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ELEMENTOS DIFRACTIVOS Y SU

APLICACIÓN EN OPTOMETRÍA
Cdto. a Dr. O. García-Liévanos1,2, Cdto. a Dr. J. A. Hernández-Cruz1
y Dr. Jorge Castro Ramos1
1Instituto Nacional de Astrofísica Óptica y Electrónica, Puebla
2Centro Interdisciplinario de Ciencias de la Salud (IPN) – Unidad Santo Tomas, Méx. D.F.

Resumen
Hoy en día la óptica difractiva está teniendo un gran auge a nivel mundial en la construcción de sistemas
ópticos que son usados con el ojo, debido principalmente a las ventajas que se obtienen en la calidad de la
imagen, al empleo de una menor cantidad de elementos ópticos y a la gama de posibilidades que se tiene al
usarlos, todo esto sin aumentar el peso de los sistemas. La optometría, les ha proporcionado un campo más de
aplicación, por ejemplo: lentes de contacto, lentes intraoculares, sistemas para débiles visuales y posiblemente,
en un futuro, lentes oftálmicas.

Introducción
El primer elemento óptico difractivo fue “la placa zonal”; el cual consiste en un conjunto de regiones circulares
opacas y transparentes, fue realizado quizá por Lord Rayleigh en 18711. Este sistema funciona como una lente
que tiene un conjunto infinito de focos a lo largo de su eje óptico, (figura 1), cada uno de estos focos contiene
una fracción de la energía total incidente. Desafortunadamente, el foco principal contenía sólo el 10% de la
energía total incidente y el resto de la energía esta distribuida entre los focos, por lo que la calidad de la imagen
era pobre.
En 1918 Wood fabricó la placa zonal de Fresnel (o placa zonal de fase invertida)1 que captó un redituable 40%
de energía en el foco principal, (figura 2B). Ese tipo de placa fue construída reemplazando las regiones opacas
con un material transparente de cierto grosor.
A principios de los años 50’s y 60’s, varios investigadores consideraron cortes en forma de dientes de sierra
(“blazing”) en la placa zonal, (figura 2A), con la finalidad de incrementar la cantidad de energía que se
concentra en un foco en particular, con esto era posible alcanzar el 100% de la energía total en un sólo foco.
Desafortunadamente, la tecnología para la fabricación de este tipo de elemento difractivo, en aquellos años no
estaba disponible para producirlos en cantidades significativas, por que las estructuras tienen un tamaño
aproximado de dos longitudes de onda, debido a esto no contribuyen en peso al sistema, pero sí a la corrección
de aberraciones.

Fig 1.: Placa zonal.


Fig. 2: Elemento difractivo tipo blazing y placa zonal de Fresnel.

Aplicaciones en general de los elementos ópticos difractivos


Los elementos ópticos difractivos son estructuras periódicas al igual que las rejillas, donde la separación
angular de los focos está determinado por el período de la rejilla y la longitud de onda de la luz, mientras que la
distribución de luz entre los focos esta determinado por la estructura de la rejilla dentro de un sólo período. Esto
hace que los elementos difractivos posean propiedades que los hacen muy útiles y versátiles para la
configuración de una gran variedad de sistemas ópticos tales como deflectores de haz, divisores de haz,
difusores de ángulo controlado, etc. También pueden ser utilizadas como placas correctoras del frente de onda
y placas generadoras de algún frente de onda especifico, figura 3.

Fig. 3: Funciones básicas del elemento óptico difractivo.

Aplicaciones en optometría de los elementos ópticos difractivos


Sistemas para débiles visuales
Los elementos difractivos pueden combinarse junto con los refractivos de manera que se puedan aprovechar
las propiedades de ambos elementos. Este tipo de elementos son conocidos como híbridos, (figura 4).
Generalmente en los elementos difractivos se tiene una dispersión negativa mientras que en los elementos
refractivos es positivo. Se puede aprovechar las propiedades de estos elementos ópticos para compensar la
aberración cromática presente en los sistemas ópticos Un caso particular es el telescopio Galileano híbrido2,3,
el cual consiste de un triplete (los primeros dos elementos refractivos y el último difractivo) en el objetivo y un
triplete en el ocular (el primer elemento difractivo y los dos últimos son refractivos). La inclusión de estos
elementos además compensan, la aberración esférica y la coma también hace que los radios de curvatura de
las lentes refractivas sean mas grandes de lo que normalmente son, repercutiendo en poder hacer telescopios
con amplificaciones más altas.
Fig4 :Telescopio Galileano híbrido.

Lentes de contacto y lentes intraoculares


Muchos autores4,5,6 y 7 han investigado el uso de los elementos difractivos ya que dan la posibilidad de tener
varios focos con la cantidad de energía que decidas, esto da posibilidades a tener dos focos principales como
en el bifocal, con el 50% de la energía en cada foco, un foco para los objetos cercanos y un foco con los
objetos lejanos8 o hasta tres focos como un trifocal9, la diferencia básica es que en este tipo de lentes no
necesitas mover los ojos como en el caso del bifocal o trifocal sino que la energía total se divide en dos focos al
mismo tiempo, (figura 5), entonces tienes una imagen nítida con una imagen desenfocada sobrepuesta, pero la
imagen sobrepuesta no interfiere significativamente en la imagen nítida, lo que hace posible la visión. Esto
sucede para objetos lejanos y cercanos.

Fig. 5: Lente intraocular híbrida.

Lentes oftálmicas híbridas


Los investigadores se han enfocado en el uso de superficies asféricas para la corrección de las aberraciones
de las lentes oftálmicas10 y 11 pero, como se ha explica anteriormente, muchas son las ventajas que los
elementos difractivos tienen al combinarlos con lentes refractivas convencionales, para las lente oftálmicas, se
buscaría que los coeficientes de la función con simetría rotacional que describe el perfil del elemento difractivo,
(ecuación 1), compensen el astigmatismo, la curvatura de campo y la distorsión, que son un problema en las
graduaciones positivas altas, además de poder tener un numero de Abbe más grande por combinarlas y por lo
tanto menor aberración cromática.

(1)

Conclusiones
Los elementos difractivos ofrecen una gama de posibilidades superiores a los elementos refractivos, por lo que
combinar las propiedades de estos elementos nos ofrecen una posibilidad de corrección mayor a la que nos
ofrecen por separado, desde disminución de aberraciones sin aumentar el peso y el número de elementos,
hasta un método de tratamiento para la presbicia. El inconveniente de esta tecnología son los métodos de
producción, ya que necesitamos una presión muy grande. Introducir estos elementos combinados con una lente
oftálmica, para disminuir el peso y el grosor de las lentes en las graduaciones altas, con una mejora sustancial
en la corrección de aberraciones abren un campo más de estos elementos.

Bibliografía
1. Eugene Hecht, “Optica”, 3th ed. Addison Wesley, pp. 496-497, España (2000).
2. Tomas W. Stone, “Hybrid diffractive-refractive telescope”, Proceedings of SPIE Vol. 1212, pp 257-266 (1990).
3. O. García-Liévanos and S. Vázquez-Montiel, “Optical Design of Galilean Telescopes using Hibrid Elements (refractive-difractive) for people with
low vision”, Proceedings of SPIE Vol. 58750R, pp 1-10 (2005).
4. M.H. Freeman J. Stone, “A New Diffractive Bifocal Contact Lens”, British contact lens association, Vol. 4, pp 15-22 (1987).
5. John A. Futhey, “Diffractive Bifocal Intraocular Lens”, Proceedings of SPIE Vol. 1052, pp 142-149 (1989).
6. Michael J. Simpson, “Diffractive Multifocal Intraocular lens Image Quality”, Apl. Opt., Vol 31, No. 19, 3621-3626 (1992).
7. Allen L. Cohen, “Practical design of a Bifocal Hologram Contact Lens or Intraocular Lens”, Apl. Opt., Vol 31, No. 19, 3750-3754 (1992).
8. Jary Turunen and Frank Wyrowski, ‘’Diffractive optics for industrial and commercial applications’’, Akademie Verlag, Berlin (1997).
9. Pedro J. Valle, José E. Oti, Vidal F. Canales, y Manuel P. Cagigal, “Visual axial PSF of diffractive trifocal lenses”, Optics Express, Vol. 13, No. 7,
pp 2782-2792 (2005).
10. Wen-Shing Sun, Chuen-Lin Tien, et. Al., “Ophthalmic Lens Design with the Optimization of the Aspherical Coefficients”, Opt. Eng., Vol. 39(4), pp
978–988 (2000).
11. Milton Katz, “Aspherical Surfaces Used to Minimize Oblique Astigmatic Error, Power Error, and Distorcion of some high positive and negative
power ophthalmic lenses”, Apl. Opt., Vol 21, No. 16, 2982-2991 (1982).