalmente este �ltimo. Son las dinast�as VII a XI.
Mentuhotep II. MMNY.
Reino Medio (c. 2050-1750 a. C.)
Art�culo principal: Imperio Medio

Amenemhat III, el �ltimo monarca grande del Imperio Medio.


Se considera que se inicia con la reunificaci�n de Egipto bajo Mentuhotep II. Es un
periodo de gran prosperidad econ�mica y expansi�n exterior, con faraones
pragm�ticos y emprendedores. Este periodo lo conforma el final de la dinast�a XI y
la XII.

Se realizaron ambiciosos proyectos de irrigaci�n en El Fayum, para regular las


grandes inundaciones del Nilo (Provocadas por las grandes masas de agua del mar
Mediterr�neo evaporadas en los desiertos cercanos al imperio), desvi�ndolo hacia el
lago Moeris (El Fayum). Tambi�n se potenciaron las relaciones comerciales con las
regiones circundantes: africanas, asi�ticas y mediterr�neas. Las representaciones
art�sticas se humanizaron, y se impuso el culto al dios Am�n. A mediados de 1800 a.
C., los dirigentes hicsos vencieron a los faraones egipcios; lo que comenz� como
una migraci�n paulatina de libios y cananeos hacia el delta del Nilo, se transform�
con el tiempo en conquista militar de casi todo el territorio egipcio, originando
la ca�da del Imperio Medio. Los hicsos vencieron porque pose�an mejores armas, y
supieron utilizar el factor sorpresa.

Segundo Periodo Intermedio (c. 1800-1550 a. C.)


Art�culo principal: Segundo periodo intermedio
Durante gran parte de este periodo dominaron Egipto los gobernantes hicsos, jefes
de pueblos n�madas de la periferia, especialmente libios y asi�ticos, que se
establecieron en el delta, y tuvieron como capital la ciudad de Avaris. Finalmente,
los dirigentes egipcios de Tebas declararon la independencia, siendo denominados la
dinast�a XVII. Proclamaron la "salvaci�n de Egipto" y dirigieron una "guerra de
liberaci�n" contra los hicsos. Fueron las dinast�as XIII a XVII, parcialmente
coet�neas.

Rams�s II. Imperio Nuevo. Luxor.


Imperio Nuevo (c. 1550-1070 a. C.)
Art�culo principal: Imperio Nuevo
Es un periodo de gran expansi�n exterior, tanto en Asia �donde llegan al �ufrates�
como en Kush (Nubia). La dinast�a XVIII comenz� con una serie de faraones
guerreros, desde Amosis I hasta Tutmosis III y Tutmosis IV. Bajo Amenofis III se
detuvo la expansi�n y se inici� un per�odo de paz interna y externa.

Despu�s de un per�odo de debilidad mon�rquica, llegaron al poder las castas


militares, la dinast�a XIX o Ram�sida que, fundamentalmente bajo Seti I y Rams�s
II, se mostr� en�rgica contra los expansionistas reyes hititas.

Durante los reinados de Merenptah, sucesor de Rams�s II, y Rams�s III, de la


dinast�a XX, Egipto tuvo que enfrentarse a las invasiones de los Pueblos del Mar,
originarios de diversas �reas del Mediterr�neo oriental (Egeo, Anatolia), y de los
libios.

Dyeser-Dyeseru (el sublime de los sublimes) de Hatshepsut es el edificio principal


del complejo de templos funerarios en Deir el-Bahari.
Los faraones del Imperio Nuevo iniciaron una campa�a de construcci�n a gran escala
para promover al dios Am�n, cuyo creciente culto se asentaba en Karnak. Tambi�n
construyeron monumentos para glorificar a sus propios logros, tanto reales como
imaginarios. Hatshepsut utilizar� tal hip�rbole durante su reinado de casi
veintid�s a�os que fue muy exitoso, marcado por un largo per�odo de paz y
prosperidad, con expediciones comerciales a Punt, la restauraci�n de las redes de
comercio exterior, grandes proyectos de construcci�n, incluyendo un elegante templo
funerario que rivaliza con la arquitectura griega de mil a�os m�s tarde, obeliscos
colosales y una capilla en Karnak.

A pesar de sus logros, el heredero de Hatshepsut, su hijastro Tutmosis III, trat�


de borrar toda huella de su legado hacia el final del reinado, apropi�ndose de
muchos de sus logros. �l tambi�n intent� cambiar muchas tradiciones establecidas
que se hab�an desarrollado a lo largo de siglos. Posiblemente fue un intento in�til
de evitar que otras mujeres se convirtiesen en fara�n y frenar as� su influencia en
el reino.

Alrededor de 1350 a. C., la estabilidad del Imperio parec�a amenazada, a�n m�s
cuando Amenhotep IV ascendi� al trono e instituy� una serie de reformas radicales,
que tuvieron un resultado ca�tico. Cambiando su nombre por el de Ajenat�n, promovi�
como deidad suprema la hasta entonces oscura deidad solar At�n, iniciando una
reforma religiosa tendente al monote�smo. En parte, el monote�smo de Ajenat�n fue
un producto del absolutismo real; los viejos dioses hab�an desaparecido, pero el
rey manten�a �para su propio beneficio pol�tico� su papel tradicional como mediador
entre los hombres y los deseos del nuevo dios. El fara�n suprimi� el culto a la
mayor�a de las dem�s deidades y, sobre todo, trat� de anular el poder de los
influyentes sacerdotes de Am�n en Tebas, a quienes ve�a como corruptos. Al
trasladar la capital a la nueva ciudad de Ajet-At�n (actual Amarna), Ajenat�n hizo
o�dos sordos a los acontecimientos del Cercano Oriente (donde los hititas, Mitanni
y los asirios se disputaban el control) y se concentr� �nicamente en la nueva
religi�n. La nueva filosof�a religiosa conllev� un nuevo estilo art�stico, que
resaltaba la humanidad del rey por encima de la monumentalidad.

Despu�s de su muerte, el culto de At�n fue abandonado r�pidamente, los sacerdotes


de Am�n recuperaron el poder y devolvieron la capital a Tebas. Bajo su influencia
los faraones posteriores �Tutankamon, Ay y Horemheb� intentaron borrar toda menci�n
de Akenat�n y su �herej�a�, ahora conocida como el Per�odo de Amarna.

Cuatro estatuas colosales de Rams�s II flanquean la entrada de su templo de Abu


Simbel.
Alrededor de 1279 a. C. ascendi� al trono Rams�s II, tambi�n conocido como el
Grande. El suyo ser�a uno de los reinados m�s largos de la historia egipcia. Mand�
construir m�s templos, m�s estatuas y obeliscos, y engendrar m�s hijos que
cualquier otro fara�n. Audaz l�der militar, Rams�s II condujo su ej�rcito contra
los hititas en la batalla de Kadesh (en la actual Siria); despu�s de llegar a un
punto muerto, finalmente acept� un tratado de paz con el reino hitita. Es el
tratado de paz m�s antiguo registrado, en torno a 1258 antes de Cristo. Egipto se
retir� de la mayor parte de sus posesiones asi�ticas dejando a los hititas
competir, sin �xito, con el creciente poder emergente de Asiria y los reci�n
llegados frigios.

La riqueza de Egipto, sin embargo, se hab�a convertido en un objetivo tentador para


la invasi�n; en particular, para los libios beduinos del oeste y los Pueblos del
Mar, que formaban parte de la poderosa confederaci�n de piratas griegos del mar
Egeo. Inicialmente, el ej�rcito fue capaz de repeler las invasiones, pero Egipto
termin� por perder el control de sus territorios en el sur de Siria y Palestina,
que en gran parte cayeron en poder de los asirios e hititas. El impacto de las
amenazas externas se vio agravado por problemas internos como la corrupci�n, el
robo de las tumbas reales y los disturbios populares. Despu�s de recuperar su
poder, los sumos sacerdotes del templo de Am�n en Tebas hab�an acumulado vastas
extensiones de tierra y mucha riqueza, debilitando al Estado. El pa�s termin�
dividido, dando inicio al Tercer Periodo Intermedio.

Tercer Periodo Intermedio (c. 1070-656 a. C.)


Art�culo principal: Tercer periodo intermedio
Comienza con la instauraci�n de dos dinast�as de origen libio que se repartieron
Egipto: una, desde Tanis, la b�blica Zo�n, en el Bajo Egipto, y otra, cuyos reyes
tomaron el t�tulo de Sumos sacerdotes de Am�n, desde Tebas. El periodo termina con
la dominaci�n de los reyes Cushitas. Son las dinast�as, parcialmente coet�neas, XXI
a XXV.

Apries. Periodo Tard�o.


Periodo Tard�o o Baja �poca (c. 656-332 a. C.)
Art�culo principal: Periodo Tard�o
Comienza con la dinast�a Sa�ta, sigue una dinast�a nubia, un intento de invasi�n
asirio y con dos periodos de dominaci�n persa, as� como con varias dinast�as
coet�neas de gobernantes egipcios independientes. Egipto se convirti� finalmente en
una satrap�a. Son las dinast�as XXVI a XXXI.

Periodo Helen�stico (332-30 a. C.)


Art�culo principal: Periodo Helen�stico de Egipto
V�anse tambi�n: Alejandro Magno, Alejandr�a y Periodo helen�stico.

Alejandro Magno.
Se inicia con la conquista de Egipto por Alejandro Magno de Macedonia en 332 a. C.,
y la llegada al poder en 305 a. C. de la dinast�a ptolemaica, de origen macedonio.
Finaliza con la incorporaci�n de Egipto al Imperio romano tras la batalla de
Actium, en el a�o 31 a. C. En el a�o 30 a. C. muere Cleopatra y Egipto se convierte
en una provincia del Imperio romano.

Periodo Romano (30 a. C.-640 d. C.)


Art�culo principal: Periodo Romano de Egipto
El 30 de julio del a�o 30 a. C., Octavio entr� en Alejandr�a, liquidando
definitivamente la independencia pol�tica de Egipto y convirti�ndolo en provincia
romana.

Pas� a sus sucesores el Imperio bizantino despu�s que el Imperio romano fuera
repartido el a�o 395 en Occidente y Oriente, y permaneci� en sus manos hasta la
conquista por el pueblo �rabe del a�o 640. Los �ltimos vestigios de la tradicional
cultura del Antiguo Egipto finalizan definitivamente a comienzos del siglo VI, con
los �ltimos sacerdotes de Isis, que oficiaban el templo de la isla de File, al
proscribirse el culto a los "dioses paganos".

Econom�a egipcia

Cosecha.
Art�culo principal: Agricultura en el Antiguo Egipto
La econom�a de Egipto se basaba en la agricultura. La vida depend�a de los cultivos
de las tierras inundadas por el r�o Nilo. Ten�an un sistema de diques, estanques y
canales de riego que se extend�an por todas las tierras de cultivo. En las riberas
del Nilo los campesinos egipcios cultivaban muchas clases de cereales. El grano
cosechado se guardaba en graneros y luego se usaba para elaborar pan y cerveza. Las
cosechas principales eran de trigo, cebada y lino.

La agricultura estaba centrada en el ciclo del Nilo. Hab�a tres estaciones: Akhet,
Peret, y Shemu. Akhet, la estaci�n de la inundaci�n, duraba de junio a septiembre.
Despu�s de la inundaci�n quedaba una capa de limo en los bancos, enriqueciendo la
tierra para la cosecha siguiente. En Peret, la estaci�n de la siembra entre octubre
y febrero, los granjeros esperaban hasta que se drenaba el agua, y araban y
sembraban el rico suelo. Acabada la labor, irrigaban usando diques y canales.
Segu�a Shemu, la estaci�n de la cosecha de marzo a mayo, cuando se recolectaba con
hoces de madera.
En los huertos se cultivaban guisantes (arveja), lentejas, cebolla, puerros,
pepinos y lechugas, adem�s de uvas, d�tiles, higos y granada. Entre los animales
que criaban por su carne, se encuentran los cerdos, vacas, ovejas, cabras, gansos y
patos.

Los egipcios cultivaban m�s alimentos de los que necesitaban, y hac�an intercambio
de sus productos. Algunas de las materias que ellos importaban de territorios
extranjeros eran el incienso, la plata, y madera fina de cedro. Gran parte de los
productos del comercio egipcio se transportaba en barcos, por el Nilo y el
Mediterr�neo.

Durante la mayor parte de su existencia, unos tres milenios, el Antiguo Egipto fue
el pa�s m�s rico del mundo.

Comercio, rutas y expediciones comerciales


Art�culo principal: Comercio del antiguo Egipto
Las transacciones comerciales de los antiguos egipcios no se limitaban al
intercambio de productos agr�colas o de materias primas, sino que tambi�n hay
constancia de expediciones para nutrir de bienes ornamentales y joyas el tesoro
real de los faraones, y de actividades de venta de esclavos, e incluso de los
propios cargos administrativos o de servicio en los templos.

En el Antiguo Egipto exist�a la figura de los shutiu, una especie de agentes


comerciales que efectuaban actividades de compraventa al servicio de las grandes
instituciones fara�nicas (templos, palacio real, grandes explotaciones de la
corona, etc�tera). Pero tambi�n pod�an vender esclavos a simples particulares, o
pod�an realizar transacciones comerciales al margen de las instituciones en
provecho propio.

Las casi 200 tablillas de arcilla y las numerosas inscripciones descubiertas por
los arque�logos en la antigua ciudad de Balat demuestran que esta localidad,
situada en pleno Sahara egipcio, fue utilizada como base de operaciones y punto de
abastecimiento a las expediciones comerciales enviadas por los faraones hacia el
coraz�n de �frica a finales del tercer milenio a. C. Desde este enclave en el oasis
de Dajla partir�an expediciones, compuestas por unos 400 hombres, cuyo objeto era
buscar un pigmento que una vez obtenido se enviaba mediante caravanas al valle del
Nilo.

La ruta estar�a marcada desde �pocas antiqu�simas como prueba la presencia de


dep�sitos de jarras situados a intervalos de 30 kil�metros en el desierto, que
llegan hasta Gilf el-Kebir en el extremo sudoccidental de Egipto. Se desconoce
hasta d�nde llegaba la ruta, aunque los especialistas aceptan como hip�tesis m�s
probable que llegase hasta la zona del lago Chad.10?

Administraci�n y hacienda

Lista de Sesostris I, nomos del 5.� al 7.� del Alto Egipto.


Egipto estaba dividido en varios sepats (provincias, o nomos en griego) con fines
administrativos. Esta divisi�n se puede remontar de nuevo al per�odo predin�stico
(antes de 3100 a. C.), cuando los nomos eran ciudades-estados aut�nomas, y
permanecieron por m�s de tres milenios, manteniendo sus costumbres. Bajo este
sistema, el pa�s fue dividido en 42 nomos: 20 del Bajo Egipto, mientras que el Alto
Egipto abarcaba 22 nomos. Cada nomo estaba gobernado por un nomarca, gobernador
provincial que ostentaba la autoridad regional.

El gobierno impuso diversos impuestos, que al no existir moneda eran pagados en


especie, con trabajo o mercanc�as. El Tyaty (visir) era el responsable de controlar
el sistema impositivo en nombre del fara�n, a trav�s de su departamento. Sus
subordinados deb�an tener al d�a las reservas almacenadas y sus previsiones. Los
impuestos se pagaban seg�n el trabajo o las rentas de cada uno, los campesinos (o
los terratenientes en periodos posteriores) en productos agr�colas, los artesanos
con parte de su producci�n, y de forma similar los pescadores, cazadores, etc.

El estado requer�a una persona de cada casa para realizar trabajos p�blicos algunas
semanas al a�o, haciendo o limpiando canales, en la construcci�n de templos o
tumbas e incluso en la miner�a (esto �ltimo, solo si no hab�a prisioneros de
guerra). Los cazadores y pescadores pagaban sus impuestos con capturas del r�o, de
los canales, y del desierto. Las familias acomodadas pod�an contratar sustitutos
para poder satisfacer este derecho.

Idiomas
Art�culo principal: Lenguas egipcias
El egipcio antiguo constituye una parte independiente de la lengua de la (macro)
familia afro-asi�tica. Sus parientes m�s cercanos son los grupos bereber, sem�tico
y Beja. Los documentos escritos m�s antiguos en lengua egipcia se han fechado en el
3200 a. C., haci�ndola una de las m�s antiguas y documentadas. Los eruditos agrupan
al egipcio en siete divisiones cronol�gicas importantes:

Nombre de Narmer, en egipcio arcaico.


Egipcio arcaico (antes de 3000 a. C.)
Recogido en las inscripciones del �ltimo predin�stico y del arcaico. La evidencia
m�s temprana de escritura jerogl�fica egipcia aparece en los recipientes de
cer�mica de Naqada II.

Egipcio antiguo (3000-2000 a. C.)


Es la lengua del Imperio Antiguo y del primer per�odo intermedio. Los textos de las
pir�mides son el cuerpo mayor de la literatura de esta fase, escritos en las
paredes de las tumbas de la aristocracia, que a partir de este per�odo tambi�n
muestran escrituras autobiogr�ficas. Una de las caracter�sticas que lo distinguen
es la triple mezcla de ideogramas, fonogramas, y de determinativos para indicar el
plural. No tiene grandes diferencias con la etapa siguiente.

Egipcio cl�sico (2000-1300 a. C.)


Esta etapa, llamada tambi�n media, se conoce por una variedad de textos en
escritura jerogl�fica y hier�tica, datadas en el Imperio Medio. Incluyen los textos
funerarios inscritos en los ata�des tales como los Textos de los Sarc�fagos; textos
que explican c�mo conducirse en la otra vida, y que ejemplifican el punto de vista
filos�fico egipcio (v�ase el papiro de Ipuur); cuentos que detallan las aventuras
de ciertos individuos, por ejemplo la historia de Sinuhe; textos m�dicos y
cient�ficos tales como el papiro Edwin Smith y el de Ebers; y textos po�ticos que
elogian a un dios o a un fara�n, tal como el himno al Nilo. El idioma vern�culo
comenz� a diferenciarse de la lengua escrita tal como evidencian algunos textos
hier�ticos del Imperio medio, pero el egipcio cl�sico continu� siendo usado en los
escritos formales hasta el �ltimo per�odo din�stico.

Fragmento de escritura jerogl�fica en egipcio tard�o. Tumba de Seti I.


Egipcio tard�o (1300-700 a. C.)
Aparecen documentos de esta etapa en la segunda parte del Imperio Nuevo. Forman un
amplio conjunto de textos de literatura religiosa y secular, abarcando ejemplos
famosos tales como la historia de Unam�n (Wenamun) y las instrucciones del Ani. Era
la lengua de la administraci�n ram�sida. No es totalmente distinto del egipcio
medio, ya que aparecen muchos clasicismos en los documentos hist�ricos y literarios
de esta fase, sin embargo, la diferencia entre el cl�sico y el tard�o es mayor que
entre aqu�l y el antiguo. Tambi�n representa mejor la lengua hablada desde el
Imperio Nuevo. La ortograf�a jerogl�fica consigui� una gran expansi�n de su
inventario gr�fico entre el periodo Tard�o y el Ptolemaico.

Texto en escritura dem�tica: r�plica de la Piedra Rosetta.


Egipcio dem�tico (siglo VII-siglo IV a. C.)
Art�culo principal: Egipcio dem�tico
La lengua dem�tica es cronol�gicamente la �ltima, se comenz� a usar alrededor del
660 a. C. y se convirti� en la escritura dominante cerca del 600 a. C., us�ndose
con fines econ�micos y literarios. En contraste con el hier�tico, que sol�a
escribirse en papiros u ostracas, el dem�tico se grababa adem�s en piedra y madera.
En los textos escritos en etapas anteriores, probablemente represent� el idioma
hablado de la �poca. Pero al ser utilizada cada vez m�s solamente con prop�sitos
literarios y religiosos, la lengua escrita divergi� cada vez m�s de la forma
hablada, dando a los �ltimos textos dem�ticos un car�cter artificial, similar al
uso del egipcio medio cl�sico durante el per�odo Ptolemaico. A inicios del siglo IV
comenz� a ser reemplazado por el idioma griego en los textos oficiales: el �ltimo
uso que se conoce es en el a�o 452 d. C., sobre los muros del templo dedicado a
Isis, en File. Comparte mucho con la lengua copta posterior.

Inscripci�n copta.
Griego (305-30 a. C.)
Art�culo principal: Idioma griego
Fue el idioma de la corte tras la conquista de Alejandro, el dialecto koin�,
"lengua com�n", que era una variante del �tico utilizada en el mundo helen�stico, y
que en Egipto convivi� con el copto empleado por el pueblo llano.

Copto (siglo III-siglo VII d. C.)


Art�culo principal: Idioma copto
Est� testimoniado alrededor del siglo III, y aparece escrito con signos
jerogl�ficos, o en los alfabetos hier�tico y dem�tico. El alfabeto copto es una
versi�n ligeramente modificada del alfabeto griego, con algunas letras propias
dem�ticas utilizadas para representar varios sonidos no existentes en el griego.
Como lengua cotidiana tuvo su apogeo desde el siglo III hasta el siglo VI, y
perdura solo como lengua lit�rgica de la Iglesia Ortodoxa Copta tras ser sustituido
por el �rabe en �poca isl�mica.

Escritura

Los escribas pertenec�an a la �lite y estaban bien educados. Evaluaban los


impuestos, manten�an los registros y contabilidad, siendo los responsables de la
administraci�n.
Durante a�os, la inscripci�n conocida m�s antigua era la Paleta de Narmer,
encontrada durante excavaciones en Hierac�mpolis (nombre actual, Kom el-Ahmar) en
1890, datada en el 3150 a. C. Hallazgos arqueol�gicos recientes revelan que los
s�mbolos grabados en la cer�mica de Gerzeh, del a�o 3250 a. C., se asemejan al
jerogl�fico tradicional. En 1998 un equipo arqueol�gico alem�n bajo el mando de
G�nter Dreyer, que excavaba la tumba U-j en la necr�polis de Umm el-Qaab de Abidos,
que perteneci� a un rey del predin�stico, recuper� trescientos r�tulos de arcilla
inscritos con jerogl�ficos y fechados en el per�odo de Naqada III-a, en el siglo
XXXIII a. C.11?

Seg�n investigaciones, la escritura egipcia apareci� hacia el 3000 a. C. con la


unificaci�n del Reino del Alto y Bajo Egipto y el advenimiento del Estado. Durante
largo tiempo solo estuvo compuesta por unos mil signos, los jerogl�ficos, que
representaban personas, animales, plantas, objetos estilizados etc. Su n�mero no
lleg� a alcanzar varios miles hasta el periodo tard�o.12?

Los egipt�logos definen al sistema egipcio como jerogl�fico, y se considera como la


escritura m�s antigua del mundo. La denominaci�n proviene del griego "hieros"
(sagrado) y "glypho" (esculpir, grabar). Era en parte sil�bica, en parte
ideogr�fica. La hier�tica fue una forma cursiva de los jerogl�ficos y comenz� a
utilizarse durante la primera dinast�a (c. 2925-2775 a. C.). El t�rmino dem�tico,
en el contexto egipcio, se refiere a la escritura y a la lengua que evolucion�
durante el periodo tard�o, es decir desde la 25.� dinast�a Nubia, hasta que fue
desplazada en la corte por el Koin� griego en las �ltimas centurias a. C. Despu�s
de la conquista por Amr ibn al-As en el a�o 640, el idioma egipcio perdur� en la
lengua copta durante la Edad Media.

Alrededor del 2700 a. C., se comenzaron a usar pictogramas para representar sonidos
consonantes. Sobre el 2000 a. C., se usaban 26 para representar los 24 sonidos
consonantes principales. El m�s antiguo alfabeto conocido (c. 1800 a. C.) es un
sistema abyad derivado de esos signos unil�teros, igual que otros jerogl�ficos
egipcios.

Papiro Westcar: tres historias m�gicas en la corte del rey Jufu..


La escritura jerogl�fica finalmente cay� en desuso como escritura de los cortesanos
alrededor del siglo IV a. C, bajo los ptolomeos, sustituida por el griego, aunque
perdur� en los templos del Alto Egipto, custodiados por el clero egipcio. Cleopatra
VII fue la �nica gobernante ptolemaica que domin� el idioma egipcio antiguo. Las
tentativas de los europeos para descifrarla comenzaron en el siglo XV, aunque hubo
tentativas anteriores por parte de eruditos �rabes.

Literatura
c. 1800 a. C.: Historia de Sinuh� y papiro de Ipuwer.
c. 1600 a. C.: Papiro Westcar.
c. 1300 a. C.: Papiro Ebers y Poema de Pentaur.
c. 1180 a. C.: Papiro Harris I.
c. 1000 a. C.: Historia de Unam�n y Papiro de Ani.
Cultura
Art�culo principal: Cultura del antiguo Egipto

Obelisco de Tutmosis III (Thutmose III) erigido en el templo de Karnak. (s. XV a.


C.)
La religi�n egipcia, plasmada en la mitolog�a, es un conjunto de creencias que
impregnaban toda la vida egipcia, desde la �poca predin�stica hasta la llegada del
cristianismo y del islamismo en las etapas grecorromanas y �rabe. Eran dirigidos
por sacerdotes, y el uso de la magia y los hechizos son dudosos.

El templo era un lugar sagrado en donde solamente se admit�a a los sacerdotes y


sacerdotisas, aunque en las celebraciones importantes el pueblo era admitido en el
patio.

La existencia de momias y pir�mides fuera de Egipto, indica que las creencias y los
valores de las cultura egipcia se transmitieron de una u otra forma por las rutas
comerciales. Los contactos de Egipto con extranjeros incluyeron Nubia y Punt al
sur, el Egeo y Grecia al norte, el L�bano y otras regiones del Oriente Pr�ximo y
Libia al oeste.

La naturaleza religiosa de la civilizaci�n egipcia influenci� su contribuci�n a las


artes. Muchas de las grandes obras del Egipto antiguo representan dioses, diosas, y
faraones, considerados divinos. El arte est� caracterizado por la idea del orden y
la simetr�a.

Durante los 3000 a�os de cultura independiente, cada animal retratado o adorado en
el arte, la escritura o la religi�n es ind�gena de �frica. El dromedario,
domesticado en Arabia, apareci� en Egipto al comienzo del II milenio a. C.
Aunque el an�lisis del cabello de momias del Imperio Medio ha revelado evidencias
de una dieta estable, las momias de circa 3200 a. C. muestran se�ales de anemia y
des�rdenes hemol�ticos, s�ntomas del envenenamiento por metales pesados. Los
compuestos de cobre, plomo, mercurio, y ars�nico que fueron utilizados en
pigmentos, tintes y maquillaje de la �poca pudieron haber causado el
envenenamiento, especialmente entre la clase acomodada.13?14?

Vida despu�s de la muerte


Cre�an en una vida de ultratumba, y se preparaban para ella, tanto siguiendo unas
normas determinadas (Libro de los muertos) como preparando la tumba y el cad�ver.

Cre�an que despu�s de la muerte, el ka (doble en forma de esp�ritu) se divid�a en


ba (alma) y akh (esp�ritu). El ba viv�a en la tumba del difunto y era libre de ir y
venir a voluntad. El akh se dirig�a directamente al inframundo donde segu�a su
juicio. El gran dios del inframundo Osiris se encargaba de juzgar el esp�ritu del
difunto. Anubis colocaba el coraz�n del difunto en un lado de su balanza y Ma'at,
la diosa de la verdad y la justicia, pon�a su pluma de la verdad en el otro lado.
Si el coraz�n y la pluma pesaban lo mismo, el akh (esp�ritu) se iba al gran reino
en donde los buenos esp�ritus se mezclaban con los dioses en una vida de paz y
armon�a. Si no era as� el difunto sufrir�a una eternidad de castigo. Adem�s los
egipcios cre�an que todo difunto deb�a tener una casa en su otra vida, era por esto
que les constru�an pir�mides e hipogeos a los cad�veres. Tambi�n como cre�an que la
segunda vida era casi igual a la primera y uno segu�a haciendo lo mismo que en la
primera, les dejaban en las tumbas sus joyas y alhajas, ropas, alimentos y juegos.
El otro temor de los egipcios (adem�s de el juicio de sus almas) era que alguien
saqueara la casa de su esp�ritu. Si su tumba era saqueada o su cad�ver destruido,
el ba se quedaba sin hogar y tanto �ste como el akh experimentar�an una segunda
muerte mucho peor. A veces se colocaban estatuas del difunto en las pir�mides por
si el ba se quedaba sin hogar, permaneciera en la estatua y evitara la segunda
muerte.15?

Antiguamente solamente los faraones ten�an derecho a participar en la vida futura,


pero al llegar el nuevo imperio todos los egipcios esperaban vivir en el m�s all�,
y se preparaban, de acuerdo a sus posibilidades econ�micas, su tumba y su cuerpo; a
los cad�veres se le extra�an los �rganos, que eran depositados en los vasos
canopos, y despu�s cubr�an el cuerpo con resinas para preservarlo, envolvi�ndolo
con lino. En la c�mara funeraria se depositaban alimentos y pertenencias del
fallecido, para su uso en la otra vida.

V�ase tambi�n: Embalsamamiento


V�ase tambi�n: Mitolog�a egipcia
Logros
Los logros del Antiguo Egipto est�n bien estudiados, as� como su civilizaci�n que
alcanz� un nivel muy alto de productividad y complejidad.

El arte y la ingenier�a estaban presentes en las construcciones para determinar


exactamente la posici�n de cada punto y las distancias entre ellos (Topograf�a). El
mortero fue inventado por los egipcios. Estos conocimientos fueron utilizados para
orientar exactamente las bases de las pir�mides, as� como para otras obras:
Los canales para riego construidos para el aprovechamiento del lago de El-Fayum,
que convirtieron la zona en el principal productor de grano del mundo antiguo. Hay
evidencias de que faraones de la duod�cima dinast�a usaron el lago natural de El
Fayum como dep�sito para regular y almacenar el exceso de agua, para su uso durante
las estaciones secas.
A partir de la primera dinast�a, o antes, los egipcios explotaron las minas de
turquesas de la pen�nsula del Sina�.
La evidencia m�s temprana (c. 1600 a. C.) del empirismo tradicional se acredita a
Egipto, seg�n lo evidenciado por los papiros de Edwin Smith y de Ebers, as� como el
sistema decimal y las f�rmulas matem�ticas complejas, usadas en el Papiro de Mosc�
y el Ahmes. Los or�genes del m�todo cient�fico tambi�n se remontan a los egipcios.
Conoc�an el n�mero �ureo, reflejado en numerosas construcciones,16? aunque puede
ser la consecuencia de un sentido intuitivo de la proporci�n y la armon�a.17?
Crearon su propia escritura: los jerogl�ficos, hacia finales del cuarto milenio a.
C.
La fabricaci�n del vidrio se desarroll� extraordinariamente, como evidencian los
numerosos objetos de uso cotidiano y de adorno descubiertos en las tumbas.18?19?
Recientemente se han descubierto los restos de una f�brica de cristal.20?
Sobre el 3500 a. C. inventaron la navegaci�n a vela, primera aplicaci�n de una
energ�a no animal, (o humana), a la locomoci�n. Invento que utilizaron en
exclusividad durante unos 2100 a�os ya que no existe evidencia documental de su uso
por los fenicios hasta el 1400 a. C.21?
Hitos hist�ricos
Predin�sticos
3500 a. C.: Senet, el m�s antiguo juego de mesa.
3500 a. C.: Fayenza, la cer�mica vidriada conocida m�s antigua.
Din�sticos

La gran pir�mide.

Los egipcios fueron los primeros en fabricar vidrio y cer�micas con acabados
v�treos como la fayenza.
3300 a. C.: primeros trabajos en bronce.
3200 a. C.: primeros jerogl�ficos (Abidos).
3100 a. C.: jerogl�ficos lineales, el alfabeto m�s antiguo conocido.
3100 a. C.: sistema decimal,22? usado por primera vez en el mundo.
3100 a. C.: bodegas, las m�s antiguas conocidas.
3050 a. C.: astillero en Abidos.23?
3000 a. C.: Paleta de Narmer, una de las primeras representaciones de un fara�n.
3000 a. C.: Exportaciones de vino desde el Nilo a Cana�n y L�bano: Fechado circa
del 3000 a. C (�poca de Narmer), se ha encontrado en Israel un trozo de cer�mica
cuyos estudios concluyen que es el fragmento de un �nfora de vino del valle del
Nilo.
3000 a. C.: trabajos de cobre (ver El cobre en la antig�edad).
3000 a. C.: papiros, el "papel" m�s antiguo del mundo.
3000 a. C.: primeras instituciones sanitarias del mundo (v�ase: Medicina en el
Antiguo Egipto).
2700 a. C.: primeros cirujanos del mundo (v�ase: Papiro Edwin Smith).
2700 a. C.: estudios topogr�ficos (Museo Egipcio de Tur�n).
2600 a. C.: construcci�n de la Esfinge, la mayor escultura en un solo bloque piedra
del mundo, hasta el siglo XX.
2600 a. C.-2500 a. C.: expediciones navales en los reinados de Seneferu y Sahura.
2600 a. C.: uso de gabarras para el transporte de bloques de piedra (v�ase:
T�cnicas de construcci�n del Antiguo Egipto).
2600 a. C.: construcci�n de la Pir�mide de Zoser, la primera del mundo en piedra.
2600 a. C.: construcci�n de la Pir�mide de Menkaura y la roja, las primeras con
tallas en la piedra.
2600 a. C.: construcci�n de la Pir�mide Roja, la primera pir�mide "cl�sica" (de
caras lisas) del mundo.
2580 a. C.: construcci�n de la Gran Pir�mide de Guiza, que fue la construcci�n m�s
alta del mundo hasta el a�o 1300 d. C.
2500 a. C.: comienza la apicultura.
2400 a. C.: comienzan a usar el calendario, que se utiliz� incluso en la Edad Media
por su regularidad.
2200 a. C.: primeras referencias al consumo de cerveza.
1860 a. C.: construcci�n durante el reinado de Sesostris III de un canal sobre el
Uady Tumilat, desde el mar Rojo hasta el r�o Nilo, para el transporte de mercanc�as
por gabarras. La evidencia indica su uso en el siglo XIII a. C., durante la �poca
de Rams�s II.24?25?
1800 a. C.: Surge el alfabeto dem�tico.
1800 a. C.: Papiro de Mosc�, con f�rmulas para hallar vol�menes.
1650 a. C.: Papiro de Ahmes: f�rmulas sobre geometr�a, ecuaciones algebraicas,
series aritm�ticas, etc.
1600 a. C.: Papiro Edwin Smith, recoge los m�todos usados en medicina desde el a�o
3000 a. C.
1550 a. C.: Papiro Ebers, el primer tratado sobre tumores.
1500 a. C.: la primera f�brica de vidrio del mundo.
1300 a. C.: Papiro de Berl�n, sobre fracciones y ecuaciones algebraicas.26?
1258 a. C.: primer tratado de paz del que haya constancia, entre Rams�s II y
Muwatalli II tras la batalla de Qadesh.
1160 a. C.: Papiros de Tur�n (1879, 1899 y 1969), de Uadi Hammamat, el primer mapa
geol�gico y topogr�fico del que se tiene noticia.
1000 a. C.: uso del alquitr�n para embalsamamientos.
500 a. C.-400 a. C. o anterior: juegos de guerra llamados petteia y seega,
precursores del ajedrez.
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Referencias
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�Chronology�. Digital Egypt for Universities, University College London. Archivado
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