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Parasitismo

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Parasitismo de puesta. El par�sito emplaza sus huevos en el nido del hospedador.

El parasitismo es un tipo de simbiosis y tiene una estrecha relaci�n en la cual uno


de los participantes, (el par�sito) depende del otro (el hospedero u hospedador) y
obtiene alg�n beneficio; lo cual no necesariamente implica da�o para el hospedero.
El parasitismo puede ser considerado un caso particular de depredaci�n.
Descripci�n
Mosquito, un par�sito hemat�fago, infestado a su vez por �caros par�sitos.

El parasitismo es un proceso por el cual una especie ampl�a su capacidad de


supervivencia utilizando a otras especies para que cubran sus necesidades b�sicas y
vitales, que no tienen por que referirse necesariamente a cuestiones nutricionales,
y pueden cubrir funciones como la dispersi�n de prop�gulos o ventajas para la
reproducci�n de la especie par�sita, etc.

Casi todos los animales poseen algunas especies par�sitas. Algunos bastante
inesperados. Por ejemplo adem�s de los grupos m�s conocidos de par�sitos
(monog�neos, dig�neos, cestodos, nematodos, hirud�neos, cop�podos) entre los
par�sitos pueden incluirse algunas especies de percebes, almejas, turbelarios,
hidrozoos, aves como el cuclillo e incluso algunos tiburones.

En el proceso de parasitismo, la especie que lleva a cabo el proceso se denomina


par�sito y la especie parasitada se llama hospedador, hospedante, o hu�sped .

Los par�sitos que viven dentro del hu�sped u organismo hospedador se llaman
endopar�sitos y aqu�llos que viven fuera, reciben el nombre de ectopar�sitos. Un
par�sito que mata al organismo donde se hospeda es llamado parasitoide. Algunos
par�sitos son par�sitos sociales, obteniendo ventaja de interacciones con miembros
de una especie social, como son los �fidos, las hormigas o las termitas.

El parasitismo puede darse a lo largo de todas las fases de la vida de un organismo


o s�lo en per�odos concretos de su vida. Una vez que el proceso supone una ventaja
apreciable para la especie par�sita, queda establecido mediante selecci�n natural y
suele ser un proceso irreversible que desemboca a lo largo de las generaciones en
profundas transformaciones fisiol�gicas y morfol�gicas de tal especie.

Como todo par�sito sigue siendo un organismo, puede verse convertido a su vez en
hospedador de una tercera especie. Al par�sito que parasita a otro par�sito se le
suele denominar hiperpar�sito, un ejempo de ello son los virus sat�lites, que
requieren a otros virus para reproduccirse. Razones de productividad ecol�gica
limitan el n�mero de niveles de parasitismo a unos pocos.
Interacci�n simbi�tica de hormigas con �fidos par�sitos sobre capullos de adelfa.
Procesos de infecci�n parasitarias

Muchos endopar�sitos obtienen beneficio de los organismos hu�spedes mediante


mecanismos pasivos, como por ejemplo el nematodo, Ascaris lumbricoides un
endopar�sito que vive en el intestino de los seres humanos. Ascaris lumbricoides
produce un gran n�mero de huevos, que son transportados desde el tramo digestivo
hasta el medio externo, dependiendo de los humanos el ser ingeridos en lugares que
no tengan una buena salubridad.

Los ectopar�sitos (par�sitos externos), a menudo tienen elaborados mecanismos y


estrategias para encontrar organismos hospedadores. Algunas sanguijuelas acu�ticas,
por ejemplo, localizan organismos con sensores de movimiento y confirman su
identidad registrando las sustancias qu�micas antes de fijarse a la piel.
Interacciones entre par�sitos y sus hospedadores
Coevoluci�n y coespeciaci�n
Otra caracter�stica del parasitismo es que si bien el par�sito debe adaptarse a la
respuesta inmunitaria y, en general, a la vida parasitaria, el hospedador tambi�n
debe hacerlo. Esto es debido a que la poblaci�n par�sita ejerce una presi�n
selectiva en �ste, de modo que hu�sped y par�sito coevolucionan paralelamente a
consecuencia del parasitismo. Esto explica, por ejemplo, que el gen de la anemia
falciforme sea muy frecuente en zonas end�micas de malaria.

La estrecha correspondencia entre las evoluciones de par�sitos y hu�spedes tiene


mucho que ver con la especificidad del parasitismo. Los par�sitos son generalmente
muy selectivos con respecto a sus hospedadores, llegando en un elevado porcentaje
de casos a ser exclusivos de una especie. De hecho, no hay apenas especie de planta
o animal de cierto tama�o, o incluso microsc�pica, que no cuente con alg�n par�sito
propio y no compartido. Esto, junto con el hecho de que algunos par�sitos tambi�n
puedan ser hospedadores de otros par�sitos, hace que la proporci�n de par�sitos en
la biota global sea notablemente alta.

Muchos par�sitos, particularmente los microorganismos, se han adaptado


evolutivamente a especies hu�spedes en concreto; en tales interacciones las dos
especies han evolucionado cada una por su lado dentro de una relaci�n relativamente
estable, que no mata al hu�sped de manera r�pida -lo que tambi�n ser�a perjudicial
para el par�sito-. La mayor parte de los pat�genos est�n destinados a convertirse
evolutivamente en par�sitos.

En algunos casos, la relaci�n del hu�sped con su par�sito puede ser m�s estrecha, e
incluso llegar a formarse una coespeciaci�n entre ellos. Existe un ejemplo
particularmente notable de coespeciaci�n entre un Spumavirus, llamado virus
espumoso de los simios (SFV), y sus hu�spedes primates. En un estudio, se
compararon las filogenias de las polimerasa del SFV con las de la subunidad II de
la citocromo oxidasa mitocondrial de primates africanos y asi�ticos.[1]
Sorprendentemente, los �rboles filogen�ticos fueron muy congruentes en orden de
ramificaci�n y la divergencia. Por lo tanto, el virus espumoso del simio puede
haber coespeciado con primates del Viejo Mundo por lo menos unos 30 millones de
a�os atr�s. Es as� como, la filogenia (historia evolutiva) de los par�sitos nos
ayuda a explicar la de sus hu�spedes.

Otro ejemplo de coespeciaci�n, est� relacionado con una disputa antigua acerca de
si el parentesco de los flamencos, orden Phoenicopteriformes es mayor con las
cig�e�as (orden Ciconiiformes) o con los patos (orden Anseriformes). Se encuentran
par�sitos comunes entre pel�canos y gansos como el piojo llamado Anaticola
phoenicopteri (literalmente Anaticola significa �que habita sobre los patos�; y
phoenicopteri quiere decir �de los flamencos�), lo que viene a responder al
interrogante, ya que esto indica que los flamencos comparten un g�nero de par�sitos
de piojos, (generalmente muy espec�ficos para su hospedador) con los patos y los
gansos, pero no con las cig�e�as. Es una prueba de una relaci�n filogen�tica m�s
�ntima con las Anseriformes.
Defensas contra los par�sitos

Es muy com�n que los organismos hu�spedes tambi�n hayan desarrollado mecanismos de
defensa. Las plantas a menudo producen toxinas, por ejemplo, que desalientan a los
hongos par�sitos, a bacterias, as� como tambi�n a los herb�voros. El sistema
inmunitario de los vertebrados puede ser objetivo de la mayor�a de los par�sitos a
trav�s del contacto con fluidos corporales.

Referente a medicamentos contra los par�sitos, estos son denominados


antiparasitarios.
Inmunoevasi�n

Una de las caracter�sticas comunes del parasitismo es que conlleva un intercambio


de sustancias, que provocan en el hospedador una respuesta inmunitaria. De esta
manera, el par�sito debe vencer la acci�n del sistema inmunitario del hospedador
para tener �xito. As�, las interacciones ant�geno-anticuerpo son m�s complicadas
cuanto mayor sea la complejidad de los ant�genos. Las c�lulas eucariotas poseen una
gran cantidad de ant�genos si las comparamos con las de bacterias o las de los
virus.

Un recurso de inmunoevasi�n para el par�sito es el de formar ant�genos que se


parezcan a los del hu�sped (mimetismo molecular). Otro, es el de adherir ant�genos
del hospedador a la superficie externa del cuerpo del par�sito (enmascaramiento
antig�nico); otro, es el recurso de ir variando constantemente y r�pidamente sus
prote�nas de superficie (variaci�n antig�nica) de forma que los anticuerpos
producidos por el hu�sped no lo puedan reconocer; el resultado es que el hospedador
invadido no reconoce al par�sito como invasor o la respuesta que �ste produce no es
totalmente efectiva.
Perdida de genes y funciones por evoluci�n
Chinche (Cimex lectularius).

En los grupos que evolucionan en el parasitismo es com�n que se produzca una fuerte
simplificaci�n o reducci�n org�nica, a veces tan dr�stica que hace sus afinidades
irreconocibles. Existen numerosos ejemplos en la naturaleza de evoluci�n de los
par�sitos que conlleva la perdida de genes, caracter�sticas y/o funciones
imprescindibles para sobrevivir fuera del hu�sped, convirti�ndose en par�sitos
obligados. Entre estos ejemplos destacan.

Las bacterias Rickettsiales o Rickettsias, peque�as bacterias del orden de las


proteobacterias, cuya mayor�a de sus especies descritas s�lo pueden vivir en
endosimbiosis con otras c�lulas. Algunas son pat�genos notables, incluyendo el
g�nero Rickettsia, que causa diversas enfermedades en el hombre.

Las bacterias Clamidias (Chlamydiae), un filo de bacterias cuyos miembros son


endosimbiontes o pat�genos intracelulares obligados.[2]

Los virus, de los cuales se postula que es posible, seg�n la Teor�a de la


regresi�n (tambi�n conocida como teor�a de la degeneraci�n), que los virus
(principalmente para el caso de los Virus nucleocitoplasm�ticos de ADN de gran
tama�o) de que sus ancestros fueran peque�as c�lulas que parasitaban c�lulas m�s
grandes; y que a lo largo del tiempo de su evoluci�n, desaparecieron los genes que
no necesitaban a causa de su parasitismo, llegando al extremo de perder incluso
algunas de las principales caracter�sticas que definen a los seres vivos.

Especies Protistas sin mitocondrias, los cuales carecen de ellas por una
p�rdida secundaria, o una degeneraci�n de las mismas, para adaptarse a un modo de
vida par�sito, intracelular o anaerobio.[3]

Se piensa por ejemplo que los mixosporidios, considerados tradicionalmente


protistas par�sitos, son en realidad formas muy reducidas de animales emparentados
con los corales; los cuales perdieron su pluricelularidad a causa de su
parasitismo.

Un ejemplo menos exagerado lo ofrece la p�rdida de las alas en moscas par�sitas


del ganado, p�rdida que representa una fase inicial de la misma trayectoria
evolutiva que hizo derivar a las pulgas (orden Siphonaptera) precisamente de
ciertas moscas (orden Diptera).

Clasificaci�n

Los micropar�sitos son peque�os y extremadamente numerosos, se multiplican


dentro del hu�sped y en muchos casos lo hacen dentro de las c�lulas del hu�sped,
por lo tanto se relacionan con el metabolismo y provocan reacciones por parte de
los anticuerpos.
Los macropar�sitos crecen, y en algunos casos se multiplican dentro del
hu�sped. En otros casos producen fases infecciosas que salen fuera del hu�sped,
para afectar a otros. Viven sobre (los piojos, por ejemplo) o dentro del cuerpo
(las lombrices intestinales, por ejemplo) o en las cavidades del hospedero y, por
lo general, se puede estimar el n�mero de macropar�sitos existente en el organismo
afectado.

El parasitismo implica una relaci�n tr�fica con su hu�sped (obtenci�n de


nutrientes) pero tambi�n puede implicar otras relaciones como lo es la de
protecci�n por parte de este �ltimo.
Tipos de par�sitos
Trofozoitos del protista Plasmodium.

Existen formas par�sitas en muchos grupos biol�gicos. Entre estos est�n:

los virus, que son par�sitos obligados,


las bacterias,
los hongos,
las plantas,
los protistas (como los apicomplejos o algunas algas rojas), y
muchos animales

Atendiendo al lugar ocupado en el cuerpo del hospedador, los par�sitos pueden


clasificarse en:

ectopar�sitos: viven en contacto con el exterior de su hospedador (por ejemplo


la pulga)
endopar�sitos: viven en el interior del cuerpo de su hospedador (por ejemplo
una tenia o una triquina)
mesopar�sitos: poseen una parte de su cuerpo mirando hacia el exterior y otra
anclada profundamente en los tejidos de su hospedador. En algunos casos extremos de
mesopar�sitos de peces (copepodos pennellidae), pueden tener la cabeza introducida
en el coraz�n de su hospedador y extenderse por las arterias hasta las branquias, o
perforar la cavidad visceral.

Parasitolog�a

La ciencia que estudia los par�sitos es la parasitolog�a, as� como la interacci�n


biol�gica entre dos especies, par�sito y hospedador, se denomina parasitismo. Dado
que la mayor�a de los microorganismos que producen infecciones son estudiados por
la microbiolog�a, la parasitolog�a se encarga de estudiar exclusivamente a los
par�sitos eucariotas excepto los hongos. Es decir, tanto los eucariotas
unicelulares del grupo parafil�tico Protista, como los pluricelulares (plantas y
metazoos) que incluyen a platelmintos, nematodos, artr�podos.

En ocasiones, es dif�cil diferenciar el fen�meno de parasitismo de los siguientes:


comensalismo, simbiosis, foresis y depredaci�n, ya que las distinciones entre �stos
var�an de un autor a otro.
V�ase tambi�n

Antiparasitarios
Comensalismo
Parasitolog�a
Par�sitos hemat�fagos
Parasitoide
Enfermedad parasitaria
Enfermedades infecciosas
Mutualismo
Simbiosis

Referencias

? SwitzerWM, Salemi M, Shanmugam V, Gao F, Cong ME, Kuiken C, Bhullar V, Beer


BE, Vallet D, Gautier-Hion A, Tooze Z, Villinger F, Holmes EC, Heneine W. Ancient
co-speciation of simian foamy viruses and primates. Nature. 2005 Mar 17;
434(7031):376-80.
? Wyrick P(2000).�Intracellular survival by Chlamydia�.Cell Microbiol2(4): pp.
275-82. PMID 11207584.
? Cavalier-Smith, T. 1993. Kingdom protozoa and its 18 phyla. Microbiol. Mol.
Biol. Rev. December 1993 vol. 57 no. 4 953-994

Enlaces externos

Art�culo: 12 par�sitos que pueden controlar el comportamiento de sus hu�spedes

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