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MINERIA

Consiste en extraer minerales de los lugares donde se encuentran concentrados


(yacimientos), ya sea en la superficie terrestre (canteras o bancos de material) o en el
subsuelo (mediante minas subterráneas). Es una actividad económica que aporta 7% al
valor de la producción nacional. Es importante señalar que en este sector las unidades
económicas se refieren a las minas de donde se extraen los minerales, a la operación en
pozos, al beneficio de los minerales, así como las oficinas donde se realizan trabajos
administrativos. ¿Has visto alguna mina en fotografía o has estado ahí? Tal vez no, pero
los minerales que se extraen, sí están muy cerca de ti, puedes encontrarlos, por ejemplo, en
la sal que contienen tus alimentos, en los cables de aparatos eléctricos (cobre), en los gises
(yeso), en la punta de los lápices (grafito), o los plásticos (derivados del petróleo), sólo por
mencionar algunos. También se utilizan en el área de la salud, como el mercurio en la
fabricación de termómetros, el caolín en la producción de medicinas para tratamiento de
enfermedades gastrointestinales o la wollastonita para producir implantes y prótesis. ¿Qué
otros minerales identificas en tu entorno? Observa y te sorprenderás. Ahora que ya sabes lo
importante que son los minerales en nuestra vida, quizá quieras conocer más datos sobre
esta actividad económica.

ALGUNAS CLASIFICACIONES EN LA MINERÍA

La actividad minera puede ser clasificada según diversos aspectos tales como por tipo de
actividad, por naturaleza de las sustancias, por método de explotación, por la forma del
yacimiento, por la ubicación del mineral, entre otras

Considerando el marco normativo vigente y la clasificación de Guillermo García Montufar,


las concesiones mineras tienen diversas clasificaciones entre otras:

a) Por tipo de Actividad:

1) De exploración y explotación: La exploración determinará la cantidad y calidad del


mineral del yacimiento, en relación con la calidad comercial de dicha sustancia.
Para ello se determina la forma del yacimiento, el volumen y el peso específico de
la sustancia. La calidad del mineral se determina mediante minuciosos análisis,
ensayos y estudios, realizados sobre muestras que se extraen del cuerpo mineral de
acuerdo a técnicas de muestreo que varían según el tipo de yacimiento;
la explotación minera, por lo tanto, es el conjunto de las actividades
socioeconómicas que se llevan a cabo para obtener recursos de una mina (un
yacimiento de minerales).

2) De beneficio, El Beneficio es un conjunto de procesos físicos, químicos y/o físico-


químicos que se realizan para extraer o concentrar las partes valiosas de un agregado de
minerales y/o para purificar, fundir o refinar metales.

El Beneficio se lleva a cabo en plantas, refinerías, fundiciones o establecimientos


similares. Es importante “beneficiar” de forma económicamente viable, considerando que
en la mayoría de los casos hay muy poco porcentaje de mineral valioso en las rocas.
3) De labor general, Es una actividad minera que presta servicios auxiliares como
ventilación, desagüe, izaje o extracción. No es un número cerrado de labores mineras (a 2 o
más concesiones de distintos concesionarios)

4) Transporte minero, Dentro de la etapa de operación, existe el Transporte Minero. Cabe


mencionar que todo sistema utilizado para el transporte masivo continuo de productos
mineral, es por métodos no convencionales entre uno o varios centros mineros, un punto de
beneficio o una refinería en uno o más trayectos. Estos se dan a través de:

a) Fajas transportadoras

b) Tuberías

c) Cable carriles

En tanto, para nuevas modalidades de transporte, se requiere aprobación de la DGM con


informe favorable del Ministerio de Transportes y el Concejo de Minería.

b) Por naturaleza de las sustancias:


1) Metálicas: Clasificándose a su vez en el ámbito de la industria internacional en
metales preciosos (oro, plata y platino) y no preciosos. Se incluyen las sustancias
radioactivas.

2) No metálicas: Materiales de construcción, que se encuentran depositados en canteras y


álveos o cauces de los ríos, así como sustancias salinas, entre otras. Los fosfatos formados
por fósforo, nitrógeno y potasio, usados al igual que el guano de isla en la industria de
fertilizantes, constituyen un mineral no metálico que se encuentra en gran cantidad en los
yacimientos de salmuera de Bayóvar, en Sechura, Piura.

3) Carboníferas: Pueden ser de distintas variedades (antracita, hulla, lignito y turba) De


acuerdo al artículo 13° del TUO de la Ley General de Minería, las concesiones podrán ser
metálicas y no metálicas, incluyendo estas últimas a las carboníferas en sus distintas
variedades (antracita, hulla, lignito y turba), que tenían un tratamiento individual en el
Decreto Legislativo 109.
4) Geotérmicas: Tienen como fin al aprovechamiento de los recursos geotérmicos del suelo y
del subsuelo del territorio nacional. Esta concesión fue prevista como concesión autónoma
en el anterior régimen. En la actualidad ha pasado a ser legislada de manera particular no
siendo parte de la legislación minera ni eléctrica.

5) Petróleo: Es un líquido oleoso bituminoso (de color oscuro) de origen natural compuesto
por diferentes sustancias orgánicas (es una mezcla de hidrocarburos, aunque también
suelen contener unos pocos compuestos de azufre y de oxígeno).

6) Piedras preciosas y semipreciosas: Como ya sabemos, el ser humano, desde su


aparición, siempre ha sentido devoción y dotado de un cierto misticismo a las piedras
preciosas o extrañas o piedras muy difíciles de encontrar en la naturaleza, confiriéndoles
diferentes usos: para la ornamentación, como símbolo de poder y exclusividad, asociadas
al culto de determinadas deidades e incluso utilizándolas para sanar o para todo lo
contrario.
Las piedras preciosas y las piedras semipreciosas son, casi en su mayoría, minerales;
algunas de ellas, sin embargo, son orgánicas (como el ámbar, resina vegetal fosilizada).

c) Por método de explotación:

1) De superficie (a cielo o tajo abierto): El minado (explotación) a Tajo Abierto o


cielo abierto se realiza cuando los yacimientos son de gran tamaño, presentan una
forma regular, y están ubicados en la superficie o cerca de ésta. Este es un proceso
eficiente en la medida en la que el costo de extraer el mineral (incluyendo la
movilización de material no comercial que los cubre), sea menor que el precio de
comercialización del mineral a
extraer. El tajo abierto se ve como un gran tazón y este se va construyendo
en la medida en que la operación va avanzando, tanto lateralmente como en
profundidad. A medida que se va trabando, se genera una especie de anfiteatro (por
su forma escalonada) cuya forma puede ir cambiando en la medida en que avanza
la operación. Si bien el concepto de una mina de tajo abierto es sumamente básico,
su concepción y desarrollo involucra un planeamiento complejo y costoso. Cabe
indicar, además, que frecuentemente muchas operaciones mineras empiezan como
tajo abierto y, cuando llegan a un punto en que el costo de extraer el mineral no
cubre el costo de extracción de las rocas aledañas empiezan a utilizar métodos de
minería de socavón.
2) Subterráneos o de socavón: La explotación de minerales de forma subterránea es la
extracción a través de diversos métodos de ingeniería debajo de la superficie del terreno.
En este tipo de extracción se realiza cuando la cubierta de rocas es de un espesor tal que el
costo de removerlo para hacer un tajo no es económico.

d) Por tamaño:

1) Grande: Es aquella donde las compañías mineras poseen un gran capital de


inversión, una enorme infraestructura —que puede incluir una planta de fundición,
un puerto de embarque o conectividad ferroviaria propia—, tecnología de punta,
altos recursos monetarios para garantizar la seguridad y la salud ocupacional de los
trabajadores, altos niveles de productividad, posee maquinarias de gran
envergadura, la alternativa de explotar yacimientos de gran magnitud y establecer
vínculos interindustriales a nivel internacional, entre otros. Otro punto importante
en la gran minería es que toda la producción es exportada al extranjero. Ahora bien,
cada país define a este tipo de minería por el número de toneladas métricas
producidas al año, por ejemplo en el caso de Chile debe producir por sobre los
3 000 000 tm/año, mientras que en Perú debe ser mayor a 5000 toneladas por día.
2) Mediana: Esta clasificación posee varias similitudes con la gran minería, aunque sus
principales diferencias es la cantidad de capital y que buena parte de las compañías
mineras son nacionales. Por su parte, la producción está destinada mayoritariamente al
mercado interno. Ahora bien, en Chile su producción va desde las 100 000 hasta los
3 000 000 toneladas por año, mientras que en Perú su capacidad productiva no excede las
5000 toneladas por día, para dar un ejemplo.

3) Pequeña: Es aquella donde las reservas de mineral son pequeñas, tiene menores tiempos
de implementación de sus operaciones e inversión inicial y posee menores requerimientos
de infraestructura, aunque tiene mayores ratios de empleo por unidad de producción. Según
análisis de países en vía de desarrollo, cuando la pequeña minería se localiza en regiones
económicamente atrasadas, estimula el ingreso y su distribución, la creación de nuevos
puestos de trabajo y un mejor aprovechamiento de los recursos internos, dando lugar a un
rápido incremento en el estándar de vida de las personas. Por su parte, la totalidad de su
producción es comercializada en el mercado interno y sus ganancias pueden recircular en
la región como vía de consumo o de inversión. En Chile se define como pequeña minería a
aquella que produce menos de 100 000 toneladas por año, mientras que en Perú es aquella
donde su capacidad productiva llega hasta las 350 toneladas por día.

4) Artesanal: Es aquella donde las reservas de mineral son pequeñas, tiene menores
tiempos de implementación de sus operaciones e inversión inicial y posee menores
requerimientos de infraestructura, aunque tiene mayores ratios de empleo por unidad de
producción. Según análisis de países en vía de desarrollo, cuando la pequeña minería se
localiza en regiones económicamente atrasadas, estimula el ingreso y su distribución, la
creación de nuevos puestos de trabajo y un mejor aprovechamiento de los recursos
internos, dando lugar a un rápido incremento en el estándar de vida de las personas. Por su
parte, la totalidad de su producción es comercializada en el mercado interno y sus
ganancias pueden recircular en la región como vía de consumo o de inversión. En Chile se
define como pequeña minería a aquella que produce menos de 100 000 toneladas por año,
mientras que en Perú es aquella donde su capacidad productiva llega hasta las 350
toneladas por día.