Sei sulla pagina 1di 203

Adelio PELLEGRINI

Il padre della lingua italiana fu un


UOMO che come
VALDO, WYCLIFF,
Giovanni HUS,
Girolamo da PRAGA,
Girolamo SAVONAROLA
pose le fondamenta per la
RIFORMA !
Ai miei figli Stefano e Daniele
Abbiamo un’identità perché ricordiamo il tempo
che non è più.
Conoscendo il passato possiamo comprendere il
presente e guardare al futuro.
«… e la Divina Commedia,
sempre più commedia
al punto che ancora oggi io non so
se Dante era un uomo libero,
o un fallito,
o un servo di partito».
Compagno di Scuola di Antonello Venditti

Il suo vero nome fu Durante Alighieri,


discendeva dal Cavalier Cacciaguida che morì in
Terra Santa in guerra. La sua famiglia era nobile,
discendeva da un’Alighieri nobile Ferrarese.
Il suo maestro fu Brunetto Latini. Amò poeti e
filosofi, predilesse Virgilio che chiamò suo
maestro. Studiò la Filosofia Aristotelica, la
teologia scolastica, era medico speziale emerse in
politica e in giurisprudenza. Conobbe molto bene
l’astronomia e la geografia, la mitologia e la
storia sacra e profana. Sapeva dipingere e
suonare, frequentò Giotto e Casella. Fu grande
amico del poeta e filosofo Guido Cavalcanti.
Sposò Gemma Donati e da lei ebbe dei figli. Fu
diviso per lunghissimi anni da loro a causa delle
vicende politiche.
Nel tempo di Dante l’Italia era divisa in due
fazioni, una che parteggiava per il Papa e l’altra
per l’Imperatore, c’erano movimenti all’interno e
all’esterno della Chiesa che esprimevano un
bisogno di rinnovamento spirituale.
INTRODUZIONE

«Le cose passate fanno luce alle future, perché el


mondo fu sempre di una sorte, e tutto quello che
è e sarà è stato in altro tempo; e le cose
medesime ritornano ma sotto diversi nomi e
colori; però ognuno non le riconosce, ma solo
chi è savio e le osserva e considera
diligentemente».
Francesco Guicciardini

Questa introduzione potrebbe essere meglio vista a conclusione di questo lavoro. Ma


riteniamo opportuno che appaia qui perché il nostro intento è quello di fare risaltare che a distanza
di secoli, dal tempo di Dante Alighieri, pur tenendo conto dell’evoluzione della storia, che viviamo
in una società che rivendica valori diversi, sostanzialmente la Curia romana esprime, mediante una
facciata messa a nuovo, e non poteva essere diversamente, la stessa sua natura1. L’intento di
quest’opera non è tanto quello di spolverare il sito archeologico dantesco per fare risplendere i suoi
colori nell’intenzionalità dell’autore della Commedia. È vero che essi a distanza di secoli sono
presentati sbiaditi, non però a causa del trascorrere del tempo, ma perché nel tempo, a seguito della
morte del Poeta, sono stati manipolati. Il motivo della nostra ricerca è un tentativo di far
comprendere che il pensiero di Dante, il padre della nostra bella lingua italiana, dopo settecento
anni di storia è ancora di attualità, è fresco, vivo, vero e ha senso studiarlo nella scuole.
Guelfi e ghibellini due orientamenti ideologici, politici che continuano a caratterizzare la
vita del nostro Paese.
I primi, sostenitori del papa, vorrebbero che al potere religioso si aggiungesse quello
politico-temporale, i secondi riconoscono al papa il potere spirituale e relegano a quella sfera la sua
autorità.
Parlare di guelfi e ghibellini automaticamente rievoca il tempo di Dante, il Ghibellin
fuggiasco, quando queste due ideologie erano fortemente contrapposte e i guelfi, pur di mantenere i
propri privilegi, naturalmente condivisi con la Chiesa che li sosteneva, si guardavano bene dal
realizzare una unità nazionale e dare alla nostra penisola il senso di Nazione e agli italiani l’ideale
di Patria.
Schiacciati e ridotti al silenzio, dal Concilio di Trento alla Rivoluzione Francese, come
scrive Giordano Bruno Guerri2, alla fine del XVIII secolo e in particolare nel tempo delle lotte
dell’unità d’Italia, i ghibellini risorsero. Con loro riemersero anche i guelfi che per quasi tre secoli
non avevano motivo di esistere perché la Chiesa dominava e, in contrapposizione ai ghibellini,
«vedevano nel papato e nella forza unificante del cattolicesimo la soluzione dell’indipendenza
italiana. I cattolici aggiungevano ai meriti del Medio Evo l’egemonia cristiana e a quelli del papato
la difesa della penisola dai barbari tedeschi. Niente sembrava attagliarsi meglio, per un patriota
cattolico, all’Italia: solo la superiorità morale del papa, usando come armi i principi cattolicissimi,
avrebbe potuto liberare l’Italia dagli austriaci e regalarle libertà, ricchezza e un nuovo
Rinascimento. Nel 1843, Vincenzo Gioberti – sacerdote torinese, cappellano della corte sabauda,
dieci anni prima si era rifugiato a Parigi per le sue simpatie repubblicane - pubblicò Del Primato
Morale e Civile degli Italiani, dove si legge che gli italiani hanno la missione storica, per il loro
connaturato genio, di difendere la civiltà nel mondo; stesso compito, sul piano morale, ha la Chiesa
cattolica, che non a caso sta a Roma; grazie a questa coppia l’Italia fu il faro della civiltà; non lo è

1
Per comprendere la natura di questo potere bisogna, come ha fatto Dante, riferirsi al testo biblico.
2
GIORDANO GUERRI Bruno, Gli Italiani sotto la Chiesa, Oscar Mondadori, Milano 1992,1995, p. 173.

Dante
Introduzione

più per colpa dei protestanti e dei razionalisti; l’Italia potrà ritornare libera e feconda se si unirà in
una federazione guidata dal papa. Il papato, assumendone la guida spirituale, la porterà di nuovo ad
esempio per il mondo; i principi saranno la sua spada e i suoi strumenti. Gregorio XVI aveva
condannato ogni libertà civile, oltre quelle di coscienza e di fede.- Gioberti teorizzava un’alleanza
trono-altare rovesciata rispetto a quella in atto. L’altare avrebbe dovuto prevalere sul trono».3
In quel tempo la Bibbia era anche presa a simbolo della libertà. Le si poteva non credere, ma
il fatto d’averla, di leggerla era un’espressione d’orgoglio, d’indipendenza, d’autonomia, di distacco
da un potere, quello ecclesiastico che condizionava tutto e tutti. La Bibbia assurgeva a sostenitrice
di quei valori che il nuovo vento di fratellanza, libertà, uguaglianza, universalità univa le menti
degli spiriti liberi. «In Italia la Bibbia ufficiale era in latino (la Vulgata, incomprensibile quasi a
tutti) e la circolazione della Bibbia in italiano era di fatto vietata dai tempi del Concilio di Trento
(sec. XVI), perciò la lettura o il semplice possesso della Diodati (versione protestante del 1606), che
era un libro proibito, era considerato un fatto anche politico. La Bibbia era considerata un libro
sovversivo, che doveva essere sequestrato dalla polizia, e molti di coloro che la compravano e la
leggevano, come i garibaldini (Garibaldi stesso aveva a Caprera un deposito di Bibbie) e gli
anarchici, lo facevano non tanto per convertirsi all’evangelo e vivere da cristiani, ma per affermare,
nel possedere un libro vietato dal clero, d’essere uomini liberi. La Bibbia era un libro comunque
ignoto e i protestanti ritennero giustamente che esso dovesse essere diffuso e fatto conoscere non
solo agli atei, ma soprattutto ai cattolici: in Italia erano proprio i cattolici a dovere essere
evangelizzati. È evidente che i protestanti e coloro che combattevano per il Risorgimento si
trovarono ad operare insieme. Era infatti la diffusione ed il possesso della Sacra Scrittura ad essere
vietato dall’autorità religiosa cattolica, appunto perché la lettura della Bibbia portava alla
riflessione, alla libertà di pensiero e di coscienza, al confronto, al giudizio e, in potenza, alla
rottura».4
Gregorio XVI con l’enciclica Inter praecipuas machinationes, nel 1844, dopo i moti
carbonari, condannò definitivamente la diffusione della Bibbia affermando che la conoscenza
diretta delle Sacre Scritture portava a rifiutare il magistero della Chiesa: «Condanniamo
nuovamente con autorità apostolica tutte le Società Bibliche … e si fanno rei di gravissima colpa
dinanzi a Dio e alla Chiesa tutti coloro che ardiscono iscriversi a qualcuna di queste Società, o
collaborare con esse, o favorirle». Pio IX nell’enciclica Qui pluribus del 1846, appena eletto, ribadì
che le «astutissime Società Bibliche, rinnovavano l’antica arte degli eretici, traducendo le Sacre
Scritture nelle lingue volgari, contro le più sante regole della chiesa, … distribuendole a tutti
affinché tutti, respinta la divina tradizione… e l’autorità della chiesa cattolica, interpretino a loro
arbitrio le parole di Dio… Noi vogliamo che esse siano condannate». Era una presa di posizione
talmente drastica che le stesse persone “moderate” che lavoravano per la diffusione della Bibbia
cominciarono ad avvicinarsi a posizioni più radicali, e presto, costrette ad agire ai limiti della
legalità quando non addirittura clandestinamente, si trovarono, nonostante alcune perplessità, a
fianco a fianco ai movimenti sovversivi che combattevano le forze reazionarie dei borboni, degli
austriaci e dello Stato Pontificio.
Nel 1844, vicino all’ambiente evangelico, morirono i Fratelli Bandiera.
Come nel 1789 la Rivoluzione Francese iniziò con l’assalto della Bastiglia, così dopo 60
anni, nel 1848, i romani assaltarono la sede dell’inquisizione per poi costituire la Repubblica
romana. Dopo un momento d’incertezza, nel 1848-49 in Italia si delinearono due precise posizioni
contrapposte: le forze patriottiche, ghibelline, e quelle clericali-reazionarie guelfe.
Con la fine della Repubblica Romana del 1849, difesa dalle armi garibaldine e dall’ideologia
mazziniana, le Bibbie stampate anche in Roma furono sequestrate e distrutte. Tremila copie del
Nuovo Testamento della Repubblica Romana furono bruciate in un cortile del Vaticano e, come

3
Idem, p.172-174
4
CIGNONI Mario, in AA.VV., Dalle Valli all’Italia 1848-1998, Claudiana, Torino 1998, pp. 111,112,108.

8
Introduzione

richiedeva la tradizione guelfa, fu abolita la libertà di stampa, di religione, e fu ripristinata la pena di


morte.
Due scomuniche sono state lanciate da Pio IX al governo piemontese (1851, 1860), la terza
al governo italiano, dopo due giorni che aveva proclamato, il 27 marzo 1861, Roma capitale
d’Italia, e l’ultima il 1° novembre 1870 contro i responsabili della presa della “sua” città.
Il conte Cavour cercava di convincere Pio IX a godere dell’indipendenza della Chiesa
mediante la separazione dallo Stato: «Santo Padre… rinunciate e noi vi daremo quella libertà che
avete in vano chiesto da tre secoli a tutte le potenze cattoliche… Quello che voi non avete mai
potuto ottenere… noi veniamo ad offrirvelo in tutta la sua pienezza; noi siamo pronti a proclamare
in Italia questo gran principio: libera Chiesa in libero Stato».5 La risposta fu proclamata l’8
dicembre (data cara a sua santità) 1864,6 proclamando l’enciclica Quanta cura, e il Sillabo, con la
condanna di tutte le dottrine anticattoliche, cioè: il razionalismo, dal socialismo al liberalismo,
riaffermando l’origine divina della Chiesa e dello Stato, rifiutando la libertà di coscienza, di
religione, concedendo quella di pensiero non espresso. Nel 1870 il Vescovo di Roma esprimeva la
follia dell’orgoglio umano facendo proclamare il dogma dell’infallibilità del Papa.7 In conformità
con la propria grandezza ideologica religiosa di potere, che fu sempre una campana a morto per
l’irredentismo italiano, il 24 novembre 1868 rifiutava la grazia, anche a seguito dell’intervento di
Vittorio Emanuele II, ai due patrioti italiani Monti e Tognetti. Sempre Pio IX faceva uccidere, in
una battaglia persa ancor prima di cominciare, i suoi fedeli che esprimevano l’ultima resistenza
pontificia prima di arrendersi alle truppe italiane che entravano in Roma da Porta Pia il 20
settembre. La libertà, l’anti guelfismo, era espressa dai vari colportori (venditori ambulanti della
Bibbia) che entrarono in Roma in quel giorno, e nei giorni successivi, anche con la carabina a
tracolla e un carro di Bibbie trainato da un cane.
Durante il trasporto della salma di Pio IX, 12 luglio 1881, tre anni dopo la sua morte, per
essere tumulata in S. Lorenzo fuori le mura, gli anticlericali ghibellini, come aveva fatto Dante, che
aveva però solo utilizzato la penna, tentarono, quale ultimo oltraggio ad un avversario di tante
battaglie, di buttare nel Tevere i resti di quello che chiamavano la «carogna».
I ghibellini hanno avuto una stagione piuttosto lunga d’impegni politici e sociali, per quasi
un secolo, ma alla fine del secondo millennio, inizio del terzo, si può udire la voce di qualche
nostalgico che sembra non abbia nessuna ripercussione, perché questa figura storica crediamo sia
estinta e neppure protetta dal WWF.
È così incontestata l’autorità ecclesiastica vaticana, il nuovo Guelfismo, sempre vivo e
attivo, che a fine millennio gli stessi sindacati ghibellini hanno rinunciato a festeggiare a Roma la
tradizionale ricorrenza della festa dei lavoratori celebrata il 1° maggio.
Su il Manifesto del 4 dicembre 1999, l’articolista di Addio alla laicità, dopo aver ricordato
che Cgil, Cisl e Uil avevano annullato le manifestazioni romane del primo maggio per confluire
nella grande kermesse organizzata dal papa con i lavoratori cattolici di tutto il mondo, riporta lo

5
RENDINA Claudio, I Papi storia e segreti, Newton Compton editori, Roma, 1999, p. 769.
M. Cignoni osserva che «la frase famosa attribuita al Cavour: “Libera chiesa in libero Stato” dimostra che lo
Stato non era libero dalla chiesa, la quale nel corso dei secoli aveva accumulato privilegi senza fine. La stessa formula
era ambigua e troppo idilliaca, come ebbe a far notare il Brofferio deputato dell’estrema sinistra, che la avversò,
considerandola, in Italia, utopistica. In Italia era necessaria, sulla scia delle leggi Siccardi, una legislazione che limitasse
lo strapotere della chiesa cattolica. I protestanti italiani erano dunque schierati con le forze patriottiche del Risorgimento
contro la Restaurazione». M. Cignoni, Op. Cit., pp. 109,110.
6
8 dicembre 1854, Pio IX proclamava il dogma dell’immacolata concezione, nello stesso giorno, due anni dopo
faceva elevare in Piazza di Spagna, su una colonna di marmo cipollino la statua della vergine.
7
Tra le pasquinate che si potevano ascoltare in Roma, ricordiamo:
Il concilio è convocato / i vescovi han decretato, / che infallibili due sono: Moscatelli (fabbrica di fiammiferi di
Viterbo che portava sulla scatola la scritta: Moscatelli-Infallibili) e Pio nono.
Forse la più feroce presenta la nuova lettura dell’iscrizione fatta mettere da Pilato sulla croce con la quale
voleva dire: Gesù Nazareno Re dei Giudei: I.N.R.I. - Io Non Riconosco Infallibilità. Cit., Idem, p. 770.

9
Introduzione

stupore e l’indignazione delle minoranze religiose italiane che, contrariamente ai vertici sindacali,
continuano a battersi per la laicità del nostro Paese quale garanzia per tutelare la libertà
confessionale.
Al pastore valdese Giorgio Bouchard, uno dei più rappresentativi personaggi del pensiero
protestante, sono state fatte alcune domande.
In una risposta afferma che la decisione dei sindacati gli ha provocato un grandissimo
rammarico. È il sintomo della crisi profonda di una sinistra alla disperata ricerca di legittimazione.
Prima si è cercata con leggerezza l’idea dell’uomo come orizzonte ultimo di se stesso, e per questa
strada si è arrivati a produrre i gulag. Ora si cerca con altrettanta leggerezza l’imprimatur papale.
Molti, a sinistra, sono stati atei superficiali e ora si attrezzano a diventare cristiani conformisti (o di
regime, che è ancora più pericoloso, nota dell’A.). Sarebbe meglio che prenotassero fin da oggi il
prete per l’estrema unzione perché certamente si convertiranno in punto di morte. Con la vicenda
del primo maggio salutiamo con il fazzoletto la partenza del treno della laicità.
Alla domanda che Cofferati, D’Antoni e Larizza hanno voluto evitare la spaccatura tra
lavoratori laici e cattolici, il pastore ha ricordato che la dignità non ha mai fatto male a nessuno:
oggi si va al giubileo papale, domani si visiterà la Sindone e via accettando nuovi compromessi. Chi
giustifica oggi questa scelta non mi venga poi a dire domani che si professa ateo. Giovanni Paolo II
persegue da tempo un intelligente progetto di restaurazione culturale in Europa. Aderire al Giubileo
significa aderire a quel progetto. Vedo che lo si sta facendo con incredibile superficialità.
Alla domanda : «Come spiega questa sbandata confessionale della sinistra ?» il pastore
Bouchard, che ha una buona memoria storica, risponde : «Il comunismo è morto ed è morto male.
Dopo quel decesso c’è un vuoto etico, culturale, spirituale. La caduta del muro non ha aperto un
dibattito serio nella sinistra: è stata archiviata senza discussione. Avrei accettato il classico
contrordine, una riflessione che dicesse: ci siamo sbagliati, l’uomo non è l’orizzonte dell’uomo, la
religione non è l’oppio dei popoli. Non c’è stato nulla di tutto questo. Si passa dall’ateismo al
raduno papale senza soluzione di continuità, si avanza a grandi passi verso il conformismo. Si
seppellisce ogni tradizione laica presente nella storia nazionale. Torneremo all’Italia delle
processioni come se Manzoni non avesse scritto il suo romanzo. Tra poco scopriremo che l’Opus
dei8 è di sinistra. Molte proposte di riforma costituzionale che circolano in questi mesi non mi
persuadono. Ma ce n’è una che avanzerei con convinzione per sostituire il primo articolo della
costituzione con un testo che affermi: “La religione cattolica, apostolica polacca è la religione di
stato”».
In occasione della festa del 1° maggio di Roma si è riprodotto il clima di una domenica di
oratorio anni Cinquanta. Al mattino tutti alla Santa Messa, anche i non credenti, gli antichi
ghibellini, in prima fila, e il Segretario mondiale del Lavoro concludeva la lettura del suo discorso
sui problemi degli operai, pronunciato in omaggio a Sua Santità, chiedendogli di parlare sul cosa
fare, che loro lì, lo avrebbero ascoltato. Al pomeriggio, chi aveva assistito alla Santa Messa, tutti al
8
È l’espressione dell’integralismo cattolico più pericoloso con il quale la società dovrà fare i conti nei prossimi
anni. «“Noi abbiamo la grande ambizione di santificare e cristianizzare (leggere cattolicizzare n.d.a.) le istituzioni dei
popoli, la società, la cultura, la civiltà, la politica, l’arte e i rapporti sociali. Tutto dovrebbe essere cristiano, come
espressione sociale e collettiva della fede degli esseri umani, e come strumento per la salvezza delle anime, per
mantenerle nella loro fede e portarle a Dio”, Cronica, 1983,8. Questo integralismo e trionfalismo hanno bisogno di
allearsi, per un sostegno reciproco, con regimi dittatoriali, disposti a dichiarare il carattere cristiano-cattolico dei loro
Stati. Ebbene, quale progetto di azione politica può meglio di questo coincidere col progetto di Wojtyla? Di fronte a
questo suo identificarsi con l’Opus Dei, sta la sua costante opposizione a ogni moto di ecumenismo popolare all’interno
della sua Chiesa: come dice il cristianissimo e perciò eretico Dante, nella Divina Commedia, “Lo principe d’i nuovi
Farisei, / avendo guerra presso a Laterano, / E non con Saracini, né con Giudei, ché ciascun suo nimico era cristiano”
Inferno, I:27,85-88. Certo Dante parlava di Bonifacio VIII: noi, invece stiamo parlando di Giovanni Paolo II».
MANACORDA Mario Alighiero e FRANZONI Giovanni, Le ombre di Wojtyla, ed. Riuniti, Roma 1999, pp. 78,79. Dei
36 nuovi cardinali nominati in gennaio 2001, diversi sono dell’area dell’Obra il cui scopo non è quello di cristianizzare
il mondo, ma di romanizzarlo. Un papa di questo colore riporterà la Chiesa nel più oscurantismo del Medio Evo, come
del resto è la sua ambizione.

10
Introduzione

cinema della parrocchia e così il palco dell’altare diventa quello dei rocchettari, per concludere una
giornata storica, felice, contenti per la riuscita della festa del Villaggio Globale.
Già sull’Incontro – periodico indipendente di dicembre 1999 si leggeva : «È incredibile il
numero di laici (di nome, ma non di fatto) che, in vista del Giubileo, vorrebbero essere ricevuti dal
Papa, magari si accontenterebbero di un cardinale (come ha fatto il Ministro Bassolino) o di un
vescovo o – perché no ? – anche soltanto di una guardia svizzera del Vaticano. Il socialista Claudio
Martelli ha rivelato alla TV di essersi “confessato” con madre Teresa di Calcutta (non era meglio
che si confessasse ai giudici di Tangentopoli ?). Il filosofo Gianni Vattimo in una lettera ironica a
La Stampa con il titolo “Voglio andare dal Papa” si propone di presentargli il libro Credere di
credere.- D’Alema – dopo Veltroni, Amato, Ciampi, Dini, Berlusconi – ha visitato papa Woityla
con un ossequio degno d’un cattolico praticante. Sembra quasi una moda, com’era un tempo il
salotto Bellonci per gli scrittori, una smania di esibirsi, inchinarsi o genuflettersi che fa sorridere
compiaciute le gerarchie clericali. Ma nell’Italia contemporanea non vi sono più atei, anticlericali,
razionalisti a cui non interessi per nulla una visita al capo della Chiesa?». Il sindaco della capitale,
radicale, verde militante, laico, così diceva di essere e tutti gli credevano, davanti al papa riscopre
l’emozione della spiritualità religiosa e si fa il segno della croce.
Tutti si ricordano ancora quando la camicia verde Bossi ha tuonato, commettendo l’errore
nella forma, ma non nella sostanza, contro l’imperialismo vaticano, come tutte le forze
dell’arcobaleno dei nostri rappresentanti politici hanno fatto quadrato, come cavalier serventi, per
difendere la Chiesa.
Sono ancora vive le immagini che la TV ha presentato nei suoi telegiornali del 1999 quando
i Ministri del Governo italiano di sinistra, nello scenario di Piazza S. Pietro, erano plaudenti,
sorridenti e soddisfatti, perché erano stati ben bacchettati da sua santità che chiedeva il
finanziamento delle scuole private, cioè cattoliche.9 Basta che Woityla parli, per ripetere quanto
altri hanno già detto, che anche il dissidente Bertinotti, per dare smalto alla propria voce, non fa
altro che citarlo.
Il potere della Chiesa è tale che tutte le forze politiche sono impegnate a servirla. Oggi non
c’è più una ideologia politica a sostegno della Chiesa, ma si constata che il seme morto della DC è
germogliato in tutto il fronte dei partiti.
Il futuro è avvolto nel mistero, ma nel clima della casa comune, dell’Europa cristiana
dall’Atlantico agli Urali, considerando che il testo di Apocalisse XVII dice che i re della terra hanno
fornicato con la Chiesa di Roma, non si può non pensare che alla rosa della cattedra di S. Pietro
mancavano i petali della sinistra, per completare il cerchio degli amanti, che nel corso della storia
sono stati: imperatori, re, principi, signori, borghesi, dittatori, governanti di centro e ora, a fine
millennio e inizio del terzo, di sinistra, ma non più con la tinta vivida del passato, come pure per la
Chiesa stessa che pur conservando le sue radici, anche se ha fatto atto formale, ma non veritiero, di
perdono di errori commessi da qualche birbante, si presenta rinnovata nel nome della giustizia, della
legalità, dell’uguaglianza, ma sempre con lo stesso progetto, avere il dominio sui popoli nel nome
dei valori della coscienza.
Che Roma sia sempre simile a se stessa, la scrittrice americana Ellen White, proprio quando
la Santa Sede, nel secolo scorso, aveva perduto il suo splendore, e non si intravedevano ancora
all’orizzonte dell’Europa le dittature che sarebbero state per lei le stampelle che l’avrebbero portata
al suo ristabilimento, scriveva: «È bene ricordare che Roma si vanta di non cambiare mai. I principi
di Gregorio VII e di Innocenzo III sono gli stessi della chiesa cattolica romana di oggi. Se ne avesse

9
In cinquanta anni di storia i Ministri della Pubblica Istruzione, sorteggiati sempre nell’area dello scudo crociato
DC, mai hanno immaginato di proporre una cosa del genere. Un’opposizione determinata e forte della sinistra avrebbe
impedito qualsiasi iniziativa, sia nel nome della Costituzione, ma anche perché se si accantonano motivazioni
ideologiche, troppo scuole del Sud d’Italia, e dell’intera penisola, sono in uno stato così fatiscente da essere annoverate
tra quelle del Sud del mondo. Come i bambini, i giovani possono avere fiducia, rispetto delle Istituzione e credere che la
scuola sia importante quando sono obbligati a frequentare ambienti, compreso il personale, dove tutto è demotivante.

11
Introduzione

il potere, essa li attuerebbe con maggior vigore dei secoli passati… Roma mira a ristabilire la sua
autorità e a riconquistare la supremazia perduta… Il potere di Roma aumenta silenziosamente, e le
sue dottrine esercitano il loro influsso nelle chiese e nei cuori degli uomini. Essa va innalzando
sempre più la sua imponente e massiccia struttura… Furtivamente e insospettatamente essa prepara
le sue armi per colpire quando sarà il momento».10
Una della tante dimostrazioni di questo pensiero è il Giubileo 2000 che tutti hanno visto e di
fronte al quale nessuno ha reagito. Una delle principali cause scatenanti della reazione di Lutero che
portarono la Riforma furono la vendita delle indulgenze. Sua Santità, all’alba del III millennio, ad
una società più evoluta, intelligente, riporta indietro di cinque secoli l’orologio della storia e
propone una vecchia pratica della Chiesa da dispensare ai fedeli. Roma percorre la sua strada
incurante di ciò che la circonda, stabilendo i tempi e i momenti. Firma un documento congiunto con
i protestanti sulla giustificazione per fede, sola grazia, e poi nella prassi propone, senza che il
popolo dei fedeli lo chieda, una prassi, le indulgenze, che sono tra gli insegnamenti più antibiblici
che Roma abbia inventato tra le pratiche della simonia. Roma non tiene in nessun conto della
capacità di riflessione dei fedeli, anzi il suo atteggiamento è di chi è convinto che gli altri non
pensano e se ragionano poi si adeguano. C’è una seduzione che Roma esercita sul suo popolo, ed è
al di fuori di ogni logica. Dante la paragonava al canto della sirena.
Il papa Woityla, Giovanni Paolo II, che a detta di non pochi teologi cattolici si sarebbe
dovuto chiamare Pio XIII, in una domenica di settembre dell’anno Santo del 2000, eleva a beato Pio
IX, cioè rivendica, come autenticità della Chiesa, chi nel secolo scorso aveva negato, contrastato,
contestato come libertà, giustizia, uguaglianza, fraternità, ciò che il XX secolo, con tutte le sue più
profonde contraddizioni, delle quali la Chiesa è stata complice e sostenitrice, ha ereditato di positivo
dalla Rivoluzione francese.11
A questa beatificazione che in altri tempi del secondo millennio che è finito, per un soggetto
così contestato, che arrivò ad affermare in un delirio di grandezza papale: «la tradizione sono io»,
avrebbe suscitato tante reazione e polemiche che sarebbero durate settimane e mesi, si è assistito
invece ad un completo silenzio – certo non sono mancate le voci dei soliti dissenzienti che l’hanno
fatta sentire anche in occasione della commemorazione della presa di Porta Pia. I nuovi ghibellini,
ora detti “laici”12, si sono giustificati, cosa mai successa nel passato, dicendo che il loro silenzio, la
loro non presa di posizione è data dal fatto che si tratta di una questione interna della Chiesa. La
beatificazione di Pio IX è stata una potente vittoria dell’ala guelfa vaticana ed è avvenuta nel
disprezzo più sottile dell’intelligenza altrui. Nessuno avrebbe contestato la beatificazione di
Giovanni XXIII13, “il papa buono”, proprio perché tutti gli altri che l’avevano preceduto non lo
erano stati, ma se volete la sua beatificazione prendetevi anche quella di chi nella storia degli ultimi
secoli ha espresso il vero volto del potere papale, Pio IX. Come conseguenza di questa
beatificazione la Chiesa, mediante Dominus Jesus ha ricordato, qualora ce ne fosse bisogno, il
proprio pensiero di essere la sola e l’unica depositaria della salvezza,14 facendo delle Chiese della

10
WHITE Ellen, Il gran conflitto, AdV, Firenze 1977, p. 423; ed. originale americana, p. 581.
11
Fu una coincidenza della storia o un progetto stabilito a tavolino quella di aver beatificato Pio IX, aver ribadito
la dottrina dell’unicità della Chiesa di Roma, con il documento del Cardinale J. Ratzinger e il documento del Cardinale
Biffi di Bologna sull’integralismo cattolico italiano nei confronti dei mussulmani?
12
Espressione impropria per indicare i non credenti. L’espressione laicos in greco indica l’assemblea, il popolo
dei credenti dei quali fanno parte anche il clero.
13
All’inizio degli anni Ottanta i settori più integralisti della fazione opusiana avevano tentato di fermare il
processo di beatificazione di Giovanni XXIII accreditando la voce che da nunzio in Turchia l’allora monsignor Roncalli
aveva avuto rapporti omosessuali. Discepoli di Verità, All’Ombra del Papa infermo, ed. Kaos, Milano 2001, p. 378.
14
Dopo una «kermesse mediatico-religiosa lunga un anno, il cui assunto di fondo viene espresso dal
Panzerkardinal Joseph Ratzinger con un’apposita dichiarazione solenne della Congregazione per la dottrina della fede:
il primato e la supremazia della Chiesa di Roma su tutte le altre religioni – “Gesù Cristo è l’unico salvatore universale
di tutti gli uomini”, la Chiesa cattolica è la sola depositaria “della verità”». Idem, p. 379. Del Panzerkardinal, il teologo
Hans Küng commenta: «Per Ratzinger, oggi esiste al mondo un unico buon teologo: Joseph Ratzinger. È l’orgoglio
dell’uomo di potere che del potere si è impossessato. Impigliato, in compagnia di cosche mafiose, in uno dei più grossi

12
Introduzione

Riforma ed evangeliche, che ne sono seguite, un incidente di percorso della storia. Poi la voce del
cardinale Biffi di Bologna ricordava che la tradizione italiana è quella di essere un paese cristiano e
quindi poco mancava che indicesse una guerra santa all’untore musulmano. I segnali che vengono
da Roma sono chiari, il pericolo è dato dal fatto che non ci sono più i ghibellini.15
Che la Chiesa si adatti e preceda i tempi, prendi due paghi uno, era già successo con Paolo VI,
Montini, già arcivescovo di Milano e durante tutta la Secondo guerra mondiale, braccio destro di
papa Pacelli, come sostituto della Segreteria di Stato, quando annunciò la volontà di beatificare
Giovanni XXIII, la cui politica distensiva aveva ottenuto consensi in vastissimi strati dell’opinione
pubblica di tutto il mondo e il filonazista Pio XII. «Sembrò a molti che quella che Stecchetti, che
nelle sue irriverenti poesie, chiamava la “santa bottega” volesse obbligare chi desiderava un fisco di
vin buono ad acquistare anche una bottiglia di aceto, che non avrebbe altrimenti trovato
compratori».16
Il non cambiamento di Roma, ha a suo favore il vuoto di memoria che le persone hanno nei
suoi confronti. Il potere del Medio Evo continua nell’epoca post industriale con la maschera del
cambiamento dei tempi. Nel passato la Chiesa è stata dalla parte dei potenti e l’avvocato parigino
Edmond Paris nel 1959 della sua opera, Le Vatican contre l’Europe17, scriveva: «Dedico questo
libro ai Signori delegati dell’U.N.E.S.C.O., organizzazione delle Nazioni Unite per l’educazione, le
scienze e la cultura al servizio della pace. Possa apportare il suo contributo ai loro lavori,
nell’inchiesta approfondita che perseguono sulle cause permanenti del conflitto nel mondo». E.
Paris documentava come la Chiesa fosse coinvolta nelle dittature degli anni venti-quaranta e dei
crimini commessi in quegli anni con lei compiacente. Basti ricordare che il generale Franco aveva
nel suo ufficio tre quadri: uno riproduceva Hitler, il secondo Mussolini e al centro Pacelli. Quando
Hitler morì il 3 maggio 1945, Franco faceva scrivere sui suoi giornali: «Adolfo Hitler, figlio della
Chiesa cattolica, è morto difendendo la cristianità. Si comprenderà dunque come la nostra penna
non trovi delle parole per piangere la sua morte, quando per contro essa ne aveva trovate tante per
esaltare la sua vita. Sui suoi resti mortali si drizza la sua figura vittoriosa. Con la palma del martirio,

scandali finanziari che si conoscano», rappresentante di un pontificato che favorisce, «con tutti i mezzi l’organizzazione
segreta spagnola Opus Dei, un’istituzione teologicamente e politicamente reazionaria, immischiata nelle banche, nelle
università e nei governi, che ostenta tratti medioevali e controriformisti, e che questo Papa, il quale le era già vicino a
Cracovia, ha sottratto al controllo dei vescovi». La Repubblica, 5.10.1985; cit. idem, p. 168. Nei confronti di questo
organismo segreto, (G. Zizola, Panorama, 16.2.1986), nel quale gli adepti esercitano anche le punizioni corporali come
nel Medio Evo, con il cilicio e altro, nulla è valsa l’interpellanza parlamentare di Franco Bassanini e Stefano Rodotà per
verificare se funzionari civili e militari dello Stato siano coinvolti. Del resto anche la magistratura di fronte al cardinale
Giordano di Napoli, accusato di usura, rispondendo ai giornalisti aveva detto di avere consegnato al fratello «pochi soldi
necessari al mantenimento della nostra vecchia casa di famiglia a Sant’Angelo - luce, acqua, telefono…». La
Repubblica, e Il Corriere della Sera del 23.8.1998 riportavano: «Gli assegni che sono stati riscossi non so neppure a
quanto ammontavano, forse a 70 o 90 milioni. Soldi miei personali, i risparmi di cinquant’anni di un sacerdote».
Successivamente «i magistrati appurarono che il cardinale e i suoi parenti avevano acceso decine di conti correnti in
varie banche, e che non vi era alcuna separazione fra i conti “personali” dell’arcivescovo e i conti dell’arcidiocesi.- Il
cardinale Giordano ammise di avere consegnato al fratello e ai suoi nipoti la somma complessiva di un miliardo e 800
milioni, ma precisò di averlo fatto solo “per salvare mio fratello dal fallimento, io con quelle operazioni di usura non
c’entro niente”, e che comunque si trattava di fondi suoi personali» Idem, pp. 332,339,341, quale risultato di un duro e
onesto lavoro, senz’altro benedetto, e di risparmi, come forse ha fatto a suo tempo il dott. Poggiolini? L’innocenza del
cardinale era così cristallina che l’apertura dell’anno giudiziario del 2001 è avvenuta con una S. Messa celebrata dal
Cardinale stesso. Mai nel passato era avvenuto un simile rito religioso, che ha fatto della magistratura di Napoli un
organismo confessionale. Affinché questo rito sia ufficiato senza opposizione si è provveduto a escludere i
rappresentanti del mondo protestante ed evangelico, presenti negli anni precedenti all’inaugurazione con l’invito a
rivolgere un messaggio di circostanza.
15
Nessun richiamo e rimprovero nei confronti di tale atteggiamento che sono stati quelli che hanno caratterizzato
la storia e che nei Paesi in cui la maggioranza è di colore diverso da quella cattolica il Vaticano rivendica il rispetto e i
diritti della minoranza. Forse fra qualche secolo, quando non costerà nulla, qualche voce autorevole chiederà perdono.
16
ROSSI Ernesto, Nuove pagine anticlericali, ed. Kaos, Milano 2002, p. 16.
17
Ed. librarie Fischbacher, Paris 1959.

13
Introduzione

Dio rimetta a Hitler i lauri della Vittoria».18 Ciò giustifica l’ultima opera uscita in italiano, Il Papa
di Hitler, di J. Cornwell19, e Giovanni Paolo II beatificherà il vescovo di Zagabria, monsignor
Stepinac, Arcivescovo del Genocidio20, sostenitore della dittatura ustascia di Ante Pavelic in
Croazia, responsabile delle sterminio etnico e religioso di centinaia di migliaia di serbo-ortodossi, di
conversioni obbligate di massa al cattolicesimo. Al tempo di Tito, il nuovo beato è stato condannato
per collaborazione con la dittatura di destra a 16 anni di carcere, trasformati poi in domicilio coatto,
oggi è definito “servo di Dio e martire della fede”.
Sarà ancora il papa polacco a promuovere nella sua ascesa verso le alte sfere del potere della
Chiesa monsignor Pio Laghi, nunzio apostolico in Argentina durante la dittatura della giunta
golpista degli anni Settanta. Partner di tennis dell’ammiraglio Massera, c’è chi lo considera come
criminale e boia dei desaparecidos. I militari della dittatura di Buenos Aires si definivano, come era
già successo in Europa, qualche decennio prima e durante il corso della storia: «Crociati di Dio
contro l’ateismo marxista». Monsignor Laghi nel 1976, visitando la guarnigione di Tucumán, luogo
di tortura e di morte per i difensori della libertà dell’Argentina, aveva detto agli ufficiali: «Voi
sapete bene che cosa sia la patria, eseguite gli ordini con obbedienza e coraggio e mantenetevi
sereni nello spirito». Nel giugno del 1980 Giovanni Paolo II lo nominerà nunzio apostolico a
Washington, e dopo il ritorno nella Curia romana, nel 1991, ormai potente cardinale della Curia
romana all’ombra del Santo Padre, quale prefetto emerito della Congregazione per l’educazione
cattolica, patrono del Sovrano militare ordine di Malta, membro del Consiglio dei cardinali e
vescovi della Segreteria di Stato guidato dall’amico cardinale Sodano, non avvertirà neppure il
bisogno di associarsi pubblicamente alla richiesta di perdono della Chiesa Argentina.21
Giovanni Paolo II, il papa che ha abbagliato la società di fine millennio, passerà alla storia per
aver sconfitto il comunismo, ma per essere stato anche amico «di uno dei più feroci dittatori del XX
Secolo, il cattolicissimo generale cileno Augusto Pinochet» e di avere messo sulla terza poltrona
della Curia romana, Segretario del Consiglio per gli affari pubblici della Chiesa, monsignor Sodano
a quel tempo nunzio apostolico che «rappresentava l’appoggio del Vaticano alla dittatura cilena
(tutti i caporioni della giunta erano ferventi cattolici), e costituiva il contrappeso ai settori della
Chiesa locale che si opponevano al regime».22 Il generale Pinochet si era impegnato a costruire «un
sistema democratico di ispirazione occidentale e cristiana».23 In nome dell’Evangelo il Cile visse
anni di terrore, di imprigionamenti, torture, esecuzioni sommarie nei confronti degli oppositori.
Partiti e sindacati tutti fuorilegge. «Intanto monsignor Sodano e il generale Pinochet, legati da
rapporti sempre più amichevoli, trattavano per stipulare un nuovo Concordato fra la Santa Sede e il

18
Réforme 21.1.1945; cit. Idem, p. 116.
19
È il titolo dell’opera di CORNWELL John edita dalla Garzanti, Milano 2000, titolo originale Hitler’s Pope.
The Secret History of Pius XII.
20
RIVELLI Marco Aurelio, edizioni Kaos, Milano 1999.
21
La Chiesa Argentina chiederà «un perdono completo» per la sua complicità con la dittatura Videla. Lo farà
attraverso un documento intitolato Confessione delle colpe, e pentimento e richiesta di perdono della Chiesa in
Argentina, letto a Cordoba nel settembre 2000 dal presidente della Conferenza episcopale monsignor Estanislao Esteben
Karlic: «Chiediamo perdono a Dio perché in diversi momenti della nostra storia siamo stati indulgenti con
atteggiamenti totalitari, ferendo le libertà democratiche… Per mezzo di azioni e omissioni abbiamo discriminato molti
dei nostri fratelli, senza impegnarci sufficientemente nella difesa dei loro diritti… È giunto il momento di chiedere
clemenza per i silenzi responsabili e la partecipazione effettiva, a danno della libertà, alla tortura e alla delazione, alla
persecuzione politica e all’intransigenza ideologica, alle guerre e alle morti assurde che hanno insanguinato il nostro
Paese». Discepoli di Verità, Op. Cit., p. 31. Il principio evangelico insegna che la confessione deve essere seguita dalla
restituzione del mal tolto. Nella Chiesa di Roma, le promozioni di monsignor Laghi insegnano e dimostrano che
nessuno paga per i crimini commessi. La Chiesa perdona sempre i suoi figli quando il sangue sparso è quello degli altri.
22
Tra questi possiamo citare il cardinale Silvia Henríquez che, avendo dato le dimissioni per raggiunti limiti di
età, 75 anni, le vide accettate subito, all’istante, da Sua Santità, e sostituito con Juan Francisco Fresno Larraín con il
mandato di smorzare l’opposizione della Chiesa cilena alla giunta Pinochet. Vedere Idem, p. 306.
23
Messaggio che il nunzio Sodano recapitò personalmente al Papa a Roma. La risposta del Santo Padre fu: «Il
Pontefice ringrazia il presidente Pinochet per i sentimenti espressi». Poi gli annunciò il suo viaggio in Cile. Idem, p.
307.

14
Introduzione

Cile che modificasse la separazione fra Chiesa e Stato sancita da quello stipulato nel lontano 1925.
Il primo consigliere di Pinochet per gli affari ecclesiastici, entrato in carica nel novembre 1984,
Quadra, era legato all’Opus Dei».24 Il generale sempre più isolato nei rapporti internazionali, gli
USA che avevano sostenuto il golpe prendevano sempre più distanza da un regime sanguinario e
spietato. «Il dittatore che da 13 anni teneva il Cile nella morsa della sua spietata repressione, a
livello internazionale poteva in pratica contare su un solo grande alleato: la Santa Sede». C’era un
«rapporto preferenziale fra la dittatura e la Santa Sede attraverso il nunzio Sodano. Un rapporto di
mutuo scambio: la dittatura legiferava in favore della Chiesa di Roma, e la Santa Sede operava per
tacitare e isolare il dissenso della Chiesa cilena».25 In questo clima di simbiosi sua santità Giovanni
Paolo II nella sua prima giornata cilena va in visita al Palazzo Moneda, sede della dittatura e teatro
del sacrificio di Salvatore Allende presidente eletto dal popolo. Il Santo Padre con il tiranno si
affacciano prima, dopo un colloquio riservato, al balcone per salutare la folla plaudente, come
avveniva a Piazza Venezia, e dopo che il dittatore mostrò i 5 figli e i 17 nipoti si affaccia al balcone
del cortile per dire ai funzionari con i loro familiari: «Pace a questa casa e ai suoi abitanti». Prima di
lasciare il palazzo, il Santo Padre s’inginocchiò a pregare nella cappella privata del dittatore. Cinque
giorni in Cile, decine di discorsi con testi scritti, ma nessun appello in difesa dei “diritti civili”,
com’era sua abitudine quando si rivolgeva ai Paesi dell’Est. Nessuna parola neppure quando
«l’arcivescovo di Conception, monsignor José Manuel Santos Ascarza – il quale pure aveva salutato
con favore il golpe del settembre 1973 – accolse il Santo Padre denunciando pubblicamente un
“terrorismo di Stato con crimini orrendi”».26 «Il dittatore cileno, nel suo discorso di saluto, …
invocò la benedizione papale sul proprio operato in difesa di valori essenziali come la sovranità e
gli interessi nazionali, i quali esigono lo sforzo supremo di tutte le nostre potenzialità e necessitano
dell’aiuto dell’Altissimo».27 Monsignor Sodano considerava «meraviglioso» l’insieme della visita
del Papa. Il Cile con una tensione sociale crescente, con una politica economica sfrenata liberista,
con una accresciuta disoccupazione ed un aumento delle sacche di povertà, isolato
internazionalmente, con l’aiuto costante del potere tra le sacre mura, ma insufficiente per rimediare
alla crisi, si apriva alle elezioni. Fonti umanitarie cilene e internazionali presentano seimila morti e
diecimila desaparecidos. Il 28 giugno 1991, Giovanni Paolo II fece cardinale l’ex nunzio apostolico
a Santiago, attribuendogli la carica di Segretario di Stato al posto del cardinale Casaroli. «Una
promozione benedetta dalla funzione opusiana: non solo in ragione dei “meriti storici” acquisiti da
Sodano nel Cile di Pinochet, ma anche per la granitica vocazione reazionaria del neo-porporato».28
In occasione del 50° anniversario di matrimonio del dittatore con la cattolicissima Lucia Miriade,
gli scrive una lettera con la quale «rinnova i suoi auguri di pace e di felicità e affida al Signore le
buone scelte di vita cristiana (sic!) del focolare nel quale regnano l’amore reciproco e la fiducia
nella grazia di Dio» e poi allega un messaggio autografo del Santo Padre: «Al generale… Pinochet
… e alla sua distinta sposa …, in occasione delle loro nozze d’oro matrimoniali e come pegno di
abbondanti grazie divine, con grande piacere impartisco, così come ai loro figli e nipoti, una
benedizione apostolica speciale».29 Quando Pinochet fu poi fermato in Inghilterra agli arresti
domiciliari, la villa lussuosissima che lo ospitava costava in affitto oltre cento milioni al mese, un
sacerdote vi andò anche a celebrare la messa di Natale. Emergono anche gli affari sporchi e corrotti
degli anni della dittatura: «Droga e armi per quasi quindici anni hanno sviluppato il senso
imprenditoriale dei figli (di Pinochet) Augusto junior e Marco Antonio. Al loro fianco la Dina,
servizi segreti responsabili di torture e delitti. Su tutto e tutti, Sua Eccellenza».30 Il socialista Lagos
Ricardo vinceva le elezioni in Cile, il suo rivale Joaquin Lavim, è membro soprannumerario

24
Idem, p. 310.
25
Idem, pp. 312,313.
26
Idem, p. 315.
27
Idem, pp. 315,316.
28
Idem, p. 319.
29
Idem, p. 320.
30
Corriere della Sera, 9 agosto 2000; cit. Idem, p. 323.

15
Introduzione

dell’Opus Dei ed ex consigliere di Pinochet, reazionario, cattolico, superintegralista, candidato


dell’Obra e della destra filo-Pinochet.31
Se al tempo di Dante le rendite ecclesiastiche erano considerate peggiori dell’usura, a distanza
di secoli in situazioni economiche, sociali e politiche cambiate, la Chiesa ha conservato le stesse
finalità del passato. Lo scandalo di monsignor Marcinkus, la morte misteriosa del banchiere
Roberto Calvi, la Banca del Vaticano, lo Ior, con le sue società fantasma nei paradisi finanziari, il
crac del Banco Ambrosiano, a causa dei miliardi fatti giungere in Polonia a sostegno della politica
di Solidarnosc, una testimonianza dell’illegalità occulta con la quale si muove l’alta finanza
Vaticana per il cui reato nessuna delle figure ecclesiastiche è stata arrestata. Il Santo Padre, che si
presenta quale paladino della giustizia e della morale, ha impedito che i suoi collaboratori subissero
qualsiasi processo, coprendo così i propri interessi. Il crac del Banco Ambrosiano, riportano i
Discepoli di Verità, ha visto la Santa Sede in uno scandalo di dimensioni epocali: una bancarotta di
oltre un miliardo di dollari, costato al contribuente italiano. È uno scenario di massoneria e
criminalità finanziaria internazionale, un banchiere impiccato a Londra con una messinscena para-
esoterica. Un dramma del quale il protagonista principale era stato l’arcivescovo Paul Marcinkus,
banchiere personale di Giovanni Paolo II ed esponente di punta della fazione “massonica” della
Curia vaticana.32 Lo Ior, uscendo dal ginepraio giudiziario negando qualsiasi responsabilità, ha
offerto in via amichevole un «volontario contributo», al Banco Ambrosiano, di 241 milioni di
dollari dei quali l’Opus Dei dovrebbe essersi fatto carico a causa delle casse vuote del Vaticano.
Come ai tempi di Dante ancora oggi le porpore dei vescovi e le tiare cardinalizie hanno un
costo. Il Papa riveste i suoi collaboratori a seconda dell’influenza e del peso economico che
riescono a esercitare su lui le forze progressiste della Curia massonica, e negli ultimi decenni, con
più grande successo, i promotori dell’integralismo promosso dall’Opus Dei che dispone d’ingenti
risorse economiche e di un’organizzazione segreta i cui uomini sono nei centri del potere politico,
economico, dell’informazione, della cultura e quant’altro possa esercitare un’influenza sulla società.
L’ultima opera dei Discepoli di Verità riporta un pensiero del teologo Hans Küng: «La gestione
autoritaria del Papa polacco fa temere che lui stesso e i suoi faranno tutto il possibile per scegliere
fra i cardinali il candidato “giusto”, cioè di nuovo qualcuno vicino all’Opus Dei, e manipolare
l’elezione del nuovo Papa». Ancora prima che in gennaio si nominassero 37 cardinali, troppi dei
quali dell’area dell’Obra, i Discepoli di Verità scrivevano che il papa avrebbe nominato «dei nuovi
cardinali in grado di ulteriormente garantire nel Conclave l’elezione del candidato filo-Opus Dei».
Küng diceva: «A Roma tutti sanno che la gente dell’Opus Dei auspica di nuovo un Papa a essa
vicino e ha paura che il successore del Papa attuale possa fare ritorno al corso rinnovatore del
Concilio Vaticano II». Questo organismo strisciante cattolico ha già chiaramente manifestato il
proprio orientamento politico difendendo Jörg Haider33, il leader reazionario e xenofobo del partito
liberal-nazionalista di estrema destra, e contestando le sanzioni decise dalla Comunità europea a
carico del nuovo governo viennese. «C’è chi sostiene che in mezza Europa (Spagna, Italia,
Germania, Francia, Belgio, Austria, Polonia) l’episcopato e la finanza filo-opusiani stiano
attivamente collaborando con partiti e organizzazioni di estrema destra per contribuire a mutare gli
assetti politici del Continente europeo, prevalentemente socialdemocratici, in senso conservatore e
reazionario». Il settimanale inglese The Sunday Times, sotto il titolo Il Papa ha perso il controllo
del Vaticano, riportava che «i gravi problemi di salute di Giovanni Paolo II hanno provocato un
vuoto di potere in Vaticano riempito soprattutto dall’Opus Dei, la fazione integralista di destra che
ha assunto il controllo di almeno tre dicasteri-chiave vaticani: la Congregazione responsabile della
creazione dei Santi, la Congregazione che nomina i vescovi, e la potente Sala stampa…». Grazie al

31
Idem, p. 322.
32
Idem, p. 133.
33
Come al tempo delle dittature passate ritornano gli stessi suoni. Kurt Frenn vescovo di Sankt Pölten,
vicinissimo all’Opus Dei, dichiarava: «Il partito di Haider è in accordo con la dottrina sociale della Chiesa, i suoi leader
affermano i valori cristiani, io sto con Haider che è cattolico». È stato il solo politico austriaco a difendere
l’arcivescovo opusiano di Vienna, cardinale Hermann Groër, travolto da uno scandalo di sodomia. Idem, p. 372.

16
Introduzione

pontificato di Giovanni Paolo II, all’inizio del nuovo millennio l’ardito progetto concepito da
Escrivà de Balaguer è ormai prossimo al compimento. L’antica fazione massonico-curiale è ormai
residuale, e lo strapotere di quella opusiana in Vaticano si tocca con mano. I settori della gerarchia
ecclesiastica che ancora si oppongono alla “Chiesa dell’Opus Dei” sono isolati e intimoriti. Nella
Curia romana molti si inchinano al nuovo potere opusiano manifestando integralismi e
conservatorismi per ragioni carrieristiche. Gli stessi mandanti del tentato omicidio del Santo Padre
polacco non sono da ricercare all’Est. Le Sacre Mura hanno occhi ma non voce. Il giudice istruttore
Rosario Priore, concludendo la sua sentenza-ordinanza sull’attentato al pontefice, aveva scritto:
«Molti interrogativi di questa indagine potevano essere risolti se ci fosse stato l’ausilio della Città
del Vaticano. Ma ci si è trovati davanti a un atteggiamento che appare, come intento e non si
comprende da quale finalità determinato, di chiudere ogni indagine sul delitto e di porre una pietra
tombale sulla ricerca della verità».34
La forza della Chiesa è tale che le autorità politiche, che devono essere neutrali, al di sopra di
qualsiasi posizione di fede, quando onorano personaggi e vittime con funerali di Stato, non offrono
luoghi dove commemorarli e seguono così l’onda delle masse ponendosi in prima fila, assieme ai
laici, nelle cattedrali che Roma ha in tutta Italia.
I mass media hanno pubblicizzato come non mai il mea culpa del papa straniero, che ha
suscitato commozione e ammirazione generale, perché come sempre pochi hanno cercato di capire
il senso delle parole pronunciate.35 Quando la Chiesa chiederà perdono al popolo italiano, il più
danneggiato di tutti i popoli della terra a causa della sua presenza tra i suoi confini? Scrive infatti
M.A. Manacorda: «Noi italiani attendiamo ancora che il papa Woityla ci chieda perdono a nome
della Chiesa cattolica per questi nostri fratelli e sorelle da lei sacrificati, per la continua intrusione
nelle nostre vicende, per il ritardo a cui ha costretto la nostra storia. Se è vero che il pentimento di
papa Woityla è stato sempre a metà e teso soprattutto a ridare prestigio alla Chiesa è anche vero che
esso aveva un chiaro intento politico, cioè quel falso ecumenismo o accordo con le altre religioni, a
cominciare da quelle cristiane per proseguire con l’ebraica, la mussulmana, la buddista ed eventuali
altre, che è destinato a servire come Santa alleanza mondiale della conservazione, mantenendo il
cosiddetto primato di Pietro. A queste religioni valeva la pena di offrire reciproco pentimento e
perdono, in vista di una alleanza contro il male del mondo, la rivoluzione. Ma a che può servire
chiedere perdono alla piccola Italia, che è già sua? Dal Vaticano pare di sentire una voce sommessa,
che ragioni così “I governanti italiani sono già nostri alleati e seguaci: tacciano che ci siamo opposti
alla nascita del loro Stato e abbiamo invocato la repressione dei moti popolari, benedetto le bandiere
di tutte le guerre coloniali; dimentichino le nostre tresche col fascismo e le guerre fasciste da noi
benedette; ci lasciano prima dirigere un nostro partito all’interno della loro società civile, e poi
cambiare politica ed essere presenti in più partiti; ci lasciano dettare alcuni dei più stupidi articoli
della loro Costituzione, firmano con noi i concordati che noi gli dettiamo, e cedono poi a tutte le
nostre richieste aggiuntive; ci pagano i nostri preti in tutte le loro istituzioni a cominciare dalle
scuole, e ci pagano pure le nostre scuole e tutto il resto; il loro Stato si fa pagare a noi dei tributi che
i nostri fedeli intendono sottrarre al tesoro comune per versarlo al nostro; ci consentono di sottrarre i
nostri cardinali alla loro giustizia; ci fanno sedere al posto d’onore nelle loro manifestazioni
ufficiali, scavalcando le legittime loro autorità; si inginocchiano davanti a noi non come
rappresentanti di un popolo sovrano, ma come nostri devoti, o vengono con la loro famiglia e si
battono il petto dichiarandosi emozionati come bambini. La grande maggioranza degli italiani, così
guidata, è con noi, e venera le nostre madonne, nere o di coccio; e i cristiani più seri, i quali
vorrebbero una Chiesa di popolo e non di preti, vengono isolati e resi innocui. Che bisogno
abbiamo di chiedere perdono per quanti di loro abbiamo censurato, escluso, perseguitato,
ammazzato, e per i ritardi imposti alla loro storia, se loro stessi non se ne curano e continuano a
ossequiarci? Né il nostro prestigio, né la nostra Santa alleanza hanno bisogno delle nostre lacrime

34
Vedere idem, pp. 369,371,374,375,383.
35
Rinviamo il lettore all’opera di M.A. Manacorda, Op. Cit., pp. 80-99.

17
Introduzione

per quegli esclusi, quei perseguitati, quegli ammazzati”. Questa voce ci giunge dal Vaticano, e c’è
poco da commentare».36
Scriveva nel secolo scorso Louis Gaussen : «Questa unione contro natura tra Chiesa e Impero,
Governo e Clero, Religione e Politica... non ha cessato di corrompere la Chiesa e di affaticare lo
Stato, di essere per i preti un inebriante veleno, e per i principi un fatale incubo, in cui essi hanno
consumato la loro forza, tormentato la loro potenza e perduto la loro saggezza... Come vediamo dei
piccoli bambini ritornare continuamente presso un vecchio furbo, per ripetere continuamente uno
stesso gioco che li imbroglia, così si sono visti i principi di secolo in secolo ritornare senza posa al
clero, più vecchio e più abile dei loro saggi, per ricevervi così, di secolo in secolo, gli stessi errori,
gli stessi malcontenti, le stesse risposte, gli stessi rifiuti».
Il nostro paese nel mese di febbraio del nuovo millennio è stato testimone di questa prassi, ma
in un modo che è difficile trovare precedenti nella storia. Nella prospettiva delle elezioni i leader
politici si sono messi in processione verso la Santa Sede «pronti ad esibire un imbarazzante
clericalismo di ritorno nell’illusione di ampliare così il proprio consenso», scrive Gad Lerner,37 «e
un poco alla volta cercheremo di vedere un po’ tutti» ha detto monsignor Sodano, Segretario di
Stato, il numero due della Curia. Nel tentativo di giustificare la visita dei candidati premier alla sua
persona, non a un vescovo di una diocesi italiana, ma alla massima figura di un Stato distinto dalla
nazione italiana,38 ha dichiarato: «Conoscevamo le persone, ma non conoscevamo ancora bene i
programmi. … Il Papa che è vescovo di Roma, ha particolarmente a cuore la situazione italiana e
desidera conoscerla sempre meglio».39 Legittimo questo bisogno, ma se le cose stessero in questo
modo il porporato sarebbe andato a trovare chi lo avrebbe informato. Ma i bambini, diceva L.
Gaussen, ritornano sempre dai vecchi…40 Questo atteggiamento fa dire a Ezio Mauro che tutti i
nostri politici, così gregari e subalterni, sono incapaci di fierezza istituzionale, perché spaventati dal
vuoto della loro mancanza di valori.41 In conformità alla profezia biblica è stato il pensiero di
Enrico Berlinguer scritto nel 1981, ancora prima che Woityla segnasse profondamente la società
italiana. Oliviero Diliberto, segretario dei comunisti italiani, così riassume e ricorda: «La crisi dei
partiti porterà alla delegittimazione della politica, ciò farà sì che sul campo resterà una sola autorità

36
Idem, pp. 94-96.
37
LERNER Gad, Clericalismo senza fede, in Corriere della Sera, 21 febbraio 2001.
38
Precisa Ezio Mauro «La Chiesa non si è rivolta ai cattolici italiani e alle loro coscienze. Non hanno parlato i
vescovi, negli indirizzi generali della loro Conferenza. È sceso in campo direttamente il Segretario di Stato del
Vaticano, cioè l’uomo che per conto del Papa regge il governo della Santa Sede (uno Stato sovrano), e ha annunciato
che lui stesso farà l’esame ai candidati alla guida del governo italiano, ne misurerà i programmi, anzi ha già fissato i
cinque punti di sbarramento per chi vorrà passare l’esame: la vita, la famiglia, la gioventù, la libertà scolastica, la
solidarietà». MAURO Ezio, La Chiesa e il gregge smarrito dei partiti, in La Repubblica, 21 febbraio 2001, p. 15.
39
ACATTOLI Luigi, La Chiesa consulta i leader sui programmi, in Il Corriere della Sera, 20 febbraio 2001, p.
3.
40
Monsignor Sodano così si difende: «Nessuna ingerenza. Se i leader politici ci chiedono di venire in Vaticano
che cosa dobbiamo fare? Dobbiamo rispondere di no? Oppure dobbiamo chiudere loro le porte in faccia?…». La
Repubblica, 22 febbraio 2001, p. 3.
41
E. Mauro, Op. Cit., p. 15. Nell’introduzione, in prima pagina, aveva scritto che siamo di fronte a due
percezioni: quella dell’Italia nei confronti del Vaticano e viceversa: «Da un lato, è come se l’Italia politica avesse un
concezione gregaria di sé, incapace di testimoniare un sentimento della Repubblica, una sua coscienza civile, una
religione della democrazia, e forse dunque debitrice e tributaria nei confronti della Chiesa: una Chiesa vista come
l’ultima e l’unica agenzia di valori perenni e universali, dopo la morte delle ideologie terrene del Novecento e il
deperimento fisico dei partiti che le avevano incarnate. Dall’altro lato, il Vaticano vede l’Italia politica come un gregge
senza guida e senza rotta, soprattutto senza più idee forti, incapace di tradurre la laicità dello Stato in uno spirito
repubblicano autonomo: il terreno ideale all’esperimento, per la prima volta in cinquant’anni, di una sorta di
“protettorato dei valori”, all’esercizio di un potere non più temporale ma culturale della Chiesa». Idem. Marzio Breda
scrive: «Ciampi aggiunge un altro motivo di irritazione: l’atteggiamento processuale dei politici italiani, da Rutelli a
Berlusconi, da Bossi a Storace è già di per sé una rinuncia a difendere l’identità laica dello Stato italiano». BREDA
Marzio, Il “disagio” dell’Italia segnalato alla Santa Sede, in La Repubblica, 22 febbraio 2001, p. 3.

18
Introduzione

morale – la Chiesa cattolica – e questo spingerà il Vaticano a mettere in discussione la laicità dello
Stato».42
Mario Alighiero Manacorda scrive a tale proposito, riflettendo sul nostro tempo: «Non sarà
certo un caso se, proprio sotto questo pontificato spettacolare e prepotente, è esplosa la piccola
bomba di una denuncia pubblica, lanciata da prelati “millenari” nel tristissimo libello intitolato Via
col vento in Vaticano: dove l’umano risentimento per i mancati riconoscimenti all’onestà in nome
dei favoritismi e dell’arrembaggio alle sedi del potere, si mescola, rimpicciolendole, alle denunce
amarissime e ben più gravi sul tradimento di ogni idealità cristiana, che si perpetua proprio nel
centro maggiore della divisa cristianità.
Per un credente ciò è causa di rinnovata amarezza, per un laico ciò non è che il riaffacciarsi di
una realtà da secoli ben conosciuta e immutabile. E non resta che da domandarsi come mai da un
centro di potere così contraddittorio e corrotto possa spirare per tanta parte dell’umanità
un’apparenza di luce e di speranza: da dove il consenso verso questa Chiesa cinica e affarista e
verso questa così esuberante e così ambigua figura di pastore di popoli? Che cosa vi trovano i
milioni di persone che da ogni parte del mondo, ma soprattutto da quello “in via di sviluppo”, vi
accedono nella ingenua certezza di aderire così alla parte più progredita dell’umanità, mentre
aderiscono alla sua parte più chiusa e più retriva?
E viene fatto di trovare una maliziosa ma illuminante risposta in una grande intuizione del
Boccaccio, che in una altissima anticipazione del piccolissimo Via col Vento in Vaticano, tra le
laicissime novelle del suo Decamerone metteva come seconda la storia di Abraam giudeo che,
incerto se convertirsi o no al cristianesimo, decide di recarsi “in corte di Roma” per conoscere
prima da vicino la Chiesa. Solo che, “quivi dimorando…, cautamente cominciò a riguardare alle
maniere del Papa e de’ cardinali e degli altri prelati e di tutti i cortigiani; e… trovò, dal maggiore
infino al minore generalmente tutti disonestissimamente peccare in lussuria, senza freno alcuno di
rimordimento o di vergogna, in tanto che la potentia delle meretrici e de’ garzoni in impetrare
qualunque gran cosa non v’era di picciol potere”. E vi trovò tutti universalmente golosi, beoni,
ubriachi, nonché avari e cupidi di denari, e “niuna santità, niuna devozione, niuna buona opera o
esempio di vita o d’altro, in alcuno che chierico fosse”, tanto che finì col ritenerla “più tosto per una
fucina di diaboliche operazioni che di divine”, e col pensare che papa e cardinali tendessero a
“cacciare del mondo la cristianità religione”. Ma il buon Abraam giunge infine alla improvvisa e
paradossale conclusione che, se malgrado quello sconcio la religione cristiana si diffonde,
“meritatamente mi par discerner lo Spirito Santo esser d’essa, sì come di vera e di santa più che
alcuna altra, fondamento e sostegno”: e perciò si converte.
Che c’è da aggiungere a questa stupenda pagina di sublime ironia e moralità, dove si
dimostra, come dice l’idiota Concordato tra Repubblica italiana e Santa Sede, che “il cattolicesimo
fa parte del patrimonio storico del popolo italiano”? Niente, se non che quello Spirito Santo sul
quale si regge la Chiesa cattolica nel mondo, altro non è che lo spirito dell’uomo, cioè la beota
ignoranza finora diffusa tra tutti i viventi, i quali, ingannati, non sanno quel che si fanno e cercano il
bene là dove è il male una situazione assurda, che durerà fino a quando ci sarà chi, laico o prete,
disponendo delle ricchezze materiali e culturali del genere umano, sarà in grado di condizionare a
suo piacimento le coscienze altrui».43
È bisogno dell’uomo avere un padrone. Fa parte del nostro patrimonio genetico. Se non fosse
così non si spiegherebbe la sudditanza e il servilismo dell’uomo nei confronti del potente. Indro
Montanelli, un simbolo dell’istituzione del giornalismo italiano, a 91 anni, nel ricevere la laurea
honoris causa dall’Università di Bologna, anche lui riconosce di avere un padrone: «Io non sono
stato libero da tutti e da tutto, ma ho scelto bene il mio padrone, il mio lettore, che mi ha sempre
salvato in tutte le occasioni». Carlo Cassola, nel suo libro L’uomo e il cane, racconta le vicende di
42
ALBERTI Francesco, Diliberto: un’aggressione alla laicità dello Stato, in Il Corriere della Sera, 20 febbraio
2001, p. 3.
43
Idem, pp. 13,14.

19
Introduzione

Jack, un randagio cacciato via in malo modo dal suo padrone che, per la verità, lo aveva sempre
maltrattato. L’animale va alla ricerca di una sua dimensione, adesso che ha la libertà di rifarsi la
vita. L’autore racconta con toni vivi e partecipati le sue vicende, mettendo in risalto anche le
possibilità che Jack ha di vivere in libertà, dal momento che può scegliere con chi stare. Ma il
randagio prova un disagio di fondo che lo porta a cercare altro finché, per ultimo, si propone
insistentemente a un nuovo padrone che lo maltratta con durezza fin dal primo incontro. Il cane
cerca di evitare le percosse il più possibile ma, pur mantenendo un atteggiamento guardingo, segue
dovunque quello che ha individuato come suo nuovo padrone e lo supplica con lo sguardo e i latrati
di notarlo e di prendersi cura di lui. Avrebbe dovuto capire che l’uomo era malvagio, ma è troppo
tardi per liberarsi quando si ritrova con il guinzaglio al collo. L’uomo lo incatena a un palo e poi se
ne va per sempre lasciandolo al suo destino.
L’uomo ha bisogno di avere un padrone. Le folle agli stadi osannanti il proprio beniamino di
stagione ne sono una prova. Il Giubileo 2000 ne è un’altra dimostrazione. L’unica festa in Israele
che non richiedeva lo spostamento del popolo per celebrarla era proprio quella del Giubileo. La
Chiesa ne ha fatto la festa per portare a Roma i suoi fedeli. Il sogno dei fedeli è “vedere” il papa.
«Sono già stato alla sua presenza un paio di volte, ma ci ritorno molto volentieri. Che emozione
poterlo vedere» diceva un sacerdote impegnato in un’attività sociale. Avere qualcuno al di sopra di
noi è segno della nostra dipendenza dall’Eterno, il Signore dell’universo e del nostro mondo. Ma
quando non c’è Lui, quale Signore e Dio di verità e libertà, allora ci sono le mistificazioni i
condizionatori. Affinché l’uomo sia libero e realizzi pienamente se stesso, dopo la liberazione del
popolo d’Israele dall’Egitto, l’Eterno diede al suo popolo la Legge la cui osservanza avrebbe
tutelato la libertà acquisita. A difesa della dignità degli uomini l’Eterno offrì il suo progetto di fare
dell’intero popolo una nazione di sacerdoti.44 Affinché ogni israelita comprendesse questo suo
privilegio di poter accedere direttamente alla divinità, di non avere nessuno al di sopra di sé, e
malgrado i condizionamenti che la vita avrebbe comportato: differenze sociali ed economiche, di
responsabilità, il rapporto con il Signore dei signori sarebbe stato sempre personale e diretto. Si
poteva cadere in disgrazia ed essere servo di un’altra persona, si poteva essere alle dipendenze o
asservite ad un’alta autorità amministrativa o giuridica, ma ciò non avrebbe sminuito la dignità di
colui che si pone direttamente alla presenza dell’Altissimo. Per educarlo a questa funzione, cogliere
l’importanza della sua personale dignità, l’Eterno presenta al suo popolo il sacerdozio levitico.
Quando successivamente Israele vorrà un re, un sovrano come l’avevano gli altri popoli, Dio
riconosce in questa richiesta un allontanarsi del popolo da Lui.45 Con il Cristo questo progetto trova
la sua realizzazione, ogni credente è un sacerdote, al di sopra di sé, pur riconoscendo le autorità per
la loro responsabilità, ogni persona dipende direttamente da Dio. Il credente può svolgere la
funzione più dipendente, più condizionante, può essere nello scalino più basso della scala sociale,46
ma quale sacerdote del Re dei re, senza intermediari tra lui e il Signore dell’Universo, è rinvigorito
nella sua dignità. L’apostolo Pietro spiega che questo progetto di Dio è ora compiuto.47 La Chiesa
si organizza, ci sono i diversi ministeri, responsabilità nell’organizzazione, ma ogni credente ha un
rapporto diretto con il suo Dio. La Riforma di Lutero ha riscoperto questo principio, ma Roma si è
guardata bene dall’applicarlo. Inventa i mediatori celesti, defunti, santi e sante, statue e feticci e per
mantenere un condizionamento di sudditanza consacra sacerdoti, vescovi, cardinali e papi. Dio è
visto lontano, inaccessibile e l’uomo anziché realizzare la sua dignità di persona, mediante la grazia
di Dio, si sottopone ai suoi padroni. Il papa, quale vicario di Cristo, è proprio l’espressione
manifesta che nella Chiesa romana non c’è lo Spirito Santo la cui presenza sarebbe dovuta essere

44
Esodo 19:6.
45
1 Samuele 8:7.
46
Il senso della sudditanza servile senza la dignità sacerdotale era quella vissuta anche nelle campagne astigiane
fino alla seconda guerra mondiale. Ai bambini buoni, come premio della settimana, era dato di “vedere” il Signor conte,
che affamava i braccianti delle sue tenute, che con accanto la signora, a mezzogiorno di ogni domenica, con il calesse,
trainato dal cavallo bianco, attraversava la proprietà.
47
1 Pietro 2:9.

20
Introduzione

segno e garanzia di libertà.48 Giovanni Franzoni fa notare che «il titolo di “vicario di Cristo”, usato
nella Chiesa romana è perlomeno sconcertante. Nel diritto canonico infatti la nozione di potestà
vicaria è molto chiara. Mentre il potere delegato si può usare anche in presenza del delegante, il
potere vicario si esercita in assenza di colui che esercita la potestà diretta e sovrana. Dire che il papa
è vicario di Cristo pone i cattolici di fronte a un dilemma angosciante: o Cristo è presente nella
Chiesa mediante lo Spirito e allora il potere del papa è praticamente nullo, o almeno strettamente
amministrativo, oppure Cristo è assente dalla Chiesa, e allora sorgono gravi problemi teologici».49
Cosa ci riserverà il futuro?
Abituati come siamo ad una libertà di stampa e di pensiero, siamo spesso portati a non curarci
o, per lo meno, a dimenticarci delle difficoltà che hanno dovuto superare gli uomini anti-conformisti
del passato.
Oggi viviamo circondati da tante luci che ci parlano di libertà e ci sembra incredibile
pensare che si possa manifestare un regime di restrizione di pensiero e di azione. Ma è sempre bene
tenere presente la storia del nostro Paese per renderci conto che le stesse cause e motivazioni che
ieri determinarono anni di guerre e di persecuzioni possano essere ancora vive e reali nel nostro
tempo e che un cambiamento di circostanze, situazioni impreviste, maggiore populismo, un
abbassamento di guardia, può far perdere conquiste concretizzatesi nel tempo.
Se guardiamo in particolare modo il Medio Evo, per quel che riguarda la politica, l’Italia era
divisa in tanti piccoli Stati ostili fra di loro e opposti a questo o a quel regnante al solo scopo di
conservare la proprio indipendenza. Protagonista principale di questa rovina del bel Paese era il
papato il cui motto era, come quello dell’antica Roma, “dividi et impera” cioè: “dividi e regna”.
Roma aveva ereditato e quindi sapeva molto bene che per governare incontrastata non doveva
permettere a nessun governante di avere un regno stabile e vasto.
Nell’antichità generalmente il potere temporale si confondeva con quello religioso. Prima di
una guerra il re consultava, mediante sacrifici, chi gli poteva preannunciare qualcosa. È come
avviene oggi nei Paesi mussulmani, il Capo dello Stato è anche il capo della religione. Cambiare
religione non significa credere in un modo diverso – migliore o peggiore – ma essere un nemico del
Paese perché lo si tradisce prendendo le distanze dal capo dello Stato non seguendo più la religione
di cui lui è il principale esponente e rappresentante. Noi in Italia abbiamo vissuto questo clima, con
sfumature diverse, fino a non molto tempo fa. Cambiare Chiesa significava tradire la famiglia, le
tradizioni, essere altro di ciò che rappresentava il borgo, il paese. Solo nelle grandi città
quest’ultimo aspetto era meno appariscente perché si era anonimi nella massa, ma si era additati nel
quartiere.
È con la Riforma protestante del XVI secolo, diffusasi in molte zone del Centro e Nord
Europa, che si cominciò ad avere un orientamento in due direzioni, perseguite dalla Riforma stessa,
non sempre comunque con coerenza, perché la forza della tradizione pesava sempre sul presente:50
1. separare il potere temporale da quello spirituale; 2. riconoscere all’individuo tutta la sua dignità.
Nelle terre cattoliche la durissima lotta impegnata dalle gerarchie ecclesiastiche della
Controriforma nei confronti dei protestanti, attraverso lo strumento dell’inquisizione, non consentì
alcuna diffusione del concetto di tolleranza che si comincerà ad affermare solo nel tardo periodo
illuminista.

48
2 Corinzi 3:17.
49
G. Franzoni, Op. Cit., p. 110.
50
Le stesse Chiese riformate una volta diventate nelle loro zone chiese di maggioranza, tendevano a negare o a
restringere l’originario principio di libertà. Infatti non avevano ben assimilato il concetto di tolleranza, parlare di libertà
religiosa concessa a tutti era ancora una prassi a loro completamente estranea e avendo portato con sé l’idea di una
teocrazia altrettanto intollerante di quella che avevano appena lasciato. Arrivavano tutt’al più a sostenere l’idea per cui
gli abitanti di un territorio dovessero abbracciare la religione ufficiale, ossia quella del sovrano, in base al criterio cuius
regio eius religio.

21
Introduzione

I fermenti di libertà religiosa non potevano essere compressi e si propagarono in quelli che
sarebbero diventati gli Stati Uniti con la migrazione dall’Europa. Culminarono con l’affermazione
del principio di separazione tra Chiesa e Stato, ma la tolleranza nelle colonie americane sarà
instaurata solo a costo di numerose difficoltà. Roger Williams, comunque, nel 1638, redasse un
documento che stabiliva il principio di una libera Chiesa in un libero Stato.
In Europa la Rivoluzione francese produsse la Dichiarazione dei Diritti dell’Uomo e del
Cittadino del 1789, che sarà seguita da quella del 1793 e del 1795.
Nel nostro Paese, alla vigilia dell’unificazione del Regno d’Italia la situazione, da un punto
di vista normativo, sembrava volgere verso un regime di tipo confessionale: l’art. 1 dello Statuto
albertino (4 marzo 1848), infatti, indicava «la religione cattolica, apostolica romana» come «la sola
religione dello Stato», mentre gli altri culti erano semplicemente «tollerati». Il 18 marzo 1871 si
aboliva l’art. 1 dello Statuto albertino e tutti i culti ottenevano pari trattamento da parte dello Stato.
Nel 1889 il codice penale “Zanardelli” sancì la parificazione di tutti i culti da un punto di vista della
tutela penale.
Il regime fascista, invece, con il bastone e l’acqua santa, portò a una riconfessionalizzazione
dell’Italia e ad una forte compressione del diritto di libertà di culto degli appartenenti alle
minoranze, soprattutto protestanti. Secondo Giorgio Rochat due furono le cause principali che
portarono alla riduzione della libertà religiosa in Italia durante il ventennio. La prima è costituita
dalla pressione delle autorità ecclesiastiche cattoliche nei confronti del regime fascista che
considerava alleato; la seconda fu dovuta alle esigenze del regime fascista che aveva bisogno di
limitare gli spazi di libertà. L’unità religiosa del Paese è sempre stata fonte di stabilità e questo
Mussolini lo aveva ben capito. Il periodo fascista ebbe un grande momento con la firma dei Patti
lateranensi dell’11 febbraio 1929 attraverso i quali si riaffermò il principio della religione cattolica
come religione di Stato.
Nel medesimo anno vennero regolati i rapporti con le altre confessioni religiose mediante
una legge passando da uno status di tollerate a quello di ammesse e la cosa sembrò un notevole
passo in avanti, ma nella realtà, purtroppo, i culti ammessi furono sottoposti a una stretta
sorveglianza e divennero molto rigide le norme per il riconoscimento dei vari enti ecclesiastici. La
fine della guerra e la nomina della Costituente Repubblicana aprirono la porta a nuove speranze.
Alla fine del secondo millennio il nostro Paese può essere considerato tra quelli più
garantisti dell’Occidente, ma voci e azioni in direzione opposta e un movimento trasversale tra i
vari schieramenti politici tendenti a favorire chi ha giocato un ruolo preponderante nella nostra
storia, deve essere sempre guardato a vista.
Ai tempi di Dante, a seguito dell’avvento di Gregorio VII (1073-1085), Innocenzo III (1198-
1216), Bonifacio VIII (1294-1303), che hanno rafforzato notevolmente la Chiesa e nel suo esercizio
delle funzioni religiose, sia riformandone degli aspetti, ma anche imponendo la sua influenza sia
diretta che indiretta negli affari temporali nel nome dei valori spirituali a lei affidati o meglio da lei
proposti, la Chiesa esercita un’influenza su ogni persona, dall’uomo singolo, il viator, in viaggio, al
principe, all’imperatore. Come il sole dà più luce della luna, così la Chiesa, quale sole, per ciò che
rappresenta, è più illuminante rispetto alla luna, al potere temporale. C’è una spada che la Chiesa
esercita direttamente e la seconda la esercita mediante il potere dei sovrani. Principi, sovrani, re,
imperatori, come uomini credenti, e in quei tempi non era concepibile il non esserlo, erano soggetti
al potere della Chiesa che nel nome della religione, della fede esercitava la sua autorità sulle
coscienze, cioè su ogni persona. In caso di peccato il potente doveva chiedere perdono e ciò veniva
accordato dall’autorità ecclesiastica, la quale a causa dei troppi peccati che venivano commessi
nelle corti era costantemente presente, interpellata ed esercitante la sua autorità.
Coloro che non si trovavano in armonia con le linee della Chiesa, la contestavano o
volevano arricchire la società con un apporto di riflessione, subivano sempre una opposizione e
oppressione da parte della Chiesa.

22
Introduzione

È forte la reazione della Chiesa contro i movimenti ereticali i cui fedeli avevano un modo
diverso di sentire e di esprimere la propria religiosità.
Il periodo del Medio Evo, e fino a qualche decennio fa, è tristemente famoso per la sua
intransigenza nei confronti delle idee più libere ed avanzate. Eppure se dessimo un’occhiata alla
letteratura del tempo, sembra che i poeti non pensino ad altro che all’amore, come se le situazioni
politiche, nelle quali spesso erano fortemente coinvolti, e religiose incidessero poco nella vita
sociale. L’uomo, da millenni, e la Bibbia ci offre degli esempi,51 ha imparato a farsi schermo della
figura femminile, di bestie, mostri, draghi, corna, per poter esprimere un messaggio in codice.
Dante ha utilizzato il linguaggio biblico per condannare una Chiesa che era causa di ogni
male al suo tempo e abbiamo motivi per dirlo anche per il nostro.
Il perché di questo lavoro, lo abbiamo messo proprio all’inizio, Francesco Guicciardini
diceva: «Le cose passate fanno luce alle future, perché el mondo fu sempre di una sorte, e tutto
quello che è e sarà è stato in altro tempo; e le cose medesime ritornano ma sotto diversi nomi e
colori; però ognuno non le riconosce, ma solo chi è savio e le osserva e considera diligentemente».
Ci spaventa quando uomini che hanno fatto la resistenza, che sono stati al confino, poi
giunte alle massime autorità dello Stato, nella loro ingenuità dicano: «Il mio amico il papa». La
storia non è maestra di vita e il nostro paese lo sa molto bene.
Benito Mussolini nel 1913, quando ancora non si intravedeva la sua marcia su Roma, la sua
ascesa al potere, il suo governo delle masse, scriveva:
«Quando Cesare porge la mano a Pietro
da quella stretta sangue umano stilla».52
Il romagnolo rosso, socialista, anticlericale per poter cavalcare la “bestia” del potere, pur
usando il manganello, ha chiesto anche lui la benedizione dell’aspersorio53 ed è diventato “l’uomo
della provvidenza” e dopo aver firmato il Concordato fu un esempio per Hitler nell’indicargli la
strada da seguire e assieme hanno distrutto l’Europa.
Questa alleanza contro natura: altare-trono o/e trono-altare è già stata vista da Dante come la
causa dei mali dell’Italia e del mondo.
La storia non è finita, ma Dante ha saputo comprendere il suo tempo mediante la Sacra
Scrittura, gli uomini di buona volontà dovrebbero fare la stessa cosa. È questa guida spirituale,
fermento di veri valori che stabilisce cosa sia la verità e l’errore, che i moderni ghibellini non sanno
cosa farsene, sono così nel loro disorientamento e sono ammaliati da chi da sempre sa come
manipolare le coscienze. Nell’ambito della stessa Chiesa di Roma una vera riforma potrà essere
fatta dai fedeli solo quando i valori spirituali occuperanno il giusto posto e la messa, il culto ai morti
con la venerazione della Vergine saranno abbandonati. In caso contrario il legame con il Papa, pur
contestato e fors’anche non ascoltato, sarà sempre più condizionante.
Il dramma del nostro tempo è quello religioso. Si soddisfa questo bisogno con qualsiasi
palliativo che produca emozioni spirituali. Ma in tutta questa realtà l’incontro con la Parola di Dio
fa difetto. Dante conosceva bene la Sacra Scrittura e la sua Commedia lo dimostra.
In un tempo di pseudoecumenismo, dove ognuno, come è suo diritto, crede a quello che
vuole, ma nel nome del Signore ci si guarda bene, nel rispetto della Sua Parola, di ritornare alla
«sana dottrina», come diceva l’apostolo Paolo,54 riteniamo opportuno ricordare, per gli uomini di
buona volontà, le parole di E. White che pronunciate più di cento anni fa, parlando di ciò che
sarebbe avvenuto nel futuro, hanno del profetico: «Oggi i protestanti considerano la chiesa di Roma
con maggiore favore che in passato… ma il cattolicesimo, in quanto sistema, non è oggi in armonia

51
Vedere i libri di Daniele, Apocalisse, e diversi capitoli di Isaia, Ezechiele, ecc.
52
MUSSOLINI Benito, Huss il veridico, ed. 1913.
53
Vedere ROSSI Ernesto, Il manganello e l’aspersorio, Kaos, Milano 2000.
54
2 Timoteo 4:3; 1 Timoteo 1:10; confr. 4:6; Tito 1:9; 2:1.

23
Introduzione

col Vangelo di Cristo più di quanto non lo fosse nei precedenti periodi della sua storia. Se le chiese
protestanti non fossero anch’esse immerse in profonde tenebre, riconoscerebbero i segni dei tempi.
La chiesa romana è lungimirante nei suoi piani e nei suoi metodi d’azione. Essa escogita ogni
mezzo per estendere il proprio influsso e accrescere la propria potenza in previsione di un deciso e
aspro conflitto per riconquistare il dominio del mondo, … disfare tutto ciò che il Protestantesimo ha
fatto… Gli uomini chiudono gli occhi dinanzi al reale carattere del Romanesimo e ai pericoli che la
sua supremazia determina… La gente deve essere risvegliata dal suo sonno per poter resistere alle
sollecitazioni di questo nemico così pericoloso per la libertà civile e religiosa… Oggi la chiesa
romana si presenta al mondo con aria di candida innocenza, e copre di giustificazioni la storia delle
sue orribili crudeltà. Si è rivestita degli abiti di Cristo, ma non è cambiata. Ogni principio del papato
professato in passato esiste tuttora… Fa parte della sua politica assumere l’aspetto che meglio si
adatta ai suoi disegni per riuscire ad attuarli… Questo potere, la cui storia millenaria è stata scritta
col sangue dei santi, potrebbe essere riconosciuta come parte della chiesa di Cristo?… Non senza
ragione nei paesi protestanti è stato affermato che oggi il Cattolicesimo differisce dal
Protestantesimo meno che nel passato. Sì, c’è stato un cambiamento, ma non nel papato. Il
Cattolicesimo, infatti, somiglia al Protestantesimo attuale, perché questo è degenerato rispetto al
tempo dei riformatori».55
C’è da chiedersi se all’inizio del terzo millennio viviamo nel tempo del quale il testo biblico,
parlando del potere del Vescovo di Roma, che ha dominato per 1260 anni per tutto il Medio Evo, ed
è stato “ferito mortalmente”, al tempo della Rivoluzione francese, quando Pio VI veniva deportato
in Francia a Valance, nel 1798, si debba ora constatare che «la sua piaga mortale» è stata «guarita»
e «tutta la terra meravigliata» lo sta seguendo.56
Un ringraziamento per questo lavoro va al Maestro Félix Alfred Vaucher, italiano di Luserna
San Giovanni, località delle Valli Valdesi. Un esemplare di uomo del quale la storia è avara. Già nel
1952 pubblicava un articolo dal titolo La Religion de Dante Alighieri.57 Sei pagine di cui due di
bibliografia sull’argomento. Sono passati più di vent’anni da quando abbiamo fatto questa scoperta
che ci ha entusiasmato e siamo contenti per quanto abbiamo ora potuto scrivere, che avrà
sicuramente le sue critiche non fosse altro perché è un assolo al di fuori del coro.
Una frase del pastore Giorgio Bouchard, pronunciata in un sermone in occasione di un
convegno con gli extracomunitari a Velletri, ricordava che fin dal XII secolo dei movimenti di tipo
evangelico esistevano in Italia. Le galere, l’inquisizione, le persecuzioni di ogni genere hanno
spento come poi è stata spenta la Riforma italiana. Gli evangelici sono pochi nel nostro Paese, ma il
loro contributo per uno Stato libero è stato ed è comunque notevole. Nel pensare a questa
dichiarazione il nostro lavoro ne è una conferma.
Alla base di queste riflessioni ci sono le opere voluminose di Gabriele Dante Rossetti,
letterato e poeta italiano, esiliato a Londra perché amava il suo Paese libero.58 I suoi scritti (1826-
1847) sono stati molto apprezzati ma anche aspramente criticati e come scrive Luigi Valli: «mai
smentiti», e ai suoi oppositori Rossetti diceva: «Chinando grato la fronte agli applausi, ed
elevandola imperturbabile alle villanie». Della sua opera più voluminosa, Il mistero dell’Amore
Platonico, cinque volumi, è stata venduto solo qualche esemplare, perché considerata troppo
pericolosa. Dopo la sua morte, come al tempo delle streghe, si convinceva la moglie a bruciarla.
In quel tempo si moltiplicarono le cattedre cattoliche di dantologia allo scopo di soffocare
ogni dialettica che non corrispondesse al déjà vu o meglio al déjà dit.

55
E. White, Op. Cit., pp. 410-416.
56
Apocalisse 13:3.
57
VAUCHER Alfred Félix, La Lacunziana, Essais sur les prophéties bibliques, deuxième serie, Imprimerie
Fides, Collonges sous Salève, Haute Savoie 1952, pp. 90-95.
58
Malgrado le accuse di protestante e di traditore della fede cattolica Gabriele Rossetti è rimasto tale fino alla
morte pur essendo stato sollecitato, diverse volte, a prendere una posizione diversa.

24
Introduzione

Il Foscolo, lui pure esule in Inghilterra per gli stessi ideali di Patria, aveva intravisto degli
orientamenti che il Rossetti presenterà con maggiore invisività.
Non potevamo non presentare riferimenti agli scritti dell’abate francese Eugène Aroux che
ha reso pubblico il pensiero di Rossetti saccheggiandolo, iniziando la sua produzione letteraria,
contro il nostro Poeta, dedicando la sua opera a Pio IX.
Il magistrato napoletano Carlo Vecchioni, vicepresidente della Suprema Corte di giustizia di
Napoli, nel 1832 proponeva il suo primo volume Dalle intelligenze della Divina Commedia. La
seconda parte di quest’opera fuori dal coro è rimasta inedita, forse per continuare a esercitare la
propria funzione nel Foro di Napoli.
Ulteriori contributi furono dati da Francesco Perez, e da Giovanni Pascoli.
Luigi Valli, lui pure criticato, nel primo trentennio del XX secolo ha dato un ricco
contributo.
Tutti assoli, voci scomode al di fuori del coro e pur tuttavia importanti per comprendere
Dante.
Con il Dolce stil Novo ogni studente liceale viene proiettato in un mondo irreale disgiunto
dalla storia e fuori dal tempo. Degli uomini, anche impegnati politicamente e socialmente, sembra
che passassero il loro tempo libero rievocando i primi amori giovanili. La poesia che in ogni tempo
è stata veicolo di ideali, ideologie e messaggi di varia natura assume, nel dolce stil novo,
connotazioni nuove e non coinvolgenti. È proprio vero che la Beatrice di Dante fosse la Portinari?
Non comprendere ciò che il Padre delle lingua italiana volesse indicare con questa figura significa
travisare la sua poesia, il suo pensiero. In un tempo in cui il rogo riportava l’ordine religioso nelle
posizioni teologiche, e Dante, dopo morto, doveva essere bruciato con l’accusa di eresia, è molto
probabile che i suoi scritti esprimessero un pensiero che è stato considerato bene che non venisse
conosciuto.
Fermenti religiosi, speranze di rigenerazione spirituale della Chiesa con la distruzione di
quel sistema papale, una Curia romana accusata di simonia ed etichettata con le espressioni più dure
prese in prestito dal testo biblico, un’Italia divisa in città contrapposte servite e dominate
dall’autorità ecclesiastica è l’ambiente nel quale Dante si forma e vive. Questo quadro storico,
seppur menzionato, non è sufficientemente pregnante nel presentare il pensiero poetico di Dante e
per secoli, si può pensare, che si sia cercato di azzittire la sua parola. Ritrovare oggi la chiave di
lettura del tempo ci è difficile, ma riteniamo sufficientemente plausibile in quello che scriviamo.

25
Capitolo I

DANTE ERETICO

Non tutti sanno che Dante si è dovuto presentare davanti al Tribunale dell’Inquisizione.
Alla sua morte «grande imprudenza fu quella del cardinale del Borghetto (Poggetto)!
Correre schiumoso di bile fino a Ravenna per fare dell’ancor caldo cadavere di Dante quel che poi
fu fatto al corpo del Pilingegno!1 Quel bruciar le ossa del poeta sarebbe bastato a palesare la natura

1
G. Rossetti riporta che nel Dizionario degli uomini illustri sotto la voce Palingenio si legge che fu perseguitato
in vita e le sue ceneri vennero bruciate, perché la Santa Inquisizione non poté acciuffarlo vivo, avendo egli grancopia di
amici, perché aveva fatto una allegorica figura con la quale chiamava il Papa Lucifero e i suoi preti Demoni. La sua
opera si intitola Zodiaco della Vita e assomiglia straordinariamente alla raffigurazione che lo stesso Dante fa di Satana,
solo che l’allusione è molto più palese. Il Papa è rappresentato come una bestia enorme con le ali di pipistrello, ha una
cesta sul capo con 7 corna ed è accompagnato da una scorta (sacerdotes casti!).
Cecco d’Ascoli viene bruciato dall’Inquisitore dei Patarini a Firenze il 26.9.1327 ormai settuagenario. Parlava
di storia naturale nelle sue corrispondenze con Dante. «Poema che i critici posteriori tengono per cattolicum e
gl’inquisitori dichiarano per ereticole, sono nuove e autentiche prove alla dimostrazione che Roma e ‘l santuffizio
conoscessero quel gergo» dei Fedeli d’Amore. ROSSETTI Gabriele, Sullo Spirito Antipapale che produsse la Riforma e
sulla segreta influenza ch’esercitò nella letteratura d’Europa e specialmente in Italia some risulta da molti suoi
classici, massime da Dante, Petrarca, Boccaccio, Disquisizione di Gabriele Rossetti, Stampato dall’autore e venduto in
sua casa, 38 ChaiBotte Strett, Portland Place, Londra 1832, (Bibl. Naz. FI, 26.3.2.5); ristampato Bologna 1974, p. 370-
374,376.
Petrarca, caso notissimo, il cantor de’ casti amori, fu trattato da mago dal Papa in persona, e maghi furono
egualmente detti tutt’i poeti di quell’età, e i versi loro, senza distinzione, abominio infernale e fuoco diabolico. Il
cantore di Laura, vessato dal Santuffizio, poté, grazie al suo credito e alle molte protezioni che gli fecero scudo, uscirne
illeso, ma non senza gran travaglio, scriveva lo Squarzafico nella Vita di lui.
Volle l’inquisitore Fra Marco Piceno costituire come eretici tutt’i rimatori di quella età: molti in fatti ne
carcerò, molti ne scrutinò; e già la tortura crudele cominciava a trarre delle labbra de’ martirizzati quella confessione
che Roma temea cotanto. Ella li riseppe, accorse al riparo, mise in libertà gli arrestati, e cacciò via dal Santuffizio quel
frataccio imprudente, il quale ne rimase cuculista come un matto che sognava eresie, e come un ignorante che
perseguitava le lettere: e così il pericolo fu evitato un’altra volta.
Gerolamo Squarzafico nella sua Vita carissimi Viri Francisci Petrarchae, che è riprodotta in fronte alla
edizione veneziana del 1503 delle opere Latine del Petrarca, parla di un certo inquisitore Fra Marco Piceno di Solipodio
che tentò un processo contro non nullos di questi poeti erano considerati in quel tempo maghi, incantatori ed eretici, ma
qualcuno lo fece fermare per evitare «maxima scandale». Petrarca era uno degli imputati.
Tutto ciò conferma che la Chiesa ebbe sentore del contenuto eterodosso di questa poesia, si guardò bene dal
suscitare i maxima scandalia e cercò di dissimularlo o di negarlo nei limiti del possibile e questa tattica si è continuata
fino al secolo scorso quando il libro del Rossetti, che rilevava l’eterodossia di Dante, fu condannato e quello dell’Aroux,
dedicato al Papa, fu lasciato senza risposta e poi attaccato da tutti i cattolici ferocemente, mentre la Chiesa, divenuta
all’improvviso entusiasta dell’autore della Monarchia, favoriva da per tutto il formarsi di cattedre dantesche cattoliche e
di commenti cattolici, la intensissima attività dei quali ha avuto una notevole efficacia nel creare le opinioni correnti
oggi intorno a Dante». VALLI Luigi, Il Linguaggio segreto di Dante e dei Fedeli d’Amore, ed. Optium, Roma 1928;
ed. Libreria Artigrafica Bretoni, ed. Multigrafica, Roma 1969, p. 420.
B. Cerchio riporta l’azione del cardinale Poggetto come vendetta nei confronti di Dante perché mago,
esoterico, alchimista e astrologo. «Della sua fama di mago sono due atti notarili (riportati da G.L. PASSERINI,
Giornale dantesco, anno IV, I della Nuova serie, Quad. III) conservati negli archivi vaticani e rogati il 9 febbraio e l’11
settembre 1320 da Gerardo di Salò, notaio in Avignone. Essi riguardano un processo per maleficio contro Giovanni
XXII, maleficio che sarebbe stato voluto da Matteo Visconti e richiesto a Bartolomeo Canolati; quest’ultimo attesta che
il Visconti avrebbe fatto venire presso di sé Dante Alighieri da Firenze, con i medesimi propositi. Se la deposizione va
accolta con beneficio d’inventario, è però rilevante che sentore di simili racconti avesse avuto quel famigerato cardinal
Bernardo del Poggetto, nipote proprio di Giovanni XXII, che bruciò pubblicamente il De Monarchia e altrettanto
ambiva fare con le spoglie mortali del Poeta». CERCHIO Bruno, L’Ermetismo di Dante, ed. Mediterranee, Roma 1988,
pp. 20,21.

Dante
Capitolo I

del poema. La rabbia fu a tempo raffrenata», e nel fuoco fu gettato per pretesto, come spregio il
libro De Monarchia2, nel quale non c’è nulla di eretico.3
Questo fermo della Corte di Roma, nei confronti del proprio legato apostolico, non si
spiegherebbe se il significato delle opere del padre della lingua italiana non fossero chiare al
Vaticano.
G. Rossetti, ripreso poi dall’abate E. Aroux, propone una lista di elementi che indicano
quanto il Poeta fosse considerato un eretico.
Dopo aver detto che P. Brezio considerava il suo poema come la bottega della maldicenza e
si deve credere a Dante come si crede a un calunniatore, che Denis Fabbri rimproverava il Poeta
d’osare «portare nel cielo una bocca temeraria e sacrilega», che Spontano lo segnala, nei suoi
Annali (Année 1314), come un fautore dei Templari, riporta che il suo biografo Filelfo c’informa
che fu per invidia accusato di eresia da molti, accusatus est ab invidi haereseos.4
Archimbaud, arcivescovo di Milano, aveva scritto il nome di Alighieri nel suo elenco degli
5
eretici.
Ottimo, l’amico sconosciuto di Dante «che aveva iniziato a commentare il suo poema, due
soli anni dopo la sua morte, s’esprime in questi termini a tale proposito: “Bisogna sapere che ciò
che spinse l’autore a trattare così specialmente dei punti della fede cristiana, fu l’invidia di
numerose e cattive lingue, morditori, che, non intendono il suo stile né la sua maniera poetica di
parlare, lo incolpavano di eresia in certi punti”.6 Non lasciava tuttavia di segnalare Dante per
eretico riconoscendolo per ghibellino e dichiarando poi che “i ghibellini, sia apertamente sia in
segreto, erano tutti degli eretici”.7
Belisario Bulgarini ci afferma che il poeta fiorentino, quand’era ancora in vita, era
considerato come dannato, e a riprova di ciò cita questa strofa: “Messire Dante Alighieri, tu sei un
gran millantatore, gran chiacchierone; tu hai scritto un grosso libro sull’inferno dove tu non sei mai
andato; ma contaci bene che tu ci andrai”.
Poco tempo dopo la morte del poeta, il domenicano P. Vernani faceva chiaramente capire il
pensiero dell’Inquisizione sul suo conto e scriveva in questi termini al cancelliere dell’Università di
Bologna: “Sovente un vaso, il cui interno contiene una bevanda velenosa, espone all’esterno
seducenti figure ingannatrici, in modo da ingannare non solamente i semplici e gli ignoranti, ma
pure le persone più capaci e le più sapienti. E avviene così sovente anche nelle cose spirituali, e il
pericolo è più grand’ancora per coloro che si lasciano coinvolgere. In effetti questo cattivo spirito,
che è il padre della menzogna, ha dei vasi che, mentre sono decorati esternamente con figure
smaltate piacevolmente di colori sofisticati, che seducono l’onestà e la verità, essi contengono un
veleno tanto più crudele e pestilenziale che l’anima che ragiona ha la preminenza sul corpo

Qualche decennio dopo la morte di Dante, Wycliff, preriformatore in Inghilterra, veniva esumato, le sue
spoglie bruciate e le ceneri sparse nel fiume Swift, affluente dell’Avon, furono seme nelle terre raggiunte dalle acque
per il fiore della Riforma.
2
«Quel libro in pubblico, come cose eretiche contenente, dannò al fuoco, e ‘l somigliante si sforza di fare della
ossa dell’autore» scrive il Boccaccio, Vita di Dante, e così quel pericolo fu evitato.
3
G. Rossetti, Op. Cit., p. 358.
4
Filelfo, Vita di Dante, p. 118.
5
CANCELLIERI F., Dissertation sur la Vision du moine Albéric, p. 62
6
Preambolo del canto XXIV del Paradiso.
7
«Il famoso proverbio fiorentino “ghibellino patarino” (che voleva significare che tutti i ghibellini in quanto tali
erano eretici e viceversa) era in realtà una calunnia guelfa, anche se giustificata in qualche misura da alcuni fatti
oggettivi. A Firenze erano eretici alcuni Uberti ghibellini, ma anche alcuni Cavalcanti guelfi; e d’altronde le fonti erano
piene di esempi di ghibellini pii e buoni cristiani come di guelfi miscredenti. Sempre per quanto concerne i rapporti tra
le città e la Chiesa, si ricordano casi di comuni ghibellini appoggiati per un qualche motivo dal papa e di comuni guelfi
colpiti dall’interdetto. Un esempio classico da citare in proposito è quello di Parma: tradizionalmente ghibellina, passata
al guelfismo nel 1247, non esitò tuttavia a colpire i privilegi del clero». Guelfi e Ghibellini, in Enciclopedia Europea,
vol. 5, Garzanti, Milano 1977, p. 842.

Dante… 28
Dante Eretico

corruttibile. Fra questi vasi del demonio, ce né uno (Dante) che, sofista verboso, com’è, è
pervenuto, rimando fantasticamente molte cose, rendendosi gradevole a molta gente con le sue
parole esteriori. Introducendo nelle chiese Boezio e Seneca, questi uomini, ha unito ai suoi fantasmi
poetici il VERBO DELLA FILOSOFIA e non solamente conduce, con astuzia, alla morte della verità le
anime deboli, ma vi spinge, con il dolce canto delle sirene, gli spiriti più santi. Lasciando dunque da
parte, con disprezzo, le sue altre opere, io ho voluto esaminare un certo scritto che ha intitolato
Monarchia”.8 Il reverendo inquisitore segnala bene il vizio interno della Commedia. … Se bisogna
credere all’editore di questo libro, Dante sarebbe stato dichiarato eretico dopo la sua morte, “come
lo si vede nel Bartholo e in Daniel di Volterra”.
Ma pure quando era in vita sembra che Dante abbia avuto a che fare con l’Inquisizione. Si
legge in effetti in un manoscritto della biblioteca Riccardiana, a Firenze (sotto il numero 1011), un
breve avant-propos, di vecchissima data, al Credo di Dante, dove è detto che egli “fu accusato
d’eresia davanti all’Inquisizione, come un uomo che non credeva in Dio e non osservava per nulla
gli articoli della fede”. In effetti, viene aggiunto: “comparve davanti all’Inquisizione”.9
In un altro manoscritto della stessa biblioteca (numero 1154) questo Credo è preceduto dal
seguente titolo: “Discorsi, canciones, inviati da Dante Alighieri di Firenze, denunciato al papa come
eretico”.
Un terzo manoscritto, sotto il n. 1691, porta una indicazione più o meno simile.
Infine il gesuita P. Venturi menziona ancora, nella prima edizione del suo commento, due
altri manoscritti, l’uno portava queste parole in alto: “Certi versi fatti da Dante Alighieri quando fu
accusato di essere eretico”; l’altro: “Qui comincia il trattato della fede cattolica composto
dall’illustre e molto famoso dottore Dante Alighieri, poeta fiorentino, in risposta a messire
l’inquisitore di Firenze, su ciò che Dante credeva”».
L’abate E. Aroux concludendo afferma: «Noi possiamo dunque considerare come certo che
il poeta fiorentino fosse inquisito per le sue opinioni, sospettato con ragione; molti fatti storici non
si basano su delle testimonianze così precise e così concordanti».10
Scrive il dantologo A. Ricolfi nel Giornale Dantesco: «Ortodosso agli occhi dei moderni più
di molti frati spirituali del suo tempo, Dante era però un eretico agli occhi degl’Inquisitori e della
Curia romana; e ciò per molteplici ragioni: tra l’altro è da notarsi che, pur avendo egli dannato
all’Inferno gli eretici (ma specificando solo, tra essi, la categoria degli epicurei, e senza nominare
esplicitamente Catari, Valdesi ed Arnaldisti: la qual cosa può lasciar adito a commenti o sospetti), e
di conseguenza avendo posto in paradiso colui (San Domenico) che “negli sterpi eretici,
percosse”11, pose tuttavia nello stesso cielo di San Tommaso quel Gioachino, le cui dottrine la
Chiesa di Roma aveva, lui morto, condannate. Così dalle stesse labbra di San Tommaso Dante
vuole sia fatto l’elogio di un filosofo razionalista, Sigieri, avversato aspramente in vita dal Santo
d’Aquino e condannato come eretico dalla Chiesa che ne aveva affrettata la morte (“a ghiado il fe
morir a gran dolore – nella corte di Roma, ad rbivieta”, scrive ser Durante nel Fiore), Dante lo
pone nel cielo dei sapienti12, e proprio accanto a Tommaso».13

8
GUIDONIS VERNINI F., De reprobatione Monarchiœ, ect. Bononiæ, 1746.
9
Saggio di rime di diversi buoni autori, Firenze 1825, prefazione.
10
AROUX Eugène, Dante l’hérètique, révolutionnaire et socialiste – Révélation d’un catholique sur le Moyen
Âge, Renonard, Paris 1854, ristampato 1976, pp. 85-87.
11
Paradiso, XII:100
12
Paradiso, X:136. «Sigieri di Brabante, il più importante pensatore della corrente averroistica del secolo XIII.
Maestro a Parigi, ebbe parte nei contrasti di quell’università nel 1266 e nel 1275; le sue tesi rigidamente deterministiche
(negazione della creazione ex nihilo, dell’immortalità dell’anima, del libero arbitrio) gli procurarono numerosi e
accaniti avversari, nonostante che egli le ponesse al riparo della dottrina della doppia verità, per cui poteva come
credente rinnegare le teorie che difendeva risolutamente sul piano filosofico. Allorché molte sue proposizioni furono
condannate nel 1277 dal vescovo di Parigi, venne alla corte di Roma per scolparsi e ivi fu sottoposto a rigorosa
vigilanza. Morì ad Orvieto nel 1283, assassinato da un chierico suo segretario (da un passo del Fiore, XCII, sembra che
la voce pubblica attribuisse quest’uccisione alle trame dei suoi nemici). La presenza di Sigeri nella prima corona del

29 Dante
Capitolo I

L’Aroux scrive: «Quanto al sapere ciò che Dante credeva, si può vedere che era molto
difficile, pure ad un inquisitore, accertarsene, e ancora più penetrare ciò che pensava. Lasciamolo
parlare; il suo Credo comincia con queste parole: “Ho molte volte scritto sull’amore in rime, che ho
fatto anche dolci, belle e piacevoli che io ho saputo, e ho impiegato tutte le mie lime per levigarle.
Disilluso, i miei desideri prendono un’altra direzione, poiché io riconosco aver speso le mie fatiche
in vano, e che esse mi hanno riportato solamente un triste salario, mal pagato. Rinunciando ormai a
questo falso amore (tanto più falso che era simulato), io voglio non più parlare di lui nei miei scritti,
e discorrere di Dio come un cristiano” (non come un cattolico romano). Segue una professione di
fede nella quale il Simbolo degli apostoli, i sacramenti, il Decalogo, i peccati capitali, la preghiera
domenicale e l’Ave Maria sono parafrasati in versi. Ci vorrebbe un teologo, più abile di quanto io
possa lusingarmi di essere, per scoprire in questa opera ipocrita il pensiero che si nasconde con
cura sotto il pensiero ortodosso. Ma il preambolo è sufficiente perché ci si ponga in guardia, e
perché si sappia bene che il cantore d’un amore fittizio, che non ha ottenuto i risultati desiderati, e
che gli valgono almeno una citazione davanti all’inquisitore, si metta a parlare di Dio, nella
Commedia, come potrebbe farlo il più ortodosso cristiano. Ma non è tutto.
Questa concessione fatta alle circostanze, in presenza d’un pericolo imminente, senza
allontanarsi in nulla dai precetti e dalla regola di condotta dei suoi correligionari, bisogna istruirli di
ciò che è avvenuto e di ciò che si prepara. Dante vi provvede scrivendo anche un sonetto, mezzo di
corrispondenza abituale tra i fedeli d’amore; è il secondo del suo Canzoniere: “O dolci rime
d’amore (e il suo Credo comincia con: Le dolci rime d’amore ch’i’ solia), che andate a parlare della
mia nobile donna, vi succederà, se non è ancora avvenuto, qualcuno di cui voi direte, un che direte,
questo qui è un nostro fratello, io vi scongiuro di non ascoltarlo, nel nome di questo signore che
innamora le donne (la mente settaria che anima i ghibellini), poiché non si trova nella sua sentenza
la minima cosa che sia amica della verità”. Nulla di più eloquente, senza dubbio, che una simile
dichiarazione, quando ci si ricorda che indicava le sue produzioni sotto il nome comune di sorelle
(Parole mie… a guisa delle vostre ANTICHE SUORE, dice nel primo sonetto del Canzoniere), come
figlie d’uno stesso padre. Ciò che spiega, nel Convito, dicendo: “Nello stesso modo che si chiama
sorella colei che è generata da uno stesso padre, si può, per similitudine, chiamare sorella l’opera
prodotta da uno stesso autore, la nostra operazione essendo, in qualche modo, una generazione”.14
Se dunque offre al suo Credo il nome di frate, al posto di quello di fratello, è perché il primo è
utilizzato per indicare un monaco, e che vuole fare capire che questo fratello ha avuto le sue ragioni
per vestirsi del saio monacale. Ma l’Inquisizione aveva ottenuto ciò che le interessava di strappare,
quando dovette rinunciare a convertire il peccatore, una ritrattazione solenne, ed essa s’astenne da
scrutare troppo profondamente sotto le pieghe dell’abito venerato di cui il poeta si era rivestito delle
circostanze.
(L’abate francese conclude) Si può dunque considerare come certo e come risultato di fatti,
il cui valore storico sarebbe difficilmente contestabile, che la corte di Roma non era per nulla
ingannata dal gergo amoroso o dogmatico dei settari; che se qualche volta ha chiuso gli occhi, è
perché la prudenza e la moderazione gli suggerirono di agire in quel modo; infine che l’opinione

cielo dei sapienti e l’elogio di lui messo in bocca a San Tommaso costituiscono un problema non facile a risolversi per
gli studiosi moderni.- Parlando di “invidiosi veri” verso 1238, Dante può aver avuto in mente sia singole tesi dottrinali,
tra quelle condannate dal vescovo di Parigi nel 1277 e di cui alcune erano sostenute pur da San Tommaso. Sia anche la
parte presa dal brabantino nell’aspra polemica dei maestri parigini contro gli ordini mendicanti, motivo di odii tenaci
che alla fine lo travolsero. Sigeri e Boezio sono, in questo elenco di spiriti sapienti, le sole figure che si distacchino con
netto rilievo poetico: due uomini che, per amore del vero, seppero patire e morire, e nella cui sorte pertanto Dante si
riconosce e si esalta». SAPEGNO Natalino, La Divina Commedia, vol. I, Inferno, La Nuova Italia ed., Firenze 1966, pp.
136,137.
13
RICOLFI Alfonso, Influssi Gioachimiti su Dante e i “Fedeli d’Amore”, in Il Giornale dantesco, vol. XXXIII,
Nuova serie III, Annuario Dantesco 1930, Firenze 1932, p. 170.
14
Trattato III, cap. 9

Dante… 30
Dante Eretico

contemporanea non si ingannasse oltre sull’essenza delle opere del poeta fiorentino e che essa non
esitava a riconoscervi, sotto le apparenze esteriori, il veleno nascosto dell’eresia».15
Roma evitò di avere con Dante uno scontro frontale perché «i capi della Chiesa
comprendevano che sarebbe stato ben più funesto rivelare alla folla dei credenti cosa certi scritti di
letteratura avevano nelle proprie pagine di ostilità contro i suoi dogmi che di lasciare circolare delle
finzioni, più o meno trasparenti per lei, che circolavano nel pubblico ristretto, finzioni delle quali
solamente qualcuno era in grado di andare oltre il velo, quando la maggioranza delle persone non vi
scorgevano che delle opere di immaginazione e un rilassamento per la mente.
In ogni tempo gli uomini furono di ghiaccio nei confronti della verità e di fuoco in favore
della menzogna.
Se Gerson e numerosi dignitari ecclesiastici – in Francia -, al posto di occuparsi a rispondere
agli scritti del Roman de la Rose, avessero proclamato che questo romanzo, che per molto tempo fu
al centro dell’attenzione, era non solamente una satira contro la corte pontificia, ma ancora
l’apoteosi dell’eresia, avrebbero raddoppiato, triplicato il numero dei lettori, che avrebbero cercato
di scoprire il veleno nascosto con cura e non avrebbero mancato di trovarlo. Se le bolle che
proibivano lo studio del provenzale, al posto di soffermarsi estesamente sulle traduzioni della
Bibbia e dei Vangeli, in quella lingua, avessero dichiarato che tutte quelle poesie amorose dei
trovatori non facevano altro che cantare l’eresia e spingere alla rovina la fede cattolica, avrebbero
prodotto un effetto diametralmente opposto a quello che ci si aspettava e che hanno ottenuto,
avrebbero studiato con più grande zelo l’idioma nemico.
Se i romanzi della cavalleria di tutti i Cicli (Roman de la Rose) fossero stati denunciati come
scritti e concepiti nello spirito d’ostilità contro l’organizzazione teocratica della società, alla quale si
voleva pretendere di sostituire una organizzazione monarchica, questo Carlo Magno bonaccione,
essendo la personificazione dell’Impero, destinato a trionfare dei miscredenti, degli infedeli e del
loro capo, designato sia sotto un nome, sia sotto un altro, ma figurante sempre il capo venerato della
cristianità, la stampa sarebbe forse stata inventata qualche secolo prima».16
Come spiega ancora l’abate Aroux, la soppressione dei Templari fu pronunciata con
l’autorità personale di Clemente V perché, conoscendo fin troppo bene in cosa consisteva il crimine
dell’Ordine o almeno quello dei suoi principali capi, sapeva che, per farli condannare dal Concilio,
bisognava rivelare tutto ciò che le informazioni segrete avevano prodotto di insegnamento sulle loro
dottrine e il loro scopo, dichiarare questo davanti alla cristianità significava gettare al vento i germi
che avrebbero potuto dare ben presto una messe funesta.
Una condotta prudente, saggia e altrettanto abile fu quella di aggirare tutti questi ostacoli.
Così il Roman de la Rose, ad esempio, è solamente conosciuto per il suo nome, la lingua provenzale
è morta e, con essa, le poesie sedicenti galanti dei trovatori. La stessa cosa è stata per i romanzi
della Chevallerie, e si discute ancora per sapere se i Trovatori fossero o no colpevoli.
Per Dante invece è stato diverso. Il suo poema domina ancora, è nella gloria, come lo fu
durante il Medio Evo. L’austriaco sacerdote cattolico R.L. John, professore di letterature romanze
all’Università di Vienna, definisce lo scritto di Dante «l’opera più eccelsa della letteratura
mondiale».17 Quest’opera, a differenza di tante altre, ha beneficiato della tolleranza dei capi della
Chiesa per il magnifico uso che egli ha saputo far dei sublimi elementi allegorici, troppo sconosciuti
per la maggioranza della gente del suo tempo, grazie ai quali l’illusione è durata fino a noi. I
pontefici hanno creduto che la sua Commedia, come tanti altri scritti, concepiti nello stesso spirito,
con delle finzioni analoghe, con il tempo sarebbe caduta poco a poco nell’oblio. Poi, quando invece
videro che lo splendore cattolico dell’opera abbagliava gli occhi del lettore, il potere ecclesiastico
mantenne il silenzio, perché tranne pochi lettori, che non potevano e/o non osavano parlare, per le

15
E. Aroux, Op Cit., pp. 87-88.
16
Idem, p. 83.
17
JOHN Robert L., Dante Templare, Hoepli, Milano 1987, p. 9.

31 Dante
Capitolo I

conseguenze che potevano avere, e l’immensa maggioranza dei fedeli restava nell’ignoranza della
sua segreta essenza, al pericolo di propagare il male, nel segnalarlo, in un’epoca in cui l’istruzione
era poco estesa e la stampa non esisteva, preferì l’inconveniente di lasciare sussistere un errore
considerato inoffensivo. Ma alcuni fatti sono sufficienti per provare che i capi della Chiesa, pure
l’Inquisizione, non si sono per nulla ingannati sulla tendenza e le dottrine di Dante Alighieri.
Per dare una parvenza di ortodossia18 al poema dantesco, morto il Poeta, la Chiesa fece
nominare ufficialmente, nel 1373, dal governo di Firenze il Boccaccio, «qual terzo splendore de’
Toscani a leggere e spiegare nelle chiesa di Santo Stefano il divino poema. – Il Porticati riporta -
forse eccedendo che - erano ancora vivi gli amici e gl’inimici di Dante; e: Bianchi e i Neri, e i figli
de’ lodati e vituperati, si assidevano a quella lettura; e forse avevano al fianco le armi tinte di un
sangue non ancora placato».19
Il Boccaccio quale amico e consettario dell’Alighieri, quale espositore della Commedia,
diventava così il detentore della prima cattedra dantesca, rivestito dall’abito sacerdotale, fece di
quello scritto, dandone una spiegazione pubblica, «un sepolcro dealbato», scriveva il Rossetti.
Il commento era molto artificioso e sotto molti aspetti falso, verboso nelle cose che tutti
sapevano, lacunoso superficiale in quelle che si voleva conoscere. Il Valli scrive: «Naturalmente
egli si trovò in grave imbarazzo tra la necessità di spiegare Dante e quella di non dire che cosa
veramente contenesse la Divina Commedia. Fu cosi che egli riempì di digressioni, di sottigliezze,
diciamo francamente, di chiacchiere, una enorme quantità di fogli saltando con meravigliosa
maestria tutti i punti scabrosi.20 … Come ognuno può vedere rileggendo il suo Commento, tutto
disse in esso fuorché quello che un tale a noi sconosciuto, che era molto probabilmente un “Fedele
d’Amore”, gli rimproverò aspramente questa contaminazione21», tanto che alcuni anni dopo, lo

18
Cosa non si è fatto per cercare di dare alla Divina Commedia una parvenza di ortodossia! Per spiegare che
colui “che fece per viltade il gran rifiuto” non era il papa Celestino V, diventato santo, lo si identificò con Esaù che
rinunciò alla primogenitura per un piatto di lenticchie o/e lo si è identificato con questo o quel fiorentino della casa dei
Cerchi.
Il Cardinale Bellarmino si è dato tanto da fare, usando un’espressione del Rossetti, «schiacchera carte», per
provare che Dante era sottomesso alla Chiesa per confutare i protestanti che citavano anche il Poeta a sostegno della tesi
che la Meretrice è la Chiesa cattolica.
Un devoto gesuita ristampò e commentò il poema, dedicandolo al Papa, aggiungendo all’edizione, per
dimostrare che l’Alighieri era un cattolico ortodosso, un Credo, i Salmi penitenziali di Dante e un Magnificat che non è
per niente del Poeta. Questo gesuita dice poi che Dante pentito dei peccati tradusse il Salterio e parla di un codice
prezioso in cui faceva professione di fede davanti alla Inquisizione: «Qui comincia el Tractato della Fede Cattolica,
composta dall’egregio e famosissimo Doctore Dante Alighieri, poeta fiorentino, secondo che detto Dante rispose a
Messer lo’ Inquisitor di Firenze di quella ch’esso credeva”; e di più “Alcuni versi che fece Dante Alighieri, quando gli
veniva apposto essere eretico”.
Un reverendo agostiniano scrive una dissertazione, per dimostrare che Dante sia un teologo meraviglioso, e
quasi santo padre della Latina Chiesa. P. Giannolenzo Berto, Dottrina Teologica contenuta nella Divina Commedia,
Comm. Dissertazione. Vedere ROSSETTI Gabriele, Sullo Spirito…, p. 359; Comento Analitico al Purgatorio di D.
Alighieri, opera inedita a cura di Pompeo Giannantonio, e Leo S. Olschki, Firenze 1967, p. 461.
Né mancò chi, non potendo storcere i sensi oscuri, prese a negare i fatti. E quanto non si sforzò Monsignor
Fontanini, per farci inghiottire quella sua frenesia, che i tre famosi sonetti del Petrarca contro Roma non sono del
Petrarca?….
19
Porticati, cit. G. Rossetti, Spirito…, p. 359
20
«Fu così che quando si trattava di dire chi era il Veltro e chi era la Lupa egli scivolava abilmente facendo,
come si suol dire, “il tonto”… (e) dopo aver esposto alcune interpretazioni della più strane finisce col dire: “Che dunque
più? Tenga di questo ciascuno quello che più credibile gli pare”» L. Valli, Op.Cit., p. 400,401.
21
«Ma nei tre sonetti v’è un gioco di frasi che naturalmente dovevano sfuggire al volgo e per il quale essi
vengono a significare cosa alquanto diversa da quella che mostrano a prima vista. Si osservi bene il significato di queste
quartine: Se Dante piange dove ch’el si sia, / Che li concetti del suo alto ingegno / Aperti sieno stati al volgo indegno, /
Come tu di’, dalla lettura mia, Ciò mi dispiace molto, né mai fia / Ch’io non ne porti verso me disdegno: / Come
ch’alquanto pur me ne ritengo, / Perché d’altri, non mia, fu tal follia. (Rime, ed. Massera, CXXIII).
“Come tu di’” (non significa in realtà: “siamo stati rivelati come tu dici, al volgo”, ma “siamo stati rivelati al
volgo e in quella maniera falsata e corrotta) che tu dici”. E la conferma di questa interpretazione si ha in un quarto

Dante… 32
Dante Eretico

confesserà pentito in un sonetto nel quale spiega anche le ragione della sua condotta: impedire che
la Commedia venisse bruciata come il De Monarchia.
«Io ò messo in galea senza biscotto22
l’ingrato vulgo, et senza alcun piloto
lasciato l’ò in mar a lui non noto,
benché sen creda esser maestro et dotto;
Onde el di su spero veder di sotto
del debol legno et di santità voto;
né avverrà, perch’el sappia di nuoto,
che non rimanga il doglioso et rotto.
Et io, di parte excelsa riguardando,
ridendo, in parte piglierò ristoro
del ricevuto scorno et dell’inganno;
et tal fiata, a lui rimproverando
l’avero seno, et il beffato alloro,
gli crescerò et la doglia et l’affanno».23

sonetto nel quale il Boccaccio (senza però qui nominare Dante e la Commedia) confessa chiaramente a suo sollievo, a
suo discarico, a suo sfogo, di avere solennemente imbrogliato il prossimo con quel Commento». L. Valli, Op. Cit., p. 402
22
«La mirabile ingenuità della critica “positiva” crede ancora che queste parole così ardenti di sdegno e di odio,
questa compiacenza crudele di aver lasciato il vulgo “in galea senza biscotto” si possono riferire soltanto al fatto che il
Boccaccio aveva interrotto il Commento. Ma sedici canti, se commentati onestamente e seriamente, sarebbero stati più
che sufficienti a indirizzare alla vera conoscenza del Poema! Bisogna essere sordo nato come un critico “positivo” per
credere che questo sonetto sia stato scritto dal Boccaccio soltanto per celebrare l’interruzione del Commento: no, egli
celebra la solenne beffa che ha fatto a chi lo aveva costretto a parlare di Dante, celebra il fatto che ora il vulgo si crede
essere maestro e dotto della Commedia e invece del segreto di Dante non sa nulla, perché il Boccaccio ha solennemente
impasticciato il suo commento, e, fingendo di dire, non ha detto nulla e ha lasciato il vulgo in mare a lui non noto. -
A questo unico testimone, che dichiara di avere messo il vulgo in “galea senza biscotto”, il vulgo dei
commentatori crede quando crede alla realtà storica di Beatrice e alla sua identificazione con Beatrice Portinari; e non si
accorge nemmeno (tanto la cecità della critica “positiva” è profonda!) che il Boccaccio seguita a beffare solennemente il
vulgo anche nella Vita di Dante, specialmente con quella meravigliosa panzana del sogno della madre di Dante che,
come idea, è ricopiata da tutti i soliti sogni delle madri incinte di grandi uomini e nei suoi particolari è semplicemente
un racconto iniziatici in gergo, nel quale compaiono dei simboli evidentemente settari e poi è, in fine del libro, condito
con una di quelle maestrevoli chiacchierate dissimulatrici fatte apposta perché il “vulgo ingrato” non capisse nulla. -
Pareva alla gentil donna (la madre di Dante) nel suo sonno essere sotto uno altissimo albero, sopra uno verde
prato, allato ad una chiarissima fonte, e quivi si sentia partorire un figliuolo, il quale in brevissimo tempo, nutricandosi
solo dellorbache, le quali dell’alloro cadevano, e dell’onde della chiara fonte, le parea che divenisse un pastore, e
s’ingegnasse a suo potere d’avere delle fronde dell’albero, il cui frutto l’aveva nutrito; e, a ciò sforzandosi, le parea
vederlo cadere, e nel rilevarsi, non uomo più, ma uno paone il vedea divenuto. - Sappiamo bene che cosa sia questa
solita fontana all’ombra di un lauro, o di un faggio o di altre piante consimili, è la stessa fontana sotto il lauro che
tornerà stucchevolmente nella poesia del Petrarca, è l’antica fontana dell’insegnamento, la tradizione iniziatica, cu sui
cresce la pianta delle cui bacche infatti Dante fanciullo si è nutrito. La sua nascita presso questa fonte vuol dire
semplicemente che egli era stato nutrito nel seno della setta e della sua Sapienza e tutto il seguito vuol dire che egli era
diventato “pastore”, guida e maestro del “Fedeli d’Amore”, e che, caduto nella morte, viveva eternamente in gloria,
secondo il vecchio simbolo del pavone che significa appunto l’anima risorgente in gloria. Ma naturalmente il Boccaccio
questo non dice, egli consegna una lunga spiegazione riducendo semplicemente l’alloro a poesia, la fonte alla “ubertà
della filosofica dottrina morale e naturale; la quale sì come dalla ubertà nascosa nel ventre della terra procede”, il
divenire subitamente pastore “ne mostra la eccellenza del suo ingegno” per il quale divenne “datore di pastura agli altri
ingegni di ciò bisognosi”. E il Boccaccio spiega che era di quelli che “informano e l’anime e gli intelletti degli
ascoltanti o de’ leggenti”. L’esser divenuto paone significa che egli vive nella sua Commedia la quale è come il pavone
di penna angelica e in quella ha cento occhi, sozzi i piedi, voce orribile e carne odorifera e incorruttibile e così la
Commedia è semplice e immutabile verità, istoria tanto bella e pellegrina distinta in cento canti, con parlare volgare,
con orribili invettive.-
Lo spirito della critica recente tanto più si impigliava nelle rete tessuta per la “gente grossa” quanto più
appassionatamente si fissava nella lettera dei contemporanei di Dante. La sua tendenza alla precisione, alla quale
dobbiamo l’esame letterale preziosissimo di tanti codici, la inchiodava all’artificio della lettera e la sua venerazione per
l’autorità dei contemporanei di Dante la impigliava fatalmente nelle loro “dissimulazioni”». Idem., p. 402-404.
23
G. Boccaccio, Rime, ed. Massera, sonetto CXXV, p. 174; vedere L. Valli, idem., pp. 403,265.

33 Dante
Capitolo I

Così il Boccaccio mise “in galea senza biscotto” il vulgo ingrato, ma ci mise anche
involontariamente un altro vulgo, quello dei commentatori che non ha nemmeno sospettato la sua
atroce beffa ed ha continuato a citare le interpretazioni del Boccaccio come quelle di un
“competente” e sulla scorta di questi primi commentatori “Fedeli d’Amore”, per i quali il dichiarare
apertamente la Divina Commedia avrebbe significato il rogo per la Divina Commedia e per loro, va
ancora sviandosi dietro artificiosi commenti fatti per dissimulare la pericolosa verità del Poema, e
quindi di questa verità per sei secoli non ha compreso nulla “benché sen creda essere maestro e
dotto”.
Col tempo la Commedia era sempre più presentata nelle chiese come la Sacra Scrittura. Si
crearono in più città d’Italia cattedratici per interpretar Dante, e farne un campione fortissimo del
Laterano.
Molte furono le persone che negli otto secoli che seguirono alla morte del padre della lingua
italiana, si impegnarono per far dire a Dante cose contrarie al suo pensiero o diverse da quelle che
ha voluto dire.
E così grazie al suo linguaggio allegorico, la figura Dante è «ortodossa agli occhi dei
moderni più di molti monaci spirituali del suo tempo, Dante era tuttavia eretico agli occhi degli
inquisitori e della corte romana; e questo per numerose ragioni».24
Il titolo stesso della Commedia esprime chiaramente il significato allegorico del contenuto.
Orazio diceva che la Commedia è un mezzo «ad corrigendos mores – che serviva per correggere i
costumi».
Dante, a differenza di alcuni santi suoi contemporanei riconosciuti ed onorati dalla Chiesa,
non si limitò a inveire contro i Papi, chiamandone anche alcuni per nome, ma come era saputo,
volendo attaccare l’istituzione papale, cosa che non poteva fare apertamente senza incorrere nella
pena di morte, quale negatore dell’autorità dell’Ecclesia carnalis ha fatto il nome di alcuni
esponenti già defunti, facendo nominare i viventi tramite alcuni personaggi della mitologia pagana,
come Tiresia, Giasone, Pluto.
Da una parte dunque la mitologia per combattere il potere di Roma e dall’altra i riferimenti
alla Bibbia per identificare la Chiesa cattolica con la prostituta di Apocalisse XVII e fare del Papa
sulla terra la controfigura del principe dell’abisso, Satanno. Ma di questo parleremo in dettaglio nel
IV capitolo.
Tale linguaggio, scrive il Rossetti, e il suo vero «significato non dovette essere ignorato
dalla Curia Romana, contro cui in ultima analisi si appuntava, poiché l’Inquisizione e il clero hanno
avuto sempre tante risorse per conoscere e penetrare nella coscienza degli uomini; ed allora perché
non reagì? Buona norma della Chiesa è stata sempre quella di non fare scandali, ecco perché essa
tentava di distruggere le opere settarie e di punire i colpevoli senza pubblicità, la quale, viceversa, si
sarebbe risolta contro di essa».
Ancora il nostro esule londinese Rossetti, come Dante in esilio in Italia, per gli stessi ideali
politici, scriveva: «Gran prudenza fu quella della Corte Romana! Dissimula le proprie ingiurie per
farne smarrire ogni sentire! Finge di non conoscere le armi contro lei impugnate, per farle perdere
nella ruggine dell’età!.. L’alta politica di Roma non può abbastanza ammirarsi: ella dissimulò le
proprie ingiurie, per non farsi un male più serio. Ella vedeva altrove che gli oltraggi stessi a lei fatti,
parendo esternamente sinceri ossequj alla sua dottrina, contribuivano a tener vivo il suo credito
nella moltitudine. Nell’aver saputo cangiare le armi del nemico in sue, ed in carezze gli schiaffi,
non poté sdegnare che le fossero tributati come omaggi gli affronti. Col solo fingere di non
ravvisare le contumelie, diè loro valore di venerazioni e si rassicurò. Scorgeva chiaramente che la
grande complicazione del gergo, prodotta dalla paura, rendea quasi impossibile il colpirlo; e il fatto
mostra che non s’ingannò. La illusoria magia del senso letterale la liberava da qualunque
apprensione; e soprattutto la stranezza delle figure, sì remote dalle usuali, sì aliene dal comun
24
RICOLFI Alfonso, Giornale Dantesco, XXXIII Annuario Dantesco 1930, Firenze 1932, p. 170.

Dante… 34
Dante Eretico

concepire, allontanava da lei ogni ombra di timore, riguardo ad un effetto pubblico. Paga di vedersi
curvi ai piedi i più fieri nemici, godea forse nel sentirsi odiata e riverita, quasi ad infliggerer pena
intollerabile ad avversarj impotenti. Gl’inchini eran visibili, i sentimenti no; e la folla riceveva
l’impressione da quelli e non da questi: che pretender altro? Lieta del presente non si curò di
guardar nel futuro; finché venne un tempo che le fé sentire l’effetto del tempo”».25
Il Valli, uno dei migliori studiosi moderni del pensiero dantesco, diceva: «Sappiamo che la
saggia tattica della Chiesa è stata ben diversa e che se essa ha bruciato la Monarchia, è stata ben
felice di trovare nella Commedia una superficie abbastanza ortodossa per adoperarsi con tutte le
forze a riaffermare la ortodossia del grande poeta, specie quando lo ha visto ormai vittorioso nei
tempi, e ad inquadrarlo tutto entro il tomismo che indiscutibilmente ricopre la superficie della
dottrina dantesca.
Prima della grande fioritura dell’amore per Dante, la Chiesa ufficialmente non era stata mai
molto tenera per il poema sacro. Basta pensare che la Divina Commedia non si poté stampare in
Roma fino al 1791. L’edizione del 1728, stampata a Roma, dové portare l’indicazione falsa di
Napoli e aveva il testo mutilato di alcune sue parti perché “disdicevoli” come dice la prefazione “a
scrittore religioso”».26
La Chiesa con ogni mezzo ha tentato di far tacere Dante durante la sua vita, ma non vi è
riuscita se non dopo la morte, quando ha istituito delle cattedre per fare insegnare, secondo la
propria ottica, una Commedia diventata Divina e che non aveva più nulla a che vedere con il
pensiero del Poeta. Prima messa al bando dalla Chiesa e, solo quando si perdettero i segreti del suo
linguaggio anfibologico27, la Chiesa accolse il suo poema come opera esaltante la sua religione.
«Perdute nella ruggine de’ secoli, le difficili chiavi che aprivano la dedalea macchina dantesca,
Roma, quasi respirando, si adoperò a tutto il potere di farne cosa di sua pertinenza; e la faccia
esterna di quel complicato disegno era fatta per favorire la mira. Quindi i preti e i frati de’ tempi
posteriori predicarono come cosa santa e cattolica ciò che i loro predecessori maledicevano come
diabolica ed ereticale».28
L’abate E. Aroux afferma che la santa Chiesa ha fatto un passo in più: « Roma aveva preso
il partito di credere all’ortodossia di Alighieri, colui che si sarebbe azzardato di rivelare la natura
segreta del poema avrebbe pagato caro il suo tradimento e subito lui stesso, come eretico, il castigo
che avrebbe creduto far subire all’altro. Ecco come Roma avrebbe contribuito da parte sua a
ispessire i veli di cui l’autore fiorentino aveva avvolto la sua creatura, come essa avrebbe aiutato
Beatrice a passare agli occhi della folla per la personificazione della teologia cattolica, Francesca di
Rimini e la Pia, per delle tristi vittime dell’amore e d’una gelosia barbara».29
Anche se il pensiero del Foscolo (pure lui in esilio in Inghilterra è datato, riteniamo che sia
ancora oggi valido. Dopo aver chiamato arte incognita quella di Dante, aggiunge che, malgrado dei
tanti che hanno battuto le tracce dell’Alighieri attraverso le regioni ch’ei calcò, spaventevoli per

25
G. Rossetti, Spirito…, pp. 357-377; Purgatorio…, p. XXVI.
26
L. Valli, Op Cit., p. 419.
27
Doppio significato.
28
ROSSETTI Gabriele, Il Mistero dell’Amore Platonico del Medio Evo, vol. IV, p. 1065.
Ancora un pensiero di questo nostro esule poeta: «Tanto importava il far credere che Dante, Petrarca e i loro
pari fossero giusto il cuore della Cattolica Apostolica Santa Madre Chiesa Romana! E quel che di Dante e Petrarca si è
fatto, si fé, si fa e si farà di ogni altro celebrato intelletto, perché il far credere questo cotale alla Romana Chiesa
fedelissimo accresce credito alla Chiesa stessa. Come dunque potersi porsi apertamente nelle mani altrui quel paventato
grimaldello che chiudeva tanto abominio contro Roma?». Quando coloro (Dante, Petrarca, ecc.) che potevano smentire,
morivano, i loro «poemi furono poi studiati e commentati da eminenti e Reverendi, ed a’ Papi e Cardinali dedicati,
venivano maledetti dai loro predecessori, che ne conoscevano la natura e ne temevano gli effetti» G. Rossetti, Spirito…,
p. 359.
29
E. Aroux, Op. Cit., p. 21.

35 Dante
Capitolo I

tenebre e labirinti, la strada è restata pur sempre la stessa; talché la più gran parte di questa
immensa foresta rimane dopo le fatiche di cinque secoli, involta nella piena oscurità.30
Il Papato, pur sapendo Dante oppositore del suo potere ma, per il prestigio del suo alto
ingegno, per la grandezza del suo intelletto e la sua elevata statura di poeta, che giganteggia nella
letteratura e nel pensiero d’Italia, non poteva dare questa figura, simbolo, al fronte avverso, perché
Dante, come riporta il Rossetti non è un uomo, ma tutta l’Italia in compendio. Può ben dirsi che ‘l
principe de’ poeti epici e ‘l principe de’ poeti allegorici, questo duplice deposito d’una speranza che
non fu mai interamente rivelata, è presentato da due obelischi venerandi, pieni di segni e figure che
attraverso il tempo testimoniano di un passato di forza.
«Roma non si lascia così di leggero strappare dalle mani un grand’uomo e un gran poema,
né soffrirà che sia volto contro lei ciò che sembra più a lei devota».31

30
FOSCOLO Ugo, Dante, in The Edimburgo Review, 1818,1819; cit. G. Rossetti, Spirito…, p. 30.
31
G. Rossetti, Idem, p. 578.

Dante… 36
II Capitolo
I FEDELI D’AMORE

In tutti i tempi nella storia ci sono stati momenti, occasioni, situazione in cui gli uomini per
comunicare hanno utilizzato un linguaggio convenzionale, segreto. In tempo di guerra e anche di
pace, la parola d’ordine è il lasciapassare per chi dall’esterno deve entrare in un ambiente ed è
garanzia di sicurezza per chi in un posto accoglie qualcun altro che, pur non conoscendolo, è però
affidabile.
È normale che gruppi sociali e religiosi abbiano avuto un linguaggio per iniziati. Anche oggi
è evidente l’utilizzo di certe espressioni, modi di dire, in ambienti dove il rapporto tra le persone è
molto stretto.
L’allegoria è un linguaggio comune a moltissimi gruppi, e quanto viene detto è compreso
dagli iniziati.
Anche la Bibbia ha degli insegnamenti per iniziati. Le parabole stesse che Gesù raccontava
alle folle, che lo seguivano e non capivano, le giustifica ai discepoli dicendo: «Parlo loro in
parabole, perché, vedendo non vedano; e udendo non odano e non intendano».1
Il libro profetico di Daniele, scritto nel VI secolo a.C.,2 presenta il divenire della storia,
poteri, situazioni che si verranno a realizzare descritti con un linguaggio figurato dandone la chiave
di lettura, dove un metallo raffigura con un animale, un regno, un impero, e con un corno una
dinastia di re, un regno; il vento è sinonimo di invasioni militari, guerre; le acque sono popoli e
nazioni, e un giorno, in chiave profetica, come si riscontra anche nel profeta Ezechiele, corrisponde
ad un anno. Parte di quanto Daniele vede e riporta sono cose «nascoste e sigillate sino al tempo
della fine. Molti saranno purificati, imbiancati, affinati: ma gli empi agiranno empiamente, e
nessuno degli empi capirà, ma capiranno i savi».3
Il re Salomone compone il Cantico dei Cantici, che oggi la teologia, nell’aver abbandonato i
vecchi sentieri, considera come una raccolta di cantate che precedevano, accompagnavano o/e
seguivano la celebrazione delle nozze.4 Lo si commenta in chiave amorosa tra amanti ma questa
composizione poetica narra, con il linguaggio degli innamorati, l’amore della Sunamita, figura del
popolo d’Israele che, pur sollecitata dalle avance del re di Gerusalemme, dagli abbagli del potere,
dagli onori e dalla ricchezza che pongono in ombra la fedeltà all’Eterno, rimane fedele all’amore

1
Matteo 13:13.
2
Siamo consapevoli che oggi la teologia cattolica a seguito di quella protestante non riconosce Daniele né come
profeta né tanto meno come uno scrittore del VI secolo a.C. Daniele quale profeta è riconosciuto comunque da diversi
studiosi che confutano le argomentazioni liberali e in generale sono degli studiosi evangelici fondamentalisti.
Dobbiamo rilevare però che non c’è un solo argomento valido che possa giustificare questa posizione liberale che ha
fatto sentire la sua voce nel secolo scorso e che è indiscussa negli ultimi decenni del II millennio. La maggioranza di chi
sostiene questa posizione non si confronta con le motivazioni, ma si limita a ripetere ciò che altri hanno detto senza
dimostrare nulla. La cosa più incomprensibile di questa posizione è sostenere che lo scrittore Daniele, sia considerato
come scrittore sacro e strumento dell’Eterno, usi il nome del Signore per dare credito alla propria parola e mentisca
dicendo di scrivere nel VI secolo quando poi redige la sua opera nel II. È comprensibile che la teologia cattolica utilizzi
la moderna posizione protestante per liberarsi finalmente da tutta quella letteratura espressa attraverso i secoli che
vedeva il potere papale espresso in diversi simboli di questo scritto. Questa moderna posizione protestante non è il
risultato di una migliore comprensione di questo strumento che l’Eterno ha utilizzato per raggiungere l’uomo, ma segno
di abbandono delle proprie radici e separazione dai padri. La negazione di Daniele quale profeta e scrittore del VI
secolo a.C. corrisponde ad attribuire alla tradizione ebraica, che ha sempre creduto a Daniele come profeta dell’Eterno
che è vissuto nel VI secolo a.C., sprovvedutezza, ingenuità e superficialità. Per un approfondimento della problematica
sull’autenticità di Daniele quale profeta, vedere la nostra opera: Quando la Profezia diventa storia, AdV, Falciani 1998,
pp. 971-1002.
3
Daniele 12:9,10.
4
Senza entrare in merito alla paternità di Salomone del Cantico dei Cantici, ci rifacciamo alla secolare
tradizione ebraica.

Dante …
Capitolo II

per il suo pastorello con il quale s’incontrava all’alba e al tramonto sui monti profumati della
Palestina, cioè nell’ora in cui nel Tempio di Gerusalemme, sull’altare, venivano offerti i profumi,
simbolo della preghiera e del legame con il Dio dell’eternità. Il linguaggio d’amore di quest’opera
nasconde una realtà che è altro dell’amore di un uomo e d’una donna.5
In tutti i tempi, i cambiamenti sociali avvengono perché una élite, un gruppo di persone, che
già gestisce un potere, sono in autorità, promuovono iniziative, si lasciano coinvolgere da
un’ideologia, da un progetto, da una visione la cui realizzazione può cambiare la realtà. I figli del
popolo, la grande maggioranza, tranne qualche eccezione che conferma la regola, possono avere un
uomo, una donna che conquista i galloni sul campo, ma sempre hanno dovuto offrire la propria
manovalanza, come carne per le guerre. Le accademie militari sono state frequentate in prevalenza
da chi gestiva il potere, gli ufficiali, i generali hanno sempre fatto parte delle casate, dei nobili, di
chi ha un nome, piccolo o grande che è già stato registrato nella storia. Non ci si deve quindi stupire
che ai Fedeli d’Amore facessero parte persone con titoli o che, comunque, avessero già messo il
piede sulla scala di chi può gestire, disporre, salire.
Il linguaggio allegorico, segreto, è ciò che viene riservato, pur essendo utile a tutti, ad un
gruppo più o meno esteso, geograficamente vicino o lontano, per dialogare in sicurezza e difendersi
da chi possa tramare ed è bene che non sappia. Spesse volte è il linguaggio dei deboli che temono la
prevaricazione dei potenti. L’uso di tale linguaggio si rende indispensabile in momenti
politicamente difficili per non incorrere nella violenza delle classi dominanti.
Non si può comprendere correttamente la poesia del Dolce Stil Novo, dei Fedeli d’Amore se
non si è al chiaro su questo. La poesia, anche senza questa chiave di lettura, è piacevole e bella ed
insegna, ma essa non trasmette quanto di ricco e potente ha tra le sue righe ed è comunicato
utilizzando un velame per nasconderlo ad occhi indiscreti e condannatori.
È evidente che i Fedeli d’Amore comunicavano tra di loro mediante un linguaggio per
iniziati. È vero che l’amore è quanto di più sublime possa animare il cuore di un uomo per una
donna, ma che uomini impegnati politicamente, come lo era l’Alighieri, passassero tutta la vita a
scrivere agli amici, in là negli anni, sonetti di un innamoramento avvenuto, come nel suo caso, a
nove anni e che costoro, dell’allegra brigata, nostalgici, continuassero a sognare la stessa cosa, è
poco giustificato ed accettabile.
Non si vuole negare che i poeti dei Fedeli d’Amore non s’innamorassero d’una donna, ma
non era questo lo scopo della loro poesia.
Ieri e oggi la poesia è il veicolo sì per parlare del proprio amore, ma è anche il mezzo con il
quale si propone, si esprimono valori, ideologie, impegni, lotta e giustizia.
I letterati del Dolce Stil Novo di cosa si occupavano mentre la loro società si dibatteva in
mezzo a problemi enormi e guerre interminabili? I libri che i nostri giovani studiano nelle scuole ci
presentano gli scrittori di quel periodo come persone che pensavano solo all’amore, come se la
situazione politica e sociale non li sfiorasse neppure.
Dopo uno studio che ci porta a seguire altri sentieri, le cose non ci appaiono più sotto la
stessa luce della tradizione.
Dante per esempio combatté a Campaldino nel 1289, fece parte del Consiglio speciale del
Capitano del Popolo, nel ’95 fu tra i Savi consultati per l’elezione dei Priori, fece parte del
Consiglio dei Cento, nel ”300 fu ambasciatore a S. Gimignano e poi uno dei Priori di Firenze,
delegato della città presso la Curia pontificia, ma caduto in disgrazia dovette andare in esilio.
Dante usa la poesia per comunicare con qualcuno senza voler far chiaramente capire a tutti
quello che dice. Lo esprime chiaramente in una terzina dell’Inferno, che molti liceali ricordano:
«O Voi che avete gli intelletti sani,

5
GODET Frédéric, Études bibliques, vol. I, Delachaux Niestlé, Neuchâtel-Paris, 1889, pp. 249-338.

Dante… 38
I Fedeli d’Amore

mirate la dottrina che s’asconde


sotto il velame degli versi strani».6
Con queste parole il Poeta veicola l’idea che al di là del linguaggio di comprensione
immediata, la sua opera vuole comunicare qualcosa che non appare e non è evidente alla superficie.
Nel Convito Dante presenta tre delle 14 canzoni che aveva in animo di commentare e dice
così: «Sempre lo litterale dee andare innanzi, siccome quello nella cui sentenza gli altri sono inclusi,
e senza lo quale sarebbe impossibile e irrazionale intendere agli altri; e massimamente all’allegorico
è impossibile, perocché in ciascuna casa che ha il dentro e il di fuori è impossibile venire al dentro
se prima non si viene al di fuori… Io dunque, per queste ragioni, tutta via, sopra ciascuna canzone
ragionerò: prima la letterale sentenza, e appresso di quella ragionerò la sua allegoria, cioè l’ascosa
verità».7
Questa forma poetica ha caratterizzato la storia d’Europa dal X al XV secolo. Ha le sue
radici lontane nell’Oriente.
In Persia e nel mondo islamico tra il IX e il XV secolo ci fu un vastissimo movimento
mistico e religioso simile a quello che viene espresso in Europa dai Fedeli d’Amore. Mistici
musulmani e Sufi avevano scritto moltissime poesie in cui parlavano della donna in termini fisici
per intendere la Sapienza o Dio; in questa poesia la bocca, i capelli, il sorriso, il neo della donna
avevano un preciso significato mistico iniziatico. G. Rossetti aveva dimostrato che questo modo di
cantare a doppio senso era stato importato dalla Persia dai manichei, dai catari8 e dai templari e dai
poeti siciliani quali re Federico II,9 il figlio Manfredi, il cancelliere Pier della Vigna, il notaio
imperiale Jacopo da Lentini e da questi al Bolognese Guido Guinizzelli e ai toscani: Guido
Cavalcanti, Dante, il giudice Cino di Pistoia (che per un certo tempo sospese per paura ogni
commercio con i consettari), Francesco di Barberino, Cecco d’Ascoli (che fu bruciato vivo nel 1327
per aver detto che il papa è l’anticristo), Lappo o Lajo Gianni e altri nomi come Dino Frescobaldi
Gherardo da Reggio, Giglio Lelli, Sennuccio del Bene, Dante da Majano, Nuccio Senese, Guido
delle Colonne coevo del Guinizelli, Pannuccio dal Bagno Pisano. Poi: Boccaccio, Petrarca e, nel
Cinquecento, Torquato Tasso e altri ancora.
Petrarca dirà d’Arnaut Daniel, trovatore provenzale, bruciato nel 1155: «Fra tutti il primo
Arnaldo Daniello / Gran Maestro10 d’Amore, ch’alla sua terra / Ancor fa onor col dir polito e
bello». E nel Trionfo d’Amore accenna alla loro artificiosa lingua che serviva come lancia, spada
per offendere e come scudo ed elmo per difendersi: «Amerigo Bernardo, Ugo ed Anselmo / E mille
altri ne vidi, a cui la lingua / Lancia e spada fu sempre, e scudo ed elmo».

6
Inferno, IX:21-23.
7
Convito, pp. 98,100, in ROSSETTI Gabriele, La Beatrice di Dante, ragionamenti critici a cura di Maria Luisa
GIARTOSIO de COURTES prof. Di Babino Giuliano, Coop. Tip. Palo Galeati, Imola 1935, p. 68.
8
I catari, al tempo di Dante in Italia erano chiamati “patarini”, in Francia, “bougres”, cioè “bulgari” e in seguito
“albigesi”, in Germania “etzer”, che diventò in seguito sinonimo di “eretico”, creando il neologismo scientifico
“katharer”. Vedere VIRZ Regina, in Dante e la Bibbia, Atti del Convegno Internazionale promosso da “Biblia”, Firenze
26-28 sett. 1986, Leo S. Oelschki ed., Firenze 1988, p. 76. Cataro deriva dalla parola greca katharos, puro, cioè una
élite di “perfetti” e “perfette”, o chiamate dal popolo: “buoni uomini” o “buone donne”.
«La diffusione di questa eresia neo-manichea nella Francia meridionale, nella Spagna settentrionale e in Italia
avvenne con una rapidità sorprendente ed ebbe un tale successo, che la nuova religione (che solo in superficie sembrava
ancora cristiana) poté in molti luoghi atteggiarsi a religione dominante. San Bernardo scorgeva la ragione principale di
questo fenomeno nella decadenza del costume del clero, che in molte regioni offriva allora realmente uno spettacolo
deplorevole. I capisaldi dell’eresia in Lingua doca si trovavano principalmente nei castelli dei nobili. Lo stesso
fenomeno si rileva anche nell’Aragona e nell’Italia settentrionale». JOHN Robert L., Dante Templare, Hoepli, Milano
1987, pp. 76,77.
9
L’imperatore Federico II, con il suo cancelliere, Pier della Vigna, secondo l’abate E. Aroux, furono i primi a
mettere per iscritto questo apparente amore platonico. VALLI Luigi, Il Linguaggio segreto di Dante e dei Fedeli
d’amore, Optima, Roma 1928, p. 47.
10
Montaudon, poeta del secolo scorso, non avendo compreso la sua poetare dirà: «All’esame le sue poesie (di
Arnaldo da Brescia) non si vede ciò che Dante e Petrarca potevano trovare di meraviglioso è molto oscuro».

Dante
39
Capitolo II

Cantavano d’amore i signori assoluti e principi coronati, Federico I e Federico II, imperatori
di Germania, Corrado e Corradino stesso con Enzo, re di Sardegna della medesima famiglia, da
Alfonso, re di Pastiglia, a Tedaldo, re di Navarra dai Conti di Provenza ai conti di Barcellona, ai
conti di Toledo.
Il primo cantore riportato dalla storia sembra che sia stato il conte di Poitou. Un altro conte
di Poitou fu il fratello di Luigi VIII, Filippo il Lungo, pure lui cantore d’amore e voleva che tutta la
sua corte si componesse di cantori.
Federico II incominciò a scrivere versi in volgare dedicandoli ad una donna che non legge il
latino. La donna in questione leggeva la Bibbia, e siccome sappiamo che questo libro era tradotto in
latino e non in volgare, risulta quindi evidente che non si tratta d’una donna, ma di qualcosa d’altro
con il quale l’Imperatore si era alleato contro Roma. L’amore, in questo linguaggio allegorico,
presenta le idee di questo gruppo consettario.
L. Valli precisa che «la poesia de Fedeli d’Amore… si deve inquadrare tra la strage degli
albigesi11 e quella dei templari12; si deve incorniciare in quel fervore di tentate rivoluzioni religiose,
di aspettazioni apocalittiche, di odi contro la Chiesa carnale, di ricerca della Chiesa ideale, che nei
secoli XIII e XIV pervade tanto l’interno quanto l’esterno della ortodossia e che comprende il
movimento di S. Francesco, il resto dei movimenti dei catari, dei valdesi, dei patarini, il movimento
dei Fraticelli e forse le idee segrete dei Templari».13
Tra la crociata di Innocenzo III, (1208) contro gli albigesi e l’abolizione dell’Ordine del
Templari (1312,1314) vogliamo rilevare quattro elementi che ci permettono d’inquadrare non solo
il tempo di Dante, ma ciò che costituisce il senso della sua opera:
- l’espansione dell’ordine di Gioacchino da Fiore (1130-1202), la cui regola fu modellata, ma
rendendola più severa, su quella dell’ordine cistercense che aveva abbandonato;
- la politica e l’azione di Filippo il Bello, re di Francia e del papa Clemente V, contro i
Templari;
- il partito ghibellino insofferente ed oppositore della politica della curia di Roma che ha
causato a Dante l’esilio dalla sua amata Firenze;
- la poesia provenzale dopo le crociate che i catari hanno subito nel XII e XIII secolo.
Queste quattro situazioni storiche vengono riprodotte, cantate e veicolate dai Fedeli
d’Amore. Il pensiero di Gioacchino da Fiore e dei suoi discepoli e i frati mendicanti coinvolge la

11
Il Papa Innocenzo III indisse (1208) contro gli Albigesi una crociata che al di là delle intenzioni dello stesso
papa e del suo successore, Onorio III, si trasformò ben presto in una guerra di conquista in cui la nobiltà francese,
paladina dell’ortodossia cattolica, vide il mezzo di affermare le proprie ambizioni territoriali ai danni dei grandi
feudatari meridionali. Dopo Arnaldo di Citeaux, Simone di Montfort tenne sino alla morte (1218) il comando della
crociata che si protrasse sanguinosamente fino al 1229. Luigi VIII, re di Francia, scostandosi dalla posizione riservata
del suo predecessore, Filippo II Augusto, intervenne direttamente nel conflitto che si risolse in favore della corona,
anche se Raimondo VII di Tolosa, succeduto al padre (1222), riuscì a conservare una parte dei suoi possessi. La crociata
e la successiva inquisizione, affidata al nuovo ordine domenicano, dispersero e soppressero gli albigesi sino alla loro
totale scomparsa e determinarono nello stesso tempo il decadimento irreversibile della civiltà provenzale. Vedere:
Albigesi, in Enciclopedia Europea, vol. I, p. 233. R.L. John scrive a tale proposito: «La guerra condotta contro gli
Albigesi, durata per una ventina d’anni, e combattuta da entrambe le parti con estrema crudeltà, terminò dopo l’orrenda,
devastazione di splendide contrade, con la battaglia di Muret (1213) e col trattato di Parigi (1229), che assegnò la
Provenza al conte Alfonso di Poiters, fratello del futuro re Luigi IX il Santo. Il matrimonio di Alfonso con la figlia
dell’ultimo conte di Tolosa pose fine al tempo degli orrori, e la Francia meridionale passò alla corona dei Capetingi».
R.L. John, o c., p. 77.
LÉGER Giovanni, in Histoire Generale des Eglises Voudoises, Part I, Leyde 1669, p. 155, scrive che gli
Albigesi furono chiamati così dalla città di Albi, metropolitana di Lingua doca e che spesso erano chiamati Lombardi
perché la loro religione fioriva soprattutto in Lombardia.
12
L’abolizione dell’ordine dei Templari avvenne nel Concilio di Vienna, ottobre 1312 o 1314 se si considera il
rogo del Gran Maestro Walter de Molay.
13
L. Valli, Op. Cit., p. 147.

Dante… 40
I Fedeli d’Amore

società del tempo: popolo, nobili e religiosi senza, però, che ne facciano parte. Si attendono l’èra
dello Spirito. I templari, un ordine riconosciuto dalla Chiesa, possedendo immense ricchezze ed
essendo prestigioso lo si vuole sciogliere. Lo si distrugge utilizzando l’arma più semplice del
tempo, quella dell’accusa di eresia. L’ideologia politica dei ghibellini che, pur riconoscendo e anche
professando la religione della Chiesa di Roma, ne contestano però lo strapotere temporale e politico
del suo principe e della sua curia. All’esterno della Chiesa abbiamo i valdesi che sono stati separati
dall’Ecclesia perché desideravano annunciare la Parola di rinnovamento come animava la loro fede,
non sottomettendosi a ministri immorali e al divieto che la Chiesa aveva imposto. I movimenti
ereticali influenzati dall’Oriente manicheo, come quella dei catari, che installandosi in Occidente
fecero fiorire anche altri gruppi, che prendevano generalmente nome dalle località di cui si
stabilivano o dalla figura carismatica che li costituiva, conservando i tratti d’una matrice comune.
Queste forze divise tra loro per situazioni geografiche e anche per posizioni teologiche e
politiche erano, però, unite, facendo un fronte comune nel condannare Roma e nel chiedere una
Chiesa meno corrotta, e più evangelica. Un linguaggio “segreto”, poetico accomunava queste forze
che esprimevano ideologie e bisogni simili, comuni.
Crediamo che ci siano elementi per ritenere che la Commedia di Dante esprima questo
humus del suo tempo, e il Poeta scriva un’opera nella quale raccoglie non solo le eredità dei grandi
poeti greco-latini del passato e le loro mitologie, ma anche la ricchezza di quella cultura che
l’Occidente ha riscoperto nell’incontro con l’Oriente. In un tempo di attesa e di fermento religioso,
dove era necessario un rinnovamento spirituale che verteva però più su una moralizzazione dei
costumi che sull’ideologia, sulla dottrina, Dante fa precedere il carro, - che porterà Beatrice, la
Chiesa nella sua purezza, e la figura a lei contrapposta, la puttana che amoreggia con i re della terra,
la Chiesa di Roma, nella sua corruzione, - da una processione con degli arredi del tempio di
Gerusalemme e con l’eredità giudaico-cristiana, espressa con la presentazione dei personaggi che
hanno costituito la Rivelazione scritta, cioè la Sacra Scrittura.

Il calabrese abate Gioacchino di spirito profetico dotato

A causa della corruzione della Chiesa che, anziché essere sale, lievito per la società,
contribuiva fortemente al suo degrado morale, era conseguente credere ad un intervento divino per
compiere il suo giudizio e dare il castigo. «La venuta del Signore è imminente», era stato detto al
concilio di Trosly, nel 909. «Il Signore sarebbe apparso nello splendore terrificante della sua maestà
e i pastori si presenteranno con i loro greggi davanti alla faccia del Pastore eterno».14 Verso la fine
del secolo, le manifestazioni di spirito apocalittico crebbero. Nel 960, un eremita è espositore di
terribili predicazioni in Francia e quando qualche anno dopo ci fu un’eclisse di sole, i soldati
d’Ottone I, che combattevano in Calabria, credettero che fosse giunto il giorno del giudizio. Era
anche generale il credere che un uomo terribile, l’Anticristo, sarebbe apparso. Questo pensiero
«aveva invaso il mondo quasi interamente»,15 scrive un autore verso il 998. Si attendevano anche
grandi catastrofi per il 992, anno in cui l’Annunciazione doveva coincidere con il Venerdì santo, e
altre erano attese per l’anno mille. Nell’avvicinarsi alla fine della storia, (fine primo millennio),
aumentavano le processioni, si moltiplicavano i pellegrinaggi e dappertutto si riparavano chiese,
conventi e se ne costruivano dei nuovi. Si cercava di comprare il cielo con le buone opere sulla
terra.
Il nuovo millennio inizia senza che nulla di quanto atteso si realizzasse, ma gli animi
continuano ad essere inquieti. I Turchi nel 1010 arrivano vicino a Gerusalemme, nel 1033 (mille

14
Concilion Troslejanum (Trosly vicino a Soissons); cit. JUNDT, L’Apocalypse Mystique du Moyen Âge et la
Matelda de Dante, Libr. Fischbacher, Paris 1886, p. 20.
15
Abbonis abbatis Floriacensis Apologeticus ad Hugoncm et Robertum reges Francorum, scritto verso 998; cit.
Idem, p. 20.

Dante
41
Capitolo II

anni dalla passione del Cristo) si ebbe la più terribile carestia del secolo. Si guardava al futuro con
apprensione. L’avvento del Signore non era recepito come la realizzazione «della beata speranza»
come la definiva l’apostolo Paolo16, ma era atteso come giudizio, come punizione, creando angoscia
per la sua realizzazione soprannaturale.
Jundt diceva che all’inizio dell’XI secolo c’è un ravvivamento spirituale, morale e sociale
attorno all’ordine monacale di Cluny. Si progetta di raccogliere la grande famiglia umana sotto la
guida del sommo pontefice, come le case dell’ordine erano sottomesse all’arciabate della casa
madre. Si voleva trasformare la cristianità occidentale in una immensa “città” di Dio. Il Papa
sarebbe stato «il depositario del diritto divino e di ogni potenza politica ed ecclesiastica in questo
mondo, l’arbitro dei conflitti tra i principi; in una parola, il capo supremo del popolo di Dio, il
nuovo Giosué che decreta in tutti i Paesi la guerra santa contro i nemici della fede. Tale è il piano
grandioso che il monachesimo di Cluny, e gli altri ordini che si sono associati alla sua visione
ecclesiastica, si sforzarono di realizzare. All’invecchiata e degenerata Chiesta cristiana sostituirono
quella di una nuova teocrazia pontificia, che era rappresentata al di sopra delle divisioni della
politica, realizzando l’unità del mondo cristiano… del quale il nuovo impero germanico non poteva
più essere l’espressione».17 I papi della scuola di Cluny: Leone IX (1049-1054), Gregorio VII
(1073-1085), Urbano I (1088-1099), modificarono i regolamenti per realizzare questo progetto.
Questa iniziativa non raggiunse il suo risultato perché la Chiesa era incapace di spogliarsi
spontaneamente dei suoi possedimenti temporali e vivere della generosità dei fedeli. Il bene degli
ecclesiastici e della Chiesa divenne una diga insormontabile alla riforma. «Senza possessioni e
senza privilegi temporali, nessun avvenire certo, nessun mezzo di difesa era assicurato alla Chiesa
nel mezzo della società».18 In altre parole, un potere che nel corso dei secoli aveva fatto tutto per
accumulare beni e privilegi ora rinnovato, li avrebbe dovuti rinunciare.
Gioacchino da Fiore (1130ca-1202)19 profondamente convinto della corruzione della Chiesa
e della sua radicata incapacità a realizzare l’ideale del regno di Dio, come è espresso nella Scrittura,
considerava questa realtà come un periodo di transizione, come una fase dell’evoluzione storica,
che realizza il progetto divino stabilito fin dall’eternità. Considerava la realtà della Chiesa nella sua
drammaticità, ma nel nome della sua visione generale della storia non ha per lei indignazione,
espressioni veementi, condanne appassionate, anche se la «giudica come Sinagoga di Satana a causa
della sua simonia e del concubinaggio dei preti, che i pochi sacerdoti buoni non basteranno a
salvarla dalle orde paurose e crescenti delle masse ereticali dei catari e dei Valdesi, a cui si
aggiungono le incursioni dei saraceni»20, ma la tratta con indulgenza perché, non essendo nel
piano di Dio la Chiesa perfetta e ultima che esprime la pienezza della grazia divina, non può dare di
più. Non così si comportarono poi i suoi discepoli nei confronti della madre Chiesa.

16
Tito 2:13.
17
Idem, p. 22.
18
Idem, p. 24
19
Scrive A. Ricolfi che Gioacchino fece costruire nel cuore della Sila selvaggia, su un poggio rupestre, la rocca
del nuovo ordine, e benché i luoghi fossero selvaggi con barriere di monti e burroni, l’abbazia prese il nome di Fiore.
Gioacchino, come fedele del Fiore, abbia voluto conferire alla badia questo simbolico nome, quasi a significare ai
discepoli che la sua intendeva essere la rocca della Sapienza santa. Gli Annali dei Cistercensi dicono che fu Gioacchino
a conferire tale nome alla località, prevedendo che i rovi colà abbondanti si sarebbero un giorno mutati in fiori.
L’immagine del Fiore, ossia della Rosa, per designare la Sapienza santa, era un pensiero che proveniva dall’Oriente.
Varie correnti orientali, poesia e cultura araba, ebbero poi centri di sviluppo in Sicilia e in Spagna. Il amatorio persiano
e siriano furono importati dalla Sicilia in Calabria e dalla Spagna nella Francia meridionale.
Dall’Oriente proveniva pure il culto della rosa la “rosa di Saron, il giglio delle valli”, la rosa celestiale che sarà
poi dalla Chiesa identificata colla Vergine; culto delle cui tracce è piena la letteratura mistica del Duecento, fino a
Dante, che salirà a contemplare – meta suprema del suo viaggio – la Vergine fra i petali della “rosa sempiterna”.
RICOLFI Alfonso, Influssi Gioachimiti su Dante e i “Fedeli d’Amore”, in Il Giornale dantesco, vol. XXXIII, Nuova
serie III, Annuario Dantesco 1930, Firenze 1932, pp. 180,181.
20
Idem, p. 174.

Dante… 42
I Fedeli d’Amore

Gioacchino divideva la storia in tre periodi: il primo, quella del Padre, da Abramo a Cristo, è
il periodo introduttivo. Il secondo, quella del Figlio, dalla narrazione degli evangeli fino al 1260, è il
regno sacerdotale, della gerarchia ecclesiastica inaugurata con il sacerdozio di Cristo. I 1260 anni
corrispondono ai giorni di Apocalisse 12:6,21 ai 42 mesi di Apocalisse 13:5 o altrettante generazioni
di trent’anni l’una, ai tre anni e mezzo profetici (Apocalisse 12:14) che iniziano con l’incarnazione
di Gesù. Il terzo periodo inizia dal 1260. È quello dello Spirito Santo. La data del 1260 non deve
essere presa in forma rigida, era previsto un tempo di transizione più o meno lungo, una o due
generazioni, durante il quale si sarebbe manifestato l’Anticristo (… dall’unione tra l’ultima
principessa normanna e il diabolico svevo), un re tiranno «peggiore dei precedenti», che hanno
diviso l’impero romano, che devasterà la Chiesa per tre anni e mezzo purificando, in questo modo,
la cristianità, separando il buon grano dalla pula. Lo Spirito Santo si manifesterà nella sua pienezza,
realizzando la profezia di Gioele che farà dell’antica Chiesa sacerdotale, Ecclesia carnalis, (la
Chiesa impura dell’Apocalisse) la Chiesa spirituale, Ecclesia spiritualis. I nuovi uomini spirituali
comprenderanno come non mai le cose del Signore, anche quelle fino allora non rivelate, passando
dall’“intelligenza letterale” delle Scritture all’“intelligenza spirituale”. Questa intelligenza e
penetrazione nei misteri del pensiero di Dio corrisponde all’«evangelo eterno» che deve essere
annunciato a tutta l’umanità e quest’opera verrà realizzata con grande successo.22 Si vivrà così
nell’èra della libertà, dell’amore, dell’amicizia con Dio e della sua contemplazione, quando la legge
di Dio sarà scritta nel cuore degli uomini.23 Sarà il tempo della Chiesa monacale, di cui il tempo che
va dalla costituzione dell’Ordine di San Benedetto da Norcia, nel VI secolo, che fonda la sua casa
madre a Montecassino nel 529, fino all’inaugurazione del tempo dello Spirito è considerato
introduttivo, preliminare, di preparazione; durante il quale il monachesimo è stato “sterile” anche se
ha generato eminenti personalità animate dallo Spirito. In quel tempo la Chiesa genererà un figlio, il
capo (dvx) nella nuova era cristiana. «Questo figlio non sarà un individuo, ma un ordine, superiore a
tutti gli ordini precedenti, un “ordine di perfetti”, un “popolo di Santi”, votati alla contemplazione
mistica come si addice a coloro che sono illuminati dallo Spirito Santo, un ordine vivente
nell’umiltà e nella povertà, sul modello dell’età apostolica “dove non si acquistavano dei beni, ma si
vendevano quelli che si avevano”. E per definire meglio la santità dei nuovi religiosi, li si
chiamavano secondo Zaccaria XIII:7, i “piccoli”. I trionfi più gloriosi attendono questo ordine. Sarà
lui a rivelare l’ideale teocratico del monachesimo e stabilire definitivamente il regno di Dio sulla
terra.- I Greci si sottometteranno e l’unità ideale della Chiesa sarà così ricostituita. Tutte le
discordie saranno appianate qui sulla terra, i cuori dei padri saranno riconciliati con quelli dei figli
(Malachia 4:6), e non ci sarà in tutta la cristianità che un solo “popolo di Santi”, e si compierà la
promessa dell’Eterno a Salomone: “Io sarò tuo Padre e tu sarai mio figlio”.- L’Ordine dello Spirito
Santo sostituirà la gerarchia sacerdotale nel governo del mondo cristiano. Raccoglierà la
successione dell’episcopato ed erediterà dei diritti dal pontefice romano alla supremazia universale.
La Chiesa latina non si rialzerà dai colpi che l’Anticristo gli avrà dato; Roma, la grande Babilonia
dell’Apocalisse, perderà il suo dominio politico; le “catene di Babilonia” saranno rotte; dopo aver
sopportato con costanza le tribolazioni dell’Anticristo, il papato cadrà in “dissoluzione” quanto alla
sua forma esteriore, per rinascere raggiante e glorioso come non mai quanto alla sua essenza che
non perisce, nella “Gerusalemme celeste”, o l’ordine spirituale della terza età. Le promesse del
Signore, in effetti, non periscono: la Chiesa di Pietro, che è il “trono del Cristo”, non sparirà;
solamente si trasformerà e riceverà un nome nuovo. Lontano dal gemere per questa trasformazione,
lontano dal vederla compiersi con dolore ed invidia, il papato se ne rallegrerà, poiché lo scopo della
sua missione spirituale nel mondo sarà raggiunto.

21
Gioacchino da Fiore è stato il primo autore cristiano che comprese i periodi profetici di Daniele e
dell’Apocalisse con il principio ermeneutico giorno=anno.
22
Apocalisse 14:6.
23
Geremia 31:3.

Dante
43
Capitolo II

L’ordine che presiederà così ai destini della Chiesa nella terza età, non formerà una
moltitudine disordinata; avrà il suo governo interno, i suoi “prelati, vicari terrestri di Gesù Cristo”,
che possederanno in una misura tutta speciale lo Spirito del Signore dato a tutti i suoi membri. La
gerarchia della seconda età riapparirà dunque spiritualizzata nella Chiesa monacale degli ultimi
tempi. Il mondo laico pure, spiritualizzato, cioè strasformato dallo spirito del monachesimo, troverà
il suo posto nella nuova società religiosa».24
I confratelli francescani mendicanti, o spirituali, che vennero dopo Gioacchino, erano
rigorosi nell’applicare l’articolo riguardante la povertà. Malgrado S. Francesco avesse
raccomandato ai suoi fratelli di non possedere nulla dando l’esempio che significava niente in
forma assoluta, questa regola non nello stesso modo era osservata dalla maggioranza dei
francescani. E viva era la scissione nell’Ordine sul significato che si era compiuta sulla nozione del
possesso.
«Questa idea di una Chiesa dello Spirito trovò il suo sviluppo più gravido di conseguenze
nell’ordine francescano, soprattutto in Provenza. Da qui probabilmente essa prese la via verso il
mondo di idee del templarismo, nel quale l’attesa di una Chiesa spiritualizzata e rinnovata, nonché
di un Impero vigorosamente ringiovanito, più tardi favorì la speranza di una quasi miracolosa
rinascita dell’Ordine stesso dei templari.- Il centro spirituale di quel gioachinismo provenzale fu il
convento francescano di Hières presso Tolone.- Così verso la metà del sec. XIII, il gioachinismo era
diventato un movimento spirituale che cominciava a penetrare profondamente nel mondo dei
laici».25
Che il pensiero di Dante sia stato influenzato da Gioacchino lo possiamo rilevare nel
Convivio26 dove esprime l’opinione che noi viviamo nella terza ed ultima età del mondo: «Noi
siamo già – egli dice – nell’ultima età del secolo, e attendiamo veracemente la consumazione del
celestiale movimento»; e nell’empireo Beatrice, dopo aver mostrato a Dante quanto sia grande la
mistica rosa, gli dice:
«…Mira
quanto è il convento delle bianche stole! /…/
Vedi li nostri scanni si ripieni
che poca gente più ci si disira»!27
«Se pochi erano gli scanni ancora vuoti in paradiso, - commenta A. Ricolfi - ciò pare voglia
significare che per Dante l’umanità è già entrata nell’età finale ed è prossima la fine del mondo.
Dante vede, è vero, che tutto il mondo
“di giorno in giornò più di ben si spolpa”28,
perché il pastore e le pecorelle, invece che pascersi del benedetto fiore della sapienza santa, sono
soltanto avidi del
“Maledetto fiore c’ha disviatte le pecore e gli agni
però che fatto ha lupo del pastore”29».30
Anche Gioacchino è stato influenzato dalla cultura dell’Oriente dove aveva soggiornato da
giovane, pellegrino in Terra Santa, con Giovanni da Parma. Conobbe i montanisti che si

24
Jundt, Op. Cit., pp. 36-39.
25
JOHN Robert L., Dante Templare, Hoepli, Milano 1987, pp. 65,78,79.
26
Convivio, II:14.
27
Paradiso, XXX:128-132.
28
Purgatorio, XXIV:80
29
Paradiso, X:130-132
30
A. Ricolfi, Op. Cit., pp. 174,175. N. Sapegno,, Op. Cit., vol. III, p. 378, stesso pensiero sulla fine: «Dante
riteneva, d’accordo con i suoi contemporanei, che la fine del mondo, entrato ormai nella sua sesta ed ultima età (vedere
nostra spiegazione cap. IV, riferimento 428-448), fosse relativamente vicina: “noi siamo già ne l’ultima etade del
secolo, e attendemo veracemente la consumazione del celestiale movimento” Convivio, II, XIV,13».

Dante… 44
I Fedeli d’Amore

consideravano ispirati dallo Spirito Santo e si atteggiavano a profeti e pensavano prossimo il giorno
del giudizio universale, l’inizio di una nuova vita immortale celeste. Dante lo presenta in Paradiso
come
«il calavrese abate Giovacchino
di spirito profetico dotato».31
Egli seppur legato alla Chiesa latina - dalla Chiesa greca aveva assorbito la nozione dello
Spirito che dovrebbe ravvivare quella occidentale e si accostava ai catari, che anche loro facevano
dello Spirito una espressione consistente della propria spiritualità e che i perfetti ricevevano nel
giorno del loro consolamentum e che il battesimo d’acqua fosse sostituito da quello del fuoco.
Questa assonanza con gli eretici non gli impedì di perseguitare i catari e patarini.
Dopo morto, la Chiesa condannò la dottrina di Gioacchino da Fiore nel 1215, al concilio del
Laterano, per aver criticato nel Decacordo quanto Pietro Lombardo aveva detto dell’essenza di Dio
e nel 125432, ma Dante lo ha ammirato molto sia per le qualità morali, di edificazione33 e per il suo
sogno di purificazione della Chiesa. Il dantologo U. Cosmo conclude il suo articolo nel Giornale
Dantesco, dicendo che è evidente «l’intima parentela tra il pensiero del più grande poeta e il più
gran santo d’Italia».34 Ma «sono le opere di due fervidi minoriti: il provenzale Pier Giovanni Ulivi
(Olivi) e il suo discepolo Ubertino di Casale, che esercitarono un notevole influsso su Dante, e che,
essendo venuti ad insegnare e a predicare quali lettori di teologia in Santa Croce a Firenze negli
anni 1277 e 1278, Ubertino vi tornerà dal 1285 al 1289, poterono avere avuto tra i loro allievi anche
Dante. I Frati Minori vi tenevano infatti una regolare scuola per fanciulli; e questa sembra appunto
la scuola che frequentò Dante. Se così è, se egli giovinetto ne sentì la calda predicazione, si
spiegherebbe come filtrasse poi in lui parecchio della dottrina profetica e del culto dei numeri
inerenti alla dottrina dei gioachimiti; benché dalle esagerazioni dell’Ulivi e d’Ubertino egli seppe
sempre guardarsi.- Questa dottrina profetica, a noi nota attraverso le opere dell’abate, e de’ suoi
numerosi discepoli, eserciterà uno straordinario influsso su tutte le più pure correnti religiose del
Duecento: comprese fra questa i pastorelli e i saccati di Provenza, e in Italia i fraticelli (i quali
giunsero a giudicare eretico persino Innocenzo III, perché aveva condannato Gioacchino!), e i
celestini».35

La Commedia e i Templari

31
Paradiso, XII:140-141.
32
«In seguito alla pubblicazione dell’Introductorius, il principale tra quei libri gioachimiti, composti tra il 1250 e
il 1260, accennanti tutti alla prossima fine, col 1260, del periodo in corso, e annunciante la prossima mascheratura dei
falsi profeti e l’avvento di un’èra finale. Era autore fra Gherardo da Borgo San Donnino. Quando questo libro uscì,
Guglielmo di Sant’Amore, rettore dell’Università di Parigi, pubblicò un opuscolo De pericolis novissimus temporum,
torcendo l’arma d’offesa contro questi frati mendicanti che contendevano ai professori le cattedre all’Università.
Gioacchino ha profetato il vero, affermava Guglielmo, ma i falsi profeti non sono già quei falsi sacerdoti cui si accenna
nel vostro Introductorius, ma siete voi stessi, voi che sotto falsi manti d’umiltà carpite le cariche altrui! E all’opuscolo
fece seguito l’opera De anticristo, nella quale, ribadendo il suo giudizio, diceva che l’anticristo avrebbe avuto per
professori quei falsi profeti e monaci girovaghi che preparavano la rovina della Chiesa. Altro che la profezia di
Gioacchino sull’anticristo, impersonato da lui nei nemici dei monaci, veri sostenitori della Chiesa! L’Evangelium
Aeternum con l’Introductorius fu mandato al papa, che nominò una commissione per il processo. La sentenza, si
assolse, come pare, Gioacchino e la sua dottrina nella parte centrale, condannò però l’autore dell’Introductorius, e con
lui il capo e ispiratore del partito gioachimiti, Giovanni da Parma, generale dell’ordine, che forse gli era stato, come
vuole il Tocco, collaboratore nel compilare l’Introductorius». A. Ricolfi, Op. Cit., pp. 172,173.
33
Aveva lasciato le ricche vesti della curia di Cosenza per indossare il saio, rinunciare poi all’abito di abate per
essere semplice frate. Fu un contemplativo e difeso da Celestino III.
34
COSMO (COSIMO) Umberto, Noterelle Francescane, in Giornale Dantesco, Anno VII (IV della Nuova
Serie), Firenze, Venezia, Roma 1899, p. 70. Cosmo nel suo articolo fa riferimento all’opera di KRAUS F.X., Dante,
sein Leben und sein Werk, sein Verhältmiss zur Kinst und Politik, Grote, Belin 1897.
35
A. Ricolfi, Op. Cit., pp. 172-174.

Dante
45
Capitolo II

L. Valli ricorda che al Museo Imperiale di Vienna si trova una medaglia con l’immagine di
Dante circondata dalle lettere F.S.K.I.P.F.T. che sono interpretate: Fraternitatis Sacrae Kedosh
Imperialis Principatus Frater Templarius. Prima di Rossetti si era già supposto che Dante fosse un
templare e ciò conferma una tradizione che ha il suo valore. I templari tenevano gli adepti al grado
di novizi per 9 anni prima dell’iniziazione. I loro colori erano il rosso e il bianco. Dante viene
ritratto da Giotto vestito di rosso e di bianco. Nel Paradiso, Dante fu condotto da Beatrice fino al
«giallo della Rosa sempiterna»36, giunto lì, alla perfetta visione della beatitudine di Dio, ebbe come
guida un cavaliere templare, anzi proprio colui che aveva dettato le leggi dell’Ordine, anzi il suo
Padre spirituale: San Bernardo! A questo ed altri argomenti già presentati dal Rossetti e dall’Aroux,
il Valli aggiunge che il Boccaccio fece una appassionata apologia dei templari nel IX libro, dei casi
degli uomini illustri e li chiama «i nostri» e narra in una novella di un poeta della famiglia degli
Elisei (che è quella di Dante) che andava errando, perché messo al bando dalla sua patria a causa di
un “fraticel pazzo e bestiale”. Questo poeta fu ripreso dall’amore per la sua donna che l’aveva
abbandonato “perché sentì cantare a Cipri una canzone già da lui composta in onore di Lei”. Cipri
era la sede dei templari. Per il Valli emerge un altro argomento. Il sonetto di Dante Se vedi gli occhi
miei di pianger vaghi, si riferisce indubbiamente a un’epoca di persecuzioni e di terrori subiti da
Fedeli d’Amore e che vengono a fissarsi cronologicamente proprio nell’epoca della tragedia dei
templari convergendo con le canzoni di Francesco Barberino: Se più non reggia il Sol, dove allude
alla setta semidistrutta, parte morta, parte in prigione e in catene. È da rilevare la calda, nobilissima,
appassionata apologia che fa dei Templari il Boccaccio nel IX libro: Dei casi degli uomini illustri (i
libri, caso strano, sono 9). Esalta la loro purezza, la nobiltà e la povertà. Poi parla del loro martirio e
della loro innocenza proclamata davanti alle fiamme del rogo: «Né altro dicevano eccetto che erano
veri cristiani e che la loro religione era stata ed era santissima. Così lasciarono consumare in
tormentati corpi fino all’ultimo esito degli spiriti».37
«I templari acquistano importanza proprio nel momento in cui fiorisce la poesia d’amore.
Essi hanno avuto lunghi ed intimi contatti con la Siria e la Persia e secondo alcuni la loro fede ne fu
contaminata fino al punto di essere per questo distrutti. Avevano riti segreti e grande potenza».38
I templari erano un Ordine religioso-militare che si costituì nel 1118,1119 a Gerusalemme,
conquistata dai crociati nel 1099. Lo scopo era quello di salvaguardare le strade che collegavano
Gerusalemme alla costa del Mediterraneo. Contribuirono alla difesa della città dai musulmani. Nel
1128, in occasione del Concilio di Troyes, divenne un Ordine indipendente staccandosi quindi da
quello agostiniano e dandosi la severa regola cistercense. Al vertice c’era un gran maestro attorniato
da alti dignitari. Diversi papi espressero nei suoi confronti dei riconoscimenti che ebbero come
risultato finale l’esenzione da ogni autorità di diocesi ed indipendenza da ogni autorità regale, sia di
Gerusalemme, dal re di Francia e altre corti. Si distinsero nella varie battaglie esprimendo molto
coraggio e pagando un tributo alto di sangue per la guerra santa. I musulmani non concedevano la
grazia a un templare catturato. L’assistere e l’aiutare i pellegrini che giungevano in Terra santa li
beneficiò di grandi eredità, possedendo in Europa immensi patrimoni fondiari, la cui rendita e una
attività bancaria faceva dell’Ordine una potenza finanziaria molto appetita. L’espansione
dell’Ordine e la grande influenza faceva sì che fossero considerati una Chiesa nella Chiesa, e in
Francia, che aveva in Tolosa il suo quartier generale, era visto come uno Stato nello Stato, al quale i
principi si rivolgevano per esigenze economiche. Rientrati i cavalieri da Gerusalemme, dopo il 1291
si era progettato di assorbire questo Ordine in considerazione del fatto che, non presente in
Palestina, non aveva più ragione di esistere. In realtà ciò che si desiderava avere era il suo forziere e
il re francese Filippo il Bello si distinse in questa azione avendo un gran bisogno di soldi per le sue
casse vuote.

36
Paradiso, XXX:124.
37
L. Valli, Op. Cit., pp. 424,425; stesso pensiero in R.L. John, Op. Cit., p. 319.
38
R.L. John, Op. Cit., p. 112.

Dante… 46
I Fedeli d’Amore

Il re Filippo nel 1306 confisca i beni degli ebrei per portare denaro nelle sue casse. I beni dei
templari erano considerati ecclesiastici. Allo scopo che Clemente V iniziasse un processo d’eresia
nei confronti dell’ordine, nell’estate del 1307 Filippo il Bello fece una forte pressione sul papa. Il 13
ottobre 1307 il re di Francia ordina l’arresto dei templari nel suo Regno d’oltralpe, senza avvertire il
papa né comunicargli l’azione a fatto compiuto. Il 29 maggio 1308 il papa rispondeva al re
dichiarando che i templari erano innocenti. Il re era messo in gran difficoltà. La casa francese aveva
bisogno di Roma, anche perché c’era il progetto di fare eleggere re di Germania il conte Carlo di
Valois allo scopo di conquistare il nuovo casato e la corona imperiale.
Clemente V cede alle pressioni di Parigi e il 18 marzo 1311 ordina ai principi, ai re e agli
inquisitori di ricorrere alla tortura nei confronti dei templari. La data segna anche la convinzione
che l’ordine sarebbe stato soppresso. Il 16 aprile 1311 Dante scrive una lettera ad Arrigo VII in
viaggio verso Roma. Il Poeta, che non conosceva ancora quanto emanato il 18 marzo e ha parole di
benevolenza verso il papa chiamandolo “padre dei padri”. Il 25 agosto Clemente V emana il
secondo ordine di torturare i templari.
Arrigo VII era il re amato dai templari, il solo che poteva aiutarli. Quando salì sul trono
Lodovico il Bavaro, la bolla del 22 marzo 1312 che ordinava la soppressione dell’ordine era già
stata emessa. Clemente V diventa agli occhi di Dante il “pastore senza legge”. Quell’evento è
definito da Michelet «il maggior disastro della storia d’Occidente».39
R.L. John scrive: «L’Alighieri credeva incrollabilmente alla risurrezione del templarismo, si
rifiutò di scorgere nel concilio la sua pietra tombale; per lui quel concilio fu soltanto una triste e per
niente vincolante pietra miliare nella storia dei templari».40
La struttura della Commedia e la situazione dei templari nei rapporti con il re di Francia e
Clemente V ci permettono di condividere il pensiero che l’opera dantesca tiene conto di questo
Ordine e presenta i fatti che precedono la conclusione della sua storia.
La struttura dell’opera s’ispira al simbolismo cistercense. Si poteva costituire un convento
se oltre all’abate c’erano anche 12 monaci. Un templare che non partecipava per impedimenti vari
al culto comunitario era obbligato a recitare tredici Padrenostri come ufficio giornaliero e altrettanti
in onore della Vergine. Il Gran Maestro era nominato dal capitolo elettorale costituito da dodici
cavalieri e da un cappellano. Il numero 13 domina la struttura della Commedia e, a tale proposito,
R.L. John ha fatto un’opera minuziosa per dimostrarlo.41
39
MICHELET, cit. CERCHIO Bruno, L’Ermetismo di Dante, Mediterranee, Roma 1988, p. 14.
40
R.L. John, Op. Cit., p. 112.
41
Gli abitanti dell’Inferno dantesco si raggruppano in cerchi di 13. Idem, p. 208.
13 sono le persone che Dante riconosce mediante dei segni diversi. Idem, p. 209.
13 sono gli ospiti dell’Inferno che Dante riconosce senza particolari segni caratteristici. Idem, p. 209.
Gli abitanti del castello nel Limbo chiamati per nomi, nel IV canto sono 3 volte 13. Idem, p. 210.
Sono 13 le anime menzionate prima della città di Dite, che separa l’Inferno superiore da quello inferiore; e altre 13 si
trovano immediatamente davanti, sopra o dietro le mura. Idem, p. 211.
I tiranni, ladroni e i violenti immersi nel sangue bollente del Flegetonte, compresi i tre centauri, sono 13. Idem, p. 212.
La selva dei suicidi, dei prodighi, il sabbione rovente dei sodomiti e degli usurai menziona 13 dannati. Idem, p. 212.
13 sono i dannati che Dante incontra nelle prime quattro Malebolge. Idem, p. 213.
Nel canto XXI, 13 sono i dannati menzionati. Idem, p. 213.
Nelle Malebolge da 5 a 7, 13 sono i barattieri, ipocriti e ladri menzionati. Idem, p. 214.
Dal canto XXVI alla fine dell’inferno ci sono 39 dannati, cioè 3x13. Idem, p. 214.
In Purgatorio Dante fa comparire 13 angeli. Idem, p. 217.
Dall’antipurgatorio alla valletta dei principi negligenti 13 nomi. Idem, p. 218.
Nella valletta sono riuniti 13 personaggi. Idem, p. 218.
Tra la valletta e il Paradiso ci sono cerchie templari. Idem, pp. 218,219.
Il XIV canto che riporta un confronto tra la Romagna di un tempo e il presente ci presenta un elenco di 13 nominativi.
Idem, p. 219.
39 sono i personaggi, compreso Dante, che ha avuto il privilegio di entrarvi due volte, che sono menzionati in Paradiso.
Idem, pp. 222,223.

Dante
47
Capitolo II

Oltre al commento che faremo nel nostro Capitolo IV, i brani principali che sono messi in
relazione con i templari sono i seguenti:
Nell’Inferno è presentato come: «lui chi Francia regge».42
Nel Purgatorio incontriamo suo padre, Filippo III, e suo suocero Enrico I di Navarra, che
non si lamentano per quanto stanno espiando, ma per il figlio e il genero che chiamano:
«mal di Francia»43
e incontrandosi con Ugo Capeto che nel presentarsi dice:
«Io fui radice della mala pianta
che la terra cristiana tutta aduggia,
si che buon frutto rado se ne schianta».44
Dice di essere il capostipite-radice della dinastia-albero malvagia che diffonde una malefica
ombra corruttrice della cristianità e il buon frutto è raro a raccogliersi. Dante esprime con questo
pensiero la politica antimperiale della corte di Francia, che come descriverà più avanti è sostenuta
da Roma con la quale amoreggia e che avrà come risultato anche il trasferimento della curia ad
Avignone. È il fondatore della casa di Francia che si esprime, dice N. Sapegno, come: «giudice,
interprete e profeta dell’imminente giudizio divino».45
Capeto elenca i numerosi misfatti dei suoi discendenti fino a giungere a quelli di Filippo il
Bello:
«Perché men paia il mal futuro e il fatto,
veggio in Alagna intrar lo fiordaliso,
e nel vicario suo Cristo esser catto.
Veggiolo un’altra volta esser deriso;
veggio rinovellar l’aceto e ‘l fele,
e tra vivi ladroni esser inciso.
Veggio il novo Pilato sì crudele,
che ciò nol sazia, ma sanza decreto
porta nel Tempio le cupide vele».46
Dopo che Bonifacio VIII aveva scomunicato il re di Francia, Filippo fece proclamare da un
concilio di vescovi, il 7 settembre 1303 l’illegittimità della nomina del Papa. L’esercito del re,
sostenuto da Colonna, entrò in Anagni e fece prigioniero il papa che fu liberato da una rivolta
popolare. Come conseguenza, il Villani scrive che il vicario del Signore ritornato a Roma: «per
l’ingiuria ricevuta gl’insurse… diversa malattia, che tutto si rodea come rabbioso, e in questo stato
passò di questa vita a dì 12 ottobre».47 Dante era così avverso a Filippo che il suo antenato lo

Nel cielo dei teologi Dante ne elenca 13. Idem, p. 226.


Nel XVI canto Cacciguida menziona 13 località collegate con Firenze, e 39 nomi di casate. Idem, p. 227.
Sono 13 i nomi che ricevono il biasimo dall’Aquila luminosa nel canto XIX. Idem, pp. 228,229.
San Bernardo elenca 13 nomi che godono della beatitudine celeste. Idem, pp. 231,132.
13 scene del Paradiso terrestre. Idem, p. 295.
13 Colloqui e canti nettamente distinti tra di loro nel Paradiso terrestre. Idem, p. 295.
«19 cerchie templari nell’Inferno, 17 nel Purgatorio e 13 nel Paradiso. Ha creato una triplice “cerchia templare anche
nel numero dei fiorentini che si trovano nell’al di là, o che sono esplicitamente attesi in uno dei suoi regni. - Il numero
complessivo di tutte le “cerchie templari” (composta ciascuna di 13 elementi) ammonta a 19-17-13-352, cioè quattro
volte tredici. E siccome da sempre il numero 4 è quello dei punti cardinali del mondo, sembra evidente che il poeta
abbia voluto in questo modo decidere simbolicamente a ognuna delle quattro regioni del mondo una “cerchia
templare”». Idem, p. 296,297.
42
Inferno, XIX:87.
43
Purgatorio, VII:109.
44
Purgatorio, XX:43-45.
45
N. Sapegno, Op. Cit., p. 224.
46
Purgatorio, XX:85-93.
47
Villani, Cronache VIII:63; cit. N. Sapegno, Op. Cit., p. 229.

Dante… 48
I Fedeli d’Amore

paragona a Pilato che in Bonifacio VIII ricolpisce, con le mani dei suoi soldati, il Cristo sulla croce,
con l’offerta dell’aceto, del fiele, quando consegna il papa ai suoi nemici mettendolo nelle mani dei
Colonna e negando poi la sua personale responsabilità. L’appellativo di nuovo Pilato glielo aveva
dato Benedetto XI in un discorso tenuto a Perugia nel 1304, che Dante deve aver sentito o letto. Nel
1307 Filippo il Bello, con una impresa piratesca (le vele), arrestò i templari, s’impossessò delle loro
ricchezze, li accusò di eresia, li mandò a morte senza che fosse stato pronunciato un decreto nei loro
confronti. Sarà nel 1312, durante il Concilio di Vienna, come abbiamo già detto, che l’ordine sarà
sciolto. Il Salvemini scriveva che così facendo «Filippo il Bello non aveva più pagati i debiti che
aveva coi templari, i quali fino alla vigilia del processo erano stati i suoi banchieri»; aveva
confiscato tutto il denaro liquido; «aveva avuto l’attenzione di distruggere tutti i registri contabili,
pretese di essere anche creditore dei cavalieri e si fece pagare dagli ospitalieri 200.000 lire tornesi a
saldo di ogni avere; e finalmente, nonostante la deliberazione di Clemente V, continuò a godersi le
rendite dei beni immobili dell’ordine col pretesto di rifarsi delle spese sopportate per mantenere in
prigione i templari durante il lungo corso del processo».48 Su questo monarca il Poeta invoca la
vendetta dal cielo:
«O Signore mio, quando sarò io lieto
a veder la vendetta che, nascosa,
fu dolce l’ira nel tuo segreto?».49
«Forse non è eccessivo collegare le parole di Ugo Capeto alla maledizione lanciata da
Walter de Molay, il Gran Maestro del Tempio, dal rogo su cui fu arso nel 1314, contro Filippo il
Bello e Clemente V i quali, come da lui predetto, morirono entro l’anno».50 Dante presenterà la
realizzazione di questo giudizio-vendetta in Paradiso:
«Lì si vedrà il duol che sovra Senna
induce, falsamente la moneta,
quel che morrà di colpo di cotenna».51
«Si dice che Filippo il Bello morisse in un incidente di caccia, sbalzato dal cavallo la cui
strada era stata tagliata da un cinghiale (la “cotenna”).52 Né viene dimenticato l’altro corno della
vendetta che colpisce Clemente V»:
«Ma poco poi sarà da Dio sofferto
nel santo officio; ch’el sarà detruso
là dove Simon mago è per suo merto».53
«Clemente V infatti è colpevole d’aver venduto la Chiesa al re di Francia. Il loro triste
connubio acquista tinte apocalittiche nella grande allegoria finale del Purgatorio».54
Quanto abbiamo già riportato nella sezione precedente è altrettanto significativo in chiave
templare la lettura del XXX canto del Paradiso:
«… Mira
quanto è il convento delle bianche stole!».55
Le «“bianche stole” - blanc manteaux - era il soprannome popolare dei templari (ancora oggi
si trova a Parigi una Rue de blancs manteux): i bianchi, vistosi mantelli erano stati scelti a

48
SALVEMINI, Studi storici, Firenze 1901, p. 123; cit. N. Sapegno, Op. Cit., pp. 230,231.
49
Purgatorio, XX:94-96.
50
B. Cerchio, Op. Cit., p. 16
51
Paradiso, XIX:118-120.
52
Essendo stata questa morte, come sembra, rielaborata in senso leggendario, sarebbe interessante scoprire se il
cinghiale vendicatore non personifichi il noto simbolo druido, in relazione alle misteriose radici celtiche del
templarismo.
53
Paradiso, XXX:145-147.
54
B. Cerchio, idem, pp. 16,17.
55
Paradiso, XXX:125-126.

Dante
49
Capitolo II

significare la riconciliazione col Creatore e la totale castità. Anche il termine “convento”, nella sua
ambiguità, rafforza questa tesi, ulteriormente confermata dall’accenno ai Beati come “milizia
santa”.56
La scelta di Bernardo come guida finale per il celeste viaggio non è priva d’importanza: San
Bernardo è l’ispiratore dell’Ordine del Tempio, alla qual cosa si fa forse cenno con la scelta dei
termini “contemplando” e “contemplante”57».58
Anche la figura di Clemente V (1304-1314), malaticcio, debole, indeciso, mite con i forti,
debole con i potenti e maestro nel temporeggiare. Arcivescovo di Bordeaux, fu eletto papa nel 1305,
incoronato non a Roma, ma a Lione. Vive l’ultimo periodo della storia dei templari. Sei sono le
condanne che Dante gli attribuisce.59
Nicolò III dice a Dante che attende Clemente V all’Inferno, nei simoniaci, dopo la morte di
Bonifacio VIII; nel Purgatorio viene identificato con la puttana che amoreggia con Filippo il Bello
e il DXV (cinquecentoquindici) che deve sopprimere la bestia, il sistema papale, ucciderà anche lui
se sarà ancora in vita; nel Paradiso è il Guascone che “ingannerà” il re Arrigo dopo averlo lusingato
a venire in Italia; e assieme ai sodomiti e ai caorsini, tutti usurai60, si appresta a distruggere il
patrimonio spirituale della Chiesa acquistato con il sangue dei martiri; e ancora, Beatrice, che nei
confronti dei templari può essere vista come la Sapienza del Tempio,61 non lo condanna come
traditore, ma come simoniaco e deve andare a prendere il posto di Bonifacio anche se in pubblico
era favorevole ad Arrigo, ma in privato e di nascosto, naturalmente per motivi d’interesse e di
grandezza, gli tramava contro. Beatrice dice di Lui che era «prefetto nel foro divino»62 «ha meritato
le sue condanne soprattutto come presidente del tribunale divino, … ufficio… (che) era stato
fraudolentemente acquistato con la simonia e poi profanato dalla sua azione contro i templari; infine
la sua ostilità contro Arrigo VII tolse all’Ordine l’ultima sua possibilità di difendersi».63
Dante fa dire a Pietro:
«Quelli ch’usurpa in terra il luogo mio,
il luogo mio, il luogo mio, che vaca
ne la presenza del Figliuol di Dio,
fatt’ha del cimitero mio cloaca
del sangue e de la puzza; …».64
R.L. John ricorda che «Ubertino di Casale aveva contestato a Bonifacio VIII la legittimità
del suo alto uffizio; Dante invece la riconobbe esplicitamente. Ora però egli nega a Clemente V la
legittimità del suo papato… La triplice ripetizione «il luogo mio» non è solo una espressione
enfatica, ma anche un accenno al terzo papa a partire dalla Pasqua del 1300, dai giorni cioè in cui si
compie il viaggio di Dante nell’aldilà».65 È nell’Inferno, nel canto XIX, dove sono presentati gli
avari e i simoniaci, che papa Nicolò III paragona il suo successore a Giasone che ebbe,
comprandola in modo fraudolento al re siriaco Antioco Epifanie, la funzione di sommo sacerdote,
come fece Clemente V con il re francese Filippo il Bello:
«Nuovo Iasòn sarà…
… chi Francia regge».66

56
Paradiso, XXX:2.
57
Paradiso, XXXI:111; XXXII:1.
58
B. Cerchio, Idem, p. 19.
59
Inferno, XIX:82; Purgatorio, XXXII:148; XXXIII:44; Paradiso, XVII:82; XXVII:58; XXX:142-149.
60
Inferno, XI:50.
61
R.L. John, Op. Cit., p. 122.
62
Paradiso, XXX:142.
63
Idem.
64
Paradiso, XXVII:22-26.
65
Idem, pp. 122,123. Le ultime parole del periodo sono riportate in calce di pagina come nota del traduttore.
66
Inferno, XIX:85,87; Vedere 2 Maccabei 4:7-26.

Dante… 50
I Fedeli d’Amore

Villani dice di questo papa che trasferì la sede ad Avignone: «Fu uomo molto cupido di
moneta e simoniaco, che ogni beneficio per denari s’avea in sua corte». E il Sapegno commenta:
«Si diceva che Bernardo di Got avesse comperato il papato, proponendo a Filippo il Bello, re di
Francia, in cambio del suo potente appoggio, larghe concessioni, fra cui l’uso di “tutte le decime del
reame per cinque anni”67».68
Scrive il sacerdote R.L. John che: «il giovane adepto templare, avido di apprendere, ebbe
occasione di conoscere a Firenze due discepoli personali di Tommaso d’Aquino: i due monaci
domenicani fra Remigio Gerolami fiorentino (morto nel 1319) e fra Nicola Brunazzi di Perugina,
ch’era stato compagno di Tommaso nel suo secondo viaggio a Parigi, nell’autunno del 1268.
Entrambi insegnarono a Firenze nella scuola teologica del loro ordine, la quale fu poi trasformata in
uno Studium generale nel 1295. Dante, il teologo, studiò certo con fra Remigio, dal quale fu
verosimilmente introdotto nel pensiero di Alberto Magno e di Tommaso d’Aquino. Già il primo
periodo del Convivio, scritto intorno al 1308, sembra tolto da una lezione introduttiva di fra
Remigio Gerolami; inoltre nella chiusa di questa sua opera filosofica Dante chiama San Tommaso
familiarmente “il buon frate Tommaso d’Aquino”. Non è neppure da escludersi che sia una
reminiscenza di uno scritto di fra Remigio l’allegoria dei circa cento passi di danza di Matelda nel
Paradiso Terrestre69 e dei quasi dieci passi di Beatrice70 nella stessa scena. Infatti lo scritto intitolato
De via paradisi, del domenicano fiorentino, comincia con le parole: “Effettivamente, la via del
paradiso consta di dieci passi, secondo il numero dei dieci comandamenti morali di Dio, di modo
che ogni comandamento rappresenta un passo”».71
Come per i catari il centro del templarismo era in Francia a Tolosa.

I Ghibellini e i Fedeli d’Amore

«La catastrofe (politica di Dante) cominciò all’inizio dell’anno 1300, quando papa Bonifacio
VIII… manifestò ad una legazione del re di Germania, Alberto d’Asburgo, il proprio urgente
desiderio di ottenere la cessione alla Santa Sede della Toscana, retaggio della contessa Matilde di
Tuscia. In quel momento, Alberto d’Asburgo non aveva ancora ottenuto il riconoscimento di Roma
alla propria elezione. Il papa chiedeva la cessione della Toscana richiamandosi all’analoga cessione
della Romagna, fatta pochi decenni prima da Rodolfo d’Asburgo, padre di Alberto. Senonché i
“desideri” di Bonifacio VIII erano sempre delle pressanti richieste, cosa di cui non v’era dubbio
soprattutto in quel caso. Da lungo tempo egli si proponeva di fare della Toscana un regno con
capitale Firenze, e di insediarvi come sovrano uno dei suoi nipoti. In questo modo i membri della
sua famiglia, i Castani, sarebbero diventati una dinastia: e Jacopone da Todi osò cantare in versi
quanto mai audaci gli estremi ai quali poteva giungere il nepotismo di quel papa. Questa intenzione
del pontefice fu subito nota a Firenze, provocando costernazione tra tutti i cittadini di sentimenti
democratici, ai quali stava a cuore l’autonomia e l’indipendenza della patria. La famiglia dei Cerchi
capeggiava questo orientamento politico, e furono i cerchieschi a preoccuparsi subito di mettere in
atto misure difensive… sebbene il cardinale Matteo d’Acquasparta avesse dovuto lasciare Firenze
con un nulla di fatto, Bonifacio VIII inviò un nuovo “paciere”: il conte Carlo di Valois, fratello del
re di Francia Filippo il Bello… Mentre il principe francese, nominato da Roma ufficialmente
pacificator, stava per arrivare, fu inviata alla corte pontificia (al tempo del primo grande giubileo)
una delegazione di tre membri, della quale fece parte anche Dante. Essa si proponeva di impedire
una violenta presa di possesso dei Neri (guelfi) di Firenze… Carlo di Valois giunto a Firenze il

67
Villani, Cronache IX:59; VIII:80.
68
SAPEGNO Natalino, La Divina Commedia, vol. I, Inferno, La Nuova Italia ed., Firenze 1969, p. 216.
69
Purgatorio, XXIX:10.
70
Purgatorio, XXXIII:17.
71
R.L. John, Op. Cit., pp. 20,21.

Dante
51
Capitolo II

giorno di Ognissanti del 1301; a dispetto degli accordi preliminari lasciò mano libera a Corso
Donati, capo dei Neri (e tra l’altro lontano parente di Donna Gemma, moglie di Dante): in questo
modo si decise il destino dei Bianchi… Dante, trattenuto forse intenzionalmente dal papa più a
lungo degli altri due delegati, non poté partecipare agli ultimi, miseri tentativi degli autonomisti
fiorentini... Nel mese di novembre riapparve il cardinale d’Acquasparta, questa volta però con vari
progetti di matrimonio fra i Cerchi e i Donati, concepiti come garanzia di pacificazione. Ma i
tentativi del cardinale di avvicinare i cerchieschi fecero infuriare a tal segno i partigiani dei Donati,
che, d’accordo col principe francese, essi obbligarono il cardinale a lasciare la città. Ancora una
volta egli la colpì d’interdetto e se ne andò.
Il 27 gennaio 1302 Dante fu colpito dal fulmine del furioso odio di parte: insieme ad altri
quattro concittadini egli fu condannato a pagare l’esorbitante somma di cinquemila fiorini d’oro e…
alla perdita definitiva dei diritti civili. La multa doveva essere pagata entro tre giorni, pena la
distruzione e la confisca di case e possedimenti. Ma anche in caso di pagamento della somma,
rimaneva la condanna a un esilio di due anni dalla Toscana… Certamente avvertito in tempo, Dante
non fece ritorno a Firenze dalla ambasciata romana... Il 10 marzo successivo Dante fu condannato a
morte in contumacia, questa volta insieme ad altri 14 compagni di sventura… Si leggeva: “Venga
bruciato col fuoco, sì da farlo morire”. Ormai, se fosse ritornato in terra fiorentina, lo attendeva solo
la morte sul rogo. Non vi mise piede mai più.
Come conseguenza nell’Inferno s’incontrano 32 fiorentini, nel Purgatorio 4 e nel Paradiso
2! Il suo esilio quasi ventennale lo portò in molte regioni d’Italia, e certamente di nuovo a Parigi,
dove era già stato nell’ultimo decennio del Duecento; è possibile che egli sia arrivato anche fino ad
Oxford».72
Gli italiani, che aspiravano a un rinnovamento della Chiesa e speravano che l’imperatore
mettesse fine agli abusi della corte pontificia, si trovarono di fatto nel movimento politico dei
ghibellini, che consideravano gli imperatori di Germania come i successori legittimi degli antichi
Cesari e detestavano la teocrazia papale. L’amore che nutrivano per l’Impero, sembra che lo
chiamassero AMOR, anagramma di Roma.
Questo movimento attraversava tutta l’Europa ed era chiamato: Cantori d’Amore in Italia;
Minne – Sänger, Cantori d’Amore in Germania; Love – singers in Inghilterra; Trobadeur e Trovier
d’Amour in lingua d’oc e oil.
I ghibellini in Italia costituivano una specie di società segreta nella quale erano presenti
personaggi anche influenti. Lo scopo della loro affiliazione era quello di arginare lo strapotere
ecclesiastico e della politica di Roma, di realizzare l’unità d’Italia sotto la sovranità dell’imperatore
per il bene dell’Italia.73 «La salvezza era vista nell’unità territoriale dello Stato italiano e nella

72
R.L. John, Op. Cit., pp. 25-31.
73
G. Rossetti dava la seguente spiegazione: «Lo scopo della filosofica setta Ghibellina era quello di stabilire la
santa unità d’Italia e di rettificare il reggimento civile e la disciplina ecclesiastica, per bene del loro paese e dalla
umanità». Inferno, vol. II, p. 352. Stesso pensiero in Foscolo: «Dante applicò la poesia alle vicende de’ tempi suoi,
quando la libertà faceva l’estremo di sua possa contro la tirannide; e scese nel sepolcro con gli ultimi eroi del medio
evo.- Per recare l’Italia sotto il reggimento di un solo sovrano e per tor via il poter temporale de’ papi». FOSCOLO
Ugo, Saggi e discorsi critici, a cura di G. FOLIGNO, Le Monnier, vol. X, ed. naz., Firenze 1953, p. 289; cit.
ROSSETTI Gabriele, Comento Analitico al Purgatorio di D. Alighieri, Opera inedita a cura di Pompeo Giannantonio,
Leo S. Olschki, Firenze 1967, p. LXXI.
«Qual era lo scopo della Setta Ghibellina? Un imperatore universale. Qual è il termine del viaggio di Virgilio?
La gloriosa Beatrice. Varie volte nel corso del pellegrinaggio ei la rammentò al suo seguace (Dante), e con questa
promessa rianimò spesso le stanche forze di lui. Dunque se Virgilio è figura della setta Ghibellina, Beatrice, ch’è il
termine del suo corso, non può essere che figura di altro che dell’Imperatore» G. Rossetti, Purgatorio…, p. 371.
Riteniamo che questa valutazione del Rossetti non sia da sottovalutare, la ricchezza del testo offre anche questa
posizione, ma ci sembra preferibile vedere in Beatrice al «termine del suo corso» la figura della Chiesa rigenerata che
svolge la sua missione come l’evangelo la presenta e non nella corruzione del potere acquisito.
Riteniamo valide le riflessioni del Rossetti nel presentare la correlazione dei Ghibellini al tempo di Dante con i
Carbonari che nel secolo scorso hanno lottato contro la chiesa, pur essendo cristiani cattolici, per la costituzione

Dante… 52
I Fedeli d’Amore

libertà del suo popolo. Nei confronti del potere ecclesiastico era obbligo essere diffidenti, perché
era interessato a mantenere l’Italia in “servitù” e quindi era un potere nemico che bisognava
contrastare, non apertamente per le conseguenze che la Chiesa causava nei confronti dei suoi
oppositori, ma anche perché Roma sfruttava con abilità le discordie fra i vari signorotti, principi,
stati e città. Così facendo «i papi riuscirono a dividere i popoli, rendendo in loro colpevole la carità
della patria, traendo da un sentimento di virtù il germe del più malefico vizio, e trasformando lo
stesso desiderio di libertà in istrumento di servitù».74
Era dei pontefici la volontà di non offrire all’Italia un solo dominatore che tutta la reggesse,
per timore che con la sua forza preponderante dettasse legge anche a loro.
In un tempo in cui la religione impregnava la vita sociale e anche il pensiero politico e
filosofico non poteva non essere arricchito da quello religioso, non c’era all’orizzonte il pensiero di
costituire un’altra Chiesa diversa da quella che si conosceva, ma quello di rinnovarla. La Commedia
offre una sintesi nella quale la libertà politica e sociale è determinata dai valori religiosi e spirituali.
Il potere dei ghibellini sembra avesse anche delle espressioni convenzionali le cui parole
esprimevano stati d’animo, concetti, valori e la donna raffigurava l’insieme della propria ideologia,
pensiero, ideale di vita.75

dell’Italia unita. Idem, pp. 458,459. Per molti di loro la Bibbia assunse a simbolo di libertà. Rispetto per il Dio della
creazione, distacco dal Dio della Chiesa.
74
G. Rossetti, Inferno, vol. II, p. 352.
75
«Se è vero che queste parole hanno un significato segreto, vuol dire che sostituendo al loro significato aperto il
supposto significato segreto, la frase e la poesia debbono rendere costantemente un senso e per di più rivelare un senso
plausibile e più profondo là dove il senso letterale è strano, oscuro o sciocco». L. Valli, Op. Cit., p. 23 Alcune
espressioni potrebbero essere:
AMOR anagramma di Roma e parola che troviamo nelle tre lingue che derivarono dal latino, d’oc, d’oil e del
dolce sì.
AMORE per la donna che corrisponde alla Sapienza, alla Setta, al proprio ideale, indicherebbe l’affetto per
l’Imperatore. Se la parola è tronca e s’inverte significa Roma, sennò Amo-Re, un re supremo a Roma era
quanto i Ghibellini speravano.
DONNA o MADONNA è la sapienza santa, la setta, i Fedeli d’Amore, la potestà Imperiale. Ogni poeta gli attribuiva un
nome che nella sua mente aveva un senso allegorico. DONNA, cioè DOMINA, era per conseguenza la
mente dominatrice, quella sapienza generale per la quale la Terra tutta doveva essere retta, da un solo
uomo potentissimo, immagine di Dio, regolatore dell’universo. Alcuni esempi che la donna indichi i
consettari, i “Fedeli d’amore” sono nella Vita Nova XIX:
«Donne ch’avete intelletto d’amore, / e’ vo’ con voi de la mia donna dire, / …. /
Donne e donzelle amorose, con voi, / che non è cosa da parlarne altrui».
Dante ha sempre parlato del suo amore con uomini soprattutto ha avuto fitta corrispondenza amorosa con
Guido, Cino ed altri. Queste pseudo donne, cioè uomini, nel cap. XXII rispondono:
«Se’ tu colui c’hai trattato sovente / di nostra donna, sol parlando a nui?».
E’ ben strano sentir dire dalle donne «la nostra donna» e accettino la sua supremazia. Da rilevare quel «sol
parlando a nui».
FONTANA - FIUME é la «fontana d’insegnamento», cioè la tradizione della Sapienza santa. Dante nella Vita Nova
trova Amore lungo «un fiume bello e corrente e chiarissimo» IX,4. Da rilevare che nel Roman de la Rose,
l’amante si innamora del fiore non perché lo vede direttamente, ma perché si riflette nell’acqua di una
fontana. La stessa idea si trova in Petrarca: «Chiare, fresche, e dolci acque, / ove le belle membra / pose
colei che sole a me par donna».
MORTE al peccato e quindi vita nuova con Cristo. Morte nel peccato cioè vita comune sotto la protezione della
Chiesa romana, che corrisponde all’essere del Guelfismo. Morire = diventare Guelfo. Morte = Papismo.
La parola può essere sinonimo di Pietà, da Pietas, Religione, perché il Papa ne era il regolatore.
Cino da Pistoia scrive: «Canzon, gira’ ne a que’ che sono in vita, / di gentil core e di gran nobilitate; /
dì che mantengan lor prosperitate / e sempre si rimembrin de la morte, / in contrastarla forte, /
e di’ che se visibil la vedranno / ne faccian la vendetta che dovranno».
Il senso letterale di questa canzone sarebbe assurdo. Infatti è logico mandare un sonetto a chi è in vita e
non a chi è nel camposanto. Lo manda a chi ha il cuor gentile perché sanno cosa significhi. Vedere L.
Valli, Op. Cit., p. 165
PIANGERE simulare per evitare l’inquisizione. I Catari, come altri eretici consigliavano agli adepti di simulare

Dante
53
Capitolo II

In Lombardia e nel Nord d’Italia c’erano molti ghibellini legati all’imperatore. Can Grande
della Scala di Verona era considerato il loro capo. A lui l’Alighieri dedica il Paradiso e, nella
lettera che gli inviava, scriveva: «È da sapere che il senso di quest’opera non è già semplice, che
anzi essa può dirsi di più sensi: dappoiché, altro è il senso che si ha dalla lettera, altro è quello che si
ha dalle cose per la lettera significate: il primo si chiama letterale, il secondo allegorico. Ciò scorto,
è manifesto che duplice dev’essere il soggetto circa il quale i due sensi procedono in forma
alternata. E perciò è da vedere prima del soggetto di quest’opera, preso giusta la lettera, e poi del
soggetto stesso, preso giusta la sentenza allegorica. A dunque, il soggetto di tutta l’opera, secondo
la semplice lettera, è lo stato delle anime dopo la morte. Ma, se ben notasti le espresse parole, puoi
ben raccorre che, secondo il senso allegorico, il poeta tratta di questo Inferno nel quale,
pellegrinando come viatori possiamo meritare e demeritare. Allegoricamente il soggetto è l’uomo, a

l’ortodossia.
PIETRA da petrus cioè Papa. Con questa spiegazione torna molto chiaro il verso sibillino di Francesco da
Barberino.
«Caro in petra, amor di petra / chi so petra, Petre, impetra».
Petra quale vocativo di Petrus e significa «o Pietro». Quindi la spiegazione è chiara: «Chi sotto la Pietra
(la Chiesa) invoca “O Pietro”, invoca a caro prezzo (a suo danno) l’amore di una pietra (che amore non
ha)». L. Valli, Op. Cit., pp. 194,342. Per Pietra o sasso nel gergo si intende la Chiesa corrotta «una pietra
sepolcrale che teneva chiusa in sé come cosa morta, la Sapienza santa che le era stata affidata». Valli, Op.
Cit., p. 341.
Questo sonetto è attribuito a Dante, Opera, I, p. 127.
«Deh piangi meco tu, dogliosa petra, (la Chiesa) / perché s’è Petra en così crudel porta,
entrata, che d’angoscia el cor me’npetra; / deh, piangi meco tu che la tien morta! (la sapienza)
Ch’eri già bianca, e or se’ nera e tetra, (corrotta) / de lo color suo tutta distorta;
e quando più ti priego, più s’arretra / Petra d’aprirme, ch’io la veggia scorta.
Aprimi, petra, sì ch’io, Petra veggia / come nel mezzo di te, crudel, giace,
che ’l cor mi dice ch’ancor viva seggia, / Che se la vista mia non è fallace,
il sudore e l’angoscia già ti scheggia… / petra è di fuor che dentro petra face, …» L. Valli, Op. Cit.,
p. 170. «Che tu possa piangere o Pietra (Chiesa corrotta) come piango io perché mi hai penetrato con una
così crudele porta (ferita fatta in me) che mi impietri di angoscia il cuore. Tu che tieni morta la mia donna
(la Sapienza santa) tu che eri bianca (pura) ora sei nera e tetra (corrotta) “dello colore suo tutto distorta” e
che non mi apri, malgrado le mie preghiere, per darmi quella che è la verità santa che io voglio vedere.
Apriti, Chiesa corrotta perché io veda come nel mezzo di te, crudele, giace la vera Sapienza santa, chè il
cuore mi dice che essa sia ancora viva. Se la mia vista non mi inganna, il nostro lavoro (sudore) e il nostro
dolore (angoscia) già ti scheggiano, ti disfaldano, o Pietra della corruzione. Tu sei la ‘pietra’ che fai
diventare ‘pietre’ coloro che guardi». L. Valli, Op. Cit., pp. 341,342.
Il poeta parla ad una pietra (chiesa) che tiene rinchiusa la sua donna e il cuore gli dice che essa è ancora
viva. Impreca contro di essa dicendo di aver tradito il suo colore iniziale e conclude dicendo che essa fa
diventare pietra tutto ciò che tocca.
SALUTO Vita Nova XXI: «e cui saluto fa tremar lo core». Questo saluto che fa tremare il cuore, toglie la parola, fa
morire. È un rituale che permette all’adepto di entrare a far parte della setta.
VENTO = significa Guerra. Ciò attesta Barberino nella parte V del Reggimento e Costumi delle Donne: «Levasi un
vento che sperde li fiori» riferendosi ad Arrigo quando andò a far guerra a Firenze e scese come un vento
che porta via i fiori. «Due guerrieri della casa Sveva saranno detti nel Paradiso due venti di Svevia. La
Guerra contro i Ghibellini movea dal capo de’ Guelfi, e le ali di Lucifero mosser vento contro Virgilio e
Dante. La guerra fatta dal partito Nero tormentò i Bianchi, sparpagliandoli raminghi in mille lati, e
l’agitato Nero castiga gli amanti, che pajon sì al vento esser leggieri; talché quel fiato mena gli spiriti con
la sua rapinam onde la bufera infernal che mai cessa li trasporta di là, di qua, di su e di giù». G. Rossetti,
Inferno…, vol. II, p. 548.
VITA è la verità della setta. Chi fa parte di essa è vivo, chi non ne fa parte è morto. È il Ghibellinismo. Le donne
dei poeti dello Stil novo in genere muoiono in giovane età e questo significa che la Sapienza è trasfigurata
nell’atto della contemplazione pura e si pone di fronte a Dio. Così Beatrice. La morte di Donna, Madonna
può significare anche che essa è morta per la chiesa corrotta o è nascosta sotto una “pietra” così come il
“Fiore” è tenuto nascosto in un castello da Gelosia.
Vita Nova, il nuovo corso della propria vita politica ed ideologica nella quale la nascita è l’istante in cui vi
entra.

Dante… 54
I Fedeli d’Amore

misura che, meritando o demeritando per la libertà del suo arbitrio, divien degno del premio o
punizione».76
A proposito della dissimulazione, Dante dice: «E questa cotale figura in retorica è molto
laudabile, e anco necessaria, cioè quando le parole sono a una persona e la ‘ntenzione è a un’altra.
Questa figura è bellissima, utilissima e putesi chiamare dissimulazione. Ed è somigliante a l’opera
di quello savio guerriero che combatte lo castello da una lato per levare la difesa da l’altro, che non
vanno ad una parte la ‘ntenzione de l’aiutorio e la battaglia».77
L’opposizione tra guelfi e ghibellini Dante la presenta in più occasione; come vedremo
anche nel IV capitolo, nell’Inferno.

I Fedeli d’Amore e i movimenti ereticali

Alfonso Ricolfi, in Tracce di gergo tra trovatori e catari, scrive: «Nei secoli dell’età
comunale, contro la millenaria sovranità papale e quella del risorto impero romano, si levò una terza
forza: quella dei Comuni, già dalla Provenza andavano irradiandosi per altre parti d’Europa
(Francia, Inghilterra e Italia) le eresie… Si propagava dai piani d’Aquitania a quelli lombardi ed
oltre, con mille tenaci radici, subdola e indistruttibile, la sterpaglia dell’eresia catara; …
vigoreggiando per quella fiamma d’amore per l’Evangelo e per quello sdegno contro la Chiesa
degenere che teneva uniti fraternamente tanti spiriti di diverse nazioni. … Esatta o no la notizia,
certo è che già verso la fine del secolo (XII) i catari avevano chiese e vescovi, non solo in Francia,
ma anche in Spagna, in Inghilterra ed in Italia. Bisognava che Roma agisse prontamente ed
energicamente. Innocenzo III cerca per mezzo dei frati inquisitori, colle rimostranze e con le
predicazioni, di spegnere l’incendio, ma inutilmente. Bisogna dunque vibrare un colpo mortale nel
punto più vitale della mala pianta. Crociati all’appello del papa, i soldati di Simone di Monfort si
rovesciarono sulle pingui pianure dell’Aquitania: Tolosa e Carcassona furono prese, il conte
Raimondo spodestato, i catari arsi a centinaia. Ancora circa otto anni dopo la fine delle lotte seguite
alla crociata, nel 1237, centottantatre albigesi venivano bruciati sul monte Aimé in Sciampagna,
presente Tibaldo, conte di Sciampagna.78 Ma nel sottosuolo francese, nei nascondigli di questi
perseguitati, i tizzoni dell’eresia non sono spenti.

76
G. Rossetti, Spirito…., p. 41
«Screndum est quod istins operis non est simplex sensus; immo dici potest polisensuun, hoc est plusium sen
suum…. Et quomodo isti sensus mystici variis appellantnr nominibus, generaliter omnes decipi possunt… His visis,
manifestun est quod duplex oportet esse subjectum, circa quod currant alterni sensus. Et ideo videndum est de subjecto
hujus operis prout ad literam accipitur, deinde de subjecto prout allegoricè sententiatur. Et ergo subjectum totius
operis, literaliter tantum accepti, status animarum post mortem simpliciter sumptus… secundum allegoricum sensum
poeta agit de Inferno isto in quo peregrinando ut viatores mereri et demoreri possumus… Subjectum est homo pront
merendo et demerendo, per arbitrii libertatem, Justitiae praemiandi et puniendi abnoxius est… Sed omissa subtili
investigatione, dicendum est breviter quod finis totius et partis est removere viventes in hac vità de statu miseriae et
producere ad statum felicitatis…. Non ad speculandum, sed ad opus, inventum est totum et pars» G. Rossetti, Inferno,
vol. I, p. 398.
77
Convivio, III, X. 6-8.
78
Una breve cronistoria può riportare alcune date:
- 1022 due canonici di Orleans, Etienne e Lysoe vengono arsi vivi perché sospetti di catarismo. La regina
Costanza di Francia, di cui Etienne era stato confessore, li ha accecati prima con il suo bastone.
- 1120 due catari vengo linciati a Soisson per timore che venissero risparmiati.
- 1180, Alessandro III lancia l’anatema contro i Catari e i loro protettori.
- 1206 S. Domenico, allora Domingo Guzman, monaco spagnolo, avendo fallito la sua predicazione per
richiamare gli eretici nell’alveo della Chiesa li minaccia della guerra santa: «Aizzeremo contro di voi principi e
prelati, e sarete ridotti in servitù».
- 1207 Innocenzo III, scomunicò Raimondo VI, conte di Tolosa.

Dante
55
Capitolo II

- 1208 Innocenzo III indice una crociata contro i catari, il cui Paese era considerato dai Baroni di Francia, per la
sua ricchezza e prosperità, il “Paese della Cuccagna”.
- 1209 un esercito francese di 20 mila cavalieri e migliaia di fanti dilagò nella bassa Linguadoica.
- 1209, 22 luglio, a sorpresa Ziers viene presa. Non sapendo come distinguere i Cattolici dagli Eretici, l’abate di
Citeaux, Arnaud Amaury, rispose: «Uccideteli tutti, Dio riconoscerà i suoi». 20 abitanti massacrati, la città
saccheggiata e bruciata. È il primo atto di una guerra vergognosa che getta discredito sul cristianesimo e durò
per cinquanta anni.
- 1210 Simon de Montfort ai cento difensori della città di Bram, fece tagliare la barba, il naso e cavare gli occhi
meno a uno che gli ha lasciato un occhio affinché potesse fare da guida. 140 roghi vengono accesi a Minerve
per altrettanti arsi vivi.
- 1211 a Lavaur, 80 cavalieri della terra dei catari, Occitania, furono scannati e/o impiccati. La castellana donna
Giralda fu consegnata ai soldati che la violarono seppellendola viva in un pozzo. Il più grande rogo della
crociata bruciò 400 catari; 94 a Cassès.
- 1215 si costituisce l’ordine dei Domenicani, e i Domini canes si misero subito a lavorare, come muta esperta
nella caccia all’uomo.
- 1234 a Moissas 210 arsi vivi.
- 1242 ad Avignonet molti abitanti della zona furono bruciati.
- 1244 dal mese di maggio dell’anno prima un esercito di 20 mila uomini, accompagnato dagli inquisitori,
assediò il castello di Montségur, il 17 marzo 215 persone vennero bruciate. Dove furono ridotte in cenere il
luogo si chiama ancora oggi Prat des remats – Campo dei Bruciati.
- 1255 ultimo castello cataro espugnato a Quéribus, nelle Corbières.
La Costituzione di Benedetto XI, citata da Calderoni, mostra che in virtù di un privilegio di Clemente IV, gli
inquisitori erano ‘absoluti a poena et a culpa’ per la grazia del papa e che erano stati loro accordati tutti i favori
spirituali e i privilegi attribuiti alle crociate. Pure ancora secondo Calderoni, essi avevano il privilegio di assolversi
mutuamente dalla scomunica sotto il colpo della quale essi potevano essere caduti.
«Nel 1229 i legati del papa indussero Luigi IX, che contava allora solo 14 anni, a promulgare la legge crudele
che imponeva di condannare tutti gli eretici al rogo». DOELLINGER Ignazio, Il Papato dalle origini fino al 1870,
Mendrisio 1914, p. 189.
Inoltre Gregorio IX nel 1231 aveva di già, nelle sue istruzioni ai Domenicani della Germania, garantito una
indulgenza di 20 giorni a coloro che partecipavano alle loro predicazioni; di 3 anni a coloro che li assistevano nella loro
persecuzione degli eretici; indulgenza plenaria a coloro che trovavano la morte in questa lotta. Icker, p. 37 e seg.; cit.
DOELLINGER (DÖLLINGER) Ignace, La papauté, Paris 1904, p. 335.
«Essi (i pontefici) misero allora fuor della legge famiglie intere, città, Stati lasciandoli in balia del primo vento
che volesse saccheggiarli o ridurli in schiavitù… In altri casi, come fece Gregorio XI, i papi scomunicavano fino alla 7^
generazione (Opera di S. Caterina da Siena, II, 160 nella vita IV Gregorio, XI, Baluzio – testo latino) oppure facevano
abbattere e radere al suolo intere città e trarre gli abitanti in servitù, come Bonifacio VIII che inflisse questo flagello a
Palestrina». I. Doellinges, Il Papato … p. 145.
Innocenzo IV (1243-1254) ordinò l’uso della tortura e poi seguito e approvato da Alessandro IV, Clemente IV
e Callisto III: «Bastava allora un semplice dubbio per provocare l’applicazione della tortura; e la prigione perpetua a
pane e acqua era considerata come una grazia; s’imponeva al figlio, come obbligo di coscienza, di denunziare il padre e
di abbandonarlo ai tormenti della tortura, alla prigione perpetua o alle fiamme del rogo. Tacevansi all’accusato il nome
degli accusatori, gli si negava qualsiasi mezzo legale di difesa… Se un giurista si fosse permesso di prendere le difese
dell’accusato sarebbe stato colpito dalla scomunica… Era vietato all’inquisitore usare dolcezza o riguardi e la tortura
era il mezzo migliore per ottenere confessioni… Nessuna ritrattazione, nessun giuramento di fede conforme a quello
della Chiesa valeva salvare l’accusato; gli si accordava la confessione, l’assoluzione e la comunione come prova che il
foro del sacramento aveva fiducia nella sincerità del suo pentimento e della sua conversione, ma nello stesso tempo,
trattandosi di un recidivo, gli si dichiarava che, giuridicamente non gli si credeva e che, per conseguenza, egli doveva
morire. In fine, per colmare la misura, si spogliava, in virtù della confisca legale, la famiglia innocente del reo di tutti i
beni che possedeva e la metà del patrimonio passava alla Camera pontificia. Il famoso giurista Felice Spandei, che nel
1499 fu vescovo di Lucca, dice nel suo Commento: “Per extravagantes pontificias bona haereticorum dividuntur inter
Roman. Ecclesiam, episcopum et inquisitorem” In decretales, de off. Ord. In cap. irrefragabili ». I. Döllinger, Op. Cit.,
pp. 191,192.
Innocenzo III dice che ai figli degli eretici solo per pura misericordia si doveva lasciar salva la vita. Decret.
C.10, de haer. (V.7).
Era lo Stato che doveva provvedere alla prigione e alla legna per il rogo. Se le autorità aspettavano un anno
senza compiere l’esecuzione per indagare sugli eventuali atti d’accusa, esse stesse erano colpite d’inquisizione come
sospette d’eresia.
Nel 1322 tutta la casa dei fedeli Ghibellini, Visconti di Milano, fu sottoposta all’inquisizione e una bolla
pontificia denunciò la loro eresia e condannò tutti i sudditi alla schiavitù.

Dante… 56
I Fedeli d’Amore

Nascono i romanzi stranissimi, che sono oscure trame di fantasie allegoriche irte di sensi
satirici, come il Roman de la Rose; o tragicosatirici, come quel Roman de Jauffre et Brunissensche
può dirsi la sanguinosa epopea della Provenza…
Intanto alcune faville hanno passato le Alpi. Dispersi dalle persecuzioni, i trovatori vanno di
corte in corte tra i signori d’Italia, missionari di un’indistruttibile fede: la fede nel trionfo della
sapienza evangelica; e talora lo sdegno contro Roma freme nei loro versi.
Prima che in Lombardia attecchisca la dottrina valdese, già il catarismo vi dominava. In
questa regione all’alba del secolo XIII si annoveravano sedici chiese catare; e verso l’anno 1200
sette vescovi eretici vi tennero un concilio per conferire e tentar di accordare su alcuni problemi
della fede … Presto l’eresia si diffonde per le Romagne, le Marche e la Toscana, fissando il suo
quartier generale a Firenze, dove nel 1245 si svolge contro i catari arrestati un grosso processo,
dopo il quale le case dei condannati sono demolite e la fazione fanatica è momentaneamente
sopraffatta dall’altra, capeggiata dal Podestà.
Sede di un vescovado catarino, probabilmente già prima dell’alba del Duecento, Firenze fu
presto il quartier generale della comunità eretica della Tuscia, la cui diocesi comprendeva Pisa ed
Arezzo, spingendosi fino a Montepulciano e Grosseto; e benché con un improvviso mutamento,
evidentemente dettato da opportunità politiche, Firenze avesse assecondato il cardinal legato
d’Innocenzo, decretando nel 1206 la pena del bando per gli eretici, in ciò tosto seguito da Prato,
tuttavia, morto il Papa, essa torna presto ad essere nuovamente covo d’eresia. Sorge poi fiera e
implacabile la reazione; ecco nel 1245 una grossa retata di catari e un clamoroso processo condotto
dall’inquisitore fra Ruggero Calcagni; molti catari, tra cui alcuni nobili e qualche dama che avevano
avuto il consolamentum, sono mandati al rogo… Un terzo circa della cittadinanza fiorentina era
allora infetta di catarismo; e l’infezione non era ancora scomparsa del tutto alla fine del secolo,
come ci provano sentenze contro di loro degli anni 1283, 1287, 1297, 1309 e 1313 prova ne sia il
lamento che contro la persistente piaga delle eresie moveva Dante nel 1314, nell’epistola ai
cardinali. Ancora nel 1325 erano emanate disposizioni relative a loro e alla demolizione delle case
ove si radunavano.- E quanto avviene a Firenze79 si ripete in un gran numero di città del nord e del

Millot che ne rammenta numerosi Trovatori che morirono imperterriti fra le armi che li sopraffecero o tra le
fiamme che li consumarono non distingue tra Albigesi e Trovatori il Sismondi, nella sua opera delle letteratura del
Mezzodì d’Europa, non soltanto li fa comparire o pugnare per la stessa causa, ma li fa sparire da quella Terra per la
stessa azione. Roma nel distruggere gli Albigesi quasi annullò la razza dei Trovatori. Vedere ROSSETTI Gabriele, Il
mistero dell’amore platonico del Medio Evo, vol. 1, Londra 1840, ristampato ed. Arché, 1982, p. 188.
L’eresia nel XII secolo non aveva un fondatore e non era organizzata come setta, quindi non aveva un nome
unico ma una chiara concezione di quella che doveva essere la vita religiosa così come l’esponevano gli evangeli e il
Nuovo Testamento in genere.
79
Tolosa in Francia era la patria della scienza arcana (Tolosia significa enigma, mistero). G. Cavalcanti vi andò e
s’innamora d’una donna “accordellata e stretta” che chiamò alla maniera provenzale e tornato a Firenze adottò secondo
gli insegnamenti tolesani.
Conosceva i segreti della setta della quale disse d’essere amante della donna di Tolosa e le dedica questi versi:
«Una giovene donna di Tolosa, / Bella e gentil, di onesta leggiadria, / Tant’è diritta e somigliante cosa / Ne’ suoi dolci
occhi della donna mia, / Che fatto ha dentro al cor desiderosa / L’anima in guisa che da lui si svia, / e vanne a lei; ma
tanto è paurosa / Che non le dice di qual donna sia».
«Guido Cavalcanti passava a Firenze per un Patarino, secondo il Boccaccio anzi addirittura per un ateo. Egli
intraprese uno di quei sospetti “pellegrinaggi” alla tomba dell’apostolo a Santiago di Campostella, che sempre si
interrompevano a Tolosa, roccaforte degli Albigesi. Infatti anche Guido si fermò a Tolosa dove si innamorò di una
Donna Manetta per la sola e unica ragione che essa rassomigliava tanto alla sua Donna Giovanna in Firenze! Giovanna
era certo esattamente la medesima “Donna”, con qualche lieve differenza degli statuti dei suoi sodalizi templari, forse
dovuti al carattere spiccatamente neoplatonico della lirica amorosa-filosofica toscana». R.L. John, Op. Cit., p. 323. È
molto discutibile il pensiero di R.L. John che fa di Cavalcante un templare perché «i documenti lo provano, parecchi
della famiglia dei Cavalcanti e tra questi molto probabilmente il padre Guido, compagno d’arca infocata di Farinata, e
con non minore probabilità Guido stesso, chiamato eretico patarino dal volgo. Ora Patarino nel Duecento equivaleva
appunto a cataro». A. Ricolfi, Op. Cit., p. 141. Vedere anche dello stesso autore, La setta dei Catari a Firenze e la
Manetta di Guido Cavalcanti, in La Nuova Rivista Storica, 1930, fasc. VI.

Dante
57
Capitolo II

centro d’Italia; ovunque arresti, processi e roghi. Qualche esempio: nel 1233, a Verona, sessanta e
più catari, quasi tutti d’illustri famiglie veronesi, sono fatti salire sul rogo da Giovanni di Schio. A
Sirmione, sulle rive del Garda, gl’inquisitori fecero nel 1277 una retata di centosessantotto
“perfetti” catari uomini e donne, e misero in stato d’accusa tutti gli abitanti. Settanta “perfetti”
furono bruciati… Ricordiamo che accanto ai “perfetti” catari, che erano il nocciolo della setta, vi
erano i “credenti”, e poi tutta una schiera di amici e di simpatizzanti, di fautori e di protettori. Le
loro organizzazioni furono a poco a poco distrutte, e della loro sterpaglia solo rimasero miseri
avanzi, sempre più costretti a rigermogliare, quando potevano, in luoghi occulti. Le penombre della
notte e dei recessi continuarono ancora per qualche decennio del Trecento a nascondere all’occhiuta
gendarmeria inquisitoriale quei riti di affiliazione, nei quali invano s’illudeva la folla dei catari
“credenti” di sentir discendere nell’animo il sospirato conforto della luce celeste.80 Alla fine il
catarismo fu totalmente vinto in Italia, e solo ne sopravvissero tenui faville in alcune terre d’oltre
alpe».81
Trovarsi all’opposizione in quel periodo non era certo conveniente! La Chiesa ha avuto
sempre una politica accorta, lungimirante e che da ogni situazione è sempre uscita con il minor
danno. Finché ha potuto, la Chiesa ha lasciato correre perché, non esistendo la stampa, i libri erano
copiati a mano, costavano un patrimonio e moltissimi erano analfabeti. Le conveniva tacere di
fronte a questi Cantori d’Amore perché, se rivelava che il Roman de la Rose82, «opera principale
della letteratura simbolica del medioevo»83 o Le Gesta di Carlomagno altro non erano se non la
lotta clandestina contro l’organizzazione teocratica della società e che i veri capi degli arabi,
sconfitti dall’imperatore e dai suoi fedeli, altri non erano se non il Papa e i suoi fedeli, la cosa si
sarebbe subito propagandata e forse la macchina da scrivere sarebbe stata scoperta molti secoli
prima, sosteneva l’abate Aroux.
Nel 1233 l’Inquisizione condannava le pratiche e l’espressione dell’amor cortese.
A. Ricolfi, al di sopra di ogni sospetto, su questa poesia ha scritto: «Quest’arte del
linguaggio allegorico, con segreti intenti o significati religiosi difficili ad afferrarsi, non era però
nata nel Duecento, ma rinata, come la Fenice, dalle ceneri dei roghi di Provenza: l’avevano già
praticata Salomone ed i principi arabi suoi contemporanei, che con lui scambiavano problemi e
messaggi; i gerofanti del tempio di Delfo e i sacerdoti e filosofi della Persia e dell’Egitto; e durante
le persecuzioni cristiane la conobbero l’autore dell’Apocalisse e le pareti delle catacombe.
Scomparsa dal seno del Cattolicesimo quando questo trionfò anche alla luce del sole, noi la
ritroviamo … poi tra i catari e feudatari di Francia che li proteggevano, fraternizzando con loro.
Quest’amore per una donna “giammai vista”, che amore potrà essere? Chi, quest’amica?
Ripensiamo a quegli amori per la donna mai vista che troveremo poi in Bernardo di Ventadorn, in

Dante andò a Parigi e non ne parla mai, e nessuno sa bene che cosa ci sia andato a fare, proprio nel momento
della grande tragedia dei Templari. Francesco da Barberino scrive buana parte dei suoi Documenti d’Amore in Francia.
Nella Commedia Dante prende le parti dei Templari contro Filippo il Bello.
80
Era la cerimonia del Consolamentum nella quale l’imposizione della mano d’un “perfetto” si posava
sull’ascetico volto dell’iniziato, mentre invocava lo Spirito Santo, era chiamato il battesimo “per spiritum”. Questi
neofiti, con il mandato di apostolato, andavano di località in località a diffondere la dottrina catara.
81
RICOLFI Alfonso, Studi sui Fedeli d’Amore – dai Poeti di corte a Dante, ed. Bastoni, Foggia 1997, pp. 133-
135.
82
L’arte d’Amore, il romanzo della Rosa, 22.000 versi, di Guglielmo di Lorris, continuato da Giovanni Melum.
A quest’opera se ne aggiungono tante altre: L’arte d’Amore, o la Maestria d’Amore, del Trovatore Rambaldo d’Orange,
L’Arte d’Amore del Trovatore Gujart, Traviere Roberto de Bois. Vedere G. Rossetti, Mistero…, vol. I, p. 190; da p. 190
riporta un lungo elenco di queste opere prodotte in Provenza.
83
R. L. John, Op. Cit., p. 17. Questo autore pensa che quest’opera sia stata fatta conoscere a Dante dal maestro
Brunetto Latini. Questo poema «con i sui 23.000 versi, doveva stimolare nel modo speciale l’interesse del Latini: infatti,
nella sua seconda parte assume grande importanza la violenta ostilità del rettore dell’Università di Parigi, Guglielmo di
Sant Amour, contro gli Ordini mendicanti. Ora ser Brunetto deve aver ancora assistito personalmente, durante il suo
soggiorno parigino, almeno alle ultime fasi di quella lotta. Potrebbe darsi che a Brunetto Latini si debba l’impulso a
tradurre in italiano quell’opera che tanto successo ebbe, prima in Francia, poi dappertutto» idem.

Dante… 58
I Fedeli d’Amore

Jafré Rudel e in altri trovatori. Ma la molteplicità di questi cantori innamorati “di lungi”, attesterà
una pura convenzionalità d’amore cortese? Guglielmo, scomunicato dal vescovo di Poitiers, non
verseggiava per caso, qui e in altri canti – lui, in continui rapporti cogli albigese! – in onore della
loro “donna”: Sofia? V’è chi intese: la Chiesa settaria».84
Le opere erano tradotte anche in inglese. Il Petrarca le leggeva e le raccomandava. Diede
una copia in dono del Roman de la Rose al giovane duca di Mantova dicendogli: «Il suo soggetto è
di far conoscere il potere dell’Amore, gli inganni d’una Vecchia, e gli stratagemmi di un
Amante».85
I poeti cosiddetti “Fedeli d’amore” si sono fatti schermo della figura femminile per
comunicare tra loro. Se noi leggiamo le poesie di amore di quel periodo ci rendiamo conto che in
niente queste donne differiscono l’una dall’altra. Per decenni le donne della loro poesia si sono
chiamate “Rosa” proprio come il fiore mistico delle società segrete persiane. «La Chiesa che tutto
seppe incamerare e che già aveva simboleggiato talora nella rosa Maria o Cristo, incominciò anche
lei “Mistica Rosa” e ne fece definitivamente un attributo della Vergine. Nel secolo XIV furono
composte le litanie lauretane e si ritrovò ormai fissato per sempre tra gli attributi della Vergine
quello di “Mystica Rosa”! Ed oggi nelle nostre chiesette di campagna, odorate dalle rose di maggio
le donne ignare del nostro popolo, ancora dolcemente chiamano ed invocano “Rosa Mystica” e
“non sanno che si chiamare”!».86
Paragonando le due poesie risaltava bene che la Rosa di Bakavali méta di simbolici viaggi,
assomigliava molto a quella Rosa cantata dalla poesia primitiva italiana, lo scopo dell’amore del
Roman de la Rose, riduzione italiana Fiore,87 che Dante troverà alla fine del suo viaggio sotto forma
di Rosa.

84
A. Ricolfi, Op. Cit., pp. 137,138. L’autore prosegue con la frase: «Siamo nel campo delle pure congetture;
resta tuttavia che il linguaggio segreto gli era in uso presso di uno dei più antichi trovatori» Idem, pp. 138,139. In nota
riportava: «Come non mancano, tra le poesie in provenzale o in francese antico, gli accenni di devozione amorosa ad
una donna allegorica e non bene afferrabile, che talora è la Vergine, e forse tal altra la Sapienza santa, così non
mancano gli accenni ad una misteriosa “falsa”, che ci ricordano simili accenni di qualche Fedele d’Amore italiano
contemporaneo di Dante. In una canzone di risentimento e quasi d’odio – che nel poeta ha preso il posto dell’amore –
che noi troviamo nel canzoniere d’un trovatore francese vissuto nella travagliata epoca di Falchetto da Marsiglia: Quene
Canone?) de Bethume, - dal servizio dedicato ad una donna, che fu forse la contessa di Champagne, passato a quello
d’una donna finora non identificata (e che potrebbe essere irreale), - ecco quali versi troviamo all’ultima stanza:
Ki or vedroit loial ami trover, / Si vigne à mon loz choisir, / Mais belle dame se doit
bien garder / Ke me m’ainst pas por trair / ‘elle feroit com foi et com vilaine / S’en
poroit bien mal oir, / Ensi con fist la fauste chapetaine / Ceui toz li mons doit hair.
Ossia : “Chi ora vorrà trovare un leale amico, venga a prendere il mio consiglio, ma la bella donna deve star
bene attenta che non mi abbia a tradire; che essa agirebbe come folle e come villana, e se ne potrebbero uscire delle
belle, così come fece la falsa cappellana che tutto il mondo deve odiare”. Ora chi potrà essere questa “falsa
cappellana…?” Non è forse questo uno di quei frequenti attacchi dei trovatori contro Roma, che noi abbiamo altra volta
registrata?» Idem, pp. 138,139.
85
G. Rossetti, Op. Cit., p. 194.
86
L. Valli, Op. Cit., p. 393.
87
Nel 1881 il Castets pubblicò il Fiore il cui manoscritto fu trovato nell’archivio nella Biblioteca della Facoltà di
Medicina di Montpellier. Egli formulò l’ipotesi che fosse di Dante. Questi sono gli argomenti portati dal Parodi nella
Prefazione all’edizione del Fiore, Firenze 1922:
1. Ad un certo punto il Roman de la Rose portava scritto il nome del suo autore, Jean de Meun. Al punto
corrispondente dell’edizione italiana abbiamo il nome di Durante (Sonetti LXXXII e CCII). Egli è certamente
fiorentino e scrive verso la fine del XIII secolo o al principio del secolo XIV, cioè quando Dante visse. Durante
o Dante è il suo vero nome, nome non raro in quel tempo, dal santo Duramdus.
2. I sonetti sono 232 spesso sciatti e scritti in gran fretta, ma l’autore maneggia molto bene l’endecasillabo e il
sonetto. In molti punti dimostra di essere capace di scrivere bei sonetti. Sarebbe strano se questo poeta diverso da
Dante non avesse scritto altro e nessuno lo avesse menzionato.
3. La cultura del poeta è molto profonda. A un certo punto c’è la rivendicazione di Sigieri di Bramante estranea al
testo, ora questa rivendicazione era fatta da Dante nel Paradiso (Paradiso, X:136-138).

Dante
59
Capitolo II

A causa dei sospetti giustificati della Chiesa, i poeti sostituirono il nome Rosa88 delle loro
donne chiamandole con un nome che manteneva sempre un certo significato simbolico come
Beatrice (ciò che dà la felicità), Fiammetta (da fiamma), Lucia (colei che illumina), ecc. Dante
stesso nella Vita Nova dice che la sua donna «Fu da molti chiamata Beatrice, li quali non sapevano
che si chiamare».
Lo storico C. Mauclair ha dimostrato come la poesia d’amore provenzale sia nata dalle
persecuzioni dirette contro i movimenti che hanno preparato la Riforma. «Le crudeltà delle guerre
di religione, le dure prove sopportate dai luterani e dai calvinisti in tutta l’Europa, la tragedia del
XVI secolo, non furono che le ripetizioni del martirio sofferto dagli evangelici indipendenti del XII
e XIII secolo. Da Wycliff a Giovanni Huss e Gerolamo da Praga, dai Poveri di Lione ai Catari,
d’Arnaldo da Brescia a Savonarola, su uno come su tutti le armi della Roma ortodossa non
cessarono mai di colpire. - È a questa vasta passione di pre-protestantesimo che si applicano le
chiavi dei romanzi di cavalleria. Gli autori conservano l’anonimato e usano l’allegoria. Le loro
opere possono essere considerate come dei codici sacri, dei rapporti clandestini portati, da una
contrada all’altra mediante sottili propagandisti che erano, con fede e consacrazione, gli agenti di
legame delle Chiese evangeliche perseguitate. Questi iniziati: barbi, giocolieri, trovatori, erano i
missionari di queste Chiese erranti di cui l’insieme costituiva la vera Chiesa di fronte al potere
romano.
L’esame etimologico dei nomi degli eroi, donne, mostri, giganti, castelli, città e contrade
incantate che abbondano nei romanzi di cavalleria, li rivela come dei segni allegorici evidenti, delle
chiavi d’un sistema d’allusioni sociali, politici e religiosi, secondo un piano molto sottile
immaginato da autori prudentemente anonimi che moltiplicano caratteri ed episodi allo scopo di
distogliere ogni curiosità pericolosa. Che si tratti di Fierabras, d’Aucassin e Nicolette, di Jauffre e
Branissons, d’Amadis di Gaule, del Roman di Renart89, dei cavalieri della Tavola Rotonda, dei
paladini di Carlomagno, di certi racconti epici del Reno o della Scandinavia e pure di Tristano e
Isotta o del Parsifal, l’etimologia denuncia il desiderio di creare dei romanzi in chiave.
Questi romanzi raccontano tutti i combattimenti dei puri contro i mostri dell’oppressione
romana, oppongono l’ideale evangelico alla corruzione del clero alleato ai feudali.
Le confraternite dei cavalieri erranti, detti anche selvaggi, non fu né più né meno che
un’associazione ideale di missionari e d’iniziati rinneganti la scandalosa immoralità del clero
romano, dipinto dai romanzi satirici come un Minotauro vorace (forse il Morolt di Tristano) che
esigeva il suo tributo di giovinezza per i suoi antri monastici e che si alleava con i baroni predatori,
come Renart con Isengrin, per spogliare gli umili… Questo mondo di poesia non era che il pretesto
della comunione degli eretici… Questo mondo di poesia è stato fondato su una dissidenza religiosa
e sull’utopia simbolica della cavalleria amorosa che non è mai esistita di fatto. La fiction dei galanti
cavalieri e delle corti d’amore dissimula l’opposizione del Mezzogiorno francese, ben presto esteso
a tutta l’Europa, a un Papato detestato, e così si è preparato il Protestantesimo».90

4. Una quartina scritta nel sonetto XCVII del Fiore era stata prima attribuita a Dante che metteva in guardia un
marito contro un fraticello ipocrita.
«Chi della pelle del monton fasciasse / il lupo e tra le pecore il mettesse, / credete voi, perché monton paresse, /
che de le pecore e’ non divorasse?».
.88 Nella Divina Commedia c’è rappresentato il più antico dei simboli, la rosa. Dante perduto nella selva è aiutato
dall’Aquila (Virgilio) e raggiunge il suo ideale (Beatrice) che santa lo porta di sfera in sfera fino all’atto supremo della
contemplazione cioè alla Rosa, qui la Sapienza lo abbandona (Riccardo di S. Vittore simboleggia questo con Rachele
che muore dando alla luce Beniamino). Qui Dante si trova accanto a S. Bernardo, fedele di Maria, pura carità, come
Dante era fedele di Beatrice pura sapienza. Ritorna ancora qui la vittoria del “fiore” sulla “Pietra”.
89
Una satira antipapale l’abbiamo nei personaggi. Ermesseu, moglie di Bernardo, così si chiamava l’asino, sputa
sentente non in provenzale, ma nella lingua rituale della Curia romana. A. Ricolfi, Op. Cit., p. 137.
90
MAUCLAIR Camille, Le protestantisme et le sens secret des romans de chevalerie, Biblioteque Universitaire
et Revue de Genève, marzo 1929, pp. 273,269,274; cit. da VAUCHER Alfred Félix, La Religion de Dante Alighieri, in
Lacunziana, II série, Fides, Collonges-sous-Salève 1952, pp. 91,92.
Aroux scriveva: «Noi speriamo di dimostrare così:

Dante… 60
I Fedeli d’Amore

«“La cavalleria che chiamiamo amorosa, per distinguerla dalle altre, è nata sul suolo
francese; deriva dall’Evangelo degli albigesi, ed ebbe per padri i trovatori” Fauriel.
Dall’eccessiva compressione nacque la dissimulazione e questo generò la finzione,
l’allegoria, le abilità linguistiche più o meno raffinate. Nel Medio Evo, nei paesi di lingua d’oc,
l’opposizione aveva stabilito il suo quartier generale. Troppo debole per affrontare alla luce del sole
un’autorità davanti alla quale tremavano re ed imperatori. Gli albigesi, che la persecuzione comune
aveva unito ai valdesi, compresero la necessità di nascondersi nell’ombra, come partito religioso.
Lontani dal cercare il motivo, condannato nella loro credenza, ricorsero alla destrezza e alla
simulazione.91 Così si videro prendere tutte le forme: di volta in volta come artigiani, colportori,
pellegrini, tessitori, carbonai. I loro letterati, i loro dottori come erano detti, i membri del loro clero,
indicati con il nome di Perfetti, divennero dei Trovatori. Questi dottori non avevano soltanto la
scienza, avevano lo zelo e la fede che trasportava le montagne.

5. che il protestantesimo albigese ha avuto sulla marcia dello spirito umano e sugli avvenimenti che si sono succeduti
in seguito, dal X secolo, una maggiore influenza che non è stata supposta fin’ora.
6. Che l’albigesismo non fece che appropriarsi le dottrine neoplatoniche, e riunirle, da una parte con l’evangelico e
all’insieme della teologia cattolica, e dall’altra alle tradizioni locali rimaneggiate in uno stesso spirito e a seguito di
dati identici; dai saggi scandinavi, fino ai mobinogion, alle nibelunghe e alle mille leggende di pie o eroiche sparse
nelle classi popolari delle contrade nelle quali penetravano questi apostoli.
7. Mediante gli albigesi le idee dell’amore platonico invasero dal mezzogiorno al nord la Francia, la Spagna, l’Italia,
l’Inghilterra, la Germania, dove generavano i cavalieri amorosi.
8. Che questa concezione tutta ideale non ha mai avuto esistenza reale nella civiltà del Medio Evo; che generazioni
platoniche di amanti rispettosi e di donne immacolate non furono che un sogno, una finzione immaginata dai poeti
d’una comunione cristiana, ma anticattolica, in un interesse di propaganda. In una parola, la cavalleria amorosa
utopica sull’Evangelo, fu opposta dagli albigesi alla cavalleria feudale, violenta, brutale, oppressiva e corrotta.
9. Che i centri d’amore della Provenza furono i primi a coltivare la poesia in lingua volgare e a comporre dei romanzi
di gesta, allo scopo di consegnarvi, sotto il velo dell’allegoria, i successi e le prove dei loro missionari, chiamati
Bonuomini e Perfetti nelle loro chiese, Trovatori nel mondo. Che queste relazioni romanzesche fossero dei veri
giornali, dei bollettini, delle cronache dell’opposizione comprensibili per i soli iniziati, incaricati di spiegare ai
neofiti; e che tradotti rapidamente nel linguaggio dei paesi nei quali le sette avevano i suoi apostoli, servivano di
modello alle composizioni dello stesso genere segnalate nelle diverse contrade dell’Europa.
10. Infine, a questa scuola albigese e provenzale si collega quella della Corte Siciliana sotto Federico II e tutta la
grande scuola italiana.
Noi abbiamo dunque cura di dire, cominciando il nostro studio su Dante che si tratta di tutta una rivoluzione
nella storia dal punto di vista religioso, politico, letterale e filosofico». AROUX Eugène, Les Mystère de la chevallerie
et de l’Amour Platonique au Moyen Âge, ed. Libr. De V. Jules Renouard, Paris 1858, p. LVII.
91
Nella prefazione del suo libro l’abate E. Aroux inizia con queste parole: «La fede cattolica derivante dalla
verità rivelata e appoggiandosi su essa, tutto ciò che è frode, menzogna, simulazione le è antipatico, come contrario alle
sue origini e alla sua essenza; essa non saprebbe allearsi né scendere a patti con l’errore, né adottare come suoi coloro
che non vedono nella Chiesa di Roma la madre comune dei fedeli». Idem, p. IX. Se non fosse stata madre, in che modo
avrebbe scannato i propri figli?

Dante
61
Capitolo II

Scaduto il diritto di parlare,92 si misero a cantare e ben presto la capanna come il castello
ripeterono le loro composizioni93; la polemica sui dogmi e sulle istituzioni era a loro proibita:
imboccarono la tromba epica o fecero risuonare gli zufoli campestri. Trattando degli argomenti di
volta in volta leggeri, graziosi, esoterici, ebbero sempre cura di mettersi alla portata delle masse,
esprimendosi nei loro linguaggi, svegliando la loro curiosità o la loro simpatia. Esclusi dalle

92
I Valdesi (e per estensione possiamo coinvolgere anche gli altri gruppi ereticali) si presentarono come
predicatori itineranti. I permessi per predicare erano stati dati a rarissime persone. Il permesso speciale del papa, il
consenso dei vescovi e dei parroci furono poi vietati. «Perciò quando il Concilio Lateranense del 1179 rispose ai
Valdesi che non si dovevano arrogare il diritto di predicare nisi rogantibus sacerdotibus significava praticamente,… un
divieto assoluto». GRUNDMANN Herbert, Movimenti religiosi nel Medio Evo, Mulino, Bologna 1974, p. 41.
Anche gli Umiliati, un altro gruppo d’adoratori, che avevano chiesto di vivere evangelicamente e di predicare
contro l’eresia senza essere tacciati da eretici furono trattati come i Valdesi e fu loro impedita la predicazione. Con ciò
la Chiesa dimostrava di non apprezzare la divulgazione dell’Evangelo e chi trasgrediva all’ordine era perseguitato come
eretico anche se non predicava nessuna di quelle dottrine che la Chiesa considerava eretiche. (vedere H. Grundmann,
Op. Cit., p. 42). Ma sia i Valdesi sia gli Umiliati continuarono la loro testimonianza verbale pubblica.
Dopo la morte di Alessandro III, Lucio III fu il primo a considerare un po’ più a fondo il problema dell’eresia
in tutta la sua ampiezza senza limitarsi ad un dato territorio. Un decreto fu emanato a Verona il 4 novembre 1184 in cui
si elencavano quali fossero le eresie e come punirle. Per la prima volta si parla dei Catari, dei Patarini e poi degli
Umiliati e dei Poveri di Lione con qualche altro gruppo. Per prima cosa il decreto dichiarava eretico chiunque
predicasse, a prescindere dal soggetto esposto, senza un’autorizzazione, quindi la predicazione era di monopolio della
gerarchia ecclesiastica. In secondo luogo era eretico chi non credeva alla dottrina cattolica dei sacramenti.
Una prima apertura da parte della Chiesa si scorge quando Innocenzo III salì al trono pontificio nel 1198. Egli
riconobbe la legittimità della predicazione itinerante e della vita evangelica purché tutto si sviluppasse nell’ortodossia e
l’autorità del papa fosse riconosciuta. D’altra parte intensificò la lotta all’eresia. Nel 1201 gli Umiliati ottennero il
riconoscimento ufficiale della Chiesa e furono organizzati in Ordini. La cosa era abbastanza agevole perché essi
avevano una dimora fissa, ma ben diverso era per i Valdesi sempre itineranti che vivevano dell’elemosina degli uditori.
I Valdesi si erano molto più sviluppati degli Umiliati perché la loro predicazione era stata molto divulgata e i seguaci
numerosi. Essi dichiararono che era meglio servire Dio che gli uomini, così che la loro fiducia nella Chiesa era
diminuita e la loro fede basata solo sulle Scritture.
Il contrasto che permetteva la predicazione itinerante consisteva nel fatto che la Chiesa pretendeva
un’obbedienza incondizionata al papa, mentre i Valdesi dichiaravano che l’obbedienza spettava solo a Dio e agli
ecclesiastici fino a che costoro seguivano le direttive di Dio. La Chiesa affermava che poteva predicare solo chi aveva
l’autorizzazione dal papa o dai vescovi; i Valdesi dicevano che tutti, anche le donne, avevano ricevuto il mandato
divino.
A riguardo dei sacramenti all‘inizio i Valdesi non avevano contrasti con la Chiesa, tranne quando
cominciarono a insegnare che dovevano amministrarli solo dei sacerdoti degni… Quindi la loro lotta iniziale era
fondata sulla morale e non sulla dottrina.
Innocenzo III fece molti sforzi per ricondurre i Valdesi nell’ambito della Chiesa. Nel 1207 a Pamier ebbe
luogo una “disputa” tra cattolici e Valdesi in seguito alla quale diversi Valdesi rientrarono in seno alla Chiesa dopo aver
ricevuto l’assicurazione di poter, dietro organizzazione da parte della Chiesa, predicare e vivere la loro vita. Ma in realtà
questi ex valdesi… dovettero riconoscere l’autorità del papa e dei vescovi; la validità dei sacramenti indipendentemente
dalla dignità dei preti; solo i preti potevano esercitare i sacramenti; in alcuni casi il giuramento doveva essere ammesso;
la Chiesa aveva diritto a spargere sangue senza commettere peccato mortale. Ottennero solo di poter essere esentati, in
alcuni casi, dal servizio di guerra. Vedere H. Grundmann, Op. Cit., pp. 42,75-77,83. I “Poveri cattolici” questi ex-
valdesi rientrati nella Chiesa continuarono a vivere la loro vita di prima. Predicarono davanti ai valdesi ancora renitenti,
continuarono a vestirsi nel modo che già prima aveva scandalizzato i cattolici e continuarono ad affermare che uccidere
era peccato mortale. Per tutta la sua vita Innocenzo III cercò di trattarli dolcemente per reintegrarli completamente, ma
la sua politica non fu capita dai vescovi che continuarono la loro persecuzione.
93
La conoscenza popolare delle opere di Dante, Petrarca, Tasso nel XV secolo e altre ancora era viva nel passato
in alcune località del nostro Paese. L’Aroux lo ricorda con queste parole: «Quando ci si ricorda delle canzoni amorose,
intelleggibili o almeno incomprensibili oggi, composte da Dante, Cavalcanti, Gino da Pistoia, Petrarca e da altri ancora;
composizione allora popolare; come pure la Commedia, i cui versi erano nella memoria di semplici artigiani, e di
persone dell’ultima classe, che venivano commentati cento anni dopo nelle Chiese; le strofe dell’Ariosto e del Tasso,
cantate dai gondolieri di Venezia, dove gli eretici avevano più o meno la loro libertà d’azione; la signoria si era
costantemente rifiutata allo stabilimento di un tribunale composto di monaci. (SARPI, Histoire de l’Inquisition In
Venezia, Limborch, 63 e seuiv.)». E. Aroux, herésie…, p. 19.

Dante… 62
I Fedeli d’Amore

cattedre dottorali, si fecero professori di Gaie scienze e insegnarono l’arte d’amare, cioè seguire le
leggi del Vangelo nel praticare la virtù della carità, questa prima legge di Dio che è amore».94
«Questi cavalieri della fede del Cristo non erano in realtà che dei pii missionari, avendo
votato la loro esistenza a spargere ovunque la parola evangelica; le loro imprese guerriere
consistevano nel predicare la pace, l’ordine nelle libertà, come i discepoli di S. Francesco, e venire
in aiuto ai poveri, al debole, alla vedova, all’oppresso. Oppressi essi stessi e vivendo di privazioni,
si chiamavano i Poveri di Dio; la loro lancia, era la parola; la loro spada a due tagli, i loro argomenti
a doppio senso; la loro armatura, le loro virtù, la loro dottrina e la loro buona coscienza, che li
rendevano inaccessibili al timore; la loro cintura, la fede inscuotibile che faceva la loro forza,
cinctorium fidei; il loro ‘destriero’ era il popolo dei credenti, che essi dirigevano nella buona via, di
cui essi regolavano, con l’aiuto del freno, i generali slanci, gli scudieri, questi compagni fedeli dei
cavalieri, erano i loro aiutanti, cioè il “figlio maggiore” e il “figlio minore”, destinati a succedere
loro come “Perfetti”; così come il giullare del trovatore era il diacono o il vice diacono, che viene
dopo il figlio minore, nell’organizzazione della chiesa catara o valdese. Infine lo scudiero, così
come il giullare, non erano altri che il socius, dal quale il Perfetto doveva camminare
accompagnato. Non c’è, fino al basto … o al cavallo da basto, che porta il bagaglio e le provvigioni
cosa che non abbia così il suo significato. La donna, unico oggetto dei pensieri dei cavalieri, non
era… che la loro parrocchia e la loro diocesi, secondo che avessero il rango di vescovi o di semplici
pastori».95
Il trovatore96 non desiderava altro che essere gradito alla donna e il sommo suo desiderio era
di ricevere da lei un bacio.
«Quando infine la donna-chiesa, toccata dai tormenti del suo servo consentiva a darsi a lui,
significava che il Perfetto otteneva di risiedere sul territorio parrocchiale, di coricarvisi, sia in
segreto, sia senza fare tanto mistero».97
La donna in genere era sposata e il marito era geloso. Per i trovatori l’unione per matrimonio
era quella della Chiesa cattolica con il pastore, mentre l’unione per amore era quella del trovatore
con la setta. C’era quindi un disprezzo (solo) letterario per il matrimonio. I pastori eretici, però,
erano quasi tutti sposati.98
94
E. Aroux, Mystère…, pp. 71,72.
95
Idem, p. 74
96
«Menzogna di lusinghieri e Menestrelli» era un detto di quella società.
I Menestrelli, da “ministrelli” erano assistenti, ministri ai Trovatori. Erano detti Ministrelli, quale diminutivo di
Ministro, perché i Trovatori erano i Ministri di quel culto segreto, per cui erano per tutta l’Europa in propaganda fide.
Idem, p. 222
97
E. Aroux, Mystère…, p. 75
98
E. Aroux parla di un Codice d’Amore trovato da un cavaliere e ne presenta alcuni articoli.
I. «Il matrimonio non è una scusa legittima contro l’amore» cioè «ogni chiesa cattolica che ha uno sposo nel
suo curato non può partire da lì per respingere il pastore albigese, altrimenti la propaganda sarebbe
impossibile».
III. «Nessun può avere due affetti insieme». Bisognava scegliere tra Roma e Tolosa.
VII. «L’uomo non può amare che nell’età della piena pubertà». Nessuno poteva essere pastore se non
maggiorenne.
IX. «Nessuno può amare se non vi è spinto dalla persuasione dell’amore». Cioè solo la predicazione settaria
può dare l’iniziazione. Dante nel Convito dice che i sorrisi sono la persuasione.
XIII. «L’amore dura raramente quando è divulgato». Infatti se divulgato finisce al rogo.
XVII. «Un nuovo amore obbliga l’altro ad andarsene». Questo nuovo amore procurava la vita nuova.
XXX. «Niente impedisce che una donna sia amata da due uomini né che un uomo sia amato da due donne» cioè
due pastori possono portare alla conversione una chiesa, o un pastore può accudire a due congregazioni.
XXXI. «La sola droiture rende ogni personaggio degno di amore». Cioè l’adepto deve essere privo dell’orgoglio,
dalla cupidigia, dagli appetiti grossolani e di tutti i visi della Curia. Vedere, Idem, p. 80,81
Raynouard dice di aver trovato un libro intitolato Capitula libri de arte amandi, ecc. È stato composto da maestro
Andrea, cappellano del re di Francia, non nominato, e indirizzato dal suo amico Gauthier, che desiderava servire alla
milizia d’amore. Dopo aver indicato le norme del Codice d’amore, il cappellano Andrea nomina le seguenti corti

Dante
63
Capitolo II

La cavalleria amorosa era diventata una macchina di guerra dell’eresia albigese.


In questa chiave di lettura allora i maomettani, i pagani, gli infedeli, la gente di Babilonia
sono ben altre figure di quelli che possono sembrare ad un primo colpo d’occhio. Il re Artù con i
suoi dodici i cavalieri della Tavola rotonda, come il grande Carlo circondato dai suoi dodici
paladini, che vanno percorrendo il mondo da cavalieri erranti, che liberano il popolo, i deboli dagli
oppressori, dai torti, sono descritti con un linguaggio convenuto che esprime nella realtà la potenza
politica in lotta contro l’autorità ecclesiastica.99
Nelle canzoni cavalleresche la guerra combattuta con armi, con dardi, spade, scudi,
giavellotti è solo un artifizio letterario per descrivere una lotta sociale e spirituale per indebolire il
potere ecclesiale.
«Quando (per gli “eretici” n.d.t.) si trattava di fare dei proseliti, la loro prudenza uguagliava
il loro zelo; prima di indirizzarsi a coloro che volevano guadagnare, convogliavano presso questa
persona dei credenti, per stimolare i loro desideri spirituali, o almeno la loro curiosità. Poter essere
un credente, accompagnato da un Perfetto, che va da un amico per chiedergli l’ospitalità per la
notte; il credente comincia a parlare della necessità della salvezza e della difficoltà di pervenirvi; la
sera, il Perfetto si siede al focolare con le persone della casa, e chiede se vogliono ascoltare
“qualche parola buona”; allora parla “in modo eccellente di Dio e del Vangelo”. Stupiti e curiosi,
coloro che assistono vanno a chiamare i loro amici e i loro vicini affinché si uniscano a loro, per
ascoltare le parole di questa persona: quando poi capiscono che si tratta d’un eretico, lo trattano
come “un buon cristiano”, come un “amico di Dio”, e lo invitano a continuare le sue istruzioni.100
Mentre un credente conversa con un amico, l’esorta a pensare alla salvezza della sua anima, e a
rendersi a Dio. L’amico chiede: “Come potrei fare” e il credente risponde: “Se vuoi credermi, tu lo
potrai certamente; tu sai che Gesù Cristo ha sofferto la persecuzione per noi; se dunque vogliamo
essere salvati, bisogna che noi siamo perseguitati come lui e a causa di lui”. “L’amico domanda chi
sono queste persone, e lo si conduce in una riunione dove vede con quale rispetto si ascoltano i
discorsi e si riceve la benedizione dei Buonuomini; viene a visitarli più spesso e finisce per unirsi a
loro”101».102

d’Amore: Ermeragarda, viscontessa di Narbonne, verso il 1185, la regina Eleonora, verso il 1140, la contessa di
Champagne, verso il 1174, e la contessa di Fiandre verso il 1184. Vedere Idem, p. 82.
Fauriel nelle sue ricerche minuziose su questo periodo trovò questo documento che è per lui un monumento
storico. «Ci sono quattro gradi in amore: il primo è di esitante (feignaire), il secondo, quello di pregante (prégaire), il
terzo, di ascoltato (entendeire), e il quarto quello di amico (druz.). Colui che desidera amare una donna e va spesso a
corteggiarla, ma senza osare parlarle d’amore, quello è un esitante timido; ma se la donna gli fa tanto onore e lo
incoraggia tanto che egli osi raccontarle la sua pena, egli è allora giustamente chiamato pregante; poi, se a parlare e a
pregare egli fa così bene che essa lo trattiene e gli dà guanti, cordoni e cintura, eccolo elevato al grado di ascoltato; se
infine piace alla donna di accordare con un bacio il suo amore al suo leale ascoltato, essa ne fa il suo amico… Quando
dopo delle prove più o meno lunghe, il cavaliere era accettato dalla donna come servitore di sua scelta, in ginocchio
davanti ad essa, e con le due mani nelle sue, egli si votava completamente a lei, e le giurava di servirla fedelmente fino
alla morte, la donna, da parte sua, dichiarava di accettare i suoi servizi, le impegnava il suo cuore, e in segno di unione
le presentava ordinariamente un anello, poi essa lo rialzava, dandogli un bacio, sempre il primo e spesso il solo che esso
doveva ricevere da lei». Cit. Idem, pp. 123-125.
Curiosissima è la storia cavalleresca della iena Vidal, fiero albigese. Egli si era innamorato di una donna
chiamata Lupa (Loba) di Panautier. Ma egli non riusciva a conquistarla e in suo onore si fa chiamare Lupo, si copre di
pelle di lupo e comincia a vagare per monti e piani. Ma i pastori e i suoi cani lo rincorrono. L’abate Millot dice che lo
trattarono tanto male che lo riportarono dalla sua amata. La donna ebbe pietà di lui e lo curò così anche suo marito.
Cosa vuol dire in gergo questa storia: l’apostolo albigese Vidal, aveva tanto faticato per cercare di convertire la Chiesa
di Penautier, ma essa era fedele cattolica (lupa), allora per raggiungere il suo scopo Vidal si finge ortodosso così bene
che i suoi amici (pretori di cani) lo considerano traditore. Calunniato egli trova rifugio nella parrocchia di Penautier e
per colmo di gioia egli si rende conto che anche il sacerdote (marito) lo accoglie. Cit. Idem, pp. 143,144.
99
Vedere, E. Aroux, hérésie…, p. 15.
100
1309. Liber sent. Iniquis. Tolos. 23. Berthold’s Predigten, 307.
101
Arch. De l’inq. De Carc. 1305. Doast. XXXIX, f° 94b e seg.
102
E. Aroux, hérésie …, pp. 17,18.

Dante… 64
I Fedeli d’Amore

Chi comprendeva fin dall’inizio che il visitatore era un eretico, non poteva denunciarlo
perché altrimenti sarebbe stato accusato di aver albergato sotto il proprio tetto un nemico della
Chiesa e per questo motivo anche lui sarebbe stato condannato. A causa di questo, molti sapevano
ma non parlavano il pericolo, la paura era grande. Chi avrebbe difeso una persona accusata
d’eresia?
Quasi tutti questi trovatori erano poveri, cantavano la lingua lemosina (o la elemosina),
erano chiamati i poveri di Lione, erano simpatizzanti dei poveri di S. Francesco, molti monaci si
facevano trovatori. I trovatori più celebri morirono quasi tutti nei chiostri e sotto l’abito di monaci
come Ezzelino dei Romani, soprannominato monaco, Guido da Montefeltro, Walter d’Aquitania.
Molti conventi sia maschili che femminili erano permeati di eresia, specie quelli dei Francescani,
tanto amati da Dante. Si trattava proprio di una società organizzata dentro un’altra società.103
I trovatori erano «uomini austeri, conducevano una vita di fatica e di privazioni, si
mostravano sotto l’aspetto di allegri dottori, vivendo in saulas nei divertimenti delle corti; uomini di
pace e di carità, si travestirono, perché cavalieri, in guerrieri intrepidi dati alla galanteria,
unicamente occupati di battaglie, per la difesa del buon diritto, e di corteggiare le dame». Questa
cavalleria era chiamata Massenie del S. Graal104 e il suo compito era di ricondurre la chiesa
cristiana ai tempi apostolici.105
I catari, come gli altri eretici, scorrevano diverse regioni, entravano nelle corti e nelle
università; conversavano con principi e cortigiani, con filosofi e letterati, ben accolti dappertutto,
apprezzati, festeggiati e anche, a volte, rimunerati. Erano portatori del Gaio sapere.
Il Rossetti in forma poetica, ma non meno vera, riassumeva con le parole che seguono le
fatiche dei trovatori: «Fra tante vicissitudini, tante procelle, tante sciagure, senza mense, senz’asili,
senza pace, espulsi, perseguitati, erranti… e in vita sì raminga, menate fral sangue, gl’incendj, e le
reine delle furie civili che divoravano il lor misero paese, da un luogo ad un altro fuggendo a
scampo di una misera esistenza, andavan dunque costoro sospirando di città in città, di villaggio in
villaggio, di foresta in foresta! E sospirando solo d’AMORE!».106
Per questo motivo «la letteratura provenzale sia eroica che romanza e amorosa era infettata
dal veleno dell’eresia. Bisognava che fosse così perch’essa divenne, da parte della Santa Sede,
l’oggetto d’una guerra sistematica diretta contro la stessa lingua romanza, guerra nella quale perì. In
effetti “nella bolla del 1245, il papa Innocenzo IV la qualifica di lingua eretica e ne proibisce l’uso
agli studenti”.107
Sotto gli auspici della dominazione francese, l’autorità pontificia prese un grande potere nel
Mezzogiorno: vi trovò molto da fare e fece anche molto, soprattutto a detrimento della letteratura
locale. Si può contare fra gli atti della guerra dichiarata contro di lei dai papi, l’istituzione d’una
università a Tolosa, verso la metà del XIII secolo. Nella bolla di istituzione, Onorio IV raccomanda,
non senza enfasi, agli studenti lo studio del latino e l’abbandono dell’idiome vulgare, di questo
idioma giustamente proscritto, di cui il razionalismo, la satira e l’eresia avevano fatto il loro organo.
Su istigazione dei papi, diverse misure furono prese, dalle autorità civili, per la distruzione di tutti i
libri eretici in lingua volgare, e fra questi libri era compresa la traduzione della Bibbia e degli
Evangeli e tutto ciò che poteva portare qualche attenzione alla considerazione della corte
romana».108

103
Idem, pp. 127,128.
104
Il romanzo del Santo Graal e quello di Lancelot - L’ancello (d’ancellus) servitore di Dio - scritti in Inghilterra,
nella lingua anglo-sassone da un affiliato del Tempio. Walter Map, il preteso cappellano di Enrico II, lo stesso al quale
sono attribuite delle satire violente contro Roma e l’alto clero, corrispondente per Inghilterra, all’arcivescovo di Turpin
in Francia. Vedere E. Aroux, hérésie…, pp. 22,23.
105
E. Aroux, Mystères…, pp. 72,73.
106
G. Rossetti, Inferno, vol. II, p. 438.
107
Fauriel, Op. Cit., t. I, p. 24.
108
E. Aroux, hérésie ..., pp. 15,16.

Dante
65
Capitolo II

Tolosa fu presa, il conte Raymond spogliato dei suoi possedimenti, e l’eresia schiacciata; ma
non fu annientata. Perseguitata dall’inquisizione, impiegò tutte le furbizie, tutti i mascheramenti per
sfuggire ai suoi sguardi. Di già misteriosa nei suoi riti, diede più spessore ai suoi veli, combinò dei
segni, una lingua, affinché i suoi si potessero riconoscere e corrispondere con loro senza tradirsi.
Così Yves o Yvon di Narbonne, che viaggiava in Italia, verso la fine del XII secolo, e seguiva allora
le dottrine dei patarini, scriveva, dopo la sua conversione, a Gérard, arcivescovo di Bordeaux,
rendendogli conto delle pratiche segrete degli eretici di questo paese. A dire di questo anziano
settario, che viaggiò fino in Austria, e ben oltre, passando per Como, Milano, Verona e Venezia, i
dissidenti di queste contrade avevano dappertutto delle chiese regolarmente costituite e dirette da
vescovi. Inviavano dalla Lombardia e dalla Toscana, dei discepoli alle scuole di Parigi, e li
mantenevano a loro spese, per imparare le sottigliezze della logica e della teologia, necessaria alla
difesa delle loro dottrine. I loro mercanti percorrevano le fiere paesane per fare dei proseliti. Yvon
si fece riconoscere dai suoi correligionari, dai quali ricevette una eccellente accoglienza,
scambiando con loro i segni e le parole d’ordine della setta: Semper in recessu accessi ab aliis ad
alios, inter SIGNA.109
«L’inquisitore Ranieri, scrittore contemporaneo dell’imperatore Federico, che aveva
rinnegato l’errore, dichiara che “in tutte le città della Lombardia e della Provenza, in altri regni e fra
altre nazioni, c’erano più scuole per gli eretici che per i teologi, e più ascoltatori patarini che
cattolici. I loro apostoli predicavano nei mercati, nei campi, nelle case particolari. Non c’è quasi
paese in cui questa setta non si trovi e non pulluli”110».111
«Nel 1327 il vescovo Sanuto112 credeva di poter calcolare che circa la metà dei cristiani
fosse scomunicata e che in detta metà si trovassero i più devoti servitori della Chiesa».113
Come conseguenza, il Rossetti scrive, forse eccedendo, che più di un milione di valdesi
«uomini semplici e buoni» furono uccisi in Francia. Novecentomila cristiani che reclamavano una
chiesa meno approfittatrice furono in mille modi, ma tutti orribili, trucidati in meno di trenta anni
dopo l’istituzione dei Gesuiti. Il duca d’Alba, cruenta mano del fanatismo, si vantò (e purtroppo
diceva il vero!) di aver posto trentaseimila cristiani a morte nei Paesi Bassi per man di carnefici e
nel breve periodo di pochi anni. E nel breve corso di sei lustri l’Inquisizione distrusse per varie
torture centocinquantamila seguaci di Cristo. E tanto più deve essere condannata una tale condotta,
perché la maggior parte di quegl’infelici che furono bruciati e messi a morte, erano animati dallo
zelo evangelico con il desiderio di vedere la religione all’opera per il bene degli uomini: per questo
motivo divennero dei declamatori. Moltissimi di loro mostrarono una costanza apostolica, intima
persuasione in ciò che predicavano; dal che derivò quella fermezza e quella rassegnazione con cui
soffrirono il martirio. Essi non cedettero di fronte alla testimonianza del sangue, professarono fede
nell’acquistar con la morte la vita eterna. Gli stessi storici della parte avversa narrano questi fatti
con meraviglia e con compiacimento. Gli infelici trovavano consolazione nella profezia
dell’apostolo che l’Anticristo avrebbe fatto straziare e morire i veri zelatori del Vangelo.114
Ranieri Saccho, il celebre inquisitore dei valdesi, ci dice che, nel 1259, la Chiesa patarina
d’Alba contava oltre 500 membri; quella di Concorezzo, più di 1500, e quella di Bagnolo circa
200… In tempo di persecuzioni si riunivano in piccoli gruppi di 8, 20, 30 persone.115
«La fiamma del rogo, sul quale i legisti di Filippo il Bello avevano gettato Walter Molay
(1314, il gran Maestro dei Templari) e i suoi compagni, si era appena spenta che la voce eloquente

109
Idem, p. 13.
110
History of the crusades against the Albigenses, London 1826.
111
E. Aroux, Op. Cit., p. 9.
112
Epistolae, ap. Bongars, II, 310.
113
I. Döllinger, Op. Cit., p. 144.
114
G. Rosseti, Purgatorio.., p. 480.
115
GUERS Émile, Histoire Abrègèe de l’Eglise de Jésus Christ, t. I, Genève 1832, ed. Toulouse 1850, pp.
254,258.

Dante… 66
I Fedeli d’Amore

di un uomo di genio si elevava per protestare contro ciò che era ai suoi occhi, un attentato odioso
contro le leggi divine e umane. Colui del quale l’indignazione si armava contro i carnefici e i loro
complici con tutta l’energia della sua convinzione, con tutta la potenza della sua parola, era un
cittadino di Firenze con il nome Dante Alighieri. La sua arringa è da cinque secoli e mezzo (ora
quasi sette n.d.a.) sotto gli occhi dei giudici; ha per titolo questa semplice parola, COMMEDIA».116
«Un fatto da rilevare, del quale si stupisce Rainouard, che non comprende la portata di
coloro di cui si era costituito difensore, è che questi poeti provenzali, così aggressivi contro tutto ciò
che riguardava Roma, da vicino e da lontano, non hanno mai lanciato una minima accusa contro i
templari e li hanno risparmiati costantemente, ben più: “l’autore della satira intitolata la Bible Guiot,
che maledice la maggioranza degli ordini religiosi, parla dei templari in termini onorabili”.117 La
conclusione da trarre di questo fatto, non è, a colpo sicuro, che tutti i templari fossero irreprensibili,
si sarebbe piuttosto autorizzati a dedurre che doveva esistere tra i poeti languadoceni e provenzali,
eretici conosciuti, e i templari, accusati d’eresia, una simpatia reale, la cui causa segreta poteva
essere attribuita, senza paura di essere smentiti, a una certa comunanza di idee e di dottrine;
testimoni i romanzi sul Santo Graal».118 R.L. John a tale proposito scrive: «Tuttavia la lotta dei
poeti provenzali contro la curia, contro il clero secolare e regolare (soprattutto dopo la disfatta di
Damietta che aveva suscitato una tempesta di indignazione) conosce un’eccezione: i cavalieri
templari! Mai un trovatore ha diretto un sirventese o una satira contro l’Ordine templare. Questo
può essere dovuto a una certa gratitudine per l’ordine, che aveva trasmesso ai poeti provenzali la
conoscenza del pensiero arabo-persiano; o forse a una più stretta connessione segreta fra gli albigesi
e i templari, data l’importanza gnostica del pensiero di entrambi i gruppi: tanto più che il sufismo
stesso era propriamente la gnosi dell’Islam. Ad ogni modo era un ben strano modo di “correggere”
certi eretici pentiti, durante la guerra contro gli albigesi, quello di farli accogliere nei monasteri
templari!».119
I valdesi, gli albigesi, i catari al di fuori della Chiesa e i gioachimiti, forse anche i templari, e
altre personalità nella Chiesa, identificavano la curia di Roma e il suo vescovo con la puttana di
Apocalisse XVII:1,4-7120, con la Bestia di Apocalisse XIII:1-8 e con la sinagoga di Satana, come
Giovanni riporta sempre in Apocalisse II:13. Dante nella Commedia dice, in prima persona e non
metto il suo pensiero in bocca ad altri, la stessa cosa. E va anche oltre, come vedremo nel capitolo
IV, anche se non utilizza l’espressione sinagoga di Satana. La sua opera riteniamo che non abbia
confronti con quanto sia stato prodotto nel Medio Evo contro Roma. Dante potrebbe non essere
stato cataro, anzi non lo era senz’altro, ma con il suo scritto ha offerto un mezzo con il quale gli
eretici, che lui non contrasta, ma di cui imita gli ideali di purezza, possono attaccare, come del resto
lui stesso ha fatto, la Chiesa di Roma, che non considerava sorella di nessun’altro gruppo religioso
ma che il Poeta presenta come madre di corruzione.121

116
E. Aroux, Op. Cit., p. 21.
117
Monu mentis historiques relatifs à la condamnation des Templiers, 1813.
118
E. Aroux, Dante…., p. 16.
119
R.L. John, Op. Cit., p. 319.
120
Vedere il Capitolo V.
121
«Riconosciamo dunque che il poema di Dante, con la sua ascesa dalla buia valle della miseria alla visione di
Dio, con il suo viaggio attraverso l’intero aldilà, con le sue iniziazioni nel Purgatorio, è di natura assolutamente
gnostica. In nessun punto questa gnosi di Dante si esprime però nel senso di uno gnosticismo neomanicheo; essa è
invece la somma di conoscenze profonde, ma nascoste alle masse, sui grandi temi del medioevo: Dio e il mondo, Chiesa
e Impero. Se Dante fosse stato veramente un seguace dello gnosticismo albigese o patarino, una quantità enorme di
passi delle sue opere dovrebbero suonare in modo del tutto differente: dovrebbero mostrarsi i segni di un dualismo
religioso, dovrebbe emergere la dottrina della preesistenza delle anime, dovrebbe essere soppressa o esposta in modo
del tutto diverso la teologia del peccato originale, base della sua dottrina politico-sociale. Di tutto questo però non vi è
accenno né nella Commedia, né nel Convivio o nella Monarchia: accenni che Dante, maestro nelle allusioni, avrebbe
saputo formare con la massima facilità.
Le espressioni derivate dallo gnosticismo eretico sono di natura puramente artistico-formale. Una di queste è la
già ricordata identificazione dell’io di Dante con l’io dell’intera umanità, che abbiamo trovato in tre punti cruciali del

Dante
67
Capitolo II

L’abate Aroux sosteneva che il Padre della lingua italiana viaggiò moltissimo andando in
quasi tutte le parti d’Italia, in Francia, in Inghilterra stessa, si dice, nel nome della sua professione,
almeno ufficiale, di medico speziale122, della sua vasta erudizione, ma anche come teologo. Per ben
comprendere il modo di procedere nella Commedia, come solleva le questioni religiose, non si
dovrebbe sottovalutare di riconoscere in lui l’entusiasta apostolo dell’eresia, dall’alto della sua
statura poetica, dal suo essere dottore e nello stesso tempo nel suo essere un diplomatico uomo di
stato. Farà conoscere a quelli che incontrerà la Commedia, poema enciclopedico123, in cui si trova
riassunto tutto ciò che l’umanità aveva riunito del sapere nel Medio Evo. Composta da lui come una
macchina da guerra, come mezzo per reclutare seguaci, sparsi nelle varie località dei credenti, per
essere commentata dai Perfetti, diventando, come le composizioni in versi e in prosa che l’avevano
preceduta, con versi d’amore e prose di romanzi, un’arma tanto più terribile quanto più efficace
perché colpisce nell’ombra. Doveva essere una salvaguardia per i propagatori della religione
d’amore, e non ultimo un mezzo d’impatto con la folla attirata dal prestigio d’una poesia senza
rivali e che suscitava l’avidità della curiosità. Tali erano i mezzi in uso nella chiesa settaria per
reclutare tra i suoi ranghi nuovi fedeli evitando la persecuzione, gli anatemi e i boia. È così che i

poema: nella selva oscura, nella divina foresta alla soglia del Paradiso terrestre e prima della visione di Dio
nell’Empirio. Questo trapasso dall’io individuale a quello universale è un pensiero proprio dello gnosticismo esso ha il
suo modello più famoso nella Canzone delle perle della gnosi siriana dove il principe significa l’umanità e si mette alla
difficile ricerca delle nascoste perle della via contemplativa e della vita attiva». R.L. John, Op. Cit., p. 35.
Dante poteva anche non condividere la teologia Catara e preferire quella cattolica, ma la sua intenzione non era
quella di fare un’apologia dei movimenti ereticali, ma di annunciare il sistema papale che doveva finire. Se a questo
avesse aggiunto in forma esplicita il pensiero cataro, non condivisibile, come poteva evitare di essere bruciato?
122
All’età di trent’anni circa Dante ottenne l’iscrizione alla corporazione dei medici e degli speziali, da lui
richiesta solo per disporre appunto dell’appartenenza ad una corporazione: senza di questa, dopo gli Ordinamenti di
Giustizia dell’8 gennaio 1293, come estremo segno di democrazia, non si poteva fruire del diritto di voto né attivo, né
passivo. Non è improbabile che Dante abbia coltivato anche studi di medicina.
123
Lo scritto di Dante non solo tiene conto della letteratura classica greca e latina con i loro miti, ma quanto ha
prodotto nel tempo il sapere dall’astrologia alla storia, dalla teologia alla filosofia.
R.L. John ricorda che mentre fioriva il Dolce Stil Novo apparve l’opera più importante della gnosi giudaica, il
Sefer Zibar (Libro dello splendore di Mosè da Leon, un’opera certo non passata inosservata da parte dei Templari).
Così ad esempio l’attraversamento del muro di fuoco prima del Paradiso terrestre (Purgatorio, XXVII) ci
riconduce al libro Zohar, dove le anime (ugualmente sul limite del giardino dell’Eden) prima di ricevere il loro
involucro di luce assomigliante al vecchio corpo deposto, vengono fatte passare a fine di purificazione attraverso un
fiume di fuoco. Ugualmente derivante direttamente dal Sefer Zobar è l’idea di un’unica sorgente comune ai due fiumi
Lete ed Eumè: vi si legge, infatti, che il fiume Jobel nasce nell’Eden e si biforca in due rami che portano i nomi delle
due colonne Jachin e Boaz del Tempio di Salomone. E qui risuona una segreta connessione fra l’Eden e il Tempio, certo
un pensiero che rallegrava il cuore dei Templari.
Secondo F.A. Lambert i versi 98-126 del XXVIII canto del Paradiso, che descrivono i novi cori angelici,
potrebbero essere interamente tratti dal Sefer Zobar. Così pure è un’immagine della Cabala quella di Dio raffigurato
come un abbagliante punto luminoso (Paradiso, XXVIII:16), quale appare a Dante nel supremo centro della smisurata
cupola che sovrasta l’Empireo, dell’angelico templo (Paradiso, XXVIII:53) tutto formato da spiriti celesti. Nell’ultimo
stadio del volo verso l’alto, quel punto luminoso si fa poi riconoscere come l’unità di …tre giri / di tre colori e d’una
contenenza…
E anche la misteriosa immagine umana che appare nel secondo cerchio, formata dalla sua stessa luce,
l’immagine della natura umano-divina di Cristo, è essa pure forse riconducibile a un motivo della Cabbala: l’uomo
primordiale Adam Kadmon, da sempre vivo nell’idea di Dio.
Come si vede, qualunque cosa in Dante derivi dalla gnosi, sia da quella araba (alla quale spetta la parte
principale), sia da quella ebraica, sia da quella eretica, non trascende mai il senso di una forma d’espressione puramente
artistica che non offende in nessun punto l’ortodossia. I principi formali gnostici si trovano inseriti senza sforzo e senza
contraddizione nella teologia cattolica.
La teologia di Dante è sempre una teologia gioachimita, per sua natura molto aperta a concezioni gnostico-
simbolistiche. R.L. John, Op. Cit., pp. 350-353.
Questo attingere di Dante ad opere contemporanee lo abbiamo anche a proposito di Matelda del Purgatorio,
che contrariamente alla spiegazione ormai classica e generale, che la identifica con Matilde Contessa di Toscana,
riteniamo che ci siano motivi per credere che corrisponda alla Matelda di Magdeburg, nobile sassone, la cui opera è
stata completata nel 1313 e in diversi punti è di suggerimento alla Commedia (vedere il nostro IV Capitolo).

Dante… 68
I Fedeli d’Amore

trovatori divennero, grazie a questo scritto del Ghibellino, dei propagatori potenti e devoti. Dante
compose il suo poema in un sistema tale da supplire ad ogni attacco e continuare la testimonianza
religiosa, almeno in Italia.
L’Aroux arriva a supporre che questo poema scritto con uno stile particolare124 aveva lo
scopo di suscitare la curiosità mediante le scene che rappresentava, le immagini e la vivacità dei
colori, mediante la magnificenza della poesia e il risveglio del sentimento religioso, mediante le
controversie sofisticate dei doppi sensi, e suscitare un’accoglienza favorevole per coloro che si
presentavano nelle città e nei castelli portando i preziosi manoscritti, dichiarandosi pronti a
spiegarne le figure e il senso della poesia. Il poema sacro, fu indubbiamente destinato dal suo autore
a sostituire l’esemplare del Nuovo Testamento, che i Perfetti mai avrebbero lasciato e che portavano
sotto i loro mantelli in borse di cuoio e in tempo di persecuzione, era nei loro confronti una
testimonianza accusatrice. Ma non così per la ortodossissima Commedia, composta sotto
l’ispirazione della santissima, e umilissima Beatrice, così riempita di devozione per Maria, ch’ella
ebbe sempre in grande venerazione.
È facile quindi immaginare uno di questi ministri della parola, con il nome di Perfetto,
introdotto in un focolare di qualche famiglia della ricca borghesia o della nobiltà, sfogliare le pagine
del poema divino e cominciando la lettura dei passi che suppone i più adatti a fare impressione sui
suoi ospiti, che ascoltano e su ognun di loro si osserva l’effetto che essi producono, si ascoltano le
riflessioni che suggeriscono, regolando di conseguenza gli sviluppi da dare alla sua glossa,
spiegazione.
Ci si può fare una idea di ciò che avviene all’inizio del XIV secolo al tempo dell’apparizione
della Commedia. È facile immaginare come sorsero da ogni parte tanti commentatori, molto abili
nel mischiare il senso intimo sotto la lettera con quello immediato, superficiale. Annotazioni sui
manoscritti sopravvissuti al tempo, conferenze sacre, spiegazioni orali. Si può comprendere
l’interesse che fin dall’inizio si ebbe del poema, l’attenzione generale che esercitava, l’ammirazione
che suscitava, al punto di entrare in trionfo in Firenze, per esservi commentata dal Boccaccio in
piena Chiesa cattolica. Boccaccio, rispettoso dei suoi correligionari, legge in pubblico un dotto
commentario, del quale ci è restata una parte, estendendosi lungamente su ciò che ciascuno sa,
senza mai allontanarsi dalla lettera. Non conosce i suoi uditori, notato le loro impressioni, ascoltato
le riflessioni di ognuno, e a colpo sicuro sa chi sono coloro con i quali può aprirsi più o meno nei
suoi intrattenimenti segreti, sulla comprensione dello spirito e lo scopo di un poema di cui ha, come
Petrarca, l’intelligenza al più alto livello, certo anche che questi ascoltatori non lo tradiranno. Roma

124
«Or quale e quanta non dovette essere in lui la brama che l’affascinata Inquisizione nulla mai del suo
stratagemma scoprisse? Dal solo segreto dipendeva tutto l’effetto delle nuove armi, con le quali facea guerra sorda al
nemico sotto specie di suo partigiano. La Divina Commedia (e ben merita il suo titolo) è un vero arsenale di armi
sifatte; e se fosse stata minimamente per quello che è ravvisata, lo sforzo di lui sarebbe riuscito vano, e assai più grave il
periglio, anzi sicura la rovina non solo di lui, ma di quanti in quel mutamento avessero avuto la più, piccola parte. Tali
armi da congiurato, in cui l’essere e il parere fanno a calci acquistano la doppia lor tempra della sola allegoria. Dante si
trovò quindi fra due strette: dovea celar cautamente il segreto agli avversarj e scoprirlo accortamente agli amici; né
poteva ottenere il duplice intento, se non col parlare così di rimbalzo. E perciò in quasi tutte le opere sue diè le chiavi
della Commedia senza mai nominar la Commedia, con che conseguì il richiesto vantaggio, di distornar da quella il
sospetto degli avversarj e di attirarle l’attenzione degli amici. I primi, i quali non la vedean nelle sue carte esplicative in
niuna guisa menzionata, non potean mai supporre che di quella parlasse; i secondi, i quali scorgevano ch’egli evitava fin
nominarla, anche allora che forza gli era favellarne, potettero facilmente avvedersi che di essa appunto stesse
ragionando». Per questi motivi: «i profani fecer poca attenzione alle strane fantasticaggini della Vita Nova, alle noiose
sottigliezze del Convivio, alle secche teorie della Volgare Eloquenza, alla bizzarra dialettica della Monarchia, al
platonico misticismo del Canzoniere, perché credettero di certo che nulla tal cose avesser da fare con quell’opera tutta
cattolica della Divina Commedia. I non profani, al contrario, scorsero agevolmente che quelle fantasticaggini, quelle
sottigliezze, quelle teorie, quella dialettica, quel misticismo esponevano i segreti dell’antipapale Divina Commedia; e
possessori del linguaggio d’una scuola comune si avvidero che Dante dell’opera sua maggiore nelle minori ragionava,
giusto perché in queste si guardava di nominarla anche per ombra. La stessa cura che sì visibilmente ei mostrava di non
mai esprimere quel vocabolo, e star lì per dirlo senza dirlo mai, era per essi sicurissimo indizio che di essa stesse
significando cose che altrimenti di notar non poteva». G. Rossetti, Amore Platonico…. vol. V, pp. 1537-1539.

Dante
69
Capitolo II

prendeva partito di credere all’ortodossia di Alighieri, ma colui che si sarebbe azzardato a rivelare
la natura segreta del poema avrebbe pagato caro il suo tradimento e subito lui stesso, come eretico,
il castigo che avrebbe creduto far subire all’altro. Ecco come Roma avrebbe contribuito da parte sua
a inspessire il velo con il quale l’autore fiorentino aveva avvolto la sua creatura, come essa avrebbe
aiutato Beatrice ad essere vista dagli occhi della folla come la personificazione della teologia
cattolica, e Francesca di Rimini, come triste vittima dell’amore e d’una gelosia violenta.125
Il Dolce stil novo, nuova forma di fare poesia, i Fedeli d’Amore, coloro che la esprimevano e
ne conoscevano il valore, costituivano in Italia un’élite della società. Influenzavano e si avvalevano
di tante voci che promuovevano il pensiero di una nazione governata da un sovrano unico nella
giustizia e nell’onestà dove la religione non era sinonimo di forza corrotta e corruttrice. La lingua
provenzale d’oc, perché promuoveva i valori della Parola rivelata, la Sacra Scrittura, fu soffocata e
non ebbe radice e tronco. Per contro la lingua del dolce sì sona è diventata quella d’un grande
popolo che avrebbe dovuto trarre ispirazione dall’insegnamento dei profeti e dagli apostoli e dal
padre della propria lingua, ma la storia ci dice che la soppressione di questa sua parola,
l’incarceramento, la persecuzione e la morte di chi vi credeva e la veicolava, hanno fatto sì che solo
la lingua e con lei le parole sono sopravvissute, ma non il rinnovamento che voleva portare. La
lingua dei Fedeli d’Amore doveva dare voce alla Riforma a rinnovamento delle menti dell’intero
Paese, ma ancora la Riforma non c’è stata, anzi l’Italia ha subito la Controriforma, la lingua si è
evoluta, ma il bel Paese è rimasto una nazione atipica del continente Europa.
Scrive il pastore valdese Giorgio Tourn: «Nella mancata esperienza religiosa del XVI secolo
sta l’origine della paralisi politica e culturale del paese. Avrebbe infatti condotto, se attuata da noi
come negli altri paesi europei, a due conseguenze fondamentali: la fine del predominio clericale di
Roma con la soluzione della questione romana e la nascita di una consapevolezza civile». Tra gli
«elementi caratteristici di una mentalità moderna risultano assenti nella nostra società italiana…
(tra) i più caratteristici: l’assenza di coscienza individuale, di spirito borghese, con tutto ciò che
questo comporta, e il senso dello Stato.- Scriveva nel 1861 l’arcivescovo di Firenze a Bettino
Ricasoli: “Voi siete cattolico e reggete un popolo cattolico; vi corre dunque l’obbligo di amare e
favorire sapientemente la conservazione e l’incremento della fede che professate”: l’uomo politico
cattolico non regge uno Stato ma protegge la chiesa.- Lo Stato italiano stenta a realizzarsi perché la
Chiesa lo ha cancellato dal suo orizzonte culturale, e resterà puro progetto fintantoché la chiesa,
attenendosi alla sua teologia tomista medioevale, continuerà a considerarsi “società perfetta” di cui
le realtà secolari sono strumento.- Difficilmente comprensibile all’italiano medio è propria questa
dimensione della politica. Non esiste in Italia un solo uomo politico che si riconosca colpevole
nell’adempimento del suo dovere, di aver fallito il mandato. Esistono solo politici caduti in
disgrazia; l’unico problema del “politico” è gestire il potere, non rendere conto di sé, tanto meno a
Dio. Di conseguenza l’immagine che emerge dalla storia italiana recente per limitarci a quella, da
Crispi a Giolitti, da Mussolini a Andreotti, abbonda di personaggi preoccupati unicamente di
adattare la gestione del potere alla situazione contingente».126

125
E. Aroux, L’hérésie …, pp. 19-21.
126
TOURN Giorgio, Italiani e protestantesimo, Claudiana, Torino 1997, 1998, pp. 43,53,63,64,67,68.

Dante… 70
Capitolo III

LE DONNE DEI FEDELI D’AMORE E LA BEATRICE DI DANTE

È un luogo comune, e come tale, tutti pensano che sia così: Beatrice l’oggetto dei desideri,
del sogno d’amore di Dante altro non era che la Madonna Beatrice Portinari, figlia di Messer Folco
Portinari, andata sposa a Messer Simone dei Bardi.
Fu soltanto dopo ottant’anni dalla morte di lei che Boccaccio, che inaugurò la “lectura
Dantis”, rese pubblico il presunto cognome di Beatrice, cioè Portinari, e di aver conosciuto la sua
identità da un parente di lei, una «fedel degna persona». Boccaccio scriveva che fino a 9 anni Dante
andava a casa di Beatrice, mentre il Poeta diceva che fino a 18 anni lei non gli aveva mai rivolto la
parola. Boccaccio è stato in un certo senso costretto a dire che si trattava di una donna reale perché,
facendo anche lui parte della setta1, non poteva rivelare la vera identità della donna senza rischiare
il rogo. Inoltre crediamo che abbia voluto salvare dalle fiamme pure la Vita Nova e la Commedia
stessa dopo che il De Monarchia era già stato bruciato.
Così fu pure per la Laura del Petrarca, anche lei una figura allegorica. Nessuno al tempo del
poeta e per 400 anni seppe darle un identità storica fino a quando l’abate De Sade disse che si
trattava della bisnonna della sua quadrisavola di nome Laura.
Il gesuita Gerhard Gietmann, seguito dall’inglese John Earle, dimostrò, senza aver
conosciuto l’opera di G. Rossetti, che la Beatrice della Vita Nova è puramente simbolica e che
rappresenta la Chiesa ideale.2
Per bene interpretare il pensiero di Dante dobbiamo avere presente i suoi scritti e in
particolare la Vita Nova, che, come abbiamo detto, è chiave del pensiero politico del Poeta ed è la
chiave della stessa Commedia.
Quanto presentiamo è una sintesi del pensiero di illustri personaggi come per esempio:
Anonimo (contemporaneo di Dante), Boccaccio, Landino, Giovanni Mario Filelfo nel 500, Ugo
Foscolo3, il poeta Gabriele Rossetti, l’abate francese Eugenio Aroux, Giovanni Pascoli4, Francesco
Perez5, Adolfo Bartoli, il dantologo Luigi Valli, il sacerdote viennese Robert L. Jonh. La lista
potrebbe essere allungata6 e questo fa dire a Tommaso Ventura: «che Beatrice non sia la Portinari è
stato dimostrato».7

1
La parola setta non deve essere presa in senso dispregiativo. Paradiso, III:105 la “setta” è l’ordine dei
francescani di Santa Romana Chiesa. SAPEGNO Natalino, La Divina Commedia, vol. II, Purgatorio, Firenze p. 251, a
nota dello stico 87 scrive: «Setta: opinioni filosofiche e religiose. Setta s’intendeva in senso buono come “scuola
filosofica” Convivio IV,XXII,15; Rime XCI,89 e persino come regola monacale (Paradiso, III,105)».
2
EARLE John, La Vita Nova di Dante, vol. I, Bologna 1899, p. 20.
3
FOSCOLO Ugo, Saggi e discorsi critici, a cura di C. FOLIGNO, vol. X, ed. Le Monnier, Firenze 1935.
4
PASCOLI Giovanni, La mirabile visione, Minerva oscura e Sotto il Velame, in Scritti Danteschi a cura di
VICINELLI C., Milano 1952; VALLI Luigi, L’Allegoria di Dante secondo Giovanni Pascoli ,Milano 1955.
5
PEREZ Francesco, La Beatrice svelata, Palermo 1865; 2^ ed., Molfetta 1936.
6
PIETROBONO L., Il Poema sacro, 2 vol. Zanichelli, Bologna 1915; Saggi Danteschi, SEI, Torino 1954.
BENINI R., Per la restituzione della Cantica dell’Inferno alla sua forma primitiva, in Il Nuovo Patto, settembre-
novembre 1921, pp. 506-522. SCARLATA G., Le origini della letteratura italiana nel pensiero di Dante, Priulla,
Palermo 1929. BOSTICCA G.B., Del Veltro allegorico attraverso il Poema sacro, Franchi, Pescia 1931. BERSANI S.,
Dottrine, allegorie, simboli nella “Divina Commedia”, appunti esegetici critici, Collegio Alberoni, Piacenza 1931.
LAURENZI F., Commento alla Divina Commedia, Carabba, Lanciano 1931. RICOLFI A., Il ritorno di Beatrice,
Firenze 1931; Influssi gioachimiti, Firenze 1932; Studi sui Fedeli d’Amore, vol. I, Corti d’amore e i Fedeli d’Amore in
Francia e i loro riflessi in Italia, Soc. Dante Alighieri, Roma 1933; vol. 2, Dal problema del gergo al crollo d’un regno,
1940. MIGLIORE B., La soave medicina dell’Aquila celeste, tip. Ausonia, Roma 1934; Una nuova interpretazione
delle rime di Dante e del dolce stil nuovo, Piazza di Spagna, Roma s.d. EVOLA F., Il mistero del Graal e la tradizione

Dante…
Le donne dei Fedeli d’Amore e la Beatrice di Dante

ghibellina dell’Impero, Hoepli, Milano 1937. EGIDI F., Guittone d’Arezzo, i Frati Gaudenti e i Fedeli d’Amore, in
Nuova Rivista Storica, fasc. II e III 1937, RIZZO L., Allegoria, allegorismo e poesia nella Divina Commedia,
Principato, Milano 1941. CASCIOLA B., L’enigma dantesco, Bergamo 1950. NATOLI G., Dante rivelato nella Vita
Nova, Soc. Dante Alighieri, Roma 1952; Dante rivelato nel Convivio, idem 1954; La funzione dei cieli nel Paradiso
dantesco, SEI, Torino 1964. OLSCHKI L., Dante Poeta-Veltro, L.S. Olschki, Firenze 1953. ALESSANDRINI M.,
Cecco d’Ascoli, Casini, Roma 1953; Dante Fedele d’Amore, Atanor, Roma 1960. COEN A., Dante et le contenu
initiatique de la Vita Nuova, Vitiano, Paris 1958, GUÉNON, L’ésoterisme de Dante, Gallimard, Paris 1957. BENOIST
L., L’ésotérisme, Presses Universitaires de France, Paris 1963. BATTAGLIA S., Linguaggio reale o linguaggio
figurato nella Divina Commedia, in Filologia e Letteratura, VI, 1962, pp. 1-26. PAGLIARO A., Simbolo e allegoria
nella Divina Commedia, in Alighieri, vol. IV, 1963, pp. 3-35.
7
VENTURA Tommaso, Tutto Dante, ed. Nuovi Orizzonti, Milano 1974, p. 54.
Riteniamo importante riportare alcune pagine del professore viennese di lettera romanza R.L. John, che in
forma ampia ha considerato questo argomento.
«I commentatori più antichi del poema: Bosone da Gubbio, Frate Guido da Pisa, Mino d’Arezzo (DEL
BALZO, Poesie di mille autori intorno a Dante Alighieri, Roma 1891) non conoscono che una Beatrice allegorica.
Nelle glosse dell’Inferno attribuite a Jacopo figlio di Dante si legge: Beatrice, dicendo la quale per tutto questo libro la
Divina Scrittura s’intende, siccome perfetta e beata (Chiose alla Cantica dell’Inferno di Dante attribuite a Jacopo suo
figlio, Firenze 1848,1849). Nelle chiose latine relative al Purgatorio, probabilmente dello stesso autore, si trova la
seguente frase: “Dice che Virgilio parla a Dante di Beatrice, che qui sta a significare la beatitudine”. E al passo del
Purgatorio, XXX:34: “Qui l’autore dice che Dante ripete avere amato questa Beatrice fin dall’infanzia, e che il suo
spirito era sempre vicino a lei e l’aveva amata moltissimo. Intende parlare della sacra teologia (Chiose di Dante, le
quali fece el figliuolo con le sue mani, ed. F.P. Luiso, Firenze, Carnesecche, 1903, pp. 129 e 144). E a commento di
Purgatorio, XXXII:121 leggiamo: “L’autore dice che Dante intende Beatrice come sua Signora, e che sta a significare
la teologia e la sacra Scrittura” (Idem, p. 159). Vediamo dunque che il figlio stesso di Dante (ammesso che Jacopo sia
l’autore di questi commenti) mentre sottolinea già espressamente il senso allegorico di Beatrice, si mostra all’oscuro del
suo significato preciso.
Il primo ad affermare, sia pure in modo assai vago, che Beatrice sia stata una reale giovane fiorentina amata da
Dante fu nel 1324, il segretario di Stato bolognese Ser Graziolo de’ Bambaglioli. Il suo commento latino all’Inferno
osserva sul discorso di Virgilio nel secondo canto… “quella stessa era stata un tempo l’anima generosa di Donna
Beatrice di Ser…”. Dopo la parola “domini”, Ser Graziolo lascia una lacuna che evidentemente intendeva colmare, non
appena avesse appreso qualcosa di preciso sul padre della Domina Beatrix. Ma ne apprese tanto poco, che quella
medesima lacuna si trova ancor nella traduzione italiana del suo commento, pubblicata nel 1848 da Lord Vernon, il
quale ignorava che si trattasse dell’opera del Bambaglioli (Commento alla Cantica dell’Inferno di Dante, di autore
anonimo, Firenze 1848). È vero che esiste un codice del 1386 nel quale la lacuna appare colmata dalle parole “figliuola
che fu di Falco Portinari”. Luigi Rocca però mise in evidenza che queste parole sono state scritte con inchiostro diverso
e da mano diversa (Cod. Barberiniano XLVI, 13. Cfr. ROCCA L., Di alcuni commenti della Divina Commedia, Firenze
1892, p. 57). Tutti gli altri codici (meno uno) accettano e conservano la lacuna dell’originale. L’unica eccezione è
costituita dal Codice Magliabechiano che contiene il seguente passo piuttosto guasto: “anima nobile di mona biatrice
figliuola cheffu… di geri de’ bardi di Firenze”. Se non furono scritte molto tempo dopo, queste indicazioni (che
superano in precedenza quelle del Boccaccio) avrebbero per presupposto che a Bologna si fosse meglio informati che
non a Firenze sulla genealogia del marito di Beatrice! Questa opinione soffre di una notevole inverosimiglianza interna
(sia detto contro il parere del ROCCA L., Giornale Dantesco, 1904, p. 142), per cui riteniamo di dover considerare il
codice in questione, non solo come fiorentino, ma anche come influenzato dal Boccaccio.
Sta di fatto che il Bambaglioli non ha esitato ad affermare che Dante “si era allontanato dalla via della verità” e
che era caduto “in preda soprattutto dei vizi della lussuria, della superbia e dell’avarizia, o cupidigia”. Conformemente a
questa sua opinione la famosa “corda” menzionata nel XVI canto dell’Inferno significava secondo lui la prova che
Dante si era abbandonato ad eccessi servendosi anche dell’astuzia e della frode (L. Rocca, Alcuni Commenti…, pp.
54,55). Per quanto un po’ di prudenza anche a questo riguardo non avrebbe certo nociuto al cancelliere bolognese,
tuttavia le sue affermazioni derivano direttamente dall’opinione che Beatrice vada intesa come una persona storica.
Le altre molto antiche chiose anonime, pubblicate nel 1865 a Torino da Francesco Selmi e nel 1900 a Città di
Castello da Giuseppe Avalli parlano pure di lei come di una bella donna fiorentina chui già Dante amò di carnale
amore: ma per il resto sanno di Beatrice altrettanto poco quanto Ser Graziolo.
Anche Jacopo della Lana, che di solito non perde un’occasione di raccontare una storiella, mentre di Matelda
sa che sia tratta della Contessa di Toscana (non condividiamo questa identificazione, vedere nostra spiegazione cap.
IV), di Beatrice dice solo che essa raffigura la teologia. In tutto il suo commento non si trova il minimo accenno ad una
Beatrice storica.
L’Ottimo Commento dell’anno 1334, scritto da persona molto al corrente delle cose di Toscana e di Firenze, e
la cui voglia di favoleggiare non è certo inferiore a quella di Jacopo della Lana, non sa nulla della figlia di Falco
Portinari. Esso non colma la lacuna di Ser Grazioso de’ Bambaglioli, pur conoscendo il Commento.

72 Dante…
Le donne dei Fedeli d’Amore e la Beatrice di Dante

C’è stato un altro sostegno a favore di Beatrice Portinari: Pietro, il figlio di Dante. Nella
prima e più autentica edizione del commento del 1340, la Portinari è ignorata. Nella sua vecchiaia,
invece, Pietro la menziona. Perché prima non ne sapeva nulla e anche il fratello Iacopo, più vicino
di lui al padre la ignorava nel suo commento? Le due testimonianze di Boccaccio e di Pietro sono
tanto simili da sembrare cosa certa che l’uno abbia ripreso dall’altro. C’è anche da dire che Pietro
fosse un adepto della setta ghibellina e che menzionasse anche lui, in tarda età, la Beatrice Portinari
per salvare le opere del padre.
Se Beatrice non fosse una figura retorica non si potrebbero spiegare moltissime cose. Per
esempio un bambino che s’innamora fino alla vecchiaia senza aver mai cercato di avvicinare la
ragazza. Eppure Dante non era un uomo con difficoltà di comunicazione o che avesse anche
problemi particolari. Dante è molto accorto perché sa fondere insieme apparenti realtà della vita
quotidiana con le sue concezioni ideologiche, in modo che la figura che ne risulta abbia un
significato ben preciso, naturalmente solo per coloro che conoscono la chiave del linguaggio
segreto. Quando però i suoi versi d’amore cominciano a procurargli difficoltà e diffidenze, guai

Il primo a farlo con decisione fu senza dubbio Giovanni Boccaccio, che inaugurò la “Lectura Dantis” a
Firenze. Egli scrisse tre volte sul suo grande compatriota: dapprima (dopo il 1350) il Trattatelo in laude di Dante, più
tardi leggermente rielaborato e noto sotto il nome di Compendio; poi la cosiddetta Vita intera, e infine il Commento.
Nella Vita egli segue Messer Graziolo e dice di Dante che non solo nella giovinezza, ma anche più tardi in lui trovò
ampissimo luogo la lussuria. Nel Compendio invece Boccaccio non trova parole bastanti per lodare il riserbo di Dante
nei confronti di Beatrice: “… e quantunque questo amore, almeno dalla parte di Dante, ardentissimo fosse, niuno
sguardo, niuna parola, niuno cenno, niuno sembiante, altro che laudevole, per alcuno se ne vide giammai”.-
Il Boccaccio si decide di accrescere la propria credibilità, richiamandosi nel Commento al racconto di una
persona affidabile che avrebbe conosciuto ancora personalmente Beatrice. Ma a chi mai Beatrice potrebbe avere
confidato l’amore di Dante per lei? Evidentemente, solo a una sorella o ad un’amica intima. In effetti, il Boccaccio
intende una delle sue quattro sorelle, che noi conosciamo pure grazie al testamento di Falco.-
Sembra proprio lecito supporre che l’8 giugno del 1290 la sorella che ricevette la confidenza di Beatrice non
fosse più una bambina. Ammettendo che alla morte di Beatrice la sorella avesse venti anni, ne risulta che il Boccaccio
avrebbe alla fine rintracciato, come teste principale per l’identificazione della Beatrice di Dante con la Beatrice
Portinari, una signora ultracentenaria, di cui francamente non ci sentiamo di stimare la credibilità quanto vorrebbe il
Boccaccio: sia per l’indebolimento della memoria, sia per l’orgoglio famigliare. Il Commento risale al 1373. Ma anche
se il Boccaccio avesse trovato la sua “fededegna persona” già quando scrisse la Vita (che il Macrì-Leone data al 1364,
F. MACRI’-LEONE, La Vita di Dante scritta da Giovanni Boccaccio, Firenze 1888, p. 69), l’età di quella “sorella” di
Beatrice sarebbe pur sempre stata tanto avanzata che l’attendibilità dei suoi racconti non ne risulterebbe meno
problematica.-
Per di più, non ha poi tanto valore che il grande novellista fiorentino consideri degna di fede una persona,
poiché egli stesso nella sua sonora loquacità non è certo un campione di attendibilità.-
Anche ammesso che il Boccaccio non sia stato il padre della favola di Beatrice, ne fu certo il solerte padre
adottivo. Come Jacopo Alighieri mostra di ignorare del tutto l’esistenza della giovane Portinari, di lei non parla affatto
neppure suo fratello Pietro, né nel suo commento alla Commedia del 1341, né nella rielaborazione di esso del 1348. La
terza redazione (di cui esistono solo tre codici) non è probabilmente dovuta a Pietro, oppure il passo, per noi tanto
importante, sulla Portinari va considerato un’aggiunta successiva, quasi certamente posteriore alla morte di Pietro,
avvenuta nel 1364. Infatti le parole con cui quel passo comincia sono l’esatta traduzione latina del corrispondente passo
del Commento italiano del Boccaccio.-
Francesco Buti, il commentatore pisano di Dante, conosceva il Commento del Boccaccio: malgrado ciò non
ritiene che Beatrice sia stata un vero amore giovanile di Dante. Benvenuto da Imola segue invece di nuovo le tracce del
Boccaccio, ma per quanto concerne la Commedia vede in Beatrice la raffigurazione delle teologia, come già aveva fatto
Jacopo di Dante. Perché mai (così argomenta Benvenuto) Beatrice non dovrebbe essere stata una persona storica, dato
che lo era anche la Laura del Petrarca? La deduzione di Benvenuto era un po’ troppo ingenua e affrettata.
Quanto più ci si allontana dal secolo XIV, tanto più irrilevanti diventano le testimonianze favorevoli o
contrarie al fatto di un amore reale di Dante.-
Comunque, sin dall’inizio quella favola aveva basi molto fragili e ci si rivelerà subito come una pura finzione
poetica.
Prescindiamo da tutte le inverosimiglianze interne del testo della Vita Nova. Non staremo a dimostrare quanto
sia improbabile, per non dire impossibile, che dei figliuoli di vicini di casa si vedessero per la prima volta all’età di nove
anni, soprattutto nella piccola Firenze del Duecento; e quanto appaia inverosimile che per altri nove anni la fanciulla
non abbia detto una sola parola al giovinetto, e che il suo saluto rivolto al diciottenne lo abbia portato agli ultimi limiti
della beatitudine». JOHN Robert L., Dante Templare, Hoepli 1987, pp. 303-310.

73 Dante…
Le donne dei Fedeli d’Amore e la Beatrice di Dante

nella società, si precipitò a farla morire, fingendo un dolore profondo, mostrandosi poi felicissimo
perché il suo amore era salito in Paradiso a vegliare su di lui.
Da una sintesi della Vita Nova con la Commedia, si possono elencare queste osservazioni
che caratterizzano gli incontri di Dante con Beatrice:
- quando Dante nasce, Beatrice viene concepita (questo è l’unico elemento di quanto diremo che
non è menzionato negli scritti danteschi), la differenza tra i due è di 9 mesi;
- Beatrice nascendo fece cadere Dante, di 9 mesi, a terra8 privo di sensi in preda ad una passione;
- i 9 cieli si congiungono per essere propizi alla sua nascita;
- al primo incontro Dante aveva 9 anni (Boccaccio scriveva che fino a 9 anni Dante andava a
casa di Beatrice, mentre il Poeta diceva che fino 18 anni non le aveva mai rivolto la parola) e
s’innamora perdutamente di lei e per tutta la vita. In quell’occasione emette 3 spiriti parlanti in
latino uno dalla testa, uno dalla bocca e uno dal cuore;
- Beatrice a 9 anni fu «distruggitrice di tutti i vizj e reina delle virtù»;
- dopo 9 anni e 9 giorni si rivedono;
- Beatrice saluta Dante alle 9 del mattino;
- Dante ha una bellissima e significativa visione nell’ora prima delle 9 ultime della notte;
- Dante è ammalato per 9 giorni;
- ed ha un’altra visione alle 9 del giorno;
- a 9 anni la veste di Beatrice è sanguigna, riferimento al sangue di cui è macchiata la Sapienza
sempre perseguitata;
- dopo 9 anni invece la sua veste è bianca, cioè vestita di gloria;
- la morte di Beatrice avviene il nono giorno del nono mese (cioè il 9 giugno, nono mese
dell’anno «secondo l’uso di Siria») della decima nona del secolo;
- Dante dice che solo il numero 9 si conveniva alla sua donna e
- alla fine della Vita Nova Dante, che ha conosciuto Beatrice a nove anni, la presenta di nuovo «in
simili etade a quella in che prima la vide».
Crediamo che quanto la prosa e la poesia dell’Alighieri presentano vogliano far rilevare che
il numero 9 abbia un valore simbolico perché «questa donna fu accompagnata dal numero 9, a dare
ad intendere ch’ella era un 9» Vita Nova.
Già nell’antichità, dall’Egitto alla Grecia, si hanno:
- 9 misteri Eleusini coi quali erano presentati i
- 9 giri del formidabile Stige;
- 9 mura;
- 9 cieli;
- 9 giorni festivi in cui calcolavano i misteri d’Iside;
- 9 giorni propositori;
- 9 linee dei geroglifici;
- 9 sono le Muse, immagine delle sfere celesti;
- 9 i libri sibillini, poi ridotti a 3. 81 è il numero perfettissimo. Sorace, iniziato ai misteri, ep. 58,
scrive: “Consumare perfectum numerum quem novem novies 81 anni e io vedo che, se il Cristo
non fosse stato crocifisso, avrebbe vissuto il tempo che poteva percorrere secondo la natura,
sarebbe così passato nel suo 81 anno da un corpo mortale nell’eternità”.
A queste considerazioni possiamo aggiungere che :
- l’Inferno è costituito da 9 cerchi;

8
Nella Vita Nova, LX,VII, leggiamo:
«Lo giorno che costei nel mondo venne, / secondo che si trova / nel libro de la mente che vien meno / la mia persona
pargola sostenne / una passion nova, / tal ch’io rimasi di paura pieno; / ch’a tutte mie virtù fu posto un freno, /
subitamente, sì ch’io caddi in terra, / per una luce che nel cor percosse…». Vedere VALLI Luigi, Il Linguaggio Segreto
di Dante e dei Fedeli d’Amore, ed. Optium, Roma 1928; Libr. Artigiana Bretoni, Multigrafica, Roma 1969, p. 330.

74 Dante…
Le donne dei Fedeli d’Amore e la Beatrice di Dante

- il Purgatorio ha 9 scaglioni: si sale per 9 cieli all’ultimo dei quali è collocato il Paradiso, ossia la
suprema beatitudine;
- in Paradiso al centro di 9 cori d’angeli c’è la visione di Dio.
Nove era un numero che indicava la perfezione, il compimento.
Questo simbolismo di perfezione del numero tre e nove lo ritroviamo nei catechismi delle
società segrete dove leggiamo:
- «Chi siete voi?
– Io sono tre volte tre, il perfetto numero …».
– «Che cosa viene indicato da questi nove colpi?
– L’età del maestro perfetto».9
– «Quanti anni ha?
– Nove anni.
– Molto rispettabile. Cosa significa il numero nove.
– L’età perfetta di un Massone.
– Dove è diventato maestro?
– In una loggia perfetta.
– Chi sono coloro che compongono una loggia?
– Nove, designati dalle nove lune».10
«3 membri compongono una loggia, 5 la fanno giusta, 711 la fanno piena, e 9 la rendono
perfetta».12
Il numero 9 era sacro alle scuole d’iniziazione, come la pitagorica e la platonica. Ritorna
spesso e con valore simbolico nelle opere dantesche, particolarmente, nella Vita Nova che segna,
come dice, l’inizio di una Nuova Vita, cioè l’iniziazione di Dante e quindi della sua Beatrice ai
misteri della scuola arcana, poiché il loro innamoramento avvenne quando ambedue avevano nove
anni. Questa iniziazione è intesa come rinascita, cioè abbandono di una vita vecchia per una nuova.
Sarebbe poco immaginabile che un bambino di 9 anni abbandoni la vita vecchia per una nuova.
Inoltre «è pochissimo verosimile… che Dante adulto intrattenga sui suoi amori novenni Guido
Cavalcanti che concepiva l’amore come amore dell’Intelligenza attiva “Voi che per li occhi mi
passaste ‘l core – E destaste la mente che dormia”.13 È verosimilissimo invece che questa età di 9
anni abbia un valore convenzionale iniziatico, perché in molte altre sette si ritrova che l’iniziato ha
una certa età convenzionale».14
I templari facevano attendere per 3 anni gli aspiranti prima che ricevessero l’investitura. Tre,
numero perfetto, moltiplicato per se stesso (3x3=9) dava come risultato “il numero caffo che
corrisponde al numero più perfetto”. Scrive Pompeo Giannantonio, siccome nove significa

9
Light on Masonery, pp. 206,209; cit. da ROSSETTI Gabriele, La Beatrice di Dante, ragionamenti critici a cura
di Maria Luisa ARTOSIO de COURTES, Prof. DI BADINO Giuliano, Coop. Tip. Palo Galeati, Imola 1935, e da
AROUX Eugène, Dante l’hérètique, révolutionnaire et socialiste – Révélation d’un catholique sur le Moyen Âge,
Renonard, Paris 1854.
10
Maçonnerie Adonhiramite, perte II, pp. 44,46,85; cit. idem.
11
«La famosa pagoda indiana di Seringhan, celebre per le iniziazioni braminiche, ha sette mura e sette porte …
Sette mura e sette porte vengon dalla mitologia assegnate al recinto che serbava il vello d’oro figura della scienza
occulta. E Dante dié per dimora a Virgilio “un nobile castello, 7 volte cerchiato d’alte mura” nelle quali non può
entrarsi che “per 7 porte” (Inferno IV)». G. Rossetti, Op.Cit., p. 409.
«… quel nobile castello con le sette mura et le sette porte si riferisce alla scienza occulta coi sette gradi».
Interessante da notare che Dante e Virgilio vanno a visitare il castello con dei poeti come Omero, Orazio, Ovidio. Qui,
tra gli altri, incontra «'l maestro di color che sanno seder tra filosofica famiglia» (Inferno, IV:130-131), Socrate e
Platone, Talete, Empedocle, Eraclito, Seneca, Enea, Orfeo. Ecco come mette in uno stesso luogo filosofi e personaggi
creati dai poeti per fare viaggi nell’Oltretomba.
12
G. Rossetti, Op.Cit., p. 105.
13
R.A. Cod.Vat. 3214. n 92.
14
L. Valli, Op.Cit., p. 272.

75 Dante…
Le donne dei Fedeli d’Amore e la Beatrice di Dante

perfezione nel sistema filosofico, si può pensare che in considerazione anche del fatto che «tutte le
date …della Vita Nova riferentesi a Beatrice sono simboliche e sono perciò multipli del numero
nove, in perfetto accordo con la dottrina pitagorica che fondava sui numeri il proprio sistema
filosofico, ecco perché si può affermare che “Beatrice è quella donna dell’intelletto a cui Pitagora
pose nome filosofia”15».16 Beatrice anche nella Commedia va intesa come filosofia. Tuttavia Dante
«travestì la filosofia Pitagorica da Teologia cattolica, per darle un salvacondotto e farla passar senza
intoppi, anzi fra gli applausi crescenti de’ più accaniti avversarj».17
Inoltre è molto strano che un bambino di nove anni si innamori pazzamente per tutta la vita
di una bambina che non cresce mai, muore prima di lui e, quando ciò avviene, ha la stessa età del
primo incontro. Si ha così, nei Fedeli d’Amore e in altri autori, che Beatrice muore prima di Dante,
Laura prima di Petrarca, Fiammetta prima di Boccaccio. Petrarca si “innamora” un venerdì santo,
ma nello stesso giorno succede anche al trovatore catalano Ausias March, al rimatore Ludovico
Martelli e perfino ancora al grande Camoens; e le loro donne furono tutte della stessa debole
costituzione di Beatrice e di Laura, e morirono tutte prima dei loro ammiratori.18 Ognuno è libero di
prendere per storiche queste vicende ma è doveroso rilevare che ciò è un fenomeno costante in tutta
l’Europa letteraria delle leghe intellettuali degli adepti, che il sacerdote R.L. John attribuisce ai
templari. Le loro iniziazioni avvenivano di preferenza nel giorno del venerdì santo; ed essi
raffiguravano il loro entusiasmo per la gnosi templare mediante l’amore allegorico per una donna, e
la loro esperienza dell’estasi poetico-filosofica mediante la morte della loro donna.19
È strano poi il comportamento di Dante che pazzamente innamorato, sposa un’altra donna la
quale non dimostra alcuna gelosia per la rivale in amore, costantemente presente e oggetto delle
poesie di suo marito e della quale l’innamorato Dante dice, con convinzione, che merita l’amore di
tutti gli uomini. Dante, poi, non è geloso del marito di Beatrice.
Un'altra osservazione: Boccaccio fa incontrare Dante con Beatrice il 1° maggio mentre il
Poeta dice che era sotto il segno dell’ariete. Il 1° maggio era il giorno più solenne dei misteri
segreti.
Un venerdì santo Petrarca concepisce l’idea del suo poema latino Africa.
Il sabato santo Boccaccio si sente spirato a scrivere il suo Filocopo, ed è anche durante la
settimana di Passione che si è riunito con gli amici per scrivere il Decamerone. È utile ricordare che
i giorni della settimana santa erano sacri alla Massoneria.
Una cosa da far rilevare è che, trovandoci nel Medio Evo, tutti i maggiori poeti incontravano
la loro donna in chiesa. Ricordiamo: Petrarca, ha avuto problemi con l’Inquisizione; Camoëns,
condannato a morte e poi esiliato per «intrighi amorosi»; il trovatore Ausias March, Luigi Martelli,
tutti e quattro incontrano la loro donna un venerdì santo, giorno della morte del Signore cioè giorno
dello spegnersi della luce della Chiesa. Di giovedì santo comincia la Commedia e finisce al sabato
santo, prima della resurrezione. Dante inizia quindi la sua opera prima della morte della Chiesa, che
annuncia più volte, e la conclude prima che la Chiesa risorga. Anche Dante si trovava in chiesa con
Beatrice in «un luogo dove si cantano le lodi del regime di gloria» quando per la prima volta
illuminato la vide.
Nei poeti d’Amore, rifacendosi ad una tradizione che risaliva ai secoli delle culture orientali,
la donna era la figura che rappresentava le proprie aspirazioni. Con tutto il movimento d’incontro di
culture occidentali e orientali, (XI-XIII secoli) da non sottovalutare le crociate, i templari, lo studio

15
G. Rossetti, Beatrice…, p. 135,
16
ROSSETTI Gabrile, Comento Analitico al Purgatorio di D. Alighieri, Opera inedita a cura di Pompeo
GIANNANTONIO, e Leo S. Olschki, Firenze 1967, p. LV.
17
G. Rossetti, Beatrice…, p. 177.
18
Vedere ROSSETTI Gabriele, Il Mistero dell’Amore Platonico del Medio Evo, vol. I, Londra 1840, ristampato
ed. Arché, 1992, pp. 156, 358.
19
R..L. John, Op.Cit., pp. 358,359.

76 Dante…
Le donne dei Fedeli d’Amore e la Beatrice di Dante

dei classici dell’antichità, anche in Europa la figura femminile assurse a simbolo della propria
aspirazione.
Al tempo di Dante la donna, che presso i precedenti poeti era anonima, cominciò nel
canzoniere ad avere un nome da parte dei Fedeli d’Amore, così la donna allegorica, o della mente,
sembrò essere donna vera secondo i canoni dettati dai trovatori provenzali. «Similmente anche la
gran maggioranza delle poesie di quei Fedeli d’Amore ci sembrano rigide, fredde, artificiose e
convenzionali. Le donne sono sempre esseri di un altro mondo, di un mondo più bello; il loro sapere
e la loro virtù oltrepassano ogni limite, eppure esse vengono talora amate con così scarsa passione,
che il poeta augura loro l’amore del più gran numero possibile di ammiratori! Certo, un desiderio
tanto pio permette di riconoscere inequivocabilmente il senso allegorico delle persone decantate.
Questo culto della donna allegorica proveniva dalla Persia. In nessun altro paese l’Islam aveva
trovato un terreno altrettanto fertile; furono persiani di nascita i massimi luminari delle scienze
arabe».20
I templari, i provenzali avevano delle pratiche iniziatiche che sembra di ritrovarle in forma
modificata anche in Toscana. «Guido Cavalcanti passava a Firenze per un patarino, secondo il
Boccaccio anzi addirittura per un ateo. Egli intraprese uno di quei sospetti “pellegrinaggi” alla
tomba dell’apostolo a Santiago di Campostela, che sempre s’interrompevano a Tolosa, roccaforte
degli albigesi. Infatti, anche Guido si fermò in quella città dove s’innamorò di donna Manetta per la
sola e unica ragione che essa rassomigliava tanto alla sua donna Giovanna in Firenze! Giovanna era
certo esattamente la medesima “Donna”, con qualche lieve differenza degli statuti dei suoi sodalizi
templari, forse dovuti al carattere spiccatamente neoplatonico della lirica amorosa-filosofica
toscana».21
Nella letteratura provenzale la Rosa aveva una connotazione religiosa e molti fedeli
d’Amore chiamavano la loro donna Rosa d’Oriente o Rosa di Sorìa.22 In Sicilia, dove inizia il
Dolce Stil Novo, si parla sempre solo della “donna”, del “fiore” o della “rosa fresca” o “rosa
ardente”. Per sottrarsi ai sospetti della Chiesa nei poeti italiani, con Guinizzelli, che fu il primo a
inaugurare la nuova poesia, la donna riceve da ogni suo ammiratore-adoratore un nome che
manteneva sempre un significato simbolico. Guinizzelli la chiamerà Lucia, colei che illumina, nome
sul quale il poeta giocherà molto.23 Anche gli altri nomi avevano un significato: Fiammetta, da
fiamma, per Boccaccio; per il Petrarca, Laura, a suo dire, simboleggia la verità mistica,24 donna
Vanna per Guido Cavalcanti, donna Lagia per Lapo Gianni, donna Costanza per Francesco da
Barberino, Selvaggia per Cino da Pistoia. Beatrice, l’immortale amata da Dante, le supera tutte.

20
R.L. John, Op.Cit., pp. 316,317
21
Idem, p. 323.
22
Barberini aveva detto che la Rosa e la signora di tutte le cose:
«Donna cosa donne rosa / Ponendo certude / Lei per quella eluce bella / Et e dognun salute».
Il cui significato suona «La Sapienza santa (Rosa) è signora di tutte le cose, luce di bellezza e salute (eterna) di
ogni uomo». ROSSETTI Gabriele, Inferno, vol. II, Londra p. 283; L. Valli, Op.Cit., p. 239.
Buonagiunta da Lucca dice: «Tutto lo mondo si mantien per fiore».
23
R.L. John, che fa di Dante un Templare e spiega la Commedia in questa prospettiva, dice che Lucia è l’antica
martire siciliana e doveva certo avere una parte di rilievo nella liturgia dell’Ordine dei Templari, perché proprio lei
rispose al prefetto Pascasio che l’interrogava; «Quelli che vivono castamente e piamente sono il tempio dello Spirito
Santo» 1 Corinzi 3:16; 6:19; 2 Corinzi 6:16. Che Santa Lucia godesse straordinaria devozione fra i Templari può essere
supposto dal fatto che la sua festa cadeva in un giorno “tredici”: il 13 dicembre. R.L. John, Op.Cit., p. 257.
24
Poiché il Petrarca dichiara nelle sue opere «che la Verità mistica, la quale da lui ci è presentata nel libro cui diè
per titolo Segreto suo, è quella medesima che venne da lui descritta nel palagio ch’egli con poetiche mani e con
mirabile artificio le eresse sul giogo d’Atlanta; …» G. Rossetti, Spirito…, pp. 865,866. Il Petrarca era ben addentro ai
segreti della setta, infatti, prosegue il Rossetti, la sua educazione in Provenza, ove eran ancora vivi i ricordi della strage
degli Albigesi, sgozzati dai seguaci del papa per il loro settarismo, e la sua presenza a Tolosa, centro animatore del
settarismo, sono elementi indiscutibili della sua iniziazione. D’altra parte una sua continua allegoria serpeggia in tutte
le sue opere e la figura di Laura ne risulta, secondo il gergo, sempre più simbolica e allusiva. G. Rossetti, Purgatorio…,
p. XLIV.

77 Dante…
Le donne dei Fedeli d’Amore e la Beatrice di Dante

«Ciò che con quei nomi essi intendevano nelle loro poesie era sempre la stessa cosa: la beatifica
conoscenza della vera salvezza del mondo, conoscenza da serbare segreta».25 Secoli dopo troviamo
il Tasso, che si pone nello stesso solco della poesia dei Fedeli d’Amore e che fu relegato tra i pazzi
per intrighi amorosi.26
Che il nome fosse una espressione convenzionale, e quindi di valore relativo, è confermato
da Dante stesso quando nella Vita Nova dice che la sua donna «fu da molti chiamata Beatrice, li
quali non sapevano che si chiamare».
L’orientalista Italo Pizzi, parlando della dottrina dei persiani scriveva: «“Ora, per questa
attrazione potente di Dio e per il corrispondente amore delle anime, avviene che il loro congiungersi
a lui è riguardato come un amplesso d’amore, come un connubio di sposi, e come tale fu anche
descritto”. Questa descrizione dell’amore mistico era molto realistica e quindi l’oggetto dell’amore,
in tal caso Dio era una vera donna con tutte le caratteristiche femminili, ma ovviamente il
significato delle parole era da intendersi allegoricamente, e quindi il Pizzi continua: “Perciò, quando
il poeta mistico vi parla del bel volume dei capelli della sua amica devesi intendere che questi
capelli sono i misteri divini noti a nessuno fuori che a Dio; e la fonte della sua bella altro non è che
la manifestazione di questi misteri e il mento è grado di perfezione…., e la fossetta del mento
significa la difficoltà che incontra l’uomo nella ricerca di Dio e la pappagorgia e la gioia sovrumana
di tale che finalmente è giunto alla conoscenza piena di Dio. Non vi ha dubbio alcuno… che questo
linguaggio non sia stato prima, nel suo significato vero e letterale, il linguaggio dei veri poeti
d’amore, ma i mistici lo presero per sé non solo perché lo trovarono già fatto ed acconcio ad essere
usato per metafora, ma ancora perché con esso poterono velare le loro dottrine pericolose a
propagarsi apertamente, oggetto di esecrazione per tutti gli ortodossi”».27
È a causa di queste espressioni poetiche, colorite e sfrontate, a volte spinte oltre misura, che
caratterizzavano spesso gli scritti provenzali, che Dante ha cambiato il suo linguaggio rendendolo
più religioso.
Chiaramente Guido Cavalcanti dice che la «donna mia» non rappresenta affatto una donna,
ma qualcosa di diverso di una persona.28
«Chi volesse negare – scrive L. Valli – in modo assoluto l’esistenza di un linguaggio
convenzionale nella poesia di questi dicitori per rima, direbbe una evidentissima e grossolana
sciocchezza».29
Questa unica donna amata da tutti non è mai causa di gelosia, come fa capire Cino da
30
Pistoia e Dante dopo aver scritto nel secondo trattato del Convito «la donna di cui io
m’innamorai… fu la bellissima e onestissima figlia della Imperatore dell’universo alla quale

25
Per R.L. John tutte sono allegorie della sapienza del Tempio. Op.Cit., p. 326
26
E. Aroux, Op.Cit., p. 29
27
PIZZI, Storia della Poesia Persiana, vol. I, pp. 188,189; cit. Valli, Op.Cit., pp. 102,103.
28
Nella poesia Veggio ne gli occhi de la donna mia, dopo aver decritto i sentimenti di felicità che produce in lui
la sua donna, dice: «Cosa m’avien quand’i’ le son presente / ch’i’ no lo possa a lò ‘ntelletto dire: / veder mi par da la
sua labbia uscire / una sì bella donna, che la mente / comprender no la può che ‘nmantenente / ne nasce un’altra di
bellezza nova / da la qual par ch’una stella si mova / e dica: La salute tua è apparuta…». Guido Cavalcanti, Le Rime a
cura di E. Rivalta, Zanichelli, 1902, p. 156; cit. L. Valli, Op.Cit., p. 34.
E siccome era sapientissima, Jacopo da Lentini scriveva: «Lo vostro amore mi mena / Dottrina». MONACI,
Crestomazia italiana dei primi secoli, p. 49.
Pensieri analoghi li troviamo anche in:
Cino da Pistoia che scriveva: «E le parole sue sono vita e pace, / ch’è sì saggia e sottile, / Che d’ogni cosa
tragge lo verace». Cino da Pistoia, Rime, a cura di D. Fiodo, Carabba, 1913, p. 29;
Dino Compagni chiama la sua donna: «L’Amorosa Madonna Intelligenza». Dino Compagni, Strofe, p. 306; L.
Valli, Op. Cit., p. 31
29
L. Valli, Op. Cit., p. 34.
30
«Chè non è sol de’ miei occhi allegrezza / Ma di quei tutti c’hanno da Dio grazia / D’aver valor di riguardarla
fiso; / Ch’ogn’uom che mira il suo leggiadro viso / E ciò ch’è tra noi qui nel mondo sprezza». Cino, Rime, ed. cit. p. 31.

78 Dante…
Le donne dei Fedeli d’Amore e la Beatrice di Dante

Pitagora pose nome Filosofia»31 scrive in un’altra occasione che questa donna deve essere amata ed
esige amore da tutti coloro che la riconoscono:
«E chi mi vede e non se ne innamora
d’amor non averà mai intelletto».32
Il Valli riassume il pensiero di Dante e dice che nel Convito la donna è la Sapienza.33
Ma questa Sapienza non crediamo sia tutto, nasconde qualcosa d’altro che deve essere
tenuto velato.
Dante non parla apertamente per motivi di prudenza, ma non mancano ripetuti richiami al
lettore affinché capisca quello che egli vuole dire. Ricordiamo uno di questi numerosi inviti, già da
noi rilevato:
«O Voi che avete gli intelletti sani,
mirate la dottrina che s’asconde
sotto il velame degli versi strani».34
L. Valli alla conclusione della sua opera riassume con queste parole il significato della
Beatrice di Dante: «Io dico che tutte queste donne sono l’Intelligenza attiva o Sapienza, e intanto:
1) che Beatrice nella Commedia sia la Sapienza santa lo sapevano tutti (vedesi, tra gli altri, il
Pascoli)
2) che Beatrice nella Vita Nova sia la Intelligenza attiva o Sapienza, lo aveva dimostrato quasi
sessanta anni fa il Perez.
3) Che la donna delle intelligenze di Dino Compagni sia l’Intelligenza attiva è anche troppo
chiaramente detto nel libro ed è apparso chiaro a chiunque lo abbia letto in questi settanta anni
da che è pubblicato.
4) Che la donna di Guido Cavalcanti sia l’Intelligenza attiva appare manifesto dalla sua
definizione dell’amore (che viene “da una forma veduta che prende loco e dimoranza come in
suo subietto nell’intelletto possibile”) e lo aveva visto del resto per conto suo il Salvadori.
5) Che la donna di Guido Guinizelli significhi la Intelligenza è detto chiaramente nella canzone: Al
cor gentil.
6) Che la donna misteriosa dell’Acerba sia l’Intelligenza attiva appare manifesto a chiunque, e lo
ha veduto, per esempio, per conto suo il Crespi.
Queste verità singole sono state riconosciute ognuna separatamente dall’altra».35
All’inizio del suo scritto L. Valli dice che in quei primi secoli di fioritura della letteratura
italiana «tutte le poesie più importanti, e specialmente le canzoni, sono licenziate con un monotono
ammonimento di andare soltanto ai “fratelli d’amore” a quelli che “hanno intendimento”, alla
“gente cortese” e di fuggire invece la “gente villana”, la “gente grossa” e simili. Dante nella Vita
Nuova si lascia sfuggire addirittura l’idea che un certo suo pensiero non sarebbe comprensibile se
non “a chi fosse in simile grado fedele d’amore”36».37

31
Convito, Trattato 2, cap. 14.
32
Dante, Opere, p. 93
33
- Donna Gentile è la Filosofia (II, XV,12);
- il riso della donna sono le persuasioni della Sapienza (III,XV,1);
- gli occhi della donna sono le sue dimostrazioni della Sapienza (III, XV,1);
- i druidi della donna indicano i Filosofi (II,XV,4);
- quando è amata i suoi amanti manifestano lo studio per conquistare la Sapienza (III,XII,2). L. Valli, Op.
Cit., p. 143.
34
Inferno, IX,21-23.
35
L. Valli, Op. Cit., pp. 449,450.
36
Vita Nuova, XIV,14.
37
L. Valli, Op.Cit., p. 27. L. Valli ricorda anche che secondo il Boccaccio è la «gente grossa» che «piglia sul
serio la sua testimonianza sulla realtà storica di Beatrice». Idem, p. 265.

79 Dante…
Le donne dei Fedeli d’Amore e la Beatrice di Dante

Anche per questo il G. Rossetti scrive: «Le Donne di questi nostri bizzarri poeti son Uomini
con tanto di mustacchi».38
Dante nella Vita Nova scriveva: «Pensi che parlar di là non si convenia, se non che ne
parlassi a donne in seconda persona; e non ad ogni donna, ma solamente a coloro che son gentili, e
che non son pur femmine».39
Osservava il Valli che «…questi poeti più volte si lasciarono sfuggire l’idea che essi
“debbono cantare per comando di Amore”. … Poiché ti piace Amore che io debba trovare e simili
formule usate quasi da tutti ci riportano all’ipotesi di una setta nella quale… fosse obbligo degli
adepti di comunicare ogni tanto in versi e mantenere in tal modo i contatti. Si comincia così la
tradizione dei poeti, i quali ogni tanto parlano dell’obbligo che hanno di cantare».40
38
G. Rossetti, Inferno, vol. II, p. 398.
39
Idem, pp. 400,401.
40
L. Valli, Op.Cit., p. 129.
Barberino di tali donne che non son femmine scriveva: «Ma note qui ch’io parlo per le donne / In cui servigio
questo libro è scritto».
Tanto è vero che quando poi parla di una femmina vera, al termine della seconda parte, esclama:
«Ma qui, per Dio, mi perdonate o donne, / Che questa tale ch’io v’ho nominata, / Poniamo che sia femmina,/ ella non è
già donna / Né vo’ che sia tra donne nominata». G. Rossetti, Inferno, vol. II, p. 401.
Nella XII parte dei suoi Documenti il Barberino scrive una canzone molto importante: «Comincia col dire che
deve parlare oscuro, perché a tale lo ha tratto Fortuna. Dice poi che parla del suo stato “a voi saggi e coverti però che
mi intendete” che ormai sono poche le donne (gli adepti) alle quali Amore apre la mente “tanto ha perduto di sangue o
d’onore”». L. Valli, Op.Cit., p. 244.
In un’altra occasione: «…chi è stato colpito e versa sangue è Amore colpito da “Morte” (chiesa). Il colpo ha
leso la parte destra di Amore, l’altra parte invece è legata e tenuta in prigione. L’Amore vero stava in mezzo tra i due
(papa, imperatore) ma è sprezzato (impero) e amore (della setta) resta da sola. Chiunque non è Pietra (seguace del papa)
fugge. Conclude questa canzone con una strofa interessante: «Questo lamento è di cotal natura, / Che non si può
intender dala gente / Che non ha sottil mente / Nè han da quella chiave lo intellecto, / se non avesse ben ferito il pecto».
Cit. L. Valli, Op. Cit., p. 246.
Nella poesia del Barberino Se più non raggia il Sole scritto per la morte di Arrigo leggiamo:
«Non meravigli alcun s’oscuro tratto, / Poiché a tal punto m’ha fortuna tratto. / Ecco tal dir che più raccoglie a serra: /
Dico, Signori, a voi saggi e coperti, / Però che m’intendete: / Voi, Donna, poche siete / A cui la mente mia aprisse
Amore». Da notare che i “signori” sono chiamati “donna”.
G. Guinizelli, che Dante chiamò «il massimo Guido», rivolgendosi a lui lo chiama donna, gli scrisse: «Donna,
Dio mi dirà, che presumisti? / Sento l’anima mia a lui davante». G. Rossetti, Inferno, vol. II, p. 402.
Guido Orlandi che scrive un volume in versi intitolato La Donna. Indirizza il sonetto Onde si muove e dove nasce
Amore a Guido Cavalcanti chiedendogli che cosa fosse Amore: «Che cosa è, dico, Amore? Ha ei figura? / Ha per sè
forma, o pur somiglia altrui? / È Vita questo Amore, ovvero è Morte? / Chi il serve dee saver di sua natura: / Io ne
domando a voi, Guido di Lui, / Perché odo, molto usate in la sua corte». Cavalcanti gli risponde chiamandolo donna:
«Donna mi prega, perché voglio dire».
Nella Vita Nova XXVIII, Dante si sofferma su tre ragioni per cui non tratta della morte di Beatrice. «La terza si
è che porta et fosse l’uno e l’altro non è convenevole a me trattare di ciò, per quello che, trattando, converrebbe essere
me laudatore di me medesimo, la quale cosa è al postutto biasimevole a chi lo fae…»
Si vede male come Dante possa lodare se stesso descrivendo la morte della sua donna. Ma «Nessuna lode più
alta poteva fare Dante a se stesso che raccontare di essere giunto a un altissimo sviluppo di spirito mistico e a
quell’excessus mentis nel quale consiste appunto la morte di Beatrice». L. Valli, Op. Cit. p. 310.
Nicolò de’ Rossi, dopo la morte di Dante e trenta anni dopo quella di Beatrice, presenta la donna del Poeta che
ritorna in terra: «Sei tu, Dante, anima beata, che vai chiedendo la tua Beatrice, e che fosti felice nella mente per averla
trovata coronata in cielo. Ma ecco che Dio ce l’ha mandata quaggiù di nuovo in angelica forma e in sua vece (c’è qui tra
noi viva e presente quella Sapienza santa che tu hai amato sotto il nome di Beatrice), ma il mio cuore mi dice che tu non
la riconosceresti tanto essa è purificata (assurdo nel senso letterale). Or vieni meco (nel seno della setta ove io ti posso
condurre) e quando vedrai una onestate vestita di nero, (una dottrina di perfetta sapienza e purezza che si nasconde sotto
il velo nero), tu dai suoi atti riconoscerai che è lei, quella stessa che tu sempre lodasti: per cosa pura, salvo che ora è di
bellezza anche più perfetta». («Se’ tu Dante o anima beata / che vai cercando la tua Beatrice. / Ben so che fusti a la tua
mente felice / Sol per trovarla in cielo coronata. / Ma veo che deo ce l’ha quaggiù mandata / Cum angelica forma en sua
vice / Lo core meo, tanto è purificato. / Or vienne mego a quando cernerai / Una onestate vestita di nero / Negli acti suoi
tu te ne accorgerai. Per fermo ch’essa è quella di vero / Che sempre la lodasti per cosa neta / Salvo ch’or di beltà è più
perfetta»). Vat. Barberino, Lat. 3953, p. 242; vedere L. Valli, Op.Cit., pp. 399,400.
Il primo enigmatico sonetto della Vita Nova, Dante lo manda a Brunetto.

80 Dante…
Le donne dei Fedeli d’Amore e la Beatrice di Dante

Dante nel Convivio dice: «Per Donna gentile s’intende la nobil Anima d’ingegno, libera
nella sua podestà ch’è la ragione, poiché le altre anime dir non si possono Donne, ma ancelle».
La “donna” significa anche altra persona e/o persona nemica, come anche poeta il
Barberini41.
Riepilogando, crediamo che si possa dire che la “donna” in generale raffiguri i Fedeli
d’Amore con i quali il Poeta intrattiene un dialogo, sono i settari ghibellini dislocati nelle varie
località del Paese che mal sopportavano lo strapotere temporale dei vescovi di Roma. Significa
anche persona o l’altro o gli altri, e a volte i nemici. Beatrice raffigura l’ideologia, la filosofia,
l’intelligenza, gli ideali politici, le aspirazioni dell’animo verso il bene, la giustizia, la verità, la
sapienza, la teologia.
Scrive Mons. L. Tondello: «D’altra parte Beatrice nella Commedia non è la filosofia e
neanche la teologia, ma la Chiesa. Ora la Chiesa non è una astrazione, ma realtà presente e
vivente».42 Questo pensiero che non ci sembra dimostrato nello scritto, ma semplicemente
affermato, crediamo che sia valido, ma non secondo l’intenzione dell’autore.
Dante era un credente, la cui fede era arricchita dalla conoscenza di tanta cultura, e abbiamo
motivi per pensare che fosse anche sentita.
Come uomo del suo secolo, come già era stato per S. Francesco, non poteva concepire una
Chiesa al di fuori di quella cattolica.43 Questo pensiero ha caratterizzato attraverso i secoli, anche

«Messer Brunetto, questa pulzella


Con essa voi si vien la Pasqua a fare;
Non intendete Pasqua da mangiare
Ch’ella non mangia, anzi vuol essere letta
La sua sentenza non richiede fretta,
Né luogo di rumore, né da giullare,
Anzi si vuol più volte lusingare,
Prima che in intelletto attivi entri
Se voi non l’intendete in questa guisa
In vostra gente ha molti Frati Alberti
Da intender ciò che io porto loro in mano
Coloro, u’ me stringete senza risa;
E se gli altri dei dubbi non son certi,
Ricorrete alla fine a Messer Giano». Idem, pp. 533,534.
Messer Brunetto, questa ragazza Beatrice di cui nel sonetto si parla / che viene a voi per celebrare la Pasqua,
cioè per farvi passare da morto a vita / non dovete capire Pasqua come festa nella quale si mangia / perché questa
pulzella non mangia, anzi essa è da leggere / udite quello che dice senza fretta, / lontano dai luoghi rumorosi e dai
giochi chiassosi / anzi più volte dovete prestare attenzione / prima che il suo pensiero entri in testa / se in questo modo
non la capite / ricorrete a coloro che conoscono i segreti / delle Donne come a Frate Alberto Magno che aveva scritto
De Secretis mulierum che sono tra la vostra gente, cioè tra i Guelfi, sono dei celati Ghibellini / che sanno capire ciò che
metto nella loro mano / Stringete senza beffe coloro a me / e se questi, come frate Alberto, non sanno sciogliere i dubbi
/ ricorrete allora a Messer Giano della Bella, uomo valente, nobile, ricco, savio e possente, il più leale e dritto popolare
di Firenze, che per intrigo e potentati Guelfi fu espulso nel 1294 perché doveva essere tra i principali settari imperiali.
41
«Ahi, gran Signore Amore, … / che per tua gran virtù trasformi l’uomo / in quella cosa principal ch’egli ama».
Barberino, Del Reggimento e dei Costumi delle donne.
«Fui a sua Signoria servo soggetto / D’Amore in atto; di stretto in potenza / Di lei, sua forma presi». Pannudio
dal Bagna Pisano; Cit. G. Rossetti, Idem, p. 400.
42
TONDELLO Mons. Leone, Beatrice di Dante, SEI, Torino 1954, p. 95.
43
Foscolo a dimostrazione che Dante si considerasse investito da una divina missione per trasformare la Chiesa e
la società del proprio tempo, interpreta, in questa chiave esegetica, sia il verso in cui il poeta dice che al proprio poema
«ha posto mano e cielo e terra», sia l’esame fattogli nel Paradiso dagli apostoli sulle tre virtù teologali. A questa
missione apostolica del poeta ci richiamano vari altri passi della Commedia e massimamente l’inizio, dove si legge: Io
non Paolo sono / Me degno a ciò, né io, né altri crede / in cui «emerge altissima e necessaria la ragione dell’assunzione
di Dante, come san Paolo, ne’ Cieli». Ma tale «ragione sufficiente della conferenza di Dante nell’aula più secreta del
Cielo venne dissimulata forse per giusta prudenza» perché «l’avrebbero lapidato che se le vittorie de’ Ghibellini
l’avessero fatto profeta veridico, la sua tomba sarebbe stata santificata e il testo del suo Poema troverebbe commentatori
che l’avrebbero concordato con le Scritture; e avvertito assai cose che eludono gli studi nostri; e adorato nel teologo ciò

81 Dante…
Le donne dei Fedeli d’Amore e la Beatrice di Dante

dopo Dante, la passione di molti uomini d’ingegno e di gran valore che per il bene dell’Italia e
dell’umanità hanno immaginato, lottato e sofferto per una società cristiana con l’autoritarismo
papale fortemente ridimensionato.
Gli eretici del tempo, più che in contrasto con la teologia di Roma (anche se questo
succedeva), erano in collisione con il potere della sua curia e del suo capo. La critica e il contrasto
non erano dalla teologia alla morale, come avvenne con Lutero dopo che la sua scomunica, ma
all’inverso, dalla morale alla teologia.44 Ed è per questo che le azioni di rinnovamento morale e
spirituale, che hanno preceduto la Riforma, sono state momentanee e hanno inciso poco – gli stessi
francescani con i domenicani sono diventati inquisitori, fino a quando Lutero opponendosi a Roma
su un piano teologico (sola scrittura, sola grazia, sola fede) ha riformato l’azione della religione
nella storia.
Nella Bibbia che il Poeta conosce molto bene e ne ha dato prova diretta ed indiretta nella
Commedia rifacendosi, più di quanto si possa immaginare, sia all’Antico sia al Nuovo
Testamento,45 non poteva essergli sfuggita la figura della donna rivestita dallo splendore del sole,
con dodici stelle sul capo, con la luna sotto i piedi, incinta, che dopo aver partorito e minacciata dal
dragone, si dovrà riparare nel deserto, come Giovanni la presenta in Apocalisse XII. Su questa

che oggi pare ridicolo nel poeta». FOSCOLO Ugo, Discorsi sul testo e su le opinioni diverse prevalenti intorno alla
storia e alla amendazione critica della Commedia di Dante, in Opere, a cura di G. BEZZOLA, Rizzoli, Milano 1965,
pp. 718,719. Tuttavia Dante, per tale milizia apostolica, si aggiudicò ugualmente la corona quando disse di voler
prendere «il cappello» sulla fronte del suo battesimo, «aspettandola non dall’applauso, né dal perdono de’ Fiorentini, né
dal giudizio di uomo veruno, bensì dal decreto divino per la legittima autorità della sua missione e il merito d’avere
militato contro la Chiesa puttaneggiante». Infatti quei tre apostoli che esaminarono Dante «erano stati per l’appunto
que’ tre che avevano assentito l’apostolato a San Paolo: Jacobus et Cephas et Joannes, qui videbantur columnae esse
dextras dederunt mihi. Tutto questo per ora si starà qui in via d’ipotesi». Idem, pp. 724,725.
Il Rossetti si avvale del Reghellini, del Ragon e del rituale per confortare la propria tesi alla quale va incontro,
secondo lui, lo stesso Dante quando scrive «tre volte cinse me» che indica appunto la triplice imposizione settaria. Ma
c’è di più: Dante, dopo aver subito l’esame sulla virtù teologali, fa cantare: «Santo, Santo, Santo» perché «così appunto
si fa nella recezion rituale del neofita Rosa-Croce». Quindi da questo episodio sino alla fine della Commedia è tutta
un’estesa allusione all’occultismo dei Rosa-Croce. Come di consueto il Rossetti attinge alla letteratura settaria
argomenti per la propria interpretazione. Egli tuttavia non condivide con il Foscolo l’idea che Dante volesse farsi
fondatore «di un nuova scuola di religione in Europa», poiché lo spirito del tempo era decisamente contrario al Papato,
ma non alla religione cristiana. V’era nei coetani di Dante «desiderio di riforma e non di distruzione, brama di veder
purificata e non annullata la religione di Gesù Cristo» G. Rossetti, Beatrice…, p. 534. Infatti Dante parlando del
«mistico» Sigieri dice che egli «sillogizzò invidiosi veri», ossia si fece, come gli altri, propugnatore di una riforma e che
quella riforma luterana «che si fè poi è precisamente quella che volevasi far prima, e che coloro che in seguito
l’effettuarono non avean diversa mira che quelli i quali innanzi la tentarono. Erano nemici del Papa e della sua Chiesa,
di ciò non v’ha dubbio, ma adoratori di Cristo e zelanti del suo Vangelo, e della sua greggia» Idem, p. 537,538. Da tutto
questo si deduce che se il Foscolo voleva fare di Dante un riformatore religioso aveva perfettamente ragione, ma, se,
viceversa, ne voleva fare un fondatore di religione errava, poiché «anche coloro che si vantavano liberi pensatori,
riguardo alla legge evangelica, dovean ben vedere che, quando fosse ella al suo primo instituto richiamata, niun’altra
potria contrastarle il primato, nell’altissimo scopo di produrre il bene temporale e spirituale di tutta l’umana società,
carattere preziosissimo che la malizia di Roma le tolse». Idem, pp. 539,540; G. Rossetti, Purgatorio…, p. LXXVIII.
44
Come abbiamo accennato nel capitolo precedente i Valdesi contestavano i sacramenti ufficiati da sacerdoti in
situazione di immoralità. Per contro la Chiesa sosteneva che essi aveva tutto il loro valore perché il sacerdote consacrato
per quella funzione li ufficiava. I Valdesi facevano una critica morale la Chiesa sosteneva il valore sacerdotale con un
discorso apparentemente teologico. Il sacerdote è tale non quando ufficia, ma quando è coerente nel suo status. La sua
coerenza è segnata dal fatto che quanto fa è in conformità alla rivelazione e non a delle pratiche che sono tradizioni
umane. I valdesi più che criticare la validità della pratiche esercitata da alcuni sacerdoti avrebbero dovuto vedere se
quelle pratiche erano in conformità alla rivelazione e se la funzione sacerdotale corrispondeva all’insegnamento della
Parola. Questa dimensione viene acquisita con il tempo. La Chiesa di Roma sosteneva la validità del ministero
sacerdotale come risultato del rito sacramentale dell’ordinazione indipendentemente dal comportamento etico. Sul piano
teologico il sacerdote è tale non perché sia stato consacrato a tale funzione, ma perché il rapporto con Dio è tale per
svolgere la funzione sacerdotale. È la teologia che pone le norme della morale e non l’etica che sancisce i valori
teologici.
45
Vedere Appendice n. 1

82 Dante…
Le donne dei Fedeli d’Amore e la Beatrice di Dante

donna, che non ha nulla a che vedere con la Madonna46, o con la Madonna figura della Chiesa47,
l’Alighieri non ci sembra che spenda alcuna parola nei suoi scritti, in forma esplicita, eppure non
poteva non sapere che Ippolito di Roma (III secolo), e Pseudo Cipriano, Tertulliano, Vittorino di
Pattau, Metodio (312), Gerolamo (347-420); Siconio (IV secolo), il Beato, Bede il Venerabile,
Berengardo, Waalafrid, e i suoi contemporanei: Rupert di Deut, Bruno di Segni, Riccardo di San
Vittore, Gioachino da Fiore, Pietro Giovanni d’Olivi, che ha ascoltato nelle Chiese di Firenze, i
valdesi e con loro i catari, albigesi e templari, mediante documenti che sono stati conservati nella
storia, e tanti altri che hanno senz’altro parlato, ma senza aver lasciato nulla di scritto, credevano
che rappresentasse la Chiesa di Gesù Cristo fedele alla sua parola e tendente alla coerenza mediante
l’azione. La Bibbia stessa, alla quale Dante fa costantemente riferimento nella Commedia,presenta
la “donna” come figura del popolo di Dio (Isaia 50:1; 54:1,5; 62:4,5; Geremia 2:2,20,23-25; 3:1;
Ezechiele 16 e 23; Osea 2:20;Giovanni 3:29; Matteo ).15; 2 Corinzi 11:2; Efesi 5:23-32).
Gioacchino da Fiore, come abbiamo già riportato nel precedente capitolo, considerava la
seconda èra della storia del mondo, quella sacerdotale, inaugurata con l’incarnazione del Figlio e
che si sarebbe protratta per un periodo di 1260 anni, corrispondente al numero dei giorni che la

46
È stata vista come Maria, madre di Gesù da: Œcumenius (VI secolo) il deserto è stato l’Egitto. I due suoi
predecessori sono stati: Epifanio ed Efrem (306-372) di cui si conoscono delle allusioni; Areta (850-932 circa), vescovo
di Cesarea, cita senza difficoltà Andrea vescovo di Cesarea e Œcumenius. Vedere PRIGENT Pierre, Apocalypse 12,
Histoire de l’exégèse,Beiträge zur Geschichte der Biblischen Exegese, Mohr, Tübingen 1959, pp. 3-30. «Già nel 1957
uno studioso italiano (TRABUCCO A., La donna ravvolta nel sole - Apocalisse 12 - nell’esegesi cattolica post-
tridentina, Roma 1957) esaminando 89 commentatori post-tridentini dell’Apocalisse, tutti cattolici, ne trovò soltanto
due che identificavano direttamente la donna con Maria» CORSANI Bruno, L’Apocalisse, guida alla lettura, ed.
Claudiana, Torino 1987, p. 108.
47
È stata identificata con Maria, figura della Chiesa, da: Quovultdeus, vescovo di Cartagine dal 437 (†445);
Cassiodoro (†583); Ambroise Autpert (o Alberto) che scrive verso il 758-767, dipende molto da Ticonio; Vittorino ha
due spiegazioni: Maria tipo della Chiesa genera Cristo, la Chiesa genera il corpo di Cristo; Alcuino (735-804), teologo
di Carlomagno, riassume il pensiero di Ambrogio. Anche Haymon d’Auxerre (†circa 860) segue Ambrogio.
Scrive A. Ricolfi: del «culto della Vergine naturalmente non mancano tracce nelle opere di Gioachino. Ad
esempio, egli vede simboleggiata la Chiesa evangelica e con questa ad un tempo la Vergine, nella donna vestita di sole,
alla quale s’oppone la bestia dalle sette teste e dalle dieci corna, simbolo della chiesa carnale.
Per Gioachino, Maria è la precisa personificazione della Chiesa “In Maria spiritualis ecclesia designatur”,
leggesi nel Tractatus super quatour Evangelis. Sono identificazioni e idee che risalgono a San Bernardo, e discendono
tali e quali in Dante e negli altri Fedeli d’Amore italiani.- Anche per Dante Maria è infatti l’immagine più, alta della
Sapienza Evangelica: Sapienza Evangelica anche Beatrice, ma nel grado sottostante: non tutta Sapienza Divina, ma
armonia perfetta tra “intelletto possibile” e intelletto divino. Sapienza umana già presso a Dio: il suo opposto è la bestia
mostruosa in che si trasforma il carro della Chiesa.
Anche gli altri Fedeli adorano Colei che è la donna di tutti; essi “solo infiammati – son del piacer dello Spirito
Santo” e solo “lo dolce ponte” può acquietare le loro brame; e persino Guido, prima di darsi a Manetta, probabile nome
della setta di Tolosa, vedeva la donna sua nella sembianza della nuova Madonna che s’ammirava in San Michele in
Orto, in quel sonetto all’Orlandi che comincia:
Una figura della Donna mia / S’adora, Guido, a San Michele in Orto».
RICOLFI Alfonso, Influssi Gioachimiti su Dante e i “Fedeli d’Amore”, in Il Giornale dantesco, vol. XXXIII;
Nuova serie III, Annuario Dantesco 1930, Firenze 1932, pp. 182-184
La Bibbia di Gerusalemme, dopo aver detto: «La donna rappresenta il popolo santo dei tempi messianici, quindi
la Chiesa in lotta», aggiunge: «Forse Giovanni pensa anche a Maria nuova Eva, la figlia di Sion che ha dato vita al
Messia». La stessa Bibbia, versione francese, precisa: «Questo sembra dubbioso». Del resto «i teologi che oggi si
occupano della Vergine Maria hanno qualche volta tentato di dire più di quanto sia scritto e sollecitato in favore di
questa spiegazione dei testi della Sacra Scrittura... Una volta per tutte, bisognerebbe riconoscere... che la sola esegesi
incontestabile è quella che vi tratteggia la Chiesa» così sostiene il cattolico FEUILLET André, L’Apocalypse - état de la
question, Paris 1963, p. 96., o come dice Alfred Läpple: «Quand’anche a causa della nascita del Messia, si abbia potuto
dapprima pensare a Maria, Madre di Gesù, la presente frase «la donna fugge nel deserto” allo stato attuale
dell’ermeneutica - non permette più una interpretazione mariologica» LÄPPLE Alfred, L’Apocalisse, ed. Paoline,
1962, p. 151, tanto è vero che nei documenti editi dal Concilio Vaticano II, i testi mariologici, in particolare il capitolo
VIII del De Ecclesia, non si riferiscono all’Apocalisse. Del resto l’abate A. Crampon scriveva: «Così i Padri e gli
interpreti cattolici sono quasi unanimi nel riconoscere in questa donna un simbolo della Chiesa». CRAMPON Auguste-
Joseph-Théodore, La Sainte Bible, t. VII, l’Apocalypse, rivista dal gesuita PIFFARD P.A., Paris 1904, p. 471.

83 Dante…
Le donne dei Fedeli d’Amore e la Beatrice di Dante

chiesa terrestre deve passare nel deserto48, secondo Apocalisse XII:6, e giungere fino alla nascita di

48
A nostra conoscenza solo tre religiosi cattolici, nel corso della storia, hanno cercato di giustificare
l’identificazione della Chiesa cattolica con la donna che si ripara dagli attacchi del nemico rifugiandosi nel deserto per
1260 giorni-anni.
Nel 1867 l’abate M. J. Michel scriveva: «Questo numero 1260 giorni si deve intendere naturalmente per il
periodo nel quale la verità cattolica trionfa ed è ricevuta dalle coscienze dei principi e dei popoli; essa è compresa tra lo
stabilimento cristiano fondato da Costantino nel IV secolo e la guerra infelice che ha definitivamente dato il libero
esame inteso nel senso della Riforma e della filosofia del diritto che sono la negazione formale della legislazione e delle
istituzioni cattoliche». MICHEL M. J., Histoire du bien et du mal dépuis Jésus Christ jusqu’à la fin des temps d’après
la Révélation de S. Jean, Lyon 1867, pp. XVI,262,263.
L’abate Joseph Maître è costretto dal testo biblico a vedere nella donna la Chiesa e scrive: «“Roma pagana è
stata distrutta dai barbari, ma al suo posto si eleva una Roma cristiana, da dove la vita divina si spande attraverso il
mondo. La Chiesa vi sarà mantenuta, conservata e rispettata durante 1260 giorni, durata simbolica che deve forse essere
interpretata con un numero uguale d’anni a partire dal trionfo della società cristiana e dal suo stabilimento nella santa
città». MAÎTRE Joseph, La prophétie des papes attribuée à S. Malachie, Paris Beaune 1901, pp. 382,383
L’abate Th. Mémain, dal canto suo, dava questa spiegazione: «Questa donna è la Chiesa già esistente prima di
Gesù Cristo, nel popolo ebraico, e che, dopo la venuta di Gesù Cristo continuerà la sua missione redentrice fra gli
uomini... Dio dà alla sua Chiesa le due ali della grande aquila. Queste grandi ali, ben determinate dalla ripetizione
dell’articolo greco, ton, è l’aquila romana... Dio dà in seguito alla Chiesa, dopo la conversione di Costantino, un luogo
preparato per lei, dove essa resterà protetta dal serpente, durante i 1260 giorni (profetici). Questo luogo è la Roma
cristiana, che doveva elevarsi sulle rovine della Roma pagana... Il serpente, vedendo la Chiesa protetta dalla potenza
imperiale, scatena contro essa il flutto delle grandi invasioni, ma la terra assorbe queste invasioni, cioè le acque degli
invasori passano senza sommergere la Chiesa e che, mediante la loro fusione con i popoli invasi, gli invasori diventano
essi stessi dei popoli cristiani». MÉMAIN Théophile, L’Apocalypse de saint Jean et le septième chapitre de Daniel
avec leur interprétation, Paris 1898, pp. 34,36,37,45.
Con queste spiegazioni, questi abati hanno trasformato l’umiliazione della Chiesa che fuggire nel deserto, nel
suo trionfo e hanno fatto dire alla Bibbia il contrario di ciò che essa insegna. Per le critiche che questi abati hanno
ricevuto nell’ambito cattolico vedere la nostra opera, Quando la profezia diventa storia, pp. 330-332.
Il Dictionnaire Larousse illustrato all’articolo “deserto” dice: «Nome dato dai protestanti del XVII secolo
all’altopiano incolto e pietroso che si estende al Nord-Ovest di Nîmes... Dopo la revoca dell’editto di Nantes del 1685,
un certo numero di protestanti continuò a celebrare il proprio culto in segreto nei boschi, nelle caverne, nelle montagne,
nei luoghi inabitati e di difficile accesso. Queste riunioni ricevevano il nome di chiese o di assemblee del deserto. Esse
durarono, attraverso mille vicissitudini, dal 1685 al 1792». I pastori di quelle Chiese, scrive A. Borrel, avevano il titolo
di: “pastori del deserto”; i loro sinodi: “i sinodi del deserto”; gli atti di questi sinodi, gli atti di battesimo e di
matrimonio erano intestati: “Dal Deserto”, e rivestiti di un sigillo che rappresentava una donna con gli occhi al cielo,
con la scritta: “Il trionfo dei fedeli sotto la croce”. Questa Chiesa aveva ancora un secondo sigillo raffigurante una barca
con un albero che stava per essere inghiottita dalle onde; la sua vela era piegata e i marinai in preghiera gridavano:
“Salvaci Signore noi periamo!”.
Si legge negli atti di un processo verbale di un interrogatorio di un pastore ugonotto davanti a un consigliere del
re:
- In quale luogo avete battezzato ed amministrato la cena?
- In piena campagna o nel deserto.
- Cosa intendete voi per Deserto?
- Dei luoghi appartati o inabitati nei quali si riuniscono i fedeli.
Antoine Court, pastore della Chiesa del deserto, scriveva in quel tempo: «Eccoci ridotti a un piccolo numero di
eletti, amati dal cielo, che non vogliono abbandonare la loro patria, né rinunciare alla loro religione, e che perseguitati,
se ne fuggono nel deserto. Si manda dietro a loro un fiume di truppe per farli perire; ma la guerra che sorge subito dopo,
obbliga l’intruso a richiamare i suoi soldati, per opporli ai suoi nemici; la terra si aprì per molti. È così i fedeli che
percorrevano i boschi e i deserti gustavano un po’ di rilassamento». BORREL A., Biografie de Antoine Court, Toulouse
1863, p. 52, vedere, pp. 161-165.
Calvino, scrivendo al re francese nella speranza di salvare dalle fiamme qualche fedele del Signore diceva: «La
causa di Cristo è oggi talmente lacerata e calpestata nel vostro regno, che sembra senza speranza... La verità... è
nascosta, seppellita... La povera Chiesa è scalzata da bandi, consumata da morti crudeli, e talmente spaventata da
minacce e terrori che non osa pronunciare parola... Ah! Quante volte la Chiesa è stata eclissata, senza forma! ...Le
montagne, i boschi, i laghi, le prigioni, i deserti, le caverne,... sparsi e nascosti... è là che i profeti, essendosi ritirati,
hanno profetizzato». Cit. da VUILLEUMIER Jean, L’Apocalypse – Hier, Aujourd’hui, Demain, ed. Signes des Temps,
Dammarie-les-Lys 1938, p. 202.
Philippe de Mornay, consigliere di Stato di Enrico IV e governatore di Saumur, nella prefazione della sua opera
dice al lettore: «Tu chiedi dunque in tutti questi secoli dove pascolava la nostra Chiesa... Ascolta ti prego, san Giovanni

84 Dante…
Le donne dei Fedeli d’Amore e la Beatrice di Dante

Dante. Questa donna-Chiesa fedele nella quale ci si poteva identificare non era vista come
istituzione ai tempi di San Francesco, ma già in quelli di Dante, quando i gruppi settari valdesi,
albigesi, catari, templari, provenzali, avevano una loro organizzazione, si vedeva in quanto figura
una realtà distinta, separata, opposta alla donna prostituta di Apocalisse XVII con la quale si
identificava l’istituzione di Roma. Queste due donna-Chiesa di Apocalisse XII e XVII il Poeta le
presenta in Purgatorio coesistenti ed entrambi poste, in momenti diversi, sul carro-chiesa.
Il fatto che Dante non dica in forma esplicita Beatrice=donna con le caratteristiche che
richiamino quella di Apocalisse XII, crediamo che sia una conferma indiretta del suo pensiero.
Avervi fatto allusione, pur per una sola volta in questa forma, avrebbe significato esporsi a delle
accuse, proprio perché in forma evidente senza equivoci presenta l’altra figura, la donna corrotta
che amoreggia prostituendosi ai potenti del mondo per dominare, come potere temporale, sui corpi
oltre a dominare come Chiesa sulle coscienze. Che Dante conoscesse questa figura idilliaca della
Chiesa è dato anche dal fatto che menziona il drago, citato nello stesso capitolo, che Giovanni
descrive come colui che la minaccia.
Dante in una forma che non lascia dubbi, testimoniata da una tradizione secolare che
condannava Roma con le parole dell’evangelista, presenta la sua rivale:
«Sicura, quasi rocca in alto monte,
seder sovr’esso (il carro) una puttana sciolta49
m’apparve con le ciglia intorno pronte» che con
«un gigante
… baciavansi insieme alcuna volta».50
Dante, pur non descrivendo la rivale di questa Chiesa corrotta, con le espressioni di Giovanni,
presenta semplicemente Beatrice, nei due canti precedenti, che è la Chiesa combattuta dal Papa e da
Satana. Di lei dice:
«quasi ammiraglio51 che in poppa ed in prora,
Viene a veder la gente che ministra
per gli altri legno, ed a ben far la incuora… »,
del carro che la porta in trionfo, come avveniva per i generali degli eserciti romani, dice: «Non che
Roma di carro così bello»52 e dalle genti veritiere che assistono a questa scena il Poeta dice che:

l’evangelista disse che questa donna, la Chiesa, perseguitata dal Dragone, si salvò nel deserto, in una solitudine, dove
Dio le aveva preparato il suo luogo, dove essa fu nutrita, custodita, per 1260 giorni, giorni profetici; un tempo certo, ma
abbastanza lungo. Non c’è dunque possibilità di cercarla, di pensarla nel Papato, in questa luce mondana, in mezzo a
questo fasto e al lusso». MORNAY Philippe de, Le Mystère d’iniquité, c’est-à-dire l’Histoire de la Papauté, Saumur
1611, p. 5.
49
È quanto vedremo nel capitolo nel Capitolo V.
50
Purgatorio, XXXII:148-150,152,153.
51
A critica di questa nostra spiegazione condivisa da diversi commentatori, G. Rossetti, identifica Beatrice con la
potestà imperiale, contrapposta alla meretrice figura della potestà papale o del Papa stesso. A sostegno del suo pensiero
ricorda che il Convivio e la Vita Nova hanno le chiavi di lettura della Commedia. Nel Convivio IV,IV,5-7, la figura
dell’ammiraglio rappresenta l’imperatore: «Quando più cose a un fine sono ordinate, una di quelle conviene essere
regolante ovvero reggente, e tutte le altre rette e regolate. Siccome vedemo in una nave, che diversi uffici e diversi fini
di quella a uno solo fine sono ordinati, cioè prender loro desiderato porto per salutevole via, dove, siccome ciascuno
ufficiale ordina la propria operazione nel proprio fine, così è uno che tutti questi fini considera, e ordina quelli
nell’ultimo di tutti, e questi è il nocchiere alla cui voce tutti ubbidire deono. E questo vedemo nelle religioni e nelli
eserciti, in tutte quelle cose che sono, com’è detto, a fine ordinare. Perché manifestamente veder si può che, a
perfezione dell’universale religione dell’umana spezie, conviene e essere uno quasi nocchiere che considerando le
diverse condizioni del mondo, e li diversi e necessari ufficj ordinare, abbia del tutto universale e irrepugnabile ufficio di
comandare. E questo ufficio è per eccellenza Imperio chiamato senza nulla addizione, perocché esso è di tutti gli altri
comandamenti comandamento: e così chi a questo ufficio è posto e chiamato Imperatore, perocché di tutto il
comandamenti egli è comandatore, e quello ch’egli dice a tutti è legge, e per tutti deve essere ubbidito». G. Rossetti,
Purgatorio…, p. 373.
52
Purgatorio, XXIX: 115.

85 Dante…
Le donne dei Fedeli d’Amore e la Beatrice di Dante

«un di loro, quasi da ciel mosso,


“Vieni, sposa, de Libano” cantando
gridò tre volte, e tutti gli altri appresso».53
Si ripete nei confronti di Beatrice quello che nel Cantico dei Cantici54 Salomone aveva detto
alla sua amata, figura del popolo di Dio a Lui fedele.
Con Beatrice Dante mette in risalto delle caratteristiche della “donna-Chiesa”.55
Concludiamo questo capitolo ricordando come Beatrice si presenta e con il commento di
R.L. John:
«Guardami ben! Ben son, ben son Beatrice!»
«Con queste parole del verso 73 del XXX canto del Purgatorio Beatrice pronuncia per
l’unica volta il proprio nome. Dante ha circondato questo passo di tutta la solennità allegorica di cui
era capace il suo genio costruttivo. Infatti quel verso si trova esattamente al centro del canto: 72
versi lo precedono e 72 lo seguono. La somma delle cifre di questi versi 7+2 è 9, e noi ci ricordiamo
che nella Vita Nova il numero nove accompagna costantemente tutto ciò che è connesso con
Beatrice; anzi, ella stessa viene identificata col nove, numero che ha per radice il tre: e la nascita
stessa di Beatrice viene proclamata un miracolo della divina Trinità.56
La somma della cifra del verso stesso è poi il numero perfetto dieci (7+3). Ma non basta. Il
XXX canto del Purgatorio è al tempo stesso il 64° dell’intera Commedia: lo precedono 63 canti,
mentre 36 lo seguono. Si vede dunque subito che le somme delle cifre dei canti e il loro reciproco
rapporto sono gli stessi di quelli dei versi del XXX del Purgatorio: ancora una volta abbiamo un
dieci (6+4) incoronato da due nove (6+3 e 3+6). Spetta a J. Earle57 il merito della scoperta di questa
insuperabile finezza architettonica con cui Dante mette in evidenza l’unico punto nel quale Beatrice
nomina se stessa.
Non è quindi certo un’esagerazione se da parte nostra attribuiamo un significato particolare
a questo 73° verso del XXX canto del Purgatorio, assegnando al triplice “ben” un senso diverso da
quello di uno scialbo avverbio. Sembra un ben misero “crescendo”, gravemente sproporzionato alla
solennità del momento e all’alto artificio costruttivo, l’interpretare quelle parole nel senso di
“guardami bene, guardami bene: sono proprio Beatrice!” Il “ben” ripetuto tre volte va invece inteso
nel suo significato di sostantivo, nel senso di “il bene”. Il verso 73 non è quindi solo un’esortazione
ad aguzzare lo sguardo, bensì un’autorivelazione della Donna angelicata: “Scorgi in me il bene, io
sono il bene, sono il bene che beatifica!” Vale a dire: la perfezione morale e la guida alla
beatitudine celeste, sia per Dante il fiorentino, sia per Dante come allegoria dell’umanità. Essa è
l’essenza di ciò che il poeta intende quando allude alla santa e pura Chiesa spirituale».58
Pur riconoscendo la complessità dell’identificazione della donna e in particolare di Beatrice
nei Fedeli d’Amore, concludiamo questa sezione con la seguente filastrocca:
«Con tutto il rispetto dell’altrui ingegno
Quando un letterato di Beatrice Portinari fa
Alcun riconoscimento al suo valore dover si dovrà».

53
Purgatorio, XXX:10-12.
54
Cantico dei Cantini 4:8.
55
Quando nel Purgatorio vuole presentare altre caratteristiche della donna-Chiesa, crediamo che le offra al
lettore con la figura di donna Lucia.
56
Vita Nova, cp. 29.
57
EARLE J., Dante’s Vita Nuova, in Quarterly Review, July 1896, p. 24; cit. R.L. John, Op.Cit., p. 271.
58
R.L. John, Op.Cit., p. 270,271.

86 Dante…
Le donne dei Fedeli d’Amore e la Beatrice di Dante

87 Dante…
Capitolo IV

SIGNIFICATO DELLA COMMEDIA

Come abbiamo già ricordato, Dante scrivendo a Can Grande della Scala, signore di Verona,
al quale dedicò il Paradiso, gli diceva che la sua opera non è semplice perché dovrebbe essere letta
in più modi: il primo letterale, il secondo allegorico. Nella forma letterale si può vedere lo stato
delle anime dopo la morte, ma nella forma allegorica il poeta tratta l’Inferno nel quale stiamo tutti
pellegrinando e dal nostro modo di procedere possiamo meritare e demeritare il premio o la
punizione.1
Questo stile del Poeta ha creato fin dall’origine delle difficoltà sia perché i Fedeli d’Amore
si guardarono bene da spiegarlo per quello che voleva dire, dopo essersi giurati fedeltà, sia perché il
potere ecclesiastico li avrebbe distrutti, se apertamente avessero espresso il loro pensiero, sia anche
perché, qualora il potere ecclesiastico l’avesse capito, avrebbe ostacolato la sua diffusione non fosse
altro per evitare che il popolo traesse da quel poema la condanna che esprime su di lui.
Nel nostro tempo siamo quotidianamente immersi nello spettacolo: la scatola magica, la TV,
svolge questa funzione, non sempre in modo intelligente, e si scambia l’informazione con la cultura.
Ieri, i ceti meno abbienti e impossibilitati a studiare esprimevano la loro voglia di conoscere, di
partecipare alla cultura recitando romanze, cantando brani lirici, memorizzando brani di letteratura.
Nel 1827, Quirico Vivianim editore ed amministratore del Codice Bartolimiano, dichiarava:
«Per isvolgere la tela delle dantesche allegorie converrebbe affatto dimenticare noi stessi e la
società a cui apparteniamo; immedesimarsi col secolo dell’autore; farsi per passione di parte or
guelfo ed ora ghibellino; accendersi di amore ed odio, a secondo delle varie vicissitudini del poeta;
investire la fantasia di tutte le sue immaginazioni anche le più esagerate; informar la mente di tutte
le sue dottrine ecc. Finché non giunge un uomo di questa tempra, io non nutro speranza che si
squarci ’l velame delli versi strani; in conseguenza noi dobbiamo confessare in questa parte la
nostra ignoranza, e contentarcene».2
Ugo Foscolo, in esilio in Inghilterra per lo stesso spirito che lo accumulava al Poeta
fiorentino, dopo aver chiamato arte incognita quella di Dante, diceva che nonostante i tanti
rimaneggiamenti di coloro che hanno battuto le tracce dell’Alighieri attraverso le regioni che ei
calcò, spaventevoli per tenebre e laberinti, la strada è restata pur sempre la stessa; talché la più
gran parte di questa immensa foresta rimane dopo le fatiche di cinque secoli, involta nella piena
oscurità.3
I pensieri riportati sono parecchio datati, risalgono all’inizio del secolo scorso, ma Dante
continua, a parere nostro, a non essere compreso.
Vorremmo in questa sezione del lavoro fare un excursus ad alta quota sul percorso che
l’Alighieri ci presenta nel suo scritto.
Le parole del Poeta espresse solo nel canto IX dell’Inferno, da noi già rilevate, crediamo
valgano da introduzione a qualsiasi studio del Poema:
«O voi ch’ avete li ’ntelletti sani,
mirate la dottrina che s’asconde

1
Questa lettera in forma più estesa, vedere nostro secondo capitolo I Fedeli d’Amore, riferimento n. 75.
2
ROSSETTI Gabriele, Sullo Spirito Antipapale che produsse la Riforma e sulla segreta influenza ch’esercitò
nella letteratura d’Europa e specialmente in Italia come risulta da molti suoi classici, massime da Dante, Petrarca,
Boccaccio, Disquisizione di Gabriele Rossetti, Stampato dall’autore e venduto in sua casa, 38 ChaiBotte Strett, Portland
Place, Londra 1832; ristampato Bologna 1974, p. 31.
3
Dante, in The Edimburgh Review, 1818,1819; cit. G. Rossetti, Spirito…, p. 30

89 Dante…
Capitolo IV

sotto ’l velame delli versi strani».4


Tutti sono d’accordo nel dire che il viaggio nell’oltretomba è tipico delle iniziazioni.
Apuleio narra che la sua iniziazione ai misteri consistette nello scendere nell’Inferno e poi
risalire nei campi Elisi. I libri che parlano della massoneria descrivono il viaggio oltre tomba di
Enea e la sua iniziazione.
M. Ragon, autore di un Cours philosophique et interprétatif des initiations anciennes et
modernes, parlando del proselito degli antichi misteri, dice che egli avanza in una foresta che lo
spaventa ancor più dei suoi sinistri pensieri. Ma riesce ad attraversare i deserti dei Plutoni popolati
da spettri. Quando arriva sulla riva del fiume vi trova Caronte, il nocchiero degli inferi che lo
trasporta fin davanti al palazzo di Plutone. Ben presto però davanti ai suoi occhi si apre la bellezza
dei campi Elisi e si riposa beatamente della sua fatica.5
Dante ha scritto qualcosa di molto più arguto di quello che hanno fatto Esopo e La Fontaine
attribuendo agli animali i vizi degli uomini; egli ha preso dei veri uomini vissuti in ogni parte del
mondo e li ha messi in relazione alla vita di Firenze indicando con i loro vizi e le loro virtù i vizi e
le virtù dei suoi contemporanei.
Dante come i grandi poeti dell’antichità percorre lui stesso la strada degli inferi, prendendo
Virgilio a sua guida e facendo del suo viaggio una parodia del potere religioso del suo tempo che ha
condizionato la storia di Firenze e dell’Italia.
Riteniamo importante ricordare le parole del Buonaiuti che ci permettono di inquadrare,
crediamo correttamente, l’atmosfera religiosa nella quale dovrebbe essere inserito il poema. Lo
storico cattolico scriveva: «I suoi versi sono l’eco delle lezioni di Pietro Olivi» e nella pagina
seguente della sua opera si chiedeva se non avesse ascoltato queste lezioni sull’Apocalisse in Santa
Croce a Firenze.6
Come sostiene il poeta Gabriele Rossetti, il papato era colpevole di intrighi temporali, a
danno dell’Italia tutta e anche delle corti degli altri Paesi. La sua corte rigurgitava vizi d’ogni
genere e come conseguenza uno spirito di opposizione nei suoi confronti era largamente diffuso
nella cristianità medioevale. Un linguaggio apertamente ostile alla Curia romana, giudicata, secondo
il passo dell’Apocalisse, «Babilonia la grande, madre delle meretrici e delle abominazioni della
terra»7, lo si ritrova facilmente e con una certa frequenza negli scritti del tempo, nei quali il vescovo
di Roma era visto come Satana o/e l’Anticristo8. Per evitare la violenta reazione della Chiesa, i suoi
oppositori cercarono di essere più cauti e meno aperti, creando per tutti i loro iniziati un linguaggio
segreto, allegorico e analogico, cioè con doppio senso.9
Come abbiamo già detto, un linguaggio convenzionale univa fra di loro, in tutta l’Europa, i
partigiani del dolce stil novo che sognavano una Chiesa rinnovata e un Impero non condizionato dal
potere ecclesiastico. I Fedeli d’Amore, così erano chiamati in Italia in gergo amatorio, fingevano di
sospirare per una donna che racchiudeva in sé il simbolo dei propri ideali politico-religiosi,
espresso, fin dall’origine, mediante quell’amor platonico, del quale molti dotti furono presi.

4
Inferno IX, 21-23
5
RAGON M., Cours philosophique et interprétatif des initiations anciennes et modernes, Paris 1841, pp. 85,86,
In un sonetto canta: «Tu te n’andrai, canzone, ardita e fiera / Dentro la terra mia ch’io dolgo e piango: /
Ché stentando viv’ella, / E la divoran Capaneo, e Crasso, / Aglauro, Simon Mago, e il falso Greco, /
E Macometto cieco, / Che tien Giugurta e Faraone al pozzo». Capaneo = superbia, Crasso = avarizia,
Aglauro = invidia, vengono ricordate nel Purgatorio. ROSSETTI Gabriele, Divina Commnedia, vol. I, Inferno, John
Murray, Albemarle Street, Londra 1826, p. 368.
6
BUONAIUTI, Dante come profeta, 2a ed., 1936, p. 150.
7
Apocalisse 17:5.
8
Vedere il capitolo che segue.
9
Le Egloghe petrarchesche vanno lette ed interpretate, così come ci avverte lo stesso Boccaccio nella
Genealogia degli Dèi. In questa chiave allegorica bisogna intendere anche il Filocolo, l’Amorosa visione e il
Decamerone.

Dante…
90
Il significato della Commedia

La Commedia è il Poema con il quale l’Alighieri, spirito libero, oppresso da un potere che
domina le coscienze e i princìpi, non potendosi ribellare apertamente pone in questo scritto, la cui
chiave di lettura è nella Vita Nova e nel Convivio, la sua condanna alle ambizioni sfrenate dei papi
preoccupati del loro potere temporale a danno di tutta la Penisola Italia, l’Inferno, bagnata da tre
fiumi del tempo: Acheronte, Stige e Flegetonte, che pur avendo nomi diversi, è sempre lo stesso.
Scaturisce dalla stessa sorgente, la statua tetrametallica con il piede d’argilla, conservata nella grotta
di Creta, che «Roma guarda come suo speglio - specchio»10, cambia nome durante il suo percorso
per poi stagnarsi nel lago Cocito, nell’Abisso, dove risiede seduto Satana, il cui pozzo è cinto da
mura la cui circonferenza indica quella di Roma.
In forma evidente il Poema presenta un continuo passare dalle ombre che sono nell’Inferno,
Purgatorio e Paradiso alla realtà di coloro che vivono sulla terra. Le due situazioni: oltretomba e
vita italiana sono tra loro collegate, perché il passato è legato al presente e il presente lo si
comprende bene se si conoscono le sue radici.
Dante esprime la sua veemente lotta al potere ecclesiastico, attaccandolo e minandolo con
illustrazioni bibliche, con personaggi della mitologia e figure storiche del suo tempo.
Allegoricamente si riscontra quindi una corrispondenza dei demoni dell’Inferno con figure romane
e papali.11
L’Inferno dantesco è quindi l’Italia piegata sotto la dominazione pontificia del tempo di
Dante, riproposta in tutti gli episodi in esso descritti. La discesa nel tormentoso abisso raffigura il
suo penoso errare per l’Italia, simile in tutto ad un Inferno. In quel tempo si credeva che i
condannati all’esilio in Italia fossero nell’Inferno.

Possiamo riassumere in qualche riga la trilogia dantesca:


- l’Inferno è il tempo presente, nostra vita, è l’Italia con le sue miserie intollerabili sotto il
giogo sacerdotale di Roma.
Raffigura la società contemporanea. Ciò ci sembra dimostrato anche dalle descrizioni della
città di Dite, che tanto assomiglia alla Firenze guelfa e quanto è detto è in relazione agli eventi
avvenuti passati e presenti della città.
Il piccolo Dizionario ad uso delle Scuole, Padova 1821, diceva: «Inquisizione appellavasi con
altro nome: Discesa all’Inferno».
- Il Purgatorio, è la via della liberazione, cioè l’antagonismo tra verità ed errore, raffigurati
della donna santa Beatrice e della chiesa prostituta; è il periodo delle prove indispensabili da
attraversare, affinché la città celeste, la chiesa dell’amore, donna Maria, abbia a manifestarsi
gloriosa perché agli antipodi della città terrestre, della chiesa di odio, destinata a cancellarsi
sotto dei raggi di luce, assorbita da donna Lucia,12 da Lux, luce, è rivelazione dall’alto, guida,
protezione dell’iniziato.
- Il Paradiso infine, è il trionfo dopo la lotta e le sue angosce; è donna Maria vittoriosa della
sua formidabile rivale. Si costituirà una specie di «Atene celeste dove, grazie alle tre virtù
teologali e alla Gaia scienza, le tre virtù e l’arte della verità eterna, filosoficheranno
d’accordo, animate d’uno stesso volere, concordevolmente, le tre scuole insegnando uno
stesso credo, scuole designate sotto i nomi di stoici, di pitagorici, di epicurei».13 Atene, città
del sapere, della filosofia, della comprensione delle cose, è in opposizione a Roma dove regna
l’ignoranza e l’autoritarismo.

10
Inferno, XIV:105. Vedere più sotto, nel canto XIV la spiegazione.
11
Vedere G. Rossetti, Spirito…, pp. 55,56; Comento Analitico al Purgatorio di D. Alighieri, Opera inedita a cura
di Pompeo GIANNANTONIO, e Leo S. Olschki, Firenze 1967, pp. XXI,XXII,XXIII,XXIV.
12
Convivio, II,5; Inferno, II:97,100; IX:55; Paradiso, XXXIII-12.
13
Convivio, III,14.

91 Dante…
Capitolo IV

Ma la Commedia è anche una parafrasi mascherata dell’Apocalisse14, dove le immagini


tengono il posto delle esposizioni. L’Apocalisse si divide in tre scene principali:
- prima pittura: il mondo pervertito da Babilonia;
- seconda pittura: il giudizio e la punizione di Babilonia;
- terza pittura: la Nuova Gerusalemme che succede a Babilonia.
Queste tre parti sono pure presentate da Dante: l’Inferno corrisponde alla prima, il
Purgatorio alla seconda, il Paradiso alla terza.15
Prima di entrare nell’esposizione di diversi canti vorremmo ribadire che la comprensione
delle Commedia è a due livelli, come già precisava il Poeta. Il primo livello, quello letterale è
generalmente presentato in tutti i lavori recenti e del passato per i quali è stata fatta una ricerca
precisa, meticolosa per l’identificazione dei diversi nomi presentati e altrettanto accurata per
comprendere il pensiero religioso, filosofico, morale di Dante. Quella che cercheremo di presentare
è la comprensione nascosta, velata, che il Poeta ha voluto esprimere, per la quale ci sono pochi
lavori. A diverse riprese gli studiosi hanno compreso che Dante volesse dire qualcosa di più, di
diverso da quanto generalmente è spiegato. È in questa prospettiva che noi vogliamo condurre il
nostro lettore, consapevoli anche di esporci al malcontento e a critiche di chi per anni e forse anche
per una vita, ha compreso, scritto e insegnato diversamente. È probabile che qualche particolare di
quanto da noi detto, susciti perplessità, ma riteniamo anche che l’evidenza del testo sia tale che
quanto da noi riportato abbia buon motivo di essere accettato e condiviso.
Ci auguriamo anche, nel rispetto delle proprie scelte, che qualche cataro, che ancora oggi
esiste in Italia e nel sud della Francia, pur mantenendo il proprio anonimato, possa far sentire la
propria voce su questo argomento, e contribuire agli studi letterari del nostro Paese e rivisitare il
passato da una prospettiva fino ad oggi quasi ignorata, affinché si possano cogliere quelle
problematiche e valori rimasti da troppi secoli sconosciuti. Riteniamo che ci siano motivi per
credere che un simile contributo possa essere utile in un tempo in cui si assiste ad un appiattimento
sui valori religiosi. Dare al patrimonio culturale del nostro Paese quella conoscenza del tempo
passato che solo il tramandarsi da padre in figlio ha conservato, riteniamo che sia di grande
ricchezza, non fosse altro per permettere ad altri di essere illuminati su ciò che per loro è chiaro ed
importante e del quale attendono la realizzazione. Un tale messaggio potrebbe permettere ad altre
persone di comprendere la nature della cose e guardare al futuro nella prospettiva della speranza.

INFERNO
CANTO I

Nel mezzo del cammin di nostra vita

Nell’Italia dominata dal potere papale che causa regioni e città contrapposte e impedisce
l’unità del Paese, il padre della lingua italiana perde l’orientamento della sua vita e scrive quei primi
versi della Commedia che ogni studente liceale ha imparato a memoria:
«Nel mezzo del cammin di nostra vita
mi ritrovai per una selva oscura».

14
Giotto dipinse «le storie dell’Apocalisse che furono, per quanto si dice, invenzioni del suo amico Dante».
Vasari, Vita di Giotto, (N.d.A.).
15
G. Rossetti, Spirito…, p. 268,269; Purgatorio…, p. XXV.

Dante…
92
Il significato della Commedia

Dante era nato nel 1265,16 (in considerazione del Salmo di Mosè17 che presenta la vita media
di 70 anni), abbiamo motivi per pensare che la finzione di questo viaggio può essere stabilita
nell’anno del primo Giubileo: 1300.18 Siamo nella notte del venerdì santo del 1300, 8 aprile. Tempo
di rinnovamento dell’anno, inizio di secolo, tempo di redenzione, nel dolce della primavera quando
la natura riprende vita. Per i Gioachimiti in quel tempo doveva iniziare la nuova èra, la terza età del
mondo, e allora la Chiesa sarebbe passata da Ecclesia carnalis a Ecclesia spiritualis, quella nella
forza dello Spirito Santo. Ma non era ancora apparsa, la Chiesa era ancora politicizzata e corrotta in
un impero in miseria. L’aurora si doveva manifestare a breve. R.L. John scrive che il 1300 non era
dunque solo il presunto momento centrale della vita di Dante19, ma anche punto centrale della storia
della Chiesa e della cristianità, dei quali il Poeta deve essere considerato il rappresentante. Nel
mezzo del cammin di nostra vita, si tratta del pellegrinaggio terrestre di Dante e al tempo stesso
dell’intera cristianità.20 Ciò inizia quando il sole saliva sull’orizzonte con la costellazione
d’Ariete.21
All’estremità della «valle» c’era un «colle»22, che si contrappone alla selva, un «dilettoso
monte» lo definisce Virgilio, che nel secondo canto chiamerà «bel monte».23 È il “monte” di
liberazione, di speranza, di vita. Le varie espressioni richiamano i testi dell’Antico Testamento che
indicano Sion, il monte della dimora dell’Eterno, sul quale il tempio d’Israele era luogo d’incontro
dell’uomo con Dio.24 L’Ordine Templare risiedeva in Gerusalemme sul colle Moria, punta orientale

16
La costellazione dei Gemelli è indicata da Dante come quella sotto la quale nacque. Per questo motivo si pensa
che ci siano delle ragioni per pensare che egli sia nato dopo la metà del maggio 1265, a Firenze, nel quartiere di porta
San Pietro.
17
Salmo 90:10
18
A sostegno di questa data, che se anche fosse diversa non modificherebbe nulla, si possono avere i seguenti
riferimenti più o meno precisi: Inferno IV:64-68; X:79-81; XI:112-114; XXI:112-114; XXIV:122,123; XXVIII:55 e
seg.; Purgatorio II:98,99; XXIII:76-78; XXIV:82-84; Paradiso IX:40; XVII:80,81; ecc.
19
Inferno, XXXI:128.
20
JOHN Robert L., Dante Templare, Hoepli, Milano 1987, p. 246.
21
R.L. John, che fa di Dante un templare, rileva che la prima posizione perfetta degli astri si ebbe al momento
della creazione del mondo (Convivio 4,5 e Inferno I:39 e seg.) ed inaugurò l’età del Padre; la seconda e altrettanto bella
si mostrò quando fu generata Beatrice (Vita Nova 29), vale a dire quando ebbe origine la Chiesa ideale nel senso
gioachimita: detto in termini più popolari, alla nascita del Salvatore, che significò l’inizio del cristianesimo e dell’età
del Figlio; la terza perfetta corona di astri ha luogo appunto nell’ora in cui Dante tende alla cima del colle del Tempio
(il Moria di Gerusalemme), raggiunto il quale avrà inizio l’agognata Chiesa spirituale e si inaugurerà l’età dello Spirito
Santo.
Proprio questa età viene ritardata dalla lupa alla quale Dante aveva dovuto cedere e che gli aveva fatto perdere
“la speranza dell’altezza”: ritardata sì, ma non impedita. Infatti, sia pure per una via più lunga Dante perverrà alla cima
del colle del Tempio. Il Veltro di Virgilio (Inferno, I:101) e il DXV di Dante (Purgatorio, XXXIII:43) saranno per
l’umanità la guida al simbolico sito del Tempio nel Paradiso terrestre, le guide alla pace universale. Idem, p. 253.
22
R.L. John rileva che il colle dantesco è stato tanto discusso senza soluzione. Ricorda le osservazioni di
MASSERON Alexandre, Enigmes de la Divine Comédie, Paris 1922, che in forma spiritosa diceva che sei secoli non
erano bastati a scoprire il vero significato del colle e che ne sarebbero passati altri sei senza che se ne venga a capo.
Idem, p. 260.
23
Inferno, I,1,2,14,13,77; II:120.
24
R.L. John descrive il salire di Dante sul monte di Gerusalemme, anche se non c’è mai stato. Le condizioni di
luce sono esattamente corrispondenti a quelle della valle del Cedron e del Monte degli Ulivi: quando il sole nasce dietro
a quest’ultimo, i suoi primi raggi colpiscono proprio il colle di Mòria e il piazzale del Tempio, mentre più a sud rimane
ancora in ombra di fondovalle, lì più profondo. Dopo una breve sosta (v. 28), durante la quale Dante guarda indietro alla
valle degli orrori, come un naufragio uscito fuori del pelago a la riva, egli riprende la sua via per la piaggia diserta.
Questa espressione variamente interpretata non può in verità significare altro che pendio desolato. In effetti non è
possibile definire meglio che come “pendio desolato” la ripida parete che ancor oggi scende dal muraglione del Tempio
di Gerusalemme verso il fondo della valle. Da sempre, il lungo muro orientale del piazzale del Tempio aveva una sola
porta, la cosiddetta Porta d’oro, oggi murata salvo due piccoli finestrini. Per salire dalla valle del Cedron al piazzale del
Tempio, Dante dovrà passare proprio per quella porta, attraverso la quale il Signore entrò trionfante in Gerusalemme, la
domenica delle palme. Al tempo di Dante la porta era senza dubbio agibile, ma altrettanto certamente non vi si poteva
accedere per un comodo sentiero a tornanti, che avrebbe grandemente facilitato un sempre possibile attacco dei
Saraceni. Il v. 30 sì che ’l piè fermo sempre era ’l più basso ha suscitato commenti a non finire. Esso però non vuol

93 Dante…
Capitolo IV

del monte Sion. I profeti Isaia e Michea avevano scritto «Avverrà, negli ultimi tempi, che il monte
della casa dell’Eterno, si ergerà sopra la sommità dei monti, e s’innalzerà al di sopra delle colline, e
i popoli affluiranno ad esso. Verranno delle nazioni in gran numero e diranno: “Venite saliamo al
monte dell’Eterno e alla casa dell’Iddio di Giacobbe; egli c’insegnerà le sue vie e noi cammineremo
nei suoi sentieri. Egli sarà giudice fra molti popoli, e sederà come arbitro tra le nazioni potenti e
lontane. Delle loro spade fabbricheranno vomeri, delle loro lance, roncole; una nazione non leverà
più la spada contro l’altra, e non impareranno più la guerra….”».25 Questa visione richiama quella
della Nuova Gerusalemme.26

La selva oscura

La «selva oscura» nella quale il Poeta ha smarrito «la dritta via» è il luogo, la «valle» dello
smarrimento:
- Brunetto Latini indicherà Firenze con la «valle» nella quale «là su di sopra (nel mondo dei vivi)
… mi smarri’ …, aventi che l’età mia fosse piena».27
- Nel Purgatorio, «…’l nome di tal valle pera - perisca» indica la Toscana, di cui la «misera
valle» è il Casentino, e in quella regione si trovano: i «porci» casentini, i «botoli» aretini, i
«lupi» fiorentini e le «volpi» che sono i pisani.28
- In Purgatorio, Firenze, nido di lupi, è chiamata «trista selva».29
- Nel penultimo canto del Purgatorio Dante profetizza che l’amante francese «trassel per la
selva»30 la corrotta e prostituta chiesa di Roma, cioè: essa «attraverso la selva, verrà trascinata
fuori d’Italia»31 sarà portata in Francia:
- Cacciaguida dirà a Dante: in «compagnia malvagia e scempia … tu cadrai in questa valla».32
- Nel Vulgare Eloquio 1:18 rappresenterebbe l’Italia.33
- Nel Convivio è «la selva erronea di questa vita»,34 e nel nostro poema leggiamo: «non lasciò
già mai persona viva… (e) nel pensier rinova la paura».35
«Nel senso politico (conosciuto il modo di pensare dell’Alighieri, si può aggiungere quello
morale, che indicherebbe i vizi, e teologico) figura la Toscana, e più estesamente l’Italia, sconvolta

altro che raffigurare con evidenza la rapidità del pendio che Dante doveva superare. È ripido quasi come una scala di
roccia. Del resto chi conosce Gerusalemme sa quanto ripidamente precipiti verso la valle del Cedron quel pendio sotto il
muro del Tempio. Idem, pp. 251,252
25
Michea 4:1-3; Isaia 2:2-4.
26
Apocalisse 21:9-22:5.
Nel capitolo 2 di Daniele, il monte rappresenta la potenza della presenza di Dio in contrapposizione al potere
di questo mondo, raffigurato dalla statua tetrametallica. Verrà il tempo che una pietra colpirà questa statua nelle sue
estremità, tutto frantumerà e verrà spazzato via. Questa pietra diventerà a sua volta un monte che riempirà tutta la terra e
costituirà un regno il cui potere non passerà sotto il dominio di nessuno del quale l’apostolo Pietro aggiunge che in esso
vi abiterà la giustizia, 1 Pietro 2:13.
27
Inferno, XV:49-51.
Questa nostra comprensione sulla “selva aspra e forte…” si appoggia sulle lunghe disamine di Landino, del
Vellutello, del Daniello, del Lombardi e del Biagioli. G. Rossetti, Purgatorio…, p. XCIII.
28
Purgatorio, XIV:30,41,43,46,50,53; vedere SAPEGNO Natalino, La Divina Commedia, vol. II, Purgatorio, La
Nuova Italia ed., Firenze 1966, pp. 156-158.
29
Purgatorio, XIV:64.
30
Purgatorio, XXXII:158.
31
BIANCHI Brunone, La Divina Commedia di Dante Alighieri, col Comento di Paolo Costa notabilmente
accresciuto da B. Bianchi, 3° ed. con nuove giunte e correzioni, Felice Le Monnier, Firenze 1849, p. 508.
32
Paradiso, XVII:62,63.
33
Lo ricorda TOMMASEO Niccolò, Commedia di Dante Alighieri – con commento in nota, Francesco Papuoni,
Milano 1869, p. 3.
34
Convivio, IV,XXIV,12.
35
Inferno, I:27,6.

Dante…
94
Il significato della Commedia

dalle fazioni e versata da una multiforme tirannia, sicché sarebbesi potuto dire il regno di Satana»,
scriveva nel secolo scorso Brunone Bianchi ampliando il lavoro di Paolo Costa.36
Questa “selva-valle” dantesca è il luogo dello smarrimento ideologico del Poeta. Ciò
potrebbe essere avvenuto nel tempo in cui, ambasciatore di Firenze presso Bonifacio VIII, gli
furono dichiarate le persecuzioni che lo fecero diventare ghibellino fuggiasco, mutare il cammino
politico, seguire Virgilio per attraversare l’Inferno, Roma e il Purgatorio per giungere nella realtà
del Paradiso. Il prof. R.L. John dice che Dante in questa selva si smarrì quando lui si impegnò
nell’arena della vita politica cittadina; la cristianità invece, ancora giovane, vi si smarrì quando, per
effetto della donazione costantiniana, compì con l’illecita mescolanza Impero e Sacerdotium la
prima discesa verso quella Ecclesia carnalis che per Dante, gioachimita e templare, pervenne con
Clemente V al suo punto più basso.37
Nei versi 106-108 Dante, ad inciso della guerra che muoverà il “veltro” alla “lupa”,
crediamo che menzioni in modo esplicito il bel Paese come terra nella quale si vive questa tragedia
dell’Inferno:
«… umile Italia fia salute
per cui morì la vergine Cammilla,
Eurialo e Turno e Niso…».38
Nel Purgatorio Dante presenta l’Italia quale luogo dove alberga il “dolore”, ed è simile a
una nave lasciata a se stessa in mezzo alla tempesta, perché ha perduto i punti di riferimento ed è in
balia delle onde:
«Ahi serva Italia, di dolore ostello,
nave senza nocchiere in gran tempesta,
non donna di provincie, ma bordello!».39

Tre fiere

Alighieri viene ostacolato nel salire al «bel monte il corto andar»40 dal raggiungere la
liberazione perché tre fiere lo vogliono fare ripiegare «là dove ’l sol tace»41. Le tre bestie sono42:
- «una lonza … di pel macolato era coverta»;43
- «un leone… con la test’alta»;44
- «una lupa, che di tutte brame
sembiava carca nella sua magrezza,
e molte genti fe’ già viver grame».
E di lei ancora dice:
«…ha natura sì malvagia e ria,
che mai non empie la bramosa voglia,
e dopo ’l pasto ha più fame che pria.

36
B. Bianchi, Op. Cit., 4.
37
R.L. John, o.c, p. 250.
38
Inferno, I:106-108.
39
Purgatorio, VI: 76-78.
40
Inferno, II:120.
41
Inferno, I:60.
42
«Nel senso politico, le tre principali potenze guelfe che tenevano l’Italia divisa, ed ostavano all’autorità
imperiale, e per conseguenza al ristabilimento dell’ordine e della pace. La lonza è Firenze divisa in Bianchi e Neri; il
leone la casa reale di Francia; la lupara Curia Romana, o la potenza temporale dei papi» CAMERINI Eugenio, La
Divina Commedia di Dante Alighieri, con note tratte dei migliori commenti per cura di Eugenio Camerini, edizione
Stereotipa – VIII tiratura, Edoardo Sonzogno, Editore, Milano 1879, p. 28.
43
Inferno, I:32,33.
44
Inferno, I:45,47.

95 Dante…
Capitolo IV

Molti son li animali a cui s’ammoglia


e più saranno ancora…».45
Era nello stile dei profeti biblici46 e costume dei popoli raffigurare le nazioni con le loro
caratteristiche mediante degli animali che esprimono e rievocano la forza, l’arroganza, l’astuzia e la
potenza.

La lonza

La lonza è un felino simile al leopardo e alla pantera. È un animale crudele e feroce. Dante
non dice nulla del mantello del leone e della lupa perché non indicavano nessuna caratteristica, ma
precisa che quello della lonza è macchiato.
È conseguente vedere in queste macchie quelle bianche dei guelfi-ghibellini, e quelle nere
dei guelfi.47 Questa lonza raffigura «politicamente Firenze»48, la cui Repubblica è instabile e
irrequieta che continuamente cambia governo, «città, ch’è piena / d’invidia, sì che già trabocca il
sacco».49

Il leone

«Questo superbo animale è lo stemma della casa di Francia»50 ed esprime: fierezza, superbia
e arroganza. «Così per il leone, e la regia superbia e la superba Francia».51 «Nel senso politico, la
casa reale di Francia».52 Era alleata del papa. La Francia viene presentata nella storia come la figlia
di primo letto della Chiesa.
Raffigura Carlo di Valois quando scese a Firenze e provocò l’esilio di Dante. Nel canto I del
Paradiso è chiamato Leone.53
Quando Carlo d’Angiò fece decapitare Corradino di Svevia, sulla sua tomba nella Chiesa di
Napoli veniva scolpito: «Asturis imgue leo pullum rapiens aquuilinum / Hic deplumavit,
acephalonque debit - Il leone di Austria ghermendo con gli artigli l’acquilotto, - qui lo spennacchiò,
e lo gittò senza testa».54

La lupa

La lupa è figura dell’avara curia di Roma, che nonostante la sua voracità nel mangiare è
sempre magra e a causa sua molta gente vive in un modo «gramo». «S’intende dunque per la lupa e
l’avarizia e la corte di Roma sozzante, secondo lui, avida di beni temporali».55 «Nel senso politico,
il potere temporale dei papi».56 «La curia romana, e la dominazione temporale dei papi».57

45
Inferno, I:49-51, 97-100.
46
Vedere Daniele 7; 8; Apocalisse 11; 12; 13; 17.
47
«Lonza maculata leggere e presta. Firenze divisa in Bianchi e Neri, vana per carattere ed incostante». B.
Bianchi, Op. Cit., p. 6.
La scena dell’Inferno si apre durante l’equinozio di primavera, quando la natura sembra passare dalla morte,
adesione al Papa, i Guelfi sono Neri, a nuova vita, al colore bianco dei Guelfi.
48
DÀULI Gian, Dante Alighieri la Divina Commedia con i commenti dei migliori autori a cura di Gian Dàuli,
Tipografia Editrice Lucchi, Milano 1938, p. 46.
49
Inferno VI:49,50. Vedere N. Tommaseo, Op. Cit., , p. 5
50
G. Rossetti, Op. Cit., vol. I, p. LIX.
51
N. Tommaseo, Op. Cit., p. 6.
52
G. Dàuli, Op. Cit., p. 45. «La casa di Francia» B. Bianchi, Op. Cit., p. 6.
53
Paradiso, VI:106. N. Tommaseo, Op. Cit., p. 6. Vedere nostro Capitolo II, riferimento n. 72.
54
Vedere Purgatorio, XX:67.
55
N. Tommaseo, Op. Cit., p. 6.
56
G. Dàuli, Op. Cit., p. 49.

Dante…
96
Il significato della Commedia

Degli antichi Fiorentini era detto: «La piccola Roma, e figlia e immagine di Roma» e tale si
mostrò, che Dante, della madre disse: «Eleggi ormai se la fraterna pace / Fa più per te, ostar Lupa
rapace».58
Nel Paradiso, in una forma esplicita, di Firenze è detto che è la «pianta» di Lucifero, il
quale ha il suo trono a Roma, e ha per radice l’invidia. È l’opposto di Lucia ed hanno in comune la
stessa radice: Lux, luce. È la personificazione di ogni male, anima lo spirito dei Pontefici ed è la
causa prima dei mali che affliggono l’umanità. Dante scriverà:
«La tua città, che di colui è pianta
che pria volse le spalle al suo fattore
e di cui è la ’nvidia tanto pianta,
produce e spande il maladetto fiore
c’ha disvïate le pecore e li agni,
però che fatto ha lupo del pastore».59
Firenze, pianta di Lucifero, nido di ogni vizio e di ogni corruzione,60 produce il fiorino61,
cioè la ricchezza, che ha traviato il gregge dei fedeli e ha trasformato il pastore in lupo.
Nell’egloga III di Boccaccio, viene rievocato il regno di Federico II, i cui discendenti,
Manfredi e Corradino, sono sgozzati da una lupa rabbiosa in un selva infestata da leoni, ossia dai
principi della Casa di Francia, che poi concessero in grazioso omaggio la selva alla Lupa.62
Come Dante chiama «Leone» il re francese Carlo, così chiama «Lupo» Bonifacio VIII.63
«Senza dubbio la lupa significa per Dante la cupidigia e l’avidità della politica territoriale
della Chiesa, che secondo lui dopo la donazione costantiniana inevitabilmente impigliò sempre più
la Chiesa nei conflitti della politica: per potere resistere, essa dovette di continuo tendere
all’ampliamento del proprio territorio. Per il nostro poeta tutto ciò non era che l’effetto dell’avidità,
l’opera dell’insaziabile lupa, la cui fame, la cui malvagità, prelude fatalmente la via alla beatitudine
terrena».64
La curia romana è il centro del partito guelfo, ha sempre fame. Dante pone nel cerchio degli
avari Papi e Cardinali. Lotario Wolf fu il gran funesto del guelfismo. Wolf, latinizzato, dà Guelfo;
nel vecchio sassone, nel moderno tedesco e nell’inglese vuol dire Lupo.

57
B. Bianchi, Op. Cit., p. 6.
58
Cit. G. Rossetti, Spirito…, p. 79
59
Paradiso, IX:127-132; vedere XXVII:55.
«Firenze fu edificata da colui che si ribellò a Dio, cioè dal demonio, l’invidia del quale fu cagione del peccato
d’Adamo, che ancora tanto si piange nel mondo. Al v. 143 e seg. del canto XIII dell’Inferno è detto che Firenze nel suo
cominciamento ebbe per suo nume tutelare Marte. I cristiani tengono per fermo che gli angeli infernali si facessero
adorare negli idoli». B. Bianchi, Op. Cit., p. 605.
60
Inferno, IV:49,50, 74,75; XV:67,68; XXVI:3.
61
«Maledetto fiore, cioè il fiorino d’oro, che avendo generato l’avarizia ne’ petti degli uomini, fa traviare non
soltanto i laici, ma eziandio gli ecclesiastici, e fa diventar lupo il sommo pastore. Firenze fu sempre ricca, e per questo
molti potenti fecero all’amor con lei. Narrasi che Bonifazio VIII mandando Carlo de Valois a Firenze gli dicesse: “Io ti
mando alla fonte dell’oro: se non te ne disseti, tuo danno”». B. Bianchi, Op. Cit., p. 605.
62
Vedere G. Rossetti, Purgatorio…, pp. XXI,XXII.
63
Paradiso, VI:108, il leone; Inferno, IX:132, lupo.
L’opinione che Jacopone aveva di papa Bonifacio si manifestava chiaramente in versi come questi: «… pensi
per astuzia el mondo dominare…». E «… Lucifero novello a sedere in papato, (lengua de blasfemìa ch’el mondo hai
venerato…)».
«Ubertino da Casale considerava Bonifazio VIII la prima bestia dell’Apocalisse, Clemente V il suo
continuatore, Giovanni XXII la seconda bestia dell’Apocalisse, e sosteneva che solamente l’imminente papa riformatore
sarebbe stato nuovamente il legittimo successore di San Pietro». R.L. John, Op. Cit., p. 69.
64
Idem, p. 252.

97 Dante…
Capitolo IV

Con la lupa «molti sono gli animali a cui s’ammoglia» e quelle profetiche «e più saranno
ancora …»65 sono parole che non possono che richiamare quelle di Giovanni nell’Apocalisse
quando scrive: «la gran meretrice … con la quale hanno fornicato i re della terra».66
Questa triade perversa Dante la riproporrà nelle Erine che presenta al canto IX.

Il veltro che uccide la lupa

A causa dell’influenza che Roma ha su Firenze, sede del partito guelfo, nel XIV canto del
Purgatorio la città toscana è chiamata «maladetta e sventurata fossa» dove i «can» si fanno
«lupi».67 Contro questa lupa
«… ’l veltro
verrà, … la farà morir con doglia…
Questi la caccerà per ogni villa,
fin che l’avrà rimessa nello ’nferno,
là onde invidia prima dipartilla».68
La lupa, dopo essere stata cacciata di città in città, uccisa con sofferenza, viene gettata
nell’Inferno là dove era prima di essere stata mandata sulla terra dall’invidioso Lucifero affinché
corrompesse e perdesse l’umanità, così come lui è perduto. Il veltro, secondo B. Bianchi,
«distruggerà la sua (della lupa) influenza politica dappertutto. Riformato il papa, a modo del Poeta,
toltogli cioè il temporale dominio, che nel linguaggio ardito di lui, lo costituisce lupa, sarebbe
tornata la cattedra romana alla primitiva santità, e cessava anche il principale impedimento alla
istituzione della monarchia. Forse in questo luogo si vuole anche accennare l’abolizione
dell’autorità secolare degli ecclesiastici in ogni altra terra d’Italia. La lupa è la madre dei lupi. I lupi
sono i guelfi».69
Il «Veltro»70, cane da caccia veloce e ben addestrato, i commentatori lo hanno identificato
con Can Grande della Scala, signore di Verona, capo dei ghibellini dell’Italia del Nord. La sua

65
Inferno, I:100,101. Si deve intendere «la lupa per la curia Romana. Queste parole significherebbero che
grande è la lega Guelfa che Roma procura di stringere e sostenere per il mantenimento del suo stato temporale. Ovvero
che molti sono i vizj che seguitano il dominio temporale del papa». B. Bianchi, Op. Cit., p. 10.
66
Apocalisse 17:2. N. Tommaseo, Op. Cit., p. 9, scriveva: «Molti son gli animali a cui s’ammoglia “l’avara corte
di Roma, dice altrove Dante, puttaneggia co’ re (Inferno XIX): e ha un drudo feroce (Purgatorio, X, XII)».
67
Purgatorio, XIV:51,50.
68
Inferno, I:101,102,109-111.
69
B. Bianchi, Op. Cit., p. 11.
70
VELTRO anagrammato dà LVTERO.
Landino Foscolo
U. Foscolo riporta il commento del Landino basato su «Il Landino scrisse che i suoi calcoli gli mostravano
errate allegorie astrologiche «Et certo nell’anno 1484 che il riformatore della religione cristiana in meglio
il dì vigesimo quinto di novembre ed a ore tredici e sarebbe nato nell’anno 1484 ed al 25 di novembre; e la
minuti XLI di tali dì, sarà la congiunzione di Saturno e prima edizione del suo Commento, ch’io ho sott’occhi
Giove nello Scorpione nell’ascendente del quinto fu stampata nel 1481, cioè tre anni prima di tal tempo.
grado della Libra, la qual dimostra mutazione di Or bene nell’anno dal Landino indicato e nel mese da
religione. E perché Giove prevale a Saturno, significa lui predetto nacque appunto… chi? Lutero; non però
che tale mutazione sarà in meglio». nel venticinque ma nel ventidue di tal mese; e
Queste parole potrebbero farci pensare a Lutero nato il interrogata la madre di Lutero circa l’ora e il minuto
22 novembre 1484, ma il Foscolo non sembra del suo parto rispose di non ricordarsene… In questo
accettare questa singolare interpretazione poiché «la caso il Veltro sarebbe Lutero, e bene (oh meraviglia!)
tradizione della profezia propagò astrologiche la parola Veltro ripeto, è un anagramma purissimo di
significazioni di libro in libro, e tali alle volte da Lutero; ecco dunque una doppia profezia, una del
convertire fino agl’increduli» con sottile ironia fa poeta ed una del commentatore. E se vuolsi andar più

Dante…
98
Il significato della Commedia

azione liberatrice avrebbe dovuto portare la salvezza in Italia71, e non solo nel Lazio e nelle regioni
del Sud per le quali già morirono nel lontano passato Camilla e Turno, Enrico e Nico.
I ghibellini e i guelfi sono quindi “can” (cane) e “lupo”.
Generalmente i commentatori identificano il «veltro» dell’Inferno e che «verrà» per far
morire la lupa «di doglie» con l’inviato, il «messo di Dio» che nel Purgatorio «anciderà la fuja –
ucciderà la bestia»72. Due predizioni che si riducono a una sola, la speranza che Can della Scala
annientasse la potenza della curia romana e de’ guelfi. Indipendentemente dall’identificazione di
questo veltro, come dice B. Bianchi, esso indica un capitano che, guidato dal suo amore per la
giustizia e per la salvezza dell’Italia, rivendicherà i diritti imperiali su Roma facendo ritornare il
Paese, come dice il Petrarca, “Aureo tutto e pien dell’opre antiche”.73
Dante presenta così un quadro in cui l’influenza dell’avara Roma, della superba Francia e
della grande invidia di Firenze fanno di questa città un campo di discordia.74 Villani scrive che
«quest’avversità e pericoli della città nostra fu per molti peccati commessi, per la superbia, invidia
ed avarizia dei nostri cittadini».75
Un’altra spiegazione rileva che la liberazione non apparterrà né agli spirituali francescani
gioachimiti né ai conventuali, anche se la sua origine è nell’umiltà: la «sua nazion sarà tra feltro e
feltro»76. Infatti San Bonaventura in Paradiso dirà che la salvezza non verrà né «da Casal, né
d’Aquasparta»,77 cioè dagli intransigenti seguaci spirituali d’Ubertino di Casale, né da Matteo
d’Acquasparta, generale dell’ordine dal 1287 e cardinale nel 1288 che favoriva la posizione più
liberale sul concetto di povertà. Strumento della politica subdola di Bonifacio VIII, era stato
l’asservitore di Firenze al papa, firmando l’atto notarile dell’esilio dei Bianchi fiorentini faceva
parte dei francescani falsificatori della Scrittura divina.
Il veltro

osservare: «se Dante fosse stato riformatore sì oltre può soggiungersi che Dante ha scritto: “veggo
fortunato, chi può dir quanti e quali vaticini non tempo nel quale un cinquecento dieci e cinque
risponderebbero esatti da quasi ogni verso del suo (scrivilo così 1515) messo di Dio anciderà la fuja!”.
Poema?» Discorso sul Testo, p. 973 Or bene l’anno 1515 fu quello in cui la riforma
prodotta da Lutero era nel massimo fervore. E un terzo
profeta sbuca fuori che ha più diritto ad essere creduto
tale». G. Rossetti, Purgatorio…, pp. 352,353. Cit.
LXXX.

71
Inferno, I.106.
72
Inferno I:101,102; Purgatorio, XXXIII:44.
73
B. Bianchi, Op. Cit., p. 10.
74
Purgatorio, VI; G. Rossetti, Spirito…, p. 76.
75
Giov. Villani, lib. VIII, cap. 68- . Superbia, invidia e avarizia erano partiti organizzati a setta (cap. 96, anno
1310). «Gent’è avara, invidiosa e superba» Inferno, XV:68.
76
Inferno, I:105.
Il Prof. Jundt, dell’Università di Parigi, riassume così il pensiero di Matelda. L’intero monachesimo
mendicante non corrisponde più all’ideale dei suoi fondatori, sia San Domenico che San Francesco. L’antico spirito è
sparito a poco a poco nei discepoli, i due ordini si corrompono rapidamente: ben presto un altro figlio sarà generato dal
fedele amore del padre eterno, che non può abbandonare i suoi figli”. Confr. Purgatorio, XII:117 e seg. Questo nuovo
figlio di Dio sarà l’ordine degli uomini spirituali o «dei fratelli degli ultimi tempi». «Quando un mantello è vecchio,
cessa di scaldare»: Matelda applica questo proverbio a tutto il clero della sua epoca. «Bisogna, dice il Signore, che io
dia alla cristianità, la mia fidanzata, un mantello nuovo: sono i fratelli che devono venire. Sostituiscono i monaci
mendicanti, poiché saranno più saggi di loro e più potenti, più avvolti dallo Spirito Santo e più poveri». Matelda non
solo annuncia questa realtà futura, ma la descrive. «I membri del nuovo ordine portano una veste bianca e un mantello
rosso. Simbolo della vita santa e della morte del Signore. Marciano a piedi nudi, tranne nel freddo dell’inverno. …
Osservano tutti i digiuni ecclesiastici, s’astengono completamente dalla carne e dormono sulla paglia dura tra due
coperte di lana. La loro vita, in una parola, è l’ideale dell’astinenza e della povertà monacale realizzata sulla terra».
JUNDT, L’Apocalypse Mystique du Moyen Age et la Matelda de Dante, Paris 1886, pp. 61,62.
77
Paradiso, XII:124.

99 Dante…
Capitolo IV

«non ciberà terra né peltro


ma sapienza, amore e virtute».78
Dante fa dire a Virgilio che un giorno apparirà un liberatore che purificherà la cristianità dai
suoi vizi; caccerà la lupa «in tutte le città» e dopo averla uccisa la getterò nell’inferno. Questo
liberatore non si nutrirà “della terra e del suo vile metallo”. Il suo solo alimento sarà la saggezza,
l’amore della virtù. Avrà per patria due pezzi di grezza lana tra le quali si riposerà. Erede
dell’“aquila”, cioè della corona imperiale, libererà “la povera Italia” dai cattivi tiranni che
l’opprimono annientando la Babilonia impura e i principi che intrigano con lei contro l’impero.79
Questa figura è stata identificata con Can Grande della Scala, con il papa del rinnovamento
spirituale della Chiesa, con l’imperatore, ma in nessuna rappresentazione fatta trova piena
soddisfazione. Ci chiediamo se non rappresenti il Signore stesso, che la Sacra Scrittura presenta al
suo ritorno con potenza e gloria e compirà un giudizio di condanna e morte su Roma. Dante
descrive la sua venuta non nel linguaggio trionfale che troviamo in Apocalisse XIX, ma con quello
dell’umiliazione che abbiamo in Isaia LIII. Ciò che può disturbare in questa ottica è paragonare il
Signore al veltro.

Virgilio

Virgilio, inviato da Beatrice per aiutare Dante in difficoltà nella selva oscura, come il Poeta
scrive nel canto II:53-74, si presenta come segue:
«… omo già fui,
e li parenti miei furon Lombardi,
mantovani per patria ambedue.
Nacqui sub Julio …
e vissi a Roma sotto ’l buono Augusto
nel tempo delli dei falsi e bugiardi».80
Il poeta latino nacque nel 70 a.C., non proprio sotto la giurisdizione di Giulio Cesare che
aveva 30 anni e non gestiva ancora il potere. Questa espressione sub Julio cominciò ad usarsi dopo
che Cesare divenne imperatore e Virgilio, pur non essendo ancora noto a Cesare, che verrà ucciso
nel 44 a.C., è stato apprezzato e messo in onore da Augusto, è comunque riconosciuto da tutti come
il simbolo della filosofia politica,81 esaltando la funzione dell’imperatore. Dante non prende
Aristotele a simbolo della filosofia speculativa anche se lo definisce «il sommo filosofo, e il
maestro dei filosofi» nel Convivio, o
«’l maestro di coloro che sanno
seder tra filosofica famiglia»
quando lo vede nel Limbo.82 Il poeta latino è nel limbo per non aver avuto il battesimo. I genitori di
Virgilio sono presentati come lombardi, mantovani, perché al tempo di Dante la Lombardia era
talmente piena di ghibellini che questa fazione politica era sinonimo del nome della regione, e
Mantova ne era la principale fortezza che desiderava riscrivere la forza e l’autorità dell’impero. Il
signore di Verona viene chiamato da Dante
«gran Lombardo
che ’n su la scala porta il santo uccello»83,
78
Inferno, I:103,104.
79
Vedere Jundt, Op. Cit., p. 64.
80
Inferno, I: 67-72.
81
Nel De Monarchia Dante dice che possiamo arrivare alla felicità in questa vita seguendo dei «precetti
filosofici» e subito dopo aggiunge che «Per ottenere ciò fu necessario un Imperatore che secondo quei precetti filosofici
dirigesse il genere umano alla felicità temporale» libro III.
82
Convivio, IV,VIII,15; Inferno, IV:131,132.
83
Paradiso, XVII:71,72.

Dante…
100
Il significato della Commedia

ma era lombardo solo perché «elevava l’Aquila Stemma di sua famiglia e dell’Impero insieme».84
Due sole le guide del Poeta: Virgilio, nell’Inferno e Purgatorio, figura dell’ideologia
temporale che produce un buon governo rettificando i costumi; Beatrice, la religione del vangelo,
che esprime la sapienza che guida l’uomo purificato al suo Fattore dopo una vita virtuosa.
Questo concetto è espresso chiaramente da Dante nel De Monarchia dove dice che si
raggiunge la beatitudine di questa vita «per philosophica documenta»; mentre si raggiunge la
beatitudine della vita eterna «secundum virtutes theologicas».85 Dante riprenderà questo discorso
nel XVI canto del Purgatorio.

Porta S. Pietro

Il primo canto si conclude con le parole di Dante in risposta a quelle di Virgilio:


«che tu mi meni là dove or dicesti,
si ch’io veggia la porta di San Pietro
e color cui tu fai cotanto mesti».86
I commentatori generalmente pensano che questa «porta di S. Pietro» sia quella del
Purgatorio, guardata da un angelo che è «vicario di Pietro»87, quale ingresso del secondo Regno,
dove ancora lo guiderà Virgilio; per altri, questa è la porta del Paradiso.
Il Rossetti, rifacendosi a Giovanni Villani, scriveva che «la città nuova di Firenze si
cominciò a riedificare … e cominciassi della parte di levante alla Porta di San Pietro… e poi oltre
seguendo dietro alla badia di Firenze si ricongiungevano le mura alla Porta di S. Pietro. E di così
picciolo cerchio e giro si rifece la città nostra con buone mura e grosse, e spesse le torri con quattro
porte maestre dette Porta San Pietro e Porta del Duomo e Porta San Pancrazio, e Porta Santa
Maria».88 Poi aggiunge che sotto questo primato di S. Pietro vi erano le chiavi. La famiglia
Alighieri ebbe ab antico la sua casa quasi in sul canto di Porta S. Pietro89; e che il Poeta là era nato.
E aggiunge: «Dante fu un onorevole e antico cittadino di Firenze, di Porta San Pietro».90
Quindi Dante non solo chiede di essere condotto nella sua città, ma anche nella stessa casa
dove era nato.91

CANTO III

A porta dell’Inferno

Dante introduce il canto riportando la scritta sul portale dell’Inferno, la cui porta è stata
divelta, e che non si chiude più dal giorno in cui Cristo Gesù ha vinto il male, la morte con la
propria.
«PER ME SI VA NELLA CITTA’ DOLENTE / PER ME SI VA NELL’ETERNO DOLORE /
PER ME SI VA TRA LA PERDUTA GENTE.
GIUSTIZIA MOSSE IL MIO ALTO FATTORE: / FECEMI LA DIVINA POTESTATE.
LA SOMMA SAPIENZA E ’L PRIMO AMORE.

84
Vedere G. Rossetti, Inferno, vol. I, p. XLVIII.
85
De Monarchia, lib. III.
86
Inferno, I:133-135.
87
Purgatorio, IX, 127; XXI, 54.
88
Villani Giovanni, lib. III, cap. 2.
89
Leon. Aret., Vita di Dante.
90
lib. IX, cap. 134.
91
G. Rossetti, Inferno, vol. I, p. 367.

101 Dante…
Capitolo IV

DINANZI A ME NON FUOR COSE CREATE / SE NON ETTERNE, E IO ETTERNO DURO.


LASCIATE OGNI SPERANZA VOI CH’ENTRATE».92

Questa «città dolente» è Dite, che il Poeta presenterà nel canto VIII e nomina nei canti
successivi93 e che è opposta alla città di Dio, il Paradiso.94 La scritta: «Per me si va nella città
dolente» richiama quanto già Dante aveva detto di Firenze nella Vita Nova dove scrive: «Non
piangete quando voi passate / per lo suo mezzo la città dolente?».
È la città i cui abitanti «hanno perduto il ben dell’intelletto».95 Questi non sono quelli che
hanno subito il giudizio e quindi, per la legge del contrappasso, vivono la sofferenza della loro
pena, ci sembra piuttosto l’atteggiamento di coloro che nella città toscana, nel seguire la loro
ideologia politico-religiosa, non possono avere l’intelletto appagato nel vedere la Somma Verità di
Dio, come Dante si esprime nel Convivio.96

Gli ignavi

Nel III canto viene presentata la pena di


«…coloro
che visser senza ’nfamia e senza lodo»97
cioè senza le opere proprie dell’essere “uomini”, gli ignavi. Anche l’Apocalisse li pone come i
primi ad essere esclusi dal Regno di Dio, li chiama codardi98. Non stanno in cielo né nel profondo
inferno e si lamentano continuamente perché
«… non hanno speranza di morte,
e la lor cieca vita è tanto bassa,
che ’nvidiosi son d’ogni altra sorte.
Fama di loro il mondo essere non lassa;
misericordia e giustizia li sdegna:
non ragioniam di lor, ma guarda e passa».99

Celestino V

Nel luogo degli ignavi, ancora prima di attraversare il fiume Acheronte, Dante riconosce
«… l’ombra di colui
che fece per viltà il gran rifiuto».100
Questa espressione dantesca viene messa in relazione con il papa Celestino V, eletto nel
1294. I suoi contemporanei gli diedero fama di santità e il 5 maggio 1313 egli fu canonizzato. Fra’
Pietro Morrone, che Boccaccio definisce «uomo idioto», eremita presso Sulmona in Abruzzo, per
«viltà», cinque mesi dopo la sua nomina a seguito della quale ci fu gran pompa per il suo ingresso,
tanta gente a salutarlo e grandi speranze per la cristianità, abdicò al seggio papale, giudicandosi
privo di quelle capacità che gli avrebbero permesso di gestire la Chiesa, lasciando il seggio papale

92
Inferno, III:1-9.
93
Inferno, VIII:68; X:22; XI:73.
94
Inferno, I:126; Purgatorio, XIII:95; Paradiso, XXX:130.
95
Inferno, III:18.
96
Convivio, II,XIII,6.
97
Inferno, III:35,36.
98
Apocalisse 21:8, sono seguiti dagli increduli, abominevoli, omicidi, fornicatori, stregoni, idolatri, bugiardi.
99
Inferno, III:46-51.
100
Inferno, III:59,60.
Questa figura più che essere la rappresentazione tipica degli ignavi, ricorda la figura di Pilato che nel pieno
della sua autorità, a seguito anche dell’intervento della moglie, ha espresso il gran rifiuto di mettersi dalla parte
dell’innocente, di chi doveva sostenere.

Dante…
102
Il significato della Commedia

alla contestata figura di Bonifacio VIII, che prima lo aveva intimorito e costretto ad abdicare e poi
lo perseguitò fino a quando, sopraffatto dagli stenti, morì forse anche avvelenato. Boccaccio scrive
che Bonifacio lo fece «in una piccola chiesicciuola senza alcun onore funebre seppellire, in una
fossa profondissima, acciocché alcuno non curasse di trarnelo giammai». 101
«Sulla trista riviera d’Acheronte» o Rubicone dell’Inferno, che segna il passaggio da un
mondo all’altro, dalla vita alla morte, Dante sente il demone Caronte dagli «occhi di bragia venir
per nave». Michelangelo lo dipingerà nel suo giudizio universale. Questo vecchio bianco è il figlio
di Ezebo e della Notte, del buio, cioè dei Neri che sono in Firenze, porta le anime vicine al «nobile
castello, sette volte cerchiato d’alte mura, difeso intorno d’un bel fiumicello» che viene superato
come se fosse terra solida.102 È il palazzo di Plutone, o di Dite, sinonimo di Lucifero,103 figlio di
Saturno e signore dell’Averno, cioè degli inferi.
«Un vecchio bianco per antico pelo,
gridando: “Guai a voi, anime prave!
Non isperate mai di veder lo cielo:
io vegno per menarvi all’altra riva
nelle tenebre eterne, in caldo e in gelo”».104

CANTO IV

Il limbo

Nel IV canto, Dante presenta il primo cerchio dell’Inferno, il Limbo. Presenta la pena dei
non battezzati e di coloro che morirono prima dell’incarnazione del Figlio di Dio, Gesù Cristo, e
non conobbero l’Eterno, il Dio della creazione. Presenta anche come Gesù trasse da questo luogo
molte persone, a seguito della sua morte e resurrezione, credenti del passato che hanno sperato nella
sua venuta.
L’Acheronte, come gli altri fiumi dell’Inferno, è formato dalle lacrime della storia, che
indicano, come diceva Boccaccio, la vita presente, la quale simile a un fiume corre continuamente
verso la foce, cioè alla morte, e non pensa mai a tornare indietro: «omnes morimur, et quasi acquæ
delabimur in terram quæ non revertuntur».

CANTO V

Nel secondo cerchio dell’Inferno ci sono coloro che soffrono per le conseguenze del loro
amore.

Minosse

101
Si suppone che questo canto sia stato composto prima della canonizzazione. John Robert L. salva Celestino V
dall’Inferno con le seguenti parola: «Per Dante l’Inferno in genere non è sempre l’espressione di un vero giudizio del
carattere, bensì spesso esprime il giudizio su una certa azione: e qui naturalmente il poeta non separa l’azione da chi la
commette. Non caso in questione (Celestino), però, e malgrado l’apparenza contraria, non è presa di mira
principalmente né la persona di Celestino, né la sua abdicazione (sebbene Dante abbia sofferto gravemente per le sue
conseguenze), bensì il fatto che egli fu proclamato santo da Clemente V. Questi infatti e non Bonifacio VIII, è il papa
del quale il poeta ha il massimo orrore; questo papa è per lui il marchio d’infamia per la Chiesa, e nessuna delle sue
azioni deve quindi conservare validità e durata: ed ecco che Dante assegna all’inferno chi da lui è stato canonizzato!
L’inferno di Celestino V fa parte delle proteste di Dante contro Clemente». R.L. John, Op. Cit., p. 72.
102
Inferno, IV:106-109.
103
Inferno, XXXIV:20.
104
Inferno, III:83-87. Vedere vv.88-117,128.

103 Dante…
Capitolo IV

I due pellegrini incontrano Minosse che orribilmente ringhiando esamina le colpe dei
dannati e, secondo il numero delle volte che avvolge la sua coda, manda nei vari cerchi sottostanti i
colpevoli.105 Questo demone è l’antico re di Creta, figlio di Giove.
Boccaccio parlando di questa figura mitologica, diceva che imitava: «la coscienza di
ciascuno, la quale giudicatrice delle nostre operazioni col morso suo ci affligge e tormenta».106
Anche Landino vede in Minosse la coscienza dei peccatori: «Non è altro Minosse che il giudicio
della coscienza».
Il demonio Minosse raffigurerebbe quei figli della Chiesa che attribuiscono la pena per il
male commesso a seguito della confessione. Rappresenterebbe il capo degli inquisitori,
l’“inquisitore generale”, nominato da Innocenzo III nel 1215. Questo demone ringhia, cioè digrigna
i denti, arringa la gente, come avviene nei tribunali. Ha una predicazione terrificante che vuole
colpire di terrore chi non lo accetta. È quanto faceva San Domenico che giudicava e condannava chi
non si convertiva. Come il dragone di Apocalisse XII, aveva una coda che trascinava nella
perdizione la terza parte degli angeli, qui nell’Inferno dell’Italia i domenicani avevano la loro
«coda»107 maledetta con la quale trascinavano nella distruzione coloro che li ascoltavano e si
confessavano. Infatti, nel verso 15 Dante scrive: «Dicono e odono, e poi son giù volte». I confessati
dai domenicani sotto tortura “dicono” e “ascoltano” la condanna che il braccio secolare dovrebbe
eseguire e dopo la sentenza, il baratro, la morte «son giù gettati». L’inquisitore Minosse avverte
Dante: «Guarda com’ entri e di cui tu ti fide».108 Nell’Inferno dove Roma regna non ti devi fidare di
nessuno, neppure del papa. Voltaire non è stato il primo a mettere il fondatore dell’Ordine dei
Predicatori all’Inferno.

La ruina

In questo cerchio si fa riferimento «alla ruina»109 i luoghi franosi, mediante i quali Dante e
Virgilio più volte discesero nei cerchi sottostanti. È stata prodotta dal terremoto che ha scardinato,
come abbiamo detto, la porta dell’Inferno, al momento della morte di Gesù, come spiegherà
Virgilio.110 Questa “rovina-frana” è ancora la testimonianza della forza della grazia che ha vinto e
può vincere ancora.
Nell’Inferno, anche se tutto dovrebbe essere determinato per sempre, a differenza del
Purgatorio dove si espiano le colpe nella prospettiva del Paradiso, riteniamo che questo luogo di
sofferenza dantesca, indica, come abbiamo detto, lo scorrere della vita nel bel Paese e c’è ancora,
grazie all’intervento di Dio nella storia e a seguito della vittoria di Cristo Gesù sul Golgota,
ricordata dalla «frana» la possibilità di cambiare vita, vincere.

Il significato di donna

In questo cerchio i due Poeti incontrano donne pagane e mitologiche che, come la Chiesa
Romana, sono malate di lussuria, i «peccator carnali».
La donna, come abbiamo presentato nella parte finale del nostro terzo capitolo, raffigura la
Chiesa nella sua perfezione. I Fedeli d’Amore hanno dato a questa figura un nome, che li
accomunava nel loro ideale, nella speranza, nel bisogno di libertà. I diversi nomi indicavano sempre
lo stesso personaggio, mettendo però in risalto una caratteristica particolare: la sapienza, la

105
Inferno, IV:4-6.
106
G. Rossetti, Purgatorio…, pp. 349,350
107
Inferno, V:11.
108
Inferno, V:19.
109
Inferno, V:34.
110
Inferno, V:34; XII:32; XXIII:137; per la morte di Gesù: XII:37-45; XXI:112-115.

Dante…
104
Il significato della Commedia

dolcezza, la virtù, la luce, la speranza, ecc. Il sostantivo donna, come abbiamo detto, è ambivalente.
È figura positiva della stessa ideologia, compagna d’avventura, espressione di fede; ma anche figura
di chi a lei si contrappone negativamente, che le è nemica, avversaria, ed è corrotta. Ciò ci sembra
evidente nel Purgatorio e nel Paradiso dove la Chiesa, raffigurata nella sua degenerazione, è una
puttana, ed è contrapposta a Beatrice, e per estensione alle altre figure femminili, come Lucia e la
Madonna, cioè alla donna fedele, quindi pura.
In questa sezione riportiamo il pensiero dell’abate E. Aroux, L’hérésie de Dante démontrée
par Francesca de Rimini, che, scardinando i commenti tradizionali del V canto dell’Inferno, offre
una spiegazione affascinante.
Nel XIII secolo l’Italia era inondata di albigesi che, scappando dalla Provenza, si
rifugiavano presso i loro fratelli che vivevano al di qua delle Alpi, in Lombardia, in Romagna e in
Toscana, dove l’eresia, pur dissimulandosi nell’ombra, come abbiamo detto nel secondo capitolo,
aveva le sue principali chiese. L’eresia risentiva dello gnosticismo neoplatonico della scuola
d’Alessandria e dell’influenza dei templari.
In un modo chiaro, nel mezzo dello splendore del trionfo, l’apoteosi della chiesa settaria era
la Rosa mistica, la regina degli angeli, dei Perfetti, che aveva nome Maria. Un monaco greco,
anteriore d’un secolo a Dante e un inquisitore milanese, che scriveva più di cinquanta anni prima di
lui, attestavano, d’accordo con lo storico dei catari, Mons. Schmidt, che i settari, allo scopo di poter
affermare, senza spergiurare, che credevano alla Vergine, Madre del Redentore, designavano
simbolicamente la loro chiesa con il nome venerato di Maria, «che diventava così una metafora».111
La tesi dell’Aroux, già abbozzata dal Rossetti, è molto interessante anche se dobbiamo
riconoscere che non ha un’esegesi precisa, proprio perché nessuna chiave di lettura è stata
trasmessa. L’Aroux arriva alle sue conclusioni con queste parole: «Cercate di utilizzare un po’ il
nostro metodo di interpretazione, che consiste semplicemente nello studiare la storia contemporanea
e nel cercare il senso delle parole, vi sarà facile allora applicare il loro venerabile nome ai
personaggi che figurano nei romanzi di cui questi cavalieri sono gli eroi. Voi inviterete allora gli
eruditi a studiare da un altro punto di vista le opere che commentano, cercando solo il senso
letterale».112
È piuttosto giustificabile che le donne dal nome biblico siano abbinate a chiese, come pure i
nomi che rappresentano donne che non hanno conosciuto la luce dell’evangelo ma per la loro
integrità sono simbolo di fedeltà. Ma ci sembra criticabile assimilare il nome delle donne dei miti e
di quelle pagane, che nella storia non hanno brillato per la loro purezza, sia assimilato a dei gruppi
ecclesiali quando non sia per la loro apostasia.
Sembra che l’Aroux riesca a tener conto di questa problematica nella sua esposizione.
L’abate francese vede in Dante un simpatizzante dei catari o uno di loro ma, anche se non
fosse vero, non è importante per la comprensione della sua poesia. Dante poteva far proprio il
linguaggio dei trovatori uniti attorno a colei che chiamavano Maria, nostra signora, madonna,
allegoria della chiesa catara di Mantova, madonna in cattedra. Le chiese eretiche che erano
collegate a lei diventavano madri o figlie, e venivano personificate con dei nomi biblici.
Con questa chiave allegorica di lettura, Eva, ai piedi di Maria, indica la chiesa di Firenze
della quale il poeta teologo si prende cura rappresentandosi nella Commedia nella figura di Adamo,
quale suo pastore. Le donne con i nomi biblici raffigurerebbero: Rachele, la chiesa gnostica
dell’Oriente Sara, la Chiesa piemontese o valdese; quella dei Poveri di Lione, Rebecca; Giuditta,
quella di Tolosa, glorificata per aver ucciso il suo Oloferne, Simon di Monforte; Ruth, quella di
Ferrara; e il Tempio raffigurato da Giovanni Battista, patrono dei massoni e dei templari moderni.113

111
lib. Sent. Inq. Tolos. 92. Eymericus, 274; cit., AROUX Eugène, L’hérésie de Dante démontre par Francesca
de Rimini, p. 5.
112
E. Aroux, Idem, pp. 9,10.
113
Idem, pp. 4-6.

105 Dante…
Capitolo IV

Un elenco di donne

Semiramide regina di Babilonia, simboleggia la prostituta babilonese, figura della Chiesa


che Roma spinge alla rovina. Si presenta come colei «che succedette a Nino», abbreviazione di
bambino e di lui «fu sua sposa».114
È ciò che la chiesa papale dice di se stessa: si è costituita, succedendo alla venuta del Figlio
di Dio, e si presenta come la sposa di lui. L’abate commenta: «Sua degna sposa al tempo di Pio e di
Sisto, prima di Silvestro, il primo ricco padre; ma non più al tempo di Gregorio VII, dei Bonifacio
e dei Clemente. Noi ricordiamo qui che il Bambino Gesù nelle braccia della Madonna si chiama il
bambino, di cui Nino è un abbreviativo». La Semiramide dell’antica Mesopotamia, dalle sponde
dell’Eufrate, dominava l’Oriente. In Occidente, si ripresenta rinnovata nella nuova Babilonia, che
dalle rive del Tevere soggioga il mondo intero.
L’Aroux spiega che i peccatori carnali sono quelli che si sono commessi esteriormente, cioè
esprimono l’apostasia per motivi temporali, perché hanno sottomesso la loro ragione alla volontà, al
capriccio del papa. Nicola I diceva che la sua volontà è la ragione. In un luogo dove la ragione è
ridotta al silenzio e segue un cieco perché il Poeta andò «in loco d’ogne luce muto», dove gli
infelici sono battuti dalla burrasca guelfa, bufera del principe dell’Inferno «che mugghia come fa
mar per tempesta,» e scarica contro loro la cupidigia e il fanatismo.
«Didone,115 che si uccise o si abbandonò alla morte, votata di cuore alla legge d’Amore,
“s’ancise amorosa”. È la chiesa catara lombarda di Brescia, restata “vedova” di Sicheo, cioè
d’Arnaldo da Brescia, che fu messo a morte sul rogo nel 1155, a seguito degli ordini di Adriano IV,
il Pigmalione romano, fratello empio, omicida dei suoi fratelli, per sete d’oro, auri sacra fames. La
Didone bresciana si lascia poi sviare dalle manovre del Capaneo Tabaldo Brissato116, fatto principe
da Arrigo VII, nei confronti del quale poi si ribellò, peccato carnale di cui il Poeta conserva il
rancore. Brescia fu nei confronti del Signore come l’antica Tebe in rivolta contro Giove. Nel 1223,
settanta anni dopo il supplizio d’Arnaldo, ci fu a Brescia un combattimento tra i catari e i cattolici.
Questi ultimi furono vinti e diverse loro chiese incendiate. Gli eretici di questa città, protetti da una
parte della nobiltà, erano così potenti, che senza alcun rispetto per il clero, attorniarono di
venerazione il loro Guy di Lacha, nel quale molti di loro vedevano un successore di san Giovanni.
Alla sua morte fu sepolto, senza opposizione del clero cattolico e la sua memoria restò in onore
nella città. Solo nel 1233, l’Inquisizione lo fece riesumare e bruciare.
Cleopatra,117 figlia, moglie e sorella di Tolomeo, è la raffigurazione della Chiesa di Siena,
personificata nella Pia, della famiglia dei Tolomei. Aveva sposato Nello, signore di la Pietra. Come
la chiesa di Siena si era data a Roma, Madonna Pietra e non al suo Signore sovrano. La Cleopatra
senese è lussuriosa, per allusione agli abiti sontuosi e al loro lusso, divenuti così partigiani delle
vanità cattoliche, altra vanità, che i francesi stessi dicevano che non ci «fu già mai / gente sì vana
come la Sanese?».118
Elena visse in tempi a lei difficili. Come gli anziani e gli abitanti di Troia ammiravano la
sua bellezza “Perfetta”, così i Fedeli d’Amore avevano lo stesso apprezzamento per la Chiesa di

114
Inferno, V:58,59.
115
Una spiegazione più immediata, ma meno profonda di questo viene esposta nel testo. Didone «che s’ancise
amorosa, e ruppe fede al cener di Sicheo» (Inferno, V:61,62) si uccise quando fu abbandonata da Enea, per la cui
passione ruppe la promessa di fedeltà che fece al suo sposo Sicheo. Anche Roma per la sua brama di potere ha molti
amanti ed è infedele al suo Sposo che deve venire.
116
Inferno, XIV.
117
Una spiegazione più immediata, ma meno profonda di questo viene esposta nel testo. «Cleopatra lussuriosa»
(Inferno, V:63), regina d’Egitto, amante di uno e poi dell’altro Cesare o futuro tale, richiama il comportamento della
Chiesa di Roma che cambia amante pur di rimaner con Cesare.
118
Inferno, XXIX:122.

Dante…
106
Il significato della Commedia

Tolosa. Come Paride rapì Elena, così Simone di Monfort fu il rapitore adultero dell’Elena
linguadocena e anche lui finì per perire miseramente lasciandosi sfuggire la sua bella conquista. Il
grande Achille è l’imperatore Federico II che, dopo aver servito contro l’eresia sotto la pressione di
Innocenzo III, suo Chiron, finì per prendere le difese della fede dissidente, di quella che divenne la
sua dama, Madonna, della quale si fece campione e combattente, assieme con i Fedeli d’Amore,
«con amore al fine combattèo».119
Tristano, il cavaliere Perfetto, ci appare in modo diverso dall’orgoglioso Paride, Simone di
Monfort, il favorito di Venus Pandemos o della prostituta! Fedele amante della bella Isotta, la
piccola Isis albigese, l’umile Griselide di Boccaccio, di cui il Petrarca faceva tanto caso, Tristano,
tutto schietto, il suo nome lo avrebbe dovuto tradire da molto tempo, era il rappresentante dei Poveri
di Lione, di quella chiesa fusa più tardi con quella di Tolosa, alla quale Monfort fece passare dei
tristi giorni. In Tristano di Leonessa o del Leone (di Lione) riconosceva i parenti più prossimi del
Povero Guérin, o Guerrino Meschino, le cui avventure ebbero, in quell’epoca, tanto successo in
Italia. «La città di Lione si nominava allora Leona in latino, e i valdesi si chiamavano Leonisti o
lionisti”».120
Nel canto XXXII del Paradiso si vedono le Didone, le Elene, le Cleopatra apostate per
debolezza e nell’Inferno terrestre sono diventate delle vere pagane, a causa del loro ritorno
all’idolatria cattolica. Le chiese restate totalmente, o in parte, fedeli alla religione dell’amore, sono:
l’Eva fiorentina, la Rachele gnostica, la Sara piemontese, la Rebecca lionese, la Giuditta
linguadociana, la Ruth ferrarese, e la siriaca Anna, che assaporano le gioie del cielo come
ricompensa d’una fede incrollabile. Si noti che sono tutte israelitiche e non hanno molto della
santità romana. Lucia, la vergine siciliana, in questa prospettiva simbolica, personificherebbe la
chiesa di Siracusa, la cui costituzione risalirebbe a Federico II.

Paolo e Francesca da Rimini

Riteniamo importante riproporre le considerazioni dell’abate Aroux sui personaggi di Paolo


e Francesca consapevoli delle reazioni a quanto esporremo. Auspichiamo che quanto verrà detto
sarà anche apprezzato nella sua bellezza.
Lo stesso Aroux era consapevole che quanto sosteneva avrebbe causato una reazione e
l’introduce con le seguenti parole: «Un eminente e popolare pittore ha saputo trasferire
magistralmente sulla tela, la tragica avventura dei due amanti di Rimini, magistralmente poetizzata
da Dante. Ognuno applaude. Ma azzardarsi a dire che il grande Ghibellino sia stato ancora più poeta
di quanto lo si pensi, poiché, in un pensiero contemporaneamente religioso e politico, avrebbe
simboleggiato due personaggi reali, e mettersi a spiegare i simboli, è un crimine di lesa poesia e di
lesa pittura agli occhi dei fanatici di Dante e del Sig. Scheffer. Queste persone, come si vede, sono
dei potenti nella logica. Per loro, il simbolo cessa d’essere poetico dal momento che è riportato alla
verità sottintesa, è quasi con le lacrime agli occhi che vanno ripetendo su tutti i toni: “Lasciateci il
nostro errore”».121
Ora, se è incontestabile la testimonianza dell’inquisitore Ranieri Saccone, di Vaissette,
corroborata dai monumenti conservati negli archivi dell’Inquisizione, che c’era a Rimini una chiesa
albigese o catara, mezzo secolo prima di Dante; se è incontestabile che il poeta fiorentino abbia
utilizzato tutti i tesori del suo genio per impietosire le tenere anime sulle sorti della povera
Francesca; se è dimostrato, d’altra parte, che Francesca, personaggio reale e contemporaneo, si
riduca definitivamente, sotto la potenza del genio, a una figura allegorica, a una metafora abilmente
elaborata per presentare una congregazione eretica, bisognerebbe ben concludere che Dante, così
profondamente toccato dalla sorte di questa sfortunata, al punto di cadere lui stesso “come corpo
119
Inferno, V:66.
120
Bossuet, Histoire des Var., p. 254, l’Appendice II.
121
E. Aroux, Op. Cit., p. 3.

107 Dante…
Capitolo IV

morto cade”122, perché professava le stesse dottrine di questa chiesa perseguitata, annientata dalla
ferocia del Malatesta; che aveva abbracciato la stessa fede, ed anche lui eretico».123
Dante introduce il dramma che descriverà con le seguenti parole:
«Ora incomincia le dolenti note
a farmisi sentire; or son venuto
là dove molto pianto mi percuote…/…/
enno dannati i peccator carnali,
che la ragion sommettono al talento».124
«Non si dovrebbe essere stupiti se Dante, in una metafora così complessa, abbia voluto,
cercando l’effetto fin dall’inizio, personificare la chiesa settaria di Rimini sotto il nome di
Francesca, e più tardi quella di Siena, Cleopatra lussuriosa, sotto quello della Pia dei Tolomei, per
similitudine di nome e di costumi».125
Nel canto V dell’Inferno e del Purgatorio ci sono due episodi: quello della Francesca di
Rimini e della Pia dei Tolomei che sono figura di due chiese catare. Sembra che l’interpretazione
del canto V dell’Inferno con quello del XXXII del Paradiso, con la stessa chiave di lettura, offra un
reciproco appoggio, a un grado d’evidenza che lascia poca presa al dubbio.
Dante s’inquieta di due ombre, che la burrasca guelfa distrusse senza grande difficoltà,
«’nsieme vanno,
e paion sì al vento esser leggeri».126
Certamente sono dei correligionari, dei credenti della religione d’amore, così diversa dalla
religione dei papi, perché «amore li mena»127. Il Poeta li prega di venire a parlargli, se ciò non
nuocerà alla causa imperiale, al suo caro Arrigo, templare, re, imperatore, «s’A.L.T.R.I. nol
niega!».128 Le due anime sofferenti vengono a lui come «colombe dal disio chiamate», uccelli
dell’amore, e simboleggiano la resurrezione, avendo voglia di rientrare «al dolce nido», tempio di
Rimini, dove «vegnon … dal voler portate».129
Da notare che è una di esse a prendere la parola e, pur essendo sola a parlare, si esprime
generalmente al plurale, come fa un essere collettivo:
«Noi che tingemmo – tingemmo - ’l mondo di sanguigno,
… noi pregheremmo …
noi udiremo e parleremo a voi»130
Rivolgendosi al Poeta lo chiama «animal grazioso e benigno»131, per indicare che la sua
anima, a differenza di quella dei bruti cattolici, è illuminata dalla grazia132. Le dichiara che se il
monarca universale, l’imperatore, gli era favorevole, “amico”, lei pregherebbe devotamente “lui”,
L.VI, il Lussemburghese VI di nome Enrico, per fargli ottenere il trionfo della sua religione

122
Inferno, V:142.
123
E. Aroux, Op. Cit., pp. 4-6.
Secondo la spiegazione tradizionale, Francesca da Rimini, figlia di Guido da Polenta, sposata dopo il 1275 a
Gianciotto Malatesta, signore di Rimini, uomo grossolano e deforme. Il matrimonio per motivi politici, era segno di
pace tra le due famiglie. Francesca s’innamora del cognato Paolo ed entrambi sorpresi, vengono trucidati tra il 1283 e
1285. Non risulta da nessuna parte la registrazione di questo atto di cronaca. N. Sapegno precisa: «Non è cenno nei
cronisti contemporanei». Op. Cit., p. 60.
124
Inferno, V:25-27,38,39.
125
Idem, p. 6.
126
Inferno, V:74,75.
127
Inferno, V:78.
128
Inferno, V:81.
129
Inferno, V: 82-84.
130
Inferno, V:90,92,95.
131
Inferno, V:88.
132
E amorosa del “ben”, di B.EN, cioè di BEATRICE e di ENrico

Dante…
108
Il significato della Commedia

d’amore e di pace, per la “tua pace”.133 Lei non gli dice che il suo nome è Francesca, cioè la
francese, la valdese, neppure quello del suo fedele Polo (Paolo), contrazione di Popolo, lascia
questo all’intelligenza di Dante. Lei gli insegna che è nativa delle rive dell’Adriatico,
«Siede la terra dove nata fui
sulla marina dove ’l Po discende».134
Ravenna aveva in effetti la sua chiesa valdese (Rimini), costituita sotto gli auspici di Guido di
Polenta, presso il quale Dante finì i suoi giorni in un ambiente in cui la sua opera era apprezzata e
sosteneva la fede; su questa spiaggia in cui il Po, di cui ci si ricorda che l’eresia ha seguito il
«corso»135, per ottenere la pace per sé e per i poveri valdesi che hanno seguito il suo corso, «per
aver pace co’ SEGUACI SUI».136
La ragione per la quale s’infiammano facilmente i nobili cuori, che li nobilita ancora, è l’
«Amor, ch’al cor gentil ratto s’apprende,»
fece che il buon popolo di Rimini s’invaghisse della bella busta o del bel tempio,
«prese costui della bella persona
che mi fu tolta; …»,
perché fu eliminata con tradimento e violenze sanguinose la bella confraternita valdese.137 La causa
di questo modo di agire tutto guelfo, di cui la povera Francesca geme ancora perché:
«…’l modo ancor m’offende»138,
in quanto i Malatesta continuano a trattarla molto brutalmente colpendo i membri che potevano
raggiungere. «I catari di Rimini intrattenevano ancora, nel 1267, delle relazioni con quelli delle città
lombarde».139 L’amore, di una giusta reciprocità,
«Amor, ch’a nullo amato amar perdona»,
mi fece amare il mio fedele popolo (estensione di Polo, Paolo) di Rimini
«che, come vedi, ancor non m’abbandona»
nelle tribolazioni che Roma mi fa subire. La religione d’amore ci è stata causa di morte nello stesso
momento in cui la Chiesa e i suoi membri erano una sola persona,
«amor condusse noi ad una morte:
Caina,
luogo dell’Inferno che indica il soggiorno dei guelfi, degli apostati, dei traditori dei vecchi fratelli,
dove
attende chi a vita ci spense»
lo zoppicante Gianciotto Malatesta, uno dei dogi di Verrucchio, il cui uncino non cessa d’inzupparsi
nel sangue valdese,
«fan de’ denti succhio»140,

133
Inferno, V:91,92. È piacevole la spiegazione, ma potrebbe essere fatta anche senza gli artifici di B.EN, e di
L.VI.
134
Inferno, V:97,98.
135
Dalla valle d’Angrogna fino a Mantova, poi fino a Ferrara, per gettarsi in fine nel mare.
Inferno, XX e Paradiso, XV.
136
Inferno, V:99.
137
Innocenzo III, Epistole, 1,VII, ep. 37; c.II,II,473.
138
Inferno, V:100-102.
139
MURATORI, Antiquitates Ital., vol. V, p. 131.
140
Inferno, V:103,105-107; XVII:48. Questo testo si riferisce a Malatesta da Verrucchio, padre di Malatestino,
Paolo e Gianciotto. Il secondo divenne signore di Rimini nel 1295, dopo la cacciata dei Ghibellini; il terzo gli successe
al governo nel 1312. Li chiama mastini, fanno nei loro denti succhiello per mordere e dilaniare i loro nemici. Ricorda
uno dei tanti episodi di crudeltà: lo strazio che fecero del Ghibellino Montagna di Parcitade. Vedere N. Sapegno, Op.
Cit., p. 300.

109 Dante…
Capitolo IV

feroce tiranno, che si è mostrato così implacabile nei confronti della chiesa settaria come lo fu per i
due amanti di cui uno era suo fratello.
Dante
«Quand’io intesi quell’anime offense,
china’ il viso e tanto il tenni basso,
fin che ’l poeta – Virgilio – mi disse: “Che pense?”
Profondamente afflitto del disastro della Chiesa di Rimini
Quando rispuosi, cominciai: “Oh lasso,
quanti dolci pensieri, quanto disio
di pace e di carità evangelica, quanta speranza di un miglior avvenire nutrono i nostri fratelli! Ed
ecco, pur tuttavia hanno avuto un trattamento crudele,
menò costoro al doloroso passo!».141
Poi indirizzandosi alla Chiesa perseguitata: la povera Francesca sazia di dolore e di
angoscia, umile chiesa così crudelmente provata, i cui martiri ispirano a Dante la più profonda pietà,
il Poeta chiede:
«… “Francesca, i tuoi martiri
a lacrimar mi fanno tristo e pio (seguendo madonna Pietà).
Ma dimmi: al tempo de’ dolci sospiri,
nel tempo in cui tu eri timidamente desiderata dai nobili cuori di Rimini, come le loro disposizioni
timorose hanno abbracciato la religione dell’amore,
a che e come concedette Amore
che conosceste i dubbiosi desiri - si manifestavano per te?”
Francesca risponde dicendo che non c’è
… “Nessun maggior dolore
che ricordarsi del tempo felice.
Chiede a Dante se desidera
… conoscer la prima radice
del nostro amore,…
dirò come colui che piange e dice.
Rievoca, come faceva un valdese o un cataro, l’evangelizzazione e l’attaccare l’ortodossia
della Chiesa romana. La loro azione veniva sostenuta mediante l’aiuto di poemi e di romanze
settarie dei provenzali. Or dunque,
… un giorno per diletto
leggevamo una predica, cioè una istruzione, il cui testo era preso dal romanzo albigese
dell’Ancillotto, e come il cavaliere del Santo Graal abbraccia la religione dell’amore e,
come amor lo strinse.
Non c’erano dei profani con noi e non eravamo spiati,
soli eravamo e senza alcun sospetto.
Più d’una volta “quella lettura”, quell’insegnamento attirò la nostra attenzione,
… li occhi ci sospinse
e nello stesso tempo ci spaventò,
… scolorirci il viso;
un passo del libro trionfò sulla nostra esitazione,
ma solo un punto fu quel che ci vinse.

141
Inferno, V:109-114.

Dante…
110
Il significato della Commedia

Giungemmo al brano in cui Ginevra gli dava l’osculum fraternitatis e riceveva da lei, in
cambio, il consolamentum: parola per parola: baciava il suo sorriso o adorava le sue persuasioni
(Convivio),
Quando leggemmo il disiato riso142
esser baciato da cotanto amante,
allora questo popolo di Rimini, personaggio collettivo, COTANTO amante, che nonostante il nostro
disastro e la spoliazione alla quale siamo ridotti,
questi, che mai da me non fia diviso,
non si separò mai da me, restando fedele alla fede,
la bocca mi baciò tutto tremante.
M’adora e ricevette da me la consolazione, pur tremando d’avere a che fare con Roma. Mi
diede il bacio della pace. Il libro settario fu il nostro intermediario, e così Arnaldo Daniele, fu il
“galeotto”, il mascalzone albigese che lo scrisse. Non abbiamo avuto bisogno di ascoltare oltre. La
nostra conversione alla religione dell’amore era da quel momento un fatto compiuto. Da
quel giorno più non vi leggemmo avante».143

CANTI VI-VII

Nel canto VI, terzo cerchio dell’Inferno, sono puniti i golosi. Dante s’incontra con un
fiorentino, Ciacco. Cerbero è il demone di questo cerchio che noi presenteremo al termine del canto
IX.
Il VII canto ci porta nel quinto cerchio dove vengono puniti l’avarizia, la prodigalità senza
ragione e la fortuna.

Pluto

All’inizio del canto troviamo Pluto, nome sotto il quale il pontefice era designato negli
scritti settari e Virgilio lo tratta come «maledetto lupo». Questi, vedendo i due poeti, grida:
«Pape Satàn, Pape Satàn aleppe».
Per molti questo verso è misteriosissimo, e «cercar di capire il senso di questo strano
linguaggio è fatica sprecata», scriveva Gian Dàuli144, viene paragonato a quello del gigante
Nimbrod145 che si esprime in una sconosciuta lingua del lontano passato. Il Boccaccio diceva che
niuno in Italia la intendeva, ma di fatto è sufficientemente chiaro. G. Villaroel scrive: «I
commentatori si sono sbizzarriti. Non faremo l’elenco di tutte queste ricerche. Plausibile, ci sembra
l’ipotesi di lettura: “il papa è Satana, il papa è Satana, ahime” (con papae intercettivo latino, e
aleph, prima lettera dell’alfabeto ebraico)».146
L’abate Aroux diceva che basta cambiare l’ortografia per avere: «Pap’ è Satan, Pap’ è
Satan, Aleppe!», cioè principe (dall’ebraico aleph) di questo Inferno. Oppure, se con il Rossetti
«premettiamo che nel dì di que’ rozzi tempi eran soppressi tutt’i dittonghi: e da conferma
riporteremo il principio e ’l fine di quella sentenza, barbara in doppio senso, con cui Dante e altri
bianchi eran da Firenze condannati ad essere bruciati vivi: e nella quale si leggono curie nostre,

142
le labbra quale espressione più evidente del sorriso.
143
Inferno, V:116-122,124-129,131,130,132-138. E. Aroux, Op. Cit., pp. 7-13.
144
G. Dàuli, Op. Cit., p. 79.
145
Inferno, XXXI:67-81; vedere N. Sapegno, Op. Cit., p. 77.
146
G. Villaroel, Op.Cit., p. 55,

111 Dante…
Capitolo IV

predictorum, porte, hec, ecc.»147, potremo anche interpretare il verso come segue: «“Satana (è) il
principe del papa, per contrapposizione a Cristo che è il principe dei credenti fedeli”. O meglio:
“Colui che sembra essere il papa sulla terra, è Satana stesso che regola la sua Chiesa. Colui che pare
Satana nell’abisso, è il papa medesimo che diviene luogotenente del suo signore. Corpo di papa con
spirito di Satana quassù; spirito di papa con forma di Satana, laggiù”».148
Questo lupo maledetto è la figura di Gregorio VII, il grande papa, del quale Giovanni Paolo
II sembra abbia realizzato il sogno.149 Ildebrando fu il primo a proclamare la doppia supremazia
(spirituale e temporale) dei pontefici e qui nell’Inferno, dopo il giudizio di Minasse, è il primo
personaggio infernale a proclamare il sacerdote papa come re, principe, come già Satana nella sua
ribellione antecedente alla creazione aveva desiderato realizzare, lui ministro dell’Eterno, l’essere
uguale al suo Signore, cioè imperatore dell’universo.
È il caso di chiederci se questo rapporto papa-Satana/Satana-papa abbia la sua ispirazione
teologica nelle parole dell’apostolo Paolo quando parla della «venuta di quell’empio», che la storia
identificherà con il potere papale, del quale l’apostolo precisa: «avrà luogo (si realizzerà), per
l’azione efficace di Satana…».150
In questo cerchio c’è abbondanza di
«cerci, che non han coperchio
piloso al capo, e papi e cardinali,
in cui usa avarizia il suo soperchio - soverchio».151
G. Rossetti scrive: «Non la finirei mai più se volessi citare i passaggi che sono sparsi lungo
il poema contro l’avarizia sacerdotale di que’ tempi. Mi limiterò al solo Inferno, perché se volessi
oltrepassar questi limiti, mi converrebbe qui trascrivere buona parte della Commedia».152

CANTI VIII-IX

Nell’VIII canto si è ancora nel quinto cerchio e si passa al sesto dove si assiste alle pene
dell’ira.
147
G. Rossetti, Inferno, vol. II, p. 377; vol. I, pp. 378,379.
148
G. Rossetti, Spirito…, p. 57.
Si è voluto sostenere che l’espressione di Pluto fosse messa in relazione col modo che i Guelfi avevano di
salutare il Papa: Principe e Papa Santo, che corrisponde a Pape San Aleph e che Dante l’espresse quasi a burla. G.
Rossetti commenta: «Mi pare un insulto alla logica». Inferno, vol. II, p. 466.
149
BAGET BOZZO Gianni scriveva su Repubblica del 27 dicembre 1989: «Nessuna figura della storia di tutto
il cristianesimo ha assunto la grandezza politica come misura della presenza spirituale quanto il papa di Roma.- Ma il
papato ha in questi ultimi anni espresso una grandezza politica che non era la sua da molti secoli: mai il ruolo politico
della Santa Sede è stato così alto in tutto il mondo. Come negare il ruolo della diplomazia vaticana nella conferenza di
Helsinki, che ora la nuova leadership sovietica mette al centro del suo programma verso l’Europa e verso gli Stati
Uniti? Come non prendere atto che la visita di Gorbaciov a Roma nella ricerca di una legislazione morale verso il
mondo occidentale sia un momento unico nella storia del papato, specie nei suoi rapporti con la Russia?... La Chiesa
cattolica si trova a suo agio in questa congiuntura perché essa viene così ricondotta al suo antico: alla Chiesa come
soggetto politico primario nel mondo mediante il pontificato romano. Dall’ultimo secolo del secondo millennio
cristiano, Giovanni Paolo II si allaccia al papa che, all’inizio del millennio, diede la forma della Chiesa romana in tutto
questo tempo: Gregorio VII. Mai una restaurazione apparve tanto “moderna”, mai una innovazione risultò un tanto
grandioso ripristino. - La realtà è sempre ambigua e specie la realtà di un grande soggetto politico e religioso. È
certamente un fatto inatteso che la secolarizzazione abbia condotto alla fine della maggiore delle ideologie, il
marxismo-leninismo e che parole come “spirito”, in contrapposizione a “materia”, e “non violenza” siano il lessico di
riferimento del nuovo corso sovietico. Assumere la Chiesa come il principale soggetto politico nella storia è possibile
solo concentrandola nella figura del papa: solo in questa concentrazione di potere sta la possibilità reale di egemonia
storica di un corpo sociale che non possiede la forza materiale. Fu questa la grande intuizione di Gregorio VII...».
150
2 Tessalonicesi 4:9.
151
Inferno, VII: 46-48.
152
G. Rossetti, Inferno, vol. I, p. LXI.

Dante…
112
Il significato della Commedia

I poeti s’imbattono nel cavaliere fiorentino messer Filippo Argenti, con il demonio Flegias il
nocchiere, che la mitologia presenta come figlio di Marte e di Crise che incendiò il tempio di Delfo
per vendicarsi di Apollo che gli aveva sedotto la figlia.

La città di Dite

Dante e Virgilio devono attraversare la palude dello Stige per entrare nella città di Dite, città
infernale, che ha il nome di Plutone, il re dell’universo secondo il nome pagano153, che è Satana,
Lucifero, nel mondo cristiano. Questo luogo
«… è ’l punto
cioè “il ‘centro’ della terra e dell’universo, secondo il sistema tolemaico, e dove sta Lucifero
(Dite)”154
dell’universo in su che Dite siede».155
Lucifero è chiamato con il nome della città infernale di Dite, e questa città è Firenze nel bel
mondo dei vivi.
Quando venne
«…colui – Cristo – che la gran preda
levò a Dite del cerchio superno
rapì a Lucifero, togliendogli dal cerchio più alto, dal limbo, tante anime per portarsele con sé nel
cielo
da tutte parti l’alta valle feda»156
fu scossa facendo tremare l’abisso infernale.
I due visitatori dell’Inferno avanzano verso lo Stige, da lontano vedono un’alta torre e sulla
sua cima accendersi improvvisamente due fuochi, “fiammelle”, e a questo, che doveva essere un
segnale, c’è una risposta che viene da tanto lontano percependo a fatica il chiarore della fiamma.
Questi segnali ottici esprimevano una forma di comunicazione da castello a castello ed erano cosa
consueta in quel tempo. Questa caratteristica introduzione, che rievoca il clima militare,
preannuncia pericolo e situazione di tensione.
È facile identificare l’alta torre con il forte dell’Ancisa, sull’Arno, e le alte mura con le torri
merlate che la difendevano, i fuochi telegrafici accesi sui bastioni corrispondevano alle due
montagne.
Che Dite sia la città di Firenze è detto in forma evidente nel Paradiso dove Dante si fa dire
da Falchetto di Marsiglia:
«La tua città, che di colui è pianta
che pria volse le spalle al suo fattore
e di cui è la ’nvidia tanto pianta,
produce e spande il maladetto fiore
c’ha disvïate le pecore e li agni,
però che fatto ha lupo del pastore».157

153
Inferno, XXXIV:20; N. Sapegno, Op. Cit., p. 374.
154
Idem, nota 64, p. 126.
155
Inferno, XI:64,65.
156
Inferno, XII: 38-41.
157
Paradiso, IX:127-132. La tua città di Firenze, che di Lucifero è pianta, (per produrre frutti al principe
dell’Inferno) / che per primo si ribellò, voltò le spalle al suo Creatore / e di cui l’invidia è la radice di tale pianta, / che
produce e spande il maledetto fiorino / che ha disviato le pecore e gli agnelli / e ha fatto del pastore il lupo.

113 Dante…
Capitolo IV

L’Inferno dantesco, come abbiamo detto sopra, raffigura l’Italia del tempo di Dante, che è
riproposta in tutti gli episodi nei vari canti. Firenze, a causa del suo fiore-fiorino, che i banchieri
guelfi gestiscono, ha stravolto la funzione dei pastori che son diventati lupi.
Mentre i due poeti attraversano la palude dello Stige piena di gente furiosa, uno emerge e
chiede a Dante:
«… “Chi sei tu che vieni anzi ora?”,
cioè forse prima che arrivi Arrigo che era ancora in Lombardia al quale Dante aveva scritto per
sollecitarlo a scendere a Firenze. Chi gli parla è Filippo Argenti, persona grande e nerboruta, del
quale si dice che era così ricco che fece ferrare il suo cavallo con argento, e anche per questo è
… ’l fiorentin spirito bizzarro
in sé medesimo si volvea co’ denti»158
cioè si mordeva o si rodeva in se stesso nell’aver visto il Poeta. Argenti era un guelfo nero, come il
colore dei demoni rinchiusi nelle mura di Dite che hanno fatto esiliare Dante, bianco. Era la
personificazione dello spirito fiorentino, degli uomini d’argento, che gestivano il denaro.
Lo Stige,
«Questa palude che ’l gran puzzo spira
cigne dintorno la città dolente».159
Dite, città resa forte dalle acque/gente che la circondano, è luogo di dolore. È abitata da
«… gravi cittadin, col grande stuolo»160
gravati di pene, sono seri e pensosi, con uno stuolo, cioè esercito di diavoli.
Nella città Dante vede le «meschite», le moschee, cioè gli edifici delle chiese cristiane, dove
si dovrebbe adorare il Signore, ma vi si trovano i pagani, cioè i cristiani infedeli. Hanno le mura
«vermiglie come se di foco uscite
fossero…»
cioè arroventate, incandescenti, come se fossero uscite dal fuoco il cui colore rosso è in relazione
con i guelfi.
«… terra sconsolata:
quella della città di Firenze, le cui
…mura mi paream che ferro fosse»,161
sono attorniate da grandi valloni che gli girano attorno.

Le tre Erinne

In un modo violento, imprevedibile e improvviso i due poeti, Virgilio seguito da Dante,


vengono assaliti da tre Erinne.
«Tre furie infernal di sangue tinte,
che membra femminine avíeno e atto
e con idre verdissime eran cinte;
serpentelli e ceraste avien per crine,
onde le fiere tempie erano avvinte.
E quei, che ben conobbe le meschine
della regina dell’etterno pianto
“Guarda” mi disse “le feroci Erine”».162
158
Inferno, VIII:33,62,63.
159
Inferno, IX:31,32.
160
Inferno, VIII:69. Stuolo=esercito: Inferno, XIV:32; Paradiso, VI:64.
161
Inferno, VIII: 70,72,73,77-79.

Dante…
114
Il significato della Commedia

È in questa occasione che Dante scrive quanto dovrebbe essere messo ad introduzione a tutta
la Commedia: sotto il velame dei versi si nasconde una dottrina che è riservata a coloro che sono
intelligenti.163 È evidente che il Poeta, chiudendo la descrizione delle Erinne esorta con forza a
saper leggere tra le righe cosa voglia dire.
Le Erinne sono esseri infernali, il loro rosso richiama colori e ideologie politiche del tempo,
hanno un portamento femminile, si presentano come nemiche del bene e del vero, hanno a che fare
con la religione o la sapienza, sono cinte da idre verdi, (una specie di serpenti (simbolo del male che
hanno in corpo) che Plinio considerava velenosissime), e sulla loro testa avevano altri serpenti che
premevano le tempie, dando il senso d’una mente distorta e malignamente pericolosa. C’è da
chiedersi se queste figure non raffigurino gli ordini religiosi femminili. Per Virgilio, che le
conosceva, erano le «meschine», cioè le schiave «dalla regina dell’etterno pianto», la luna164 che è
chiamata Ecate o Proserpina, moglie di Plutone, cioè di Satana, «la donna che qui regge»165. Ironia
della poesia, questa donna non appare in questo Inferno dantesco. Essa è la raffigurazione della
Chiesa non solo corrotta, perversa ma anche diabolica. Dante, così facendo, riproduce al femminile
ciò che Pluto diceva al maschile quando dichiarava che il papa è il principe dell’Inferno e Satana il
sovrano della Chiesa sulla terra.
Virgilio indica a Dante:
«”Quest’è Megera dal sinistro canto;
qualla che piange dal destro è Aletto;
Tesifone è nel mezzo”; e tacque a tanto».
E tutte dicevano:
«“Vegna Medusa: sì ’l farem di smalto”- di pietra –
dicevan tutte riguardando in giuso. /… /
“Volgiti in dietro e tien lo viso chiuso;
ché se il Gorgon si mostra e tu ’l vedessi,
nulla sarebbe del tornar mai suso - sopra sulla terra -”».166
Queste tre Erinne rievocano le bestie che hanno bloccato Dante nella selva oscura quando
cercava di andare al monte, all’inizio del poema.
La prima è Megera, caratterizzata dall’invidia, parla per sé con un sinistro canto;
la seconda è Aletto, che suona senza pace e dipinge l’irrequietissima superbia;
la terza è Tesifone, che è nel mezzo, ed è seminatrice di zizzania, che i poeti fanno figlia
dell’avarizia. Virgilio, nel sentire il suo nome che significa uccidere, «tacque».
Queste tre funeste passioni infiammano i cuori di Firenze, città dipinta dal fuoco e della
quale Dante aveva già scritto:
«Superbia, invidia e avarizia sono
le tre faville c’hanno i cuori accesi», …
«e molte genti fe’ già viver grame».167
Erano le principali cause delle lotte che insanguinarono quella città.
Le tre Erinne esprimerebbero le tre passioni, le tre fiere, che per eccitazione della curia
romana, della corte francese e della Repubblica fiorentina insorsero contro l’imperatore.
Queste Erinne sono le tre figlie del dio marino Forco, che domina sulle acque, simbolo di
popoli e nazioni.

162
Inferno, IX:38-45.
163
Inferno IX, 21-23
164
Vedere “Luna” nel nostro canto X
165
Inferno, IX:44; X:80.
166
Inferno, IX:46-48,52,53,55-57.
167
Inferno, VI:74,75; I:51.

115 Dante…
Capitolo IV

Si avrebbe così:
Megera - Invidia - Firenze già rappresentata dalla pantera
Aletto - Superbia - Francia già rappresentata dal leone
Tesifone - Avarizia - Roma già rappresentata dalla lupa
A queste tre Erinne se ne aggiunge una quarta. La Gorgone Medusa, la minore delle sorelle
che aveva il potere di smaltare, cioè impietrare, chi la guardava. La sua pericolosità è tale, non tanto
perché il suo sguardo può far diventare una pietra chi la guarda, ma pietra per quale costruzione?
Dante nell’Inferno, nel suo procedere verso l’abisso, il centro della terra, fa continuamente
riferimento a sassi, pietre, rocce. Le Malebolge hanno pareti di pietra. In contrapposizione a queste
pietre dell’Inferno l’apostolo Pietro, scrivendo alla diaspora dell’Asia Minore, diceva:
«Accostiamoci a lui (al Signore), pietra vivente, … (affinché) anche voi, come pietre viventi, siate
edificati qual casa spirituale, per essere un sacerdozio santo per offrire sacrifici spirituali,
accettevoli a Dio per mezzo di Gesù Cristo».168 Queste pietre prodotte dalla Medusa sono quelle
infernali della Chiesa papale costruita solo su Cefa, “tu sei Pietro” e non su Cristo Gesù, la vera
«pietra angolare, sulla quale l’edificio intero (della Chiesa del Signore), ben collegate insieme, si va
innalzando per essere un tempio santo nel Signore».169 Le Erine dominano sulla terra, in Firenze
e, nell’Inferno, in Dite.
A seguito della manifestazione delle Erine Dante scrive, crediamo come conseguenza della
loro presenza:
«E già venia su per le torbide onde
un fracasso d’un suon, pien di spavento,
per che tremavano amendue le sponde - dello Stige -,
… un vento
impetuoso per li avversi ardori,
che fier - ferisce - la selva - Italia - e senz’alcun rattento - ostacolo che lo impedisca-
li rami schianta, abbatte e porta fori;
dinanzi polveroso va superbo,
e fa fuggir le fiere e li pastori».170
Dante non crediamo che descriva un fenomeno meteorologico del mondo delle ombre,
quanto, come già troviamo nel linguaggio biblico, i “venti” annunciano eserciti e la polvere che
viene sollevata è figura di invasioni, guerre, deportazioni.171 È quanto Dante prevede e annuncia per
la sua città di Firenze. Potrebbe essere un richiamo al fallito assalto dell’imperatore Arrigo VII.
Dante storicamente non rientrò a Firenze ma, per proseguire il suo viaggio e attraversare la
città di Dite, crea una licenza poetica che gli permette di entrare mediante l’intervento d’un messo
celeste.
Infatti, questa visione drammatica, carica di tensione, di venti di guerra, continua con le
parole:
«Vid’io più di mille anime distrutte
fuggir così dinanzi ad un ch’al passo
passava Stige con le piante asciutte.
Dal volto rimovea quell’aere grasso. /…/
Ben m’accorsi ch’elli era da ciel messo. /…/
Ahi quanto mi pareva pien di disdegno!
Venne alla porta, e con una verghetta – un piccolo scettro -,

168
1 Pietro 2:4.
169
Efesi 2:20.
170
Inferno, IX:64-72.
171
Geremia 4:11.

Dante…
116
Il significato della Commedia

l’aperse, che non vebbe alcun ritegno - senza nessun impedimento -».172
Il «messo celeste» è stato identificato con il re Arrigo VII che scese a Firenze per sistemare
militarmente la situazione in favore dei ghibellini. Dopo un assedio, lasciò il campo per motivi di
salute, e quindi mal si accosta a questa figura. Il messo celeste è una parafrasi di un angelo, i cui
modi richiamano quelli degli angeli del Purgatorio, ma il Foscolo, il Gaetani e il Valli respingono
decisamente l’idea che sia un messo dal cielo. È stato identificato con diversi personaggi, da Ercole
o Mercurio a Mosè, da Gesù a Cesare, a Enea, padre dell’impero romano che raffigura la potenza
dell’Imperium, simboleggiato dal suo primo progenitore.173
Questo inviato con autorità disse:
«“O cacciati del ciel, gente dispetta – spregiate -”,
cominciò elli in su l’orribil soglia,
“ond’esta oltracotanza in voi s’alletta?
Perché recalcitrate a quella voglia - volontà divina –
a cui non puote il fin mai esser mozzo,
e che più volte v’ha cresciuta doglia?
Che giova nelle fata dar di cozzo?
Cerbero vostro, se ben vi ricorda,
ne porta ancora pelato il mento e ’l gozzo».174
Come conseguenza di questo intervento, Dante può dire:
«Dentro li entrammo senz’alcuna guerra;
e io, ch’avea il riguardar desio
la condizion che tal fortezza - città - serra,
com’io fui dentro, l’occhio intorno invio - tutto osserva -;
e veggio ad ogne man - in ogni parte, sinistra e destra - grande campagna
piena di duolo e di tormento rio».175

Cerbero

Cerbero, mostro tricipite, vinto da Ercole nella mitologia, è dipinto nel canto VI, nel cerchio
dei golosi, nel modo seguente:
«Cerbero, fiera crudele e diversa,
con tre gole caninamente latra
sopra la gente che quivi è sommersa.
Li occhi ha vermigli, la barba unta e atra - nera-,
e ’l ventre largo - grasso -, e unghiate le mani - non le zampe -;
graffia li spiriti, iscoia ed isquatra.
Urlar li fa la pioggia come cani:
dell’un de’ lati fanno all’altro schermo;
volgonsi spesso i miseri profani.
Quando ci (Dante e Virgilio) scorse Cerbero, il gran vermo,
le bocche aperse e mostrocci le sanne - zanne -;
non avea membro che tenesse fermo.

172
Inferno, IX:79-82,85,88-90.
173
Vedere N. Sapegno, Op. Cit., p. 105; R.L. John, Op. Cit., p. 211.
174
Inferno, IX:91-99.
Donde nasce in voi e si alimenta tanta arroganza nella quale vi compiacete? / il cui fine che si propone non
potete troncare, / e che ogni volta che l’avete fatto vi è stata causa di dolore? / che vantaggi avete contrastare i decreti
divini? / il demonio proposto a questo cerchio, aveva tentato d’impedire che Ercole entrasse nell’Ades / ma incatenato
fu trascinato fuori dal regno degli inferi e per questo ha ancora il collo e il mento segnati dalla catena.
175
Inferno, IX:106-111.

117 Dante…
Capitolo IV

E ’l duca mio distese le sue spanne - mani -,


prese la terra, e con piene le pugna
la gittò dentro alle bramose canne.
Qual è quel cane ch’abbaiando agugna,
e si racqueta poi che ’l pasto morde,
ché solo a divorarlo intende e pugna
cotai si fecer quelle facce lorde
dello demonio Cerbero, che ’ntrona
l’anime sì, ch’esser vorrebber sorde».176
Cerbero «mostro codato, mezzo cane e mezzo dragone, non somiglia punto al Cerbero di
Virgilio».177 Con questo brano dell’Alighieri siamo catapultati indietro nel tempo, quando la
contesa anticlericale era aspra, violenta, irriverente ed offensiva. Non si può non scorgere in questo
demone, la rappresentazione più irriverente e pungente nei confronti di quei religiosi, che hanno
fatto del loro ministero il mezzo per soddisfare la loro brama, la cui golosità tiene in movimento
ogni membro, che solo mangiando si acquietano, che con il collare si distinguono dalle altre
persone, scuoiano, graffiano e squartano le anime, i miseri profani, che da loro cercano aiuto, e in
chiesa fanno sentire il loro canto, e coloro che li ascoltano vorrebbero che facessero silenzio. B.
Bianchi fa notare che questo demonio viene chiamato “il gran vermo”, verme, come anche era
chiamato Lucifero, scrive E. Camerini,178 essere che vive sottoterra ed è una figura che la Sacra
Scrittura mette in relazione che il supplizio dei dannati, il cui verme non muore. Cerbero, significa
divoratore, è il verme destinato con ragione al tormento dei ghiotti.179 Ci domandiamo se il Poeta,
nel presentare questo divoratore, pensasse alle parole del profeta Michea e a quelle di Gesù nei
confronti dei sacerdoti del loro tempo: «Costoro divorano la carne del mio popolo», «divorano le
case delle vedove»180, i cui latrati osserva ancora E. Camerini sono «simbolo della rea coscienza».
Ciò che ha tratto subito l’attenzione di questo cane sono state le tre teste, figura di altrettanti
Ordini religiosi: Francescani, Domenicani, forse anche Benedettini, che insieme, o di volta in volta,
sono stati incaricati di svolgere il ministero dell’Inquisizione.

CANTO X

Siamo nel VI cerchio dove ci sono gli eretici.

Farinata e Cavalcanti

Nella città di Dite Dante s’incontra con il ghibellino Farinata, il guelfo Cavalcante dei
Cavalcanti e prima di lasciare la città, viene a sapere che lì, assieme a tanti altri morti, c’è
l’imperatore Federico II di Svevia, che il poeta ha ammirato come grande Cesare,181 e Ottaviano
degli Ubaldini, vescovo di Bologna dal 1240 al 1244 e cardinale dal 1245 fino alla morte, 1273,
anche lui di illustre famiglia ghibellina. Uomo di mondo senza speranza per un’altra vita.
Nel suo camminare per attraversare la Firenze infernale Dante viene chiamato da un’ombra
che si espone dal sepolcro, nel quale si era alzato in piedi in modo statuario, mostrandosi dalla
cintola in su. Virgilio lo riconosce: è Farinata, forse il più famoso rappresentante della casta dei
ghibellini. Dal 1239 capo della consorteria ghibellina contribuì alla cacciata dei guelfi da Firenze

176
Inferno, VI:13-33.
177
E. Camerini, Op. Cit., p. 47.
178
Idem.
179
Isaia 66:24. B. Bianchi, Op. Cit., p. 43.
180
Michea 3:3, Marco 12:40.
181
Inferno, XIII:75.

Dante…
118
Il significato della Commedia

nel 1248. Ma dopo tre anni essi ritornarono e, a seguito di varie lotte, fu lui ad essere esiliato nel
1258. Andò a Siena, dove, grazie al re Manfredi, riorganizzò le forze ghibelline nella Toscana
vincendo i guelfi a Montaperti nel 1260, evento che lasciò un seguito di profondi rancori, e
riconquistò il governo del comune di Firenze.
Mentre discorrevano delle passate imprese degli avi di Dante, che erano guelfi, contro il
Farinata, compare l’«ombra» di Cavalcante dei Cavalcanti, padre di Guido, gran cavaliere, che non
credeva alla vita dell’anima dopo la morte e quindi voleva godere del presente, era guelfo. Nel suo
sepolcro s’era messo in ginocchio, mostrandosi dal mento in su, per parlare con il poeta e chiedere
informazioni del figlio.182
Un bel quadro satirico. Due grandi uomini. Il guelfo inginocchiato ai piedi del ghibellino
che in alto s’era elevato, fiero «com’avesse l’inferno in gran dispetto».183 Si fa rilevare: «Farinata è
una statua, Cavalcante un’ombra».184
Dante, ripresa la conversazione con il Farinata, gli esprime la sua passione per la politica che
gli è causa di tormento. Il ghibellino gli dice:
«… non cinquanta volte fia raccesa
la faccia della donna che qui regge,
che tu saprai quanto quell’arte pesa».185
In meno di quattro anni, cinquanta lune piene, Dante avrebbe conosciuto come le sue
speranze si sarebbero realizzate. Si è forse nel maggio del 1304 e Dante, esiliato da Firenze nel
1302, fino al 1304 partecipò, come Bianco, a tutti i tentativi fatti con la forza per rientrare in città.
Farinata si chiede: «Perché quel popolo è sì empio…?» e poi, esprimendosi in forma meno
dura, con trasporto sentimentale rievoca quando al concilio di Empoli «fu’ io solo» a difendere «a
viso aperto» contro tutti di non «tòrre - togliere – via Fiorenza».186 E come riporta il Villani, si
levò a combattere contro tale proposta, affermando che «s’altri ch’egli non fosse, mentre ch’egli
avesse vita in corpo, con la spada in mano la difenderebbe».187

La Luna

182
Dopo la battaglia di Montaperti i guelfi subirono il fuoco dei ghibellini e, nel 1267, per garantire la pace tra le
due fazioni, accettò che il figlio Guido si fidanzasse con Beatrice Farinata. Dopo la battaglia di Montaperti i guelfi
subirono il fuoco dei ghibellini e, nel 1267, per garantire la pace tra le due fazioni, accettò che il figlio Guido si
fidanzasse con Beatrice Farinata.
183
Inferno, X:36.
R. Wirz, in un suo intervento al simposio Dante e la Bibbia, dopo aver affermato che è storicamente certo che
Farinata fosse un eretico patarino, non semplice “credente”, ma un “consolato”, cioè un puro, il vederlo «dalla cintola
in su» confermerebbe la credenza catara che l’«anima col corpo morta fanno» X:15, cioè non è immortale, come
insegna invece Roma. L’anima di Farinata è sì salvata, ma anziché volare subito in paradiso, finalmente libera dal
corpo, rimase col corpo con la parte inferiore, la meno nobile, nel sepolcro. A causa di questa credenza il Farinata ha
motivo di avere «l’inferno in gran dispetto». «Dante rappresenta poi anche Cavalcanti secondo gli stessi criteri. L’unica
sopravvivenza materiale per un semplice epicureo che non crede di risuscitare personalmente è di continuare a vivere
nei figli. Così si vede Cavalcanti solamente con la testa, e quel famoso “ebbe” X:63,68 riguardo al figlio è mortale
anche per il padre che casca e sparisce nella tomba». AA.VV., Dante e la Bibbia, Leo S. Olschki ed., Firenze 1988, pp.
77,78. Ci è difficile comprendere da queste espressioni di Dante la condanna della dottrina Catara. Se così fosse
potrebbe essere l’unico luogo in cui avvenga.
184
Cit. N. Sapegno, Op. Cit., p. 114.
185
Inferno, X:79-81.
Non cinquanta volte, cioè meno di cinquanta mesi, si sarebbe dovuto vedere accesa / la faccia delle donna,
Proserpina, moglie di Plutone, che nei miti si identifica con la luna, l’antica divinità femminile, l’Astarte della Bibbia,
l’Iside dell’Egitto con il bambino Otis in braccio la cui figura è utilizzata dalla Chiesa per presentare la madonna con il
bimbo Gesù, / che qui nell’inferno regna, domina…
186
Inferno,X:83,91,93,92.
187
Villani, Cronache, VI,81; cit. N. Sapegno, Op. Cit., p. 117.

119 Dante…
Capitolo IV

Ritornando sull’espressione dantesca «la faccia della donna che qui regge»188, è quella della
luna quale raffigurazione del papato, la donna-Chiesa che domina nell’Inferno, cioè nell’Italia,
nell’Europa. Virgilio ha avuto l’accortezza di osservare che la Luna era nel suo pieno splendore
quando Dante si trovava nella selva oscura:
«e già iernotte fu la luna tonda:
ben ten de’ ricordar, ché non ti nocque
alcuna volta per la selva fonda».189
Riteniamo che qui sia importante fare un accostamento con il testo biblico che Dante
conosceva molto bene. Nel profeta Daniele il potere papale viene presentato da un piccolo corno
che compie opere nefande contro Dio e i suoi fedeli. Questo potere viene ripreso da Giovanni
nell’Apocalisse. È interessante osservare che entrambi i profeti presentano la durata del suo dominio
per oltre un millennio, facendolo giungere, però, fino alla fine dei tempi. Il testo biblico presenta
questo periodo di dominio con tre termini: 1260 giorni, tre anni e mezzo e 42 mesi,190 periodi di
tempo che Dante doveva conoscere perché Gioachino da Fiore indicava il tempo di Dante come
quello della fine, perché nel 1260 terminavano i 1260 giorni-anni di Daniele e di Giovanni.
Considerando quanto dice la Bibbia, come è già stato fatto notare da W. Digby, si ha: quando il
soggetto è il popolo di Dio, la Chiesa fedele, l’espressione profetica del tempo è messa in relazione
con la rivoluzione del sole che rievoca quello «di giustizia»191 e quindi si parla di “giorno” o di
“anno”; quando il soggetto è il papato, la Chiesa infedele, l’espressione del tempo è messa in
relazione con il buio della notte nella quale splende la luna, e si usa la parola “mese”. La cristianità
camminando nelle tenebre della notte adora, come mediatrice tra Dio e l’uomo, la Vergine Maria,
regina del cielo, rappresentata dalla luna, o Astarte,192 Venere, Iside, la Grande Madre. Scrive W.
Digby: «Noi abbiamo qui un tipo esatto dell’apostasia del Medio Evo: fu un ritorno virtuale alla
religione del paganesimo, nascosto sotto la maschera d’una professione cristiana».193
Dante, quale conoscitore del testo biblico, non poteva non riprodurre nel suo lavoro questo
pensiero. Riteniamo che quanto ha detto confermi questo accostamento con la Bibbia.

CANTO XII

Virgilio e Dante giungono nel settimo cerchio dell’Inferno, dove sopravvivono i tiranni che
fecero violenza.

Minotauro

Sull’orlo dell’avvallamento «l’infamia di Creti era distesa». Il mostro è il minotaurio, metà


uomo e metà toro. È la vergogna di Creta, nato da amori colpevoli contro natura. La moglie di
Minosse, Pasife, s’era fatta ingravidare da un toro, e per godere dei suoi favori si era introdotta in
una «falsa vacca» di legno.194
Nella letteratura del tempo di Dante «le confraternite dei cavalieri erranti, detti anche
selvaggi, erano una associazione di missionari idealisti e d’iniziati che condannavano la scandalosa

188
Inferno, X:80. Vedere riferimento n. 154.
189
Inferno, XX:127-129.
190
1260 giorni: Apocalisse 11:3; 12:6; tre anni e mezzo: Daniele 7:25;12:7; Apocalisse 12:13; 42 mese:
Apocalisse 13:5.
191
Malachia 4:2.
192
Geremia 7:18.
193
DIGBY W., Courte explication des sceaux et des trompettes de l’Apocalypse, Toulouse 1839, pp. 66,67, nota
dell’editore.
194
Inferno, XII:12,13.

Dante…
120
Il significato della Commedia

immoralità del clero romano, dipinto nei romanzi satirici come un Minotauro vorace, come il
Morolt di Tristano, che esigeva il suo tributo di giovinezza per i suoi antri monastici e che si alleava
con i baroni predatori, come Renart con Isengrin, per spogliare gli umili… La poesia non era che il
pretesto della comunione degli eretici… Questo mondo di poesia è stato fondato su una dissidenza
religiosa e sull’utopia simbolica della cavalleria amorosa che non è mai esistita di fatto. La finzione
dei galanti cavalieri e delle corti d’amore dissimula l’opposizione del Mezzogiorno francese, ben
presto esteso a tutta l’Europa, a un papato detestato, e così si è preparato il Protestantesimo».195
In questo quadro letterario ci domandiamo se la figura del Minotauro non sia una evidente
allusione alle conseguenze delle alleanze con la Chiesa, la donna che si prostituisce con il potere
temporale. Il Minotauro ricorda il tauro, il TORO e quindi potrebbe indicare Torino, la quale con
Filippo di Savoia; è stata una delle prime città a staccarsi dall’imperatore per unirsi al papa.
Un’alleanza contro natura che ha prodotto un mostro.
Il Poeta di questo mostro che non ha più una sua identità precisa, né uomo, né bestia, scrive:
come
«Qual è quel toro…
c’ha ricevuto già ’l colpo mortale,»
senza sapere dove va
«… qua e là saltella,»
così
«vid’io lo Minotauro far cotale»196
fare la stessa cosa.
Il Minotauro ha la funzione di controllare la «frana». Questa espressione non vuole anche
forse indicare la sua natura? Nella storia l’unione del trono e dell’altare è sempre stata una “frana”,
una calamità per la società. Del resto Benito Mussolini conosceva bene cosa nella storia questa
alleanza contro natura ha creato, e per questo, nel 1913 scriveva: «Quando Cesare porge la mano a
Pietro / da quella stretta sangue umano stilla».197 Poi se ne è dimenticato e lui stesso ha stretto la
mano al papa, ha firmato i Patti Lateranensi, è entrato in guerra al fianco di un altro, che dopo di lui
aveva firmato un Concordato con la Chiesa di Roma e ne è seguita la distruzione dell’Europa.

CANTO XIII

Nel canto XIII, i due pellegrini erano nel secondo girone del VII cerchio e s’incontrarono
con chi ha fatto violenza su se stesso.

Centauro

Passato a guado il Flegetonte, cavalcando la personificazione guelfa che ha dell’uomo e


della bestia, raffigurata dal centauro Nesso, come riporta il canto XIII, i due poeti sono ancora nel
VII cerchio e nel secondo girone, dove ci sono gli scialacquatori e gli omicidi.

Le Arpie

195
MAUCLAIR Camille, Le protestantisme et le sens secret des romans de chavalerie, Biblioteque Universitaire
et Revue de Genève, marzo 1929, pp. 273,269,274 ; cita da A.F. Vaucher, Op. Cit., p. 91,92.
196
Inferno, XII:22-24.
197
MUSSOLINI Benito, Huss il veridico, ed. 1913.

121 Dante…
Capitolo IV

Vedono le arpie, che la mitologia conosceva come figlie di Taumante e di Elettra. Sporche e
sgraziate, deformi, «brutte», precisa Dante, mostri alati, «lor nidi fanno», hanno
«… colli e visi umani», di donna,
«piè con artigli, e pennuto il gran ventre»,
hanno d’uccello rapace le larghe ali e
«fanno lamenti in su li alberi…».
Sono
«fiere selvagge che in odio hanno
tra Cecina e Corneto i luoghi colti - coltivati».198
Queste arpie dovrebbero rappresentare, in chiave polemica e satirica, gli ordini femminili
della Toscana e del Lazio.

CANTO XIV

Con il XIV canto i poeti sono ancora nel terzo girone del VII cerchio e, camminando
sull’argine di un ruscello di sangue bollente del Flagetonte, si confrontano con un atroce spettacolo.

Il veglio di Creta

«Come di neve in alpe sanza vento


sovra tutto ’l sabbion - immenso deserto -, d’un cader lento,
piovean di foco dilatate falde».199
I due visitatori dell’inferno vedono delle fiammelle di fuoco cadere dal cielo come avviene
ai fiocchi di neve in montagna e colpiscono i sodomiti e gli usurai.
Poi Virgilio spiega al Poeta l’origine dei fiumi dell’Inferno.
«In mezzo (al) mar siede un paese guasto – caduto in rovina –
… che s’appella Creta,
sotto ’l cui rege – regno – fu già il mondo casto
Una montagna v’è che già fu lieta
d’acqua e di fronde, che si chiamò Ida:
or è diserta come cosa vieta - vetusta.
Dentro dal monte sta dritto un gran veglio – un vecchio di colossale statura –
che tiene volte le spalle inver Damiata200
e Roma guarda come suo speglio - specchio».201
La descrizione che segue, ricorda e ricalca quella che è riportata nel libro del profeta Daniele
quando, nel 603-602 a.C., il giudeo in esilio la spiegò all’imperatore di Babilonia. N. Sapegno
198
Inferno, XIII:10,13,14,15,8,9.
199
Inferno, XIV:30,28,29.
200
Amiata il Lana dice «che era un monte di Babilonia, hae a significare che lo impero del mondo, e la signoria
pubblica si parterà da Babilonia e girà a Roma». Jacopo della LANA, Commedia di Dante degli Allaghierii, col
Commento di Jacopo della Lana, Bolognese. Nuovissima edizione della Regia Commissione per la pubblicazione dei
testi di lingua sopra iterati studi del suo socio Luciano Scartabelli, vol. I, Tipografia Regia Bologna 1856, p. 272. E.
Camerini, che attribuisce ad Amiata una collocazione geografica diversa, più generalmente seguita, esprime lo stesso
pensiero: «La statua volge le spalle a Damiata (città d’Egitto sul Nilo), e la faccia a Roma, indica il senso del processo
della storia, che sorta in Oriente passa all’Occidente, o, meglio forse, l’avanzaata della cultura, che dalla rozza idolatria
egiziana si leva alla cristiana, verità , la quale in Roma si accentra». Op: Cit., p. 81,82.
Amiata è stato identificato anche con il monte omonimo in Toscana, viene pero generalmente collocato dai
commentatori in Egitto, da dove venne la filosofia della gnosi e la filosofia neoplatonica alessandrina.
201
Inferno, XIV:94-99,103-105.

Dante…
122
Il significato della Commedia

precisa: «Dante s’è ispirato alla statua sognata dal re Nabuccodonosor».202 Metteremo questi due
testi a confronto.

Dante Inferno: canto XIV:106-120 Daniele 2: 31-36,44,46


Tu, o re, guardavi, ed ecco una grande
statua; questa statua ch’era immensa e
d’uno splendore straordinario, si ergeva
d’innanzi a te, e il suo aspetto era terribile.
«La sua testa è di fino oro formata, La testa di questa statua era d’oro fino;
e puro argento son le braccia e il petto, il suo petto e le sue braccia eran d’argento;
poi è di rame infino alla forcata; il suo ventre e le sue cosce, di rame;
da indi in giuso è tutto ferro eletto, e le sue gambe, di ferro;
salvo che ’l destro piede è terra cotta; i suoi piedi in parte di ferro e in parte
e sta ’n su quel più che ’n su l’altro eretto. d’argilla.
Ciascuna parte, fuor de l’oro, è rotta Tu stavi guardando quand’ecco una pietra
d’una fessura che lacrime goccia, si staccò, senz’opera di mano, e colpì i
le quali, accolte, foran quella grotta. piedi di ferro e di argilla della statua, e li
Lor corso in questa valle si diroccia: frantumò. Allora il ferro, l’argilla, il rame,
fanno Acheronte, Stige e Flegetonta; l’argento e l’oro furono frantumati
poi sen van giù per questa stretta doccia(canale) insieme, e divennero come la pula sulle aie
infin là ove più non si dismonta (scende): d’estate; il vento li portò via, e non se ne
fanno Cocito; e qual sia quello stagno, trovò più traccia; ma la pietra che aveva
tu lo vedrai; però qui non si conta (parla)». colpito la statua diventò un grande monte,
che riempì tutta la terra.
L’Iddio del cielo farà sorgere un regno che
non sarà mai distrutto, e che non passerà
sotto la dominazione di un altro popolo…
(e) sussisterà in perpetuo. Il grande Iddio
ha fatto conoscere al re ciò che deve
avvenire d’ora innanzi.

Questa statua in Daniele rappresenta la storia nel suo divenire fino alla realizzazione del
regno di Dio. Nella spiegazione, Daniele dice al re di Babilonia: «La testa d’oro sei tu»203 e poi,
discendendo con i diversi metalli, giunge alle gambe di ferro, che ai tempi di Gesù e nei secoli
successivi, tutti: ebrei e cristiani, identificavano con l’impero dei romani, dopo aver spiegato che i
vari metalli raffiguravano i regni di Babilonia (testa d’oro), Persia (petto e braccia d’argento),
Grecia (bacino di rame), poi le gambe di ferro, i piedi in parte di ferro e in parte di argilla, e le dita,
che indicano la divisione dell’impero di Roma, che nella storia si realizza a seguito delle invasioni
barbariche, anche loro in parte di ferro e in parte di argilla.204

202
N. Sapegno, Op. Cit., p. 162
203
Daniele 2:38.
Dante fa sgorgare le lacrime dalla statua partendo dall'argento perché come commenta N. Sapegno: «Il veglio
sta dunque a rappresentare la storia dell’umanità decaduta dall’antica innocenza e dal primitivo splendore; volge le
spalle all’oriente. Donde mosse i primi passi la civiltà, e appunta lo sguardo a Roma centro della Monarchia e della
chiesa. Così intendono tutti i commentatori antichi e moderni». Idem, p. 162
204
Tutti i sistemi che la teologia liberale, sia protestante che cattolica, che dal secolo scorso ad oggi hanno cercato
di eliminare Roma da questa visione profetica s’infrangono contro un testo biblico che non offre a loro nessun appiglio
se non la caparbia volontà e presunzione di non accettare che la Sacra Scrittura, come rivelazione, ha pagine nelle quali
l’Eterno ha annunciato in anticipo cose che verranno. Per una presentazione estesa di questa problematica vedere la
nostra opera, Quando la Profezia diventa Storia, ed. AdV, Falciani 1998, pp. 34-52,208-220.

123 Dante…
Capitolo IV

La testa, come abbiamo riportato, è Babilonia, la quale anche dopo continuerà ad essere
l’essenza che caratterizzerà la storia fino alla sua fine, anche se, attraverso i secoli, le potenze che si
sono succedute si sono presentate con nomi diversi: Persia, Grecia, Roma imperiale, Roma
medioevale, Roma dopo la Rivoluzione francese e Roma della Federazione degli stati europei.
Questa unità intrinseca di natura viene confermata dal testo biblico quando, parlando del tempo
della fine, l’ultima fase della storia che precede il giudizio di Dio, è indicata in Apocalisse con lo
stesso nome del suo inizio: Babilonia.205 Dante pensiamo che confermi questo pensiero
straordinario quando scrive che questo colosso, figura del tempo e della storia, volta le spalle
all’Oriente (culla della vera religione, ma anche dell’idolatria) a «Damiata, / e Roma guarda sì
come suo speglio - specchio».206
Il pensiero di Dante è profondo, acuto, stupisce, affascina per la sua saggezza quando dice
che la statua si appoggia sul «destro piede (che) è terra cotta». Il colosso presenta gli imperi
universali con dei metalli, per finire con un potere che è “diverso”, per la sua natura207, da tutti gli
altri. È d’argilla e richiama quello della pietra, il regno futuro di Dio, il monte che riempirà tutta la
terra, che si realizzerà con il ritorno glorioso del Signore. Quest’ultimo potere terrestre, nella sua
follia di dominio, raffigurato dall’argilla di vasaio, è anche contemporaneo con quello del ferro;
nella statua di Daniele è mischiato con il ferro al tempo del piede, prima dello smembramento
dell’Impero romano raffigurato dalle dita. Gesù aveva detto a Pilato: «Il mio regno non è di questo
mondo».208 Qualcuno ha voluto smentire il Signore, e nella storia è presentato con ciò, che sulla
terra, meno vale, con l’argilla, anche se i popoli sono ieri e oggi nella sua ammirazione.
Il Sapegno così commenta lo stico di Dante, che nel testo del profeta Daniele corrisponde a
ai piedi e alle dita di ferro e d’argilla: «Gli antichi commentatori vedevano nei due piedi i simboli
delle due autorità: in quello di ferro, l’impero (su cui la statua meno poggia, per indicare la

205
Apocalisse 17-18.
Questa unicità di natura Apocalisse 13:1-10 la presenta mediante la prima bestia, che ha sette teste e dieci
corna, che riprende l’emblema della statua. Questo simbolo apocalittico riassume le caratteristiche delle quattro bestie
di Daniele 7, il cui simbolismo e significato è quello di riprodurre, con una intenzionalità diversa, quanto presentato già
con la statua di Daniele 2.
206
Inferno, XIV: 104,105.
«Il Valli pensa però che il vecchio di Creta mostra con la sua posizione di essere in viaggio da Gerusalemme a
Roma, dalla città della Croce a quella dell’Aquila. Sennonché Damietta è Damietta, non Gerusalemme. Non è
assolutamente accettabile di considerare il nome della città costiera egiziana come una arbitraria perifrasi di
Gerusalemme. A un’osservazione accurata Damietta si rivela invece come il più appropriato contrapposto alla Creta di
Enea e di San Paolo. Fu infatti a Damietta che fecero naufragio le due potenze-guida dell’umanità: il papato nella
persona del cardinale Pelagio che portò alla rovina l’esercito crociato, e l’imperatore nella persona di Federico II che
suggellò con la sua assenza la disfatta della quinta crociata. Ma l’indignazione con cui il veglio di Creta volge le spalle
a Damietta ha una ragione ancora più profonda. Quella statua lacrimante è la controfigura dei concetti templari della
felicità… La statua imita quella apparsa in sogno a Nabucodonosor. Infatti, come proprio quel re babilonese aveva
distrutto il tempio di Salomone, così la spaccata statua di Creta ricorda la distruzione dell’Ordine dei Templari da parte
del Nabucodonosor infernale. La sua testa aurea però è intatta: non solo per la purezza e la dignità degli inizi della
comunità templare, ma anche per la speranza nella sua restaurazione, che Dante coltivò intensissimamente per tutta la
sua vita, insieme agli amici e adepti dei Templari. Non era forse stato riedificato ad opera di Zorobabele anche il
distrutto tempio salomonico?» R.L. John, Op. Cit., p. 165.
R. L. John scrive che Damietta è localizzata nel delta del Nilo. In occasione delle V crociata (1219-1221) fu
conquistata dai crociati tra i quali si distinse in modo particolare la milizia fiorentina. Poco dopo, il 24 luglio 1221, andò
nuovamente perduta e ai più avveduti fu subito chiaro che quella catastrofe segnava l’inizio della fine del dominio
cristiano in Oriente. Il trattato di pace che seguì per otto anni, segnava il fallimento della crociata. In un componimento
poetico di un Templare, a causa della caduta di Damietta, Maometto viene considerato addirittura vincitore su Cristo. In
Annales Florentinae II, pubblicate dallo Hartwig, per l’anno 1219 (o 1220 secondo lo stile fiorentino), si legge:
Damiata capta est a christianis (5 novembre 1219) et in alio anno perdita Templariorum culpa – Damietta fu
conquistata dai cristiani (5 novembre 1219) e nell’anno seguente fu perduta per colpa dei Templari. Idem, pp. 157-159.
207
Vedere Daniele 7:24.
208
Giovanni 18:36.

Dante…
124
Il significato della Commedia

diminuzione del suo prestigio); in quello di terracotta, il potere spirituale corrotto e giunto
all’estremo della sua decadenza».209

209
N. Sapegno, Op. Cit., p. 162. Per una visione storica di come il testo biblico sia stato compreso nel tempo
vedere la nostra opera Quando la Profezia diventa Storia, pp. 41-52.
Nell’opera di E. Camerini si legge: «Ma è dal pari assai verosimile che in sifatti piedi debbiasi cercare un altro
riscontro nascosto: nel pié del ferro, come pensan pure parecchi degli interpreti più antichi, l’Impero, e in quel di terra
cotta, la Chiesa; con questa sola differenza che il Buti, perché è detto: la statua sta eretta in su quel (di creta) più ch’in
su l’altro, stima simboleggiarvisi apertamente la preponderanza della Chiesa, e il dare all’ingiù della potenza imperiale,
il che non conviene con la fragilità del piede onde si rappresenta la Chiesa; dove al contrario l’Ottimo e il Guiniforte, e
senza dubbio più consentaneamente alle idee di Dante, veggono nel piede di creta il sommo decadimento della Chiesa. I
moderni non fan parola di cotali interpretazioni, e non iscoprono nella allegoria che il decadimento degli uomini in
generale», p. 82. J. della Lana spiega: «La quarta parte… la gamba e il pié di ferro significa la quarta etade del mondo,
la quale per arme conquistò, e visse in prosperitade,… la quinta parte… lo diede di terra cotta, .a quale significa lo
primo stato della Chiesa di Dio. Or questa quinta parte è bagnata dal detto fiume e questo a dimostrare che li pastori
della chiesa di Dio non solo nelle spirituali cose tendono, ma eziandio in la cupidigia temporale e grandi e passioni. E
fue suo cominciamento quando Costantio la dotò», Op. Cit., p. 273. Dante la Divina Commedia commento a cura di
Giuseppe Villaroel, Oscar Mondatori, Milano s.d., p. 125 scrive: «il piede destro di terracotta… simboleggerebbe il
Papato».
Al di fuori della letteratura i commentatori ebraici del testo biblico di Daniele hanno visto nel miscuglio di ferro
e argilla, Roma e gli Arabi, Jephet ibn Ali nel X secolo; Roma e Islam, Abraham ibn Ezra, 1167; Cristianesimo e Islam,
Manasseh ben Israel, † Amsterdam 1765. I Riformatori Lutero, 1522 e Melanchthon, 1543 hanno spiegato la profezia
biblica identificando il ferro e l’argilla coi regni moderni del loro tempo, ma già il precursore della Riforma Wycliff J.,
dopo il 1300, Bibelkommentar, ed. Gustav Adolf Benrath, Berlino 1966, p. 85, identificava questi due simboli del testo
profetico come potere temporale e potere ecclesiastico. Su questo preriformatore crediamo che ci siano motivi per
pensare ad una diretta influenza di Dante stesso che sembra sia salito anche ad Oxford, come pensa anche R.L. John,
Op. Cit., p. 31. Abbiamo poi questa spiegazione presso Thomas Müntzer che «identificava i due poteri intrecciati della
Chiesa e dello Stato: i “preti e tutti i malvagi ecclesiastici” d’una parte, “i signori e i governanti” dall’altra. Questa
interpretazione verrà riproposta ancora nel Seicento, da teologi protestanti moderati come Giovanni Cocceio e Henry
More» MIEGGE Mario, Il sogno del re di Babilonia – Profezia e storia fa Thomas Müntzer a Isaac Newton, ed.
Feltrinelli, Milano 1995, p. 39; stessa spiegazione in NICOLAI Philipp, Opera Latina, vol. II, 1617, p. 81. «Alcuni
pochi commentatori protestanti del XVII, XVIII e XIX secolo, quasi tutti di lingua inglese, hanno intravisto l’elemento
religioso nella presenza dell’argilla mischiata con il ferro. HUIT Ephraim, The whole prophecy of Daniel explication,
London 1644, p. 60, è il primo esegeta del libro di Daniele nel Nuovo Mondo, che l’ha chiaramente identificata per
presentare l’unione della Chiesa cattolica romana e gli Stati d’Europa. Benjamin GALE (1715-1790), A Brief Essay, or
an Attempt to Prove, From the Prophetick Writings of the Old and New Testament, What Period of Prophecy the
Church of God Is Now Under, New-Haven, 1788, p. 10, vedeva in questo simbolo l’ultima forma della tirannia di
Roma, nella quale “il potere civile ed ecclesiastico sono uniti e mischiati”. David AUSTIN, The Downfall of Mystical
Babylon; or, A Key to the Providence of God, in the Political Operations of 1793-4... A discourse, 1798, p. 388, stima
ugualmente che l’impasto di ferro e d’argilla può presentare il potere civile ed ecclesiastico di Roma. Tra i teologi
europei ne conosciamo due che hanno sostenuto questa interpretazione. Thomas SCOTT, The Holy Bible... Whit
Original Nones Protocal Observations, and Copious Marginal References, London 1805, nota su Daniele 2:38-45;
commentatore ben conosciuto della Chiesa anglicana, dichiara che il miscuglio di ferro e di argilla rappresenta gli
elementi secolari ed ecclesiastici» ZURCHER Jean, Les quatre empires universels, in AA.VV., Daniel - Questions
Débattues, Collonges-sous-Salève 1980, p. 165. Vedere FROOM LeRoy Edwin, The Prophetic Fait of Our Fathers,
vol. III, Review and Herald Publishing Association, Washington D.C., pp. 62, 216, 241, 348. Riteniamo doveroso
ricordare in questa nota teologica chi più di altri si è dilungato in questa spiegazione e l’ha documentata al meglio è
stato Louis GAUSSEN, teologo ginevrino, autore di un’opera considerevole, nel 1837 vi vedeva l’unione della Chiesa e
dello Stato: «Il ferro e la terra, cioè il potere politico ed il potere ecclesiastico» Daniel le prophète, exposé dans une
suite de leçons pour une école du dimanche, Libraire protestante, t. I, 1839, p. 186. Anche Henry DANA WARD, Glad
Tidings “For the Kingdom of Heaven Is at Hand”, New York 1838, pastore episcopale di New York, fa una breve
osservazione a proposito del miscuglio ferro ed argilla, che considera come il simbolo dell’unione della Chiesa e dello
Stato, le cui origini risalgono all’epoca di Costantino» E. Froom, idem, vol. IV, pp. 573,574. WHITE James, Exposition
of Daniel 2:31-44, in Review and Herald, ottobre 1854, p. 93 diceva che il potere romano, il ferro, era influenzato dal
potere papale, l’argilla (cit., idem, p. 1114). Uriah SMITH in Review and Herald, del 31 ottobre 1864 scriveva: «Roma,
o la potenza del ferro, sotto l’influenza dell’autorità del papato, o la Roma papale, si è essa stessa estesa all’argilla al
punto di mischiarsi con lui, mantenendo così la forza del ferro». Questo autore però nella sua opera successiva, Daniel
and the Revelation, Review and Herald Publishing Association, Washington, D.C., riedizione 1944, non dirà nulla di
questa spiegazione. WHITE Ellen in Review and Herald del 6 febbraio 1900, scriveva: «Il miscuglio del potere della
Chiesa e quello dello Stato si trovano rappresentati dal ferro e dall’argilla. Questa unione non può che indebolire tutta
la potenza delle chiese. Ed il fatto d’investire la Chiesa del potere dello Stato non può che produrre dei cattivi risultati»

125 Dante…
Capitolo IV

Questo pensiero di corruzione e di degrado della Chiesa il Poeta l’esprimerà anche in


Purgatorio quando scrive:
«Soleva Roma, che ‘l buon mondo feo,
due soli aver, che l’una e l’altra strada
facean vedere, e del mondo e di Deo.
L’un l’altro ha spento; ed è giunta la spada
col pastorale, e l’una con l’altro insieme
per viva forza mal convien che vada
Però che, giunti, l’un la’ltro non teme:
e non mi credi, pon mente alla spiga,
ch’ogn’erba si conosce per lo seme».210
Roma aveva due soli, cioè due poteri che potevano illuminare a giorno la vita degli uomini,
quello della Chiesa, con il papa e quello dell’Impero con il suo cesare. Entrambi avevano la
funzione di guidare l’umanità sui due livelli che caratterizzano l’esistenza: la strada della
beatitudine spirituale che porta all’eternità e quella dell’esistenza temporale da vivere nella serena
felicità, come aveva anche espresso nel de Monarchia.211 Questa visione dantesca nella quale la vita
sociale e quella religiosa sono distinte e pur dipendenti ognuna di queste componenti opera
nell’ambito della propria autorità. Essa però corrisponde «a una situazione assai più ideale che
storica».212 Questi due soli sono stati dal papa spenti perché ha voluto unire la spada con il
pastorale, cioè fondere nella propria autorità il potere civile e quello religioso, azione questa che
non poteva che produrre male. Come confusione dell’unione di questi due poteri, Dante richiama un
testo dell’evangelo: «Ogni albero lo si riconosce dal suo proprio frutto».213
Il profeta d’Israele in esilio in Mesopotamia aveva detto al monarca di Babilonia che la
statua era «immensa e di uno splendore straordinario» e a questo abbaglio, gli uomini per la
conquista del trono, della gloria, dell’avere hanno sempre sacrificato tutto, (E. Fromm direbbe
l’“essere”), per questo Daniele aggiunge: «il suo aspetto era terribile» rievocando: ingiustizia,
violenza, guerre, crimini e l’elenco potrebbe continuare. Le lacrime214 che escono dalle

Seventh Day Adventist Bible Commentary, vol. IV, p. 1169; cit. E. Froom, idem, vol. IV, p. 1141. Già l’anno prima E.
White aveva scritto nel manoscritto n. 63 del 1899: «L’unione del potere ecclesiastico e del potere politico»; cit. da The
Ministry, dicembre 1948; cit. E. Froom, idem, vol. IV, p. 1141. A parere di questa autrice la diminuzione di valore dei
materiali della statua, dall’oro all’argilla, non rappresenta solamente «il deterioramento del potere e della gloria dei
regni terrestri», ma anche «il deterioramento della religione», Youth’s Instructor, 22 settembre 1903, p. 6; cit. da E.
Froom, Op.Cit., p. 1140,1141. Pensiero condiviso da J.P. POLIRE, da Mac CAUSLAND D., The letter days, pp.
336,337,353; da Charles Taze RUSSEL, AUCLAIR Raoul, Le livre des Cycles, Paris 1947, pp. 44,45; da. FORD
Desmond, Daniel, Southern Publishing Association, Nasville, Tennessee, 1978, p. 99. Non possiamo non ricordare il
maestro VAUCHER Alfred Félix, Fer et argile, in Revue Adventiste, ottobre 1949; Lacunziana I, 1969, pp. 30,31. Tra i
sui allievi la stessa posizione è riproposta da J. Zurcher, Op.Cit., e da Pierre LANARES, Qui dominera le monde?, ed.
S.d.T., Dammarie les Lys, 1980, pp. 42,43. Il Prof. Jaques DOUKHAN, Aux portes de l’esperance, ed. Vie et Sante,
Dammarie les Lys, 1983, pp. 53-55; Le soupir de la Terre, étude prophétique du livre de Daniel, Vie & Sante,
Dammarie Les Lys, 1993, pp. 48-53, dedica diverse pagine a spiegare il significato dell’argilla. Vedere la nostra opera,
Quando la Profezia diventa Storia, pp. 41-52.
210
Purgatorio, XVI:106-114.
211
De Monarchia, III,XVI,10.
RUFFINI Francesco, La Libertà religiosa come diritto pubblico subiettivo, il Mulino, Bologna 1992. L’autore
ha presentato le sue lezioni nel 1923. A p. 141 spiegava perché «La Chiesa non h avuto né da Dio, né dagli uomini
l’autorità di mescolarsi nei negozi temporali e di dare autorità al principe civile».
212
N. Sapegno, Op. Cit., p. 183.
213
Luca 6:44; Matteo 7:10.
214
«Troviamo così il motivo dominante della simmetria Croce-Aquila anche nel fondo dell’inferno: la Giudecca
rinserra gli empi profanatori della Croce (Giuda) e dell’Aquila (Bruto e Cassio). Fatti pasto (in bocca) del principe
dell’inferno. È Satana stesso che sbrana i tre arci-traditori e che col suo sguardo ha spaccato il veglio di Creta; ma sono
a loro volta le lacrime di quest’ultimo a formare il ghiacciato carcere di Lucifero. Esiste un’evidente correlazione
reciproca fra Lucifero e la statua del veglio di Creta. Dante ha in effetti posto la statua del veglio esattamente sull’orlo
dell’imbuto infernale, e precisamente là dove lo colpisce e lo distrugge lo sguardo di Satana (vedere PROMPT, I giri

Dante…
126
Il significato della Commedia

screpolature, dalle ferite del colosso, come riporta Dante, sono i fatti del tempo, Chronos, che la
storia racconta narrando le lacerazioni e le piaghe che l’umanità si è fatta. Queste lacrime
costituiscono un unico fiume che percorre tutto il declinare dell’inferno di questo mondo e, a
seconda che il suo defluire sia acqua, fango, sangue bollente o ghiaccio, prende nome di Acheronte,
Stige, Flegetonte e Cocito.215
La differenza di spiegazione tra le due statue è nell’inizio. Per Dante la testa d’oro raffigura
l’«antica innocenza e il primitivo splendore» come scrive il Sapegno, pensiero condiviso dai
commentatori; mentre per Daniele la testa d’oro è Babilonia. Entrambi mettono l’accento sulla parte
finale della statua: i piedi di ferro e d’argilla e una comprensione corretta del profeta Daniele si ha
la stessa conclusione di Dante. La statua guarda a Roma come in uno specchio. La statua di Dante,
nel suo scorrere del tempo, dopo la Roma dei Cesari raffigurata dalle gambe di ferro, giunge alla
Roma medioevale, dove i piedi di ferro e argilla indicano i due poteri che si contendono il dominio.
La conclusione di Dante e del profeta Daniele è la stessa. Per questo crediamo di avere motivi per
pensare che la babilonica Roma corrompa la società a causa della religione che altera la verità con
l’errore, e manda nell’abisso, dal creatore della menzogna, la gente che ha fede nel suo
insegnamento. L’antica Babilonia è il riflesso della babilonica Roma.
Roma è il luogo dove la creatura, non nel nome di una inesistente divinità pagana, ma nel
nome dell’Eterno, di Gesù Cristo, viene adorata, quale rappresentante di Dio e come lui infallibile.
È lo specchio del quale si vuole riflettere l’immagine. La Sacra Scrittura chiama Babilonia la
società finale della storia e questo nome fin dall’antichità caratterizza il divenire del tempo – il
Chronos, la storia.
In altre parole, la parte finale della storia universale, dopo che la ribellione dell’uomo nei
confronti dell’Eterno ha raggiunto la sua perfezione, è il riferimento per l’inizio. L’antica Babilonia
di Nimrod, Semiramide… con il culto alla persona, ha creato un sistema a imitazione della Roma
papale. Il modello nel quale rispecchiarsi non è l’antica Babilonia, ma la Roma dei “vicari di
Cristo”, della quale Babilonia è solo una copia, un riflesso di ciò che ha visto alla fine del tempo.
Questo pensiero ci spaventa.
La statua babilonica guarda a Roma come a uno specchio, perché questa statua raffigura il
potere dell’uomo che nella sua follia, malato dal germe dell’avversario, si considera come Dio ed
esprime il suo dominio sugli uomini e sulla terra, ha in Roma il suo modello originale. Gli
imperatori, dai faraoni d’Egitto a Nabuccodonosor216, da Ciro217 ad Alessandro Magno, i Cesari di
Roma, eredi di un patrimonio orientale, si consideravano espressioni della divinità e come tali
venivano adorati. Così il culto alla persona, nella visione biblica, da Babilonia si sposta a Pergamo,
dove Giovanni nell’Apocalisse dice: là «dove è il trono di Satana»218 si trasferisce poi a Roma dove,
nel 12 a.C., Augusto viene nominato sommo Pontefice e, nell’8 a.C., si ha la prima manifestazione
del culto all’imperatore. Alla fine del primo secolo i cristiani che non accettavano di dire
all’imperatore di Roma Kyrios Kaisar (Signore Cesare) subivano d’ufficio la condanna a morte.219

danteschi nell’Inferno superiore, in Giornale Dantesco, 1895, p. 23). Giusta era anche l’osservazione che sia Satana, sia
la statua hanno lo sguardo rivolto verso Roma. Anche a Roma si ebbe, come conseguenza dell’azione di Satana, una
lacerazione, vale a dire la separazione della Croce dall’Aquila, così che la città dell’Imperium ormai priva
dell’imperatore, poté illuminare solo debolmente con la luce del Sacerdotium un mondo pieno di ingiustizia.
Evidentemente la statua raffigura l’umanità smarrita, che deve accontentarsi di una Roma in cui non regna più pace e
comunione fra la Croce e l’Aquila» R.L. John, Op. Cit., p. 163.
215
G. Rossetti, in esilio a Londra, scriveva che la palude ghiacciata del Cocito blocca i piedi dei giganti lì
immersi, i dannati sono ibernati e Satanno con le sue ali mantiene la temperatura di morte. Dante sapeva, grazie a San
Giovanni, che “gentes aquae sunt - le acque sono i popoli” e quindi come il Papato riflette la propria corruzione alle
genti così la meretrice apocalittica si specchia sulle acque. G. Rossetti, Inferno, vol. II, p. 464.
216
Vedere Daniele 2:38; 3:5.
217
Vedere Daniele 6:7.
218
Apocalisse 2:13.
219
Vedere CULLMANN Oscar, Dieu et César, Neuchatel 1936, p. 84.

127 Dante…
Capitolo IV

Poi la Roma pagana lascerà il suo trono a quella cristiana, come aveva già scritto Giovanni
nell’Apocalisse.220
A ciò si deve aggiungere, come scrive lo storico L. Home: «La... religione solare rinforzava
il carattere divino dell’autorità imperiale... Le religioni solari e le teorie astrologiche orientali
tendevano a fare del sovrano l’emanazione e il rappresentante sulla terra del Sole... Il sincretismo
religioso ha il suo centro nella capitale».221 Questo culto lo si manifesta nella cristianità con
l’osservanza della domenica, quale giorno del dio sole, e con l’ostia dell’eucarestia e con la raggiera
dell’ostensorio che lo riproducono.
Quando gli imperatori dopo Costantino divennero cristiani, non rinunceranno al titolo di
Pontefice Massimo. «Il Principe è rimasto Pontefice Massimo, cioè capo religioso della città di
Roma».222
«Esattamente come il Pontefice Massimo del passato, egli si sentì chiamato, nella sua qualità
di Imperatore divino, a essere sulla terra l’organo visibile della divinità».223
«La conversione224 di Costantino avrebbe dovuto comportare l’abolizione del culto
imperiale»225 ma, scrivono Brehier e Batiffol: «Non solamente Costantino non ha abolito il culto
all’imperatore, ma lo ha messo in onore con il cristianesimo ed è riuscito a farlo accettare dalla
Chiesa... Costantino ha mantenuto, sembra, quasi tutte le pratiche e gli usi dell’antico culto
imperiale». È lui il primo Sommo Pontefice della Chiesa. «Non rifiuta il nimbo, simbolo della
divinità che appare sulle monete imperiali sotto gli Antonini. Il rifiuto all’adorazione della
immagine imperiale, offesa di Lesa Maestà, aveva causato molti martiri. Nel 328 Costantino fece
innalzare la sua statua nel Foro: in una mano tiene la lancia, nell’altra il globo sormontato dalla
croce. L’inaugurazione di questa statua dette origine a delle feste solenni, e, molto tempo dopo la
morte di Costantino, essa era ancora in grande venerazione».226
«Gli imperatori cristiani... hanno in realtà posseduto un carattere sacro ben più importante di
quello degli imperatori pagani, candidati alla divinità, dopo la morte. La migliore prova è fornita
dalla persistenza, nell’impero cristiano, del culto imperiale. Durante più di un secolo, l’adorazione
resta la regola assoluta, che consiste nel prostrarsi davanti alla Maestà imperiale, baciare il panno
della sua porpora, vestia regis, la stoffa sacra, inginocchiarsi davanti al trono».227
«A Costantino morto si rende l’omaggio piegando il ginocchio... è il rito di adorazione che
era d’etichetta alla corte imperiale dal tempo di Diocleziano».228 Per i pagani, l’imperatore dopo la
sua morte diventava divus (divino), questo status corrisponde per i cristiani a quello di beato.229 Per

220
Apocalisse 13:2.
221
HOME Léon, De la Rome paienne à la Rome chrétienne, Paris 1950, pp. 153,154,157.
222
PALANQUE Jean-Rémy, De Costantin à Charlemagne à travers le chaos barbare, Paris 1959, p. 14.
223
RAHNER Hugo, L’Eglise et l’Etat dans le christianisme primitif, Paris 1964, p. 71.
224
Possiamo asserire che Costantino non si è mai convertito. C’è stata una evoluzione religiosa che è la
conseguenza di una necessità contingente ed un adattamento ai tempi. Anche il segno, a forma di croce, che ha fatto
dipingere sugli scudi, se lo vogliamo vedere in chiave prettamente cristiana, esso è un atto di propiziazione di una
divinità che non faceva ancora parte del Pantheon e che, malgrado la persecuzione subita dai suoi fedeli, aveva fatto
crescere il numero degli adepti in tutto l’impero. Di questo segno Willy DURANT, Histoire la Civilisation, Simon -
Schuster, Inc. New York, scrive: «Negli eserciti di Costantino la croce non avrebbe potuto offendere gli adoratori di
Mitra (i pagani) perché per molto tempo avevano combattuto sotto lo stendardo mitraico della croce di luce». È quindi
più corretto parlare di evoluzione di Costantino e di inversione di marcia della politica di Roma nei confronti del
cristianesimo. Ciò che distingue Costantino dagli altri imperatori che lo hanno preceduto non è la sua conversione, ma
la sua politica, che è stata poi seguita costantemente dai suoi successori.
225
LEBRETON Jules, Les origines du dogme de la Trinité, 1919, p. 13.
226
BREHIER Louis René - BATIFFOL Pierre, La survivance du culte impérial romain, Paris 1920, pp. 17,27,39.
227
MESLIN Michel, Le christianisme dans l’empire romain, Paris 1970, p. 111.
228
L.R. Brehier et P. Batiffol, Op. Cit., p. 40.
229
J. Lebreton, Op. Cit., p. 17.

Dante…
128
Il significato della Commedia

questo motivo in Oriente Costantino è elevato al rango dei santi. La Chiesa greca, il 21 maggio,
celebra la festa del «glorioso sovrano, coronato da Dio...».230
Il cattolico F. Mourret dichiara che, quando Costantino trasferì la sede dell’impero da Roma
a Costantinopoli, nel 329: «Qualunque sia stata la sua intenzione personale, lasciò che il Papa
occupasse più liberamente e più manifestamente il primo posto nella città di Roma... Il Pontefice
(allora vescovo) era ormai incaricato della gestione e manutenzione degli acquedotti, ponti e mura;
era il protettore legale di chiunque ricevesse vessazioni dai giudici; il giorno del combattimento,
egli deve essere il primo sulle roccheforti. “Il Papa, dice Ernest Lavisse, è fin da quel momento il
vero padrone di Roma”».231
Nel 378 l’imperatore Graziano rinunciò al titolo di Pontefice Massimo, nello stesso tempo,
mentre in Oriente lo Stato cerca di assorbire la Chiesa, in Occidente, Roma, dal 382, affermava il
primato della sua sede mettendo le basi della teocrazia pontificia.
Hans Kueng scrive: «L’insigne vescovo giurista Leone, per primo si fregiò del titolo
spettante al sommo sacerdote pagano, Pontifex Maximus»232, e Nino Lo Bello precisa che
«nell’anno 440 il titolo di Pontifex Maximus fu trasferito al papa Leone I».233
Nel 533 l’imperatore Giustiniano, per motivi politici, riconosceva al vescovo di Roma il
primo posto nella cristianità e al vescovo di Costantinopoli, Nuova Roma, quello di secondo.
Il teologo protestante Harnack scriveva: «La Chiesa romana scivolò insediandosi al posto
dell’Impero romano, in effetti, questo continuò in essa; non è sparito, si è solo trasformato».234 Lo
storico Ferdinando Lot, riportando una dichiarazione di Harnack, scrive: «Il papa - Pontefice
Massimo - è succeduto a Cesare, il Papa è l’Imperatore».235 Il cattolico Wladimir d’Ormesson,
accademico francese e ambasciatore per otto anni presso la Santa Sede, scrive: «Sul piano storico il
Papa è l’erede dei Pontefici Romani e questo titolo interessa sia l’antico Impero di Roma sia l’èra
cristiana».236
Purtroppo oggi, come confessano Bréhier e Batiffol: «Nessuno è stupito nel vedere il titolo
di Pontefice Massimo dato ai successori di S. Pietro».237
«Una forma di governo, ispirata dall’assolutismo più brutale mai esistito, s’impose ad una
istituzione (la Chiesa) che aveva avuto per privilegio e per scopo la libertà e la denominazione
pagana restò attaccata con ironia al frontespizio dell’edificio cristiano: Pontifex Maximus!»238
Con il papato il culto all’uomo, all’imperatore, «il mistero dell’iniquità», come scriveva
l’apostolo Paolo, raggiunge la sua pienezza e la religione viene impiegata per fini temporali.
Dante dice che la statua guarda a Roma come ad uno specchio. In altre parole tutto ciò che
ha caratterizzato lo spirito di Babilonia, la sua religione, non solo la si ritroverà realizzata nella sua
pienezza in Roma (l’adorazione dell’imperatore, il culto solare, l’osservanza del primo giorno della
settimana, l’ostensorio con la raggiera del sole e l’ostia suo simbolo, la venerazione della Vergine a
ricordo della Grande Madre e di tutti i santi, il culto ai morti, ecc.)239, ma Babilonia, germoglio di
questa follia, è presentata da Dante come colei che ha cercato di imitare imperfettamente, perché gli

230
Vedere FLICHE Augustine - MARTIN Victor, Histoire de l’Eglise, t. I, pp. 29,30.
231
MOURRET F., La papauté‚ Paris 1929, pp. 24-26.
232
KUENG Hans, L’infallibilità, ed. Mondadori, Milano 1977, p. 81.
233
Lo BELLO Nino, The Vatican Empire, New York 1968, p. 75.
234
HARNACK Carl Gustav Adolf, L’essence du christianisme, Paris 1907, pp. 299,300.
235
LOT Ferdinando, La fin du monde antique et le début du Moyen Âge, Paris 1927, p. 60.
236
ORMESSON Wladimir de, Il Papato, ed. Paoline, Catania 1958, p. 156.
237
Brehier L.R. et Batiffol P., Op. Cit., p. 27.
238
LANFREY P., Histoire politique des papes, Paris 1860, p. 16.
239
Vedere a tale proposito HISLOP Alexandre, The Two Babylonss, Edimburg 1853, London 1907, New Jersy
1959, traduzione francese di Maurice ERSIER, Les deux Babylones, Paris 1886, ed. Fischbacher, Paris 1972; traduzione
spagnola, Dos Babilonia, Loizfaux Brothers, New York.

129 Dante…
Capitolo IV

specchi dell’antichità non riproducevano perfettamente le immagini, ciò che Roma, dopo secoli di
storia, alla sua fine, ha coronato nel nome di Gesù Cristo e dell’Eterno, la propria esaltazione e
ribellione al Signore della gloria.
Questo è quanto il pensiero del padre della lingua italiana voleva dire? Forse. Questo è
quanto il critico dice di un capolavoro che il genio Dante ha scritto.

CANTO XV

La sodomia di Brunetto Latini

I due poeti sono osservati


«… come suol di séra
guardare uno altro sotto nuova luna;
e sì ver noi aguzzavan le ciglia
come ’l vecchio sartor fa nella cruna».240
Da una schiera di sodomiti che corrono lungo l’argine del ruscello, stupiti di vedere queste
due figure di cui una ombra (defunto) non è, l’Alighieri riconosce Brunetto Latini (1220-1294), suo
maestro. Partecipò alla vita politica del comune come guelfo. Dopo la battaglia di Montaperti, di
ritorno da una ambasciata al re Alfonso X di Castiglia, andò in esilio in Francia fino al 1266 quando
le sorti cambiarono a seguito della battaglia di Benevento.
Dante è sull’argine, il maestro gli sta sotto:
«I’ non osava scender della strada
per andar par di lui; ma ’l capo chino
tenea com’uom che reverente vada».241
Bel quadro che presenta il guelfo in basso, in posizione di sottomissione, nei confronti del
ghibellino che sta sull’argine.
Latini ha parole di ammirazione per il suo allievo e di rancore per la sua città.
«… “Se tu segui la tua stella,
non puoi fallire a glorioso porto,
se ben m’accorsi nella vita bella;
e s’io non fossi sì per tempo morto,
veggendo il cielo a te così benigno,
dato t’avrei all’opera conforto.
Ma quello ingrato popolo maligno
che discese di Fiesole ad antico,
e tiene ancor del monte e del macigno
ti si farà, per tuo ben far, nemico:
ed è ragion, ché tra i lazzi sorbi
si disconvien fruttare al dolce fico.
Vecchia fama nel mondo li chiama orbi;
gent’è avara, invidiosa e superba:
dai lor costumi fa che tu ti forbi.
La tua fortuna tanto onor ti serba,
che l’una parte e l’altra avranno fame
di te; ma lungi fia dal becco l’erba.
Faccian le bestie fiesolane strame
240
Inferno, XV:18-21.
241
Inferno, XV:43-45.

Dante…
130
Il significato della Commedia

di lor medesime, e non tocchin la pianta,


s’alcuna surge ancora in lor letame,
in cui riviva la sementa santa
di que’ Roman che vi rimaser quando
fu fatto il nido di malizia tanta”».
Sollecitato da Virgilio a lasciare il vecchio Maestro, Dante gli chiede chi sono i suoi
compagni più importanti. Latini risponde:
«… Cherci - chierici –
e litterati grandi e di gran fama»
e menzionò diversi nomi.242
Brunetto Latini è nella schiera dei sodomiti, «d’un peccato… al mondo lerci»243. L’abate
Aroux scriveva: «La sua sodomia consiste nell’essere stato un buon cattolico, nell’essersi fatto, ai
suoi (di Dante) occhi, adoratore di un uomo, fino a baciargli i piedi e a considerarlo il Vicario di
Dio sulla terra».244 L’Aroux aggiunge che i peccati carnali non sempre indicano quelli che hanno a
che fare con il sesso, essi indicano anche quelli che si commettono con il modo di agire, con la
propria esteriorità, ed esprimono l’apostasia per motivi temporali, perché hanno sottomesso la loro
ragione alla volontà e al capriccio del papa.
Questo può anche spiegare perché il maestro sia frettoloso di lasciare il suo antico allievo
prima che arrivino le persone che formano un gruppo che non ha piacere di incontrare e del quale
dice:
«Gente vien con la quale esser non deggio».245

CANTO XVII

Gerione

Durante il XVII canto si scende nel luogo detto Malebolge, che è l’ottavo cerchio. Sull’orlo
del settimo cerchio, s’ode il fragore del Flegetonte le cui acque, come quelle di un ruscello,

242
Inferno, XV:55-78,106,107.
v. 63 e conserva ancora la caratteristica del montanaro roccioso, duro e non malleabile a costumi più civili, / a
causa dell’onestà con cui operi ed estraneo agli odi di parte e a causa del tuo agire per il bene, tu sarai per quel popolo
un nemico / perché come si dice, il dolce frutto del fico non cresce tra i sorbi agri e spiacevoli al gusto. / Un antico
proverbio, che doveva essere diffuso nella Toscana insofferenza dell’egemonia fiorentina, dice che nel mondo li chiama
orbi;… v. 71 che sia gli uni, i guelfi bianchi, che gli altri, i guelfi neri, vorranno divorati e sfogare contro di te il loro
odio, o come altri pensano, entrambi le parti vorranno averti dallo loro; / ma lontano si deve tenga l’erba dalla capra che
la vuole mangiare. / Che le bestie fiorentine discese da Fiesole si mangino tra di loro, e non occupino le radici del ceppo
migliore di Firenze a pianta (per questo motivo Dante pensava di avere origini antiche ed illustri), … / Si costruì la città
con tanta intelligenza.
243
Inferno, XV:108.
244
E. Aroux, Op. Cit., p. 133.
245
Inferno, XV:118.
N. Sapegno commenta questo pensiero che viene messo in relazione con il verso 33 scrivendo: «Questi
peccatori sono divisi in schiere e non possono, (come vedremo) passare dall’una all’altra (cfr. v. 118». Poi aggiunge:
«Brunetto Latini, s’era staccato da una schiera tutta composta di chierici e “letterati grandi e di gran fama”; da un’altra
schiera di sodomiti, formata di uomini anch’essi già eminenti per uffici militari e politici, si staccano per parlare con
Dante tre ombre, tenendosi per mano e rotando in cerchio. Sono tre fiorentini della vecchia generazione, cittadini di
gran nome ed autorità: Guido Guerra, Tegghiaio Aldobrandi e Jacopo Rusticucci» N. Sapegno, Op. Cit., pp. 169,176.
Questo commento spiega il significato delle diverse schiere e la non possibilità di passare dall’una all’altra, ma
riteniamo che quanto espresso sopra sia anche nell’intenzionalità anfibologica del Poeta.

131 Dante…
Capitolo IV

scendono a cascata nell’abisso. Virgilio riceve da Dante una «corda»246 che gli serviva da cintura e,
buttatala nel baratro, ha come risposta il salire dall’abisso di una bestia mostruosa, è il demone
Gerione, che dagli scritti di Virgilio e Ovidio è presentato come un grande re occidentale, con tre
corpi e altrettante teste, ucciso da Ercole247:
«“ Ecco la fiera con la coda aguzza,
che passa i monti, e rompe i muri e l’armi;
ecco colei che tutto ’l mondo appuzza!” …
E quella sozza imagine di froda
sen venne, ed arrivò la testa e ’l busto,
ma ’n su la riva non trasse la coda.
La faccia sua era faccia d’uom giusto,
tanto benigna avea di fuor la pelle,
e d’un serpente tutto l’altro fusto;
due branche avea pilose infin l’ascelle;
lo dosso e ’l petto e ambedue le coste
dipinti avea di nodi e di rotelle:
con più color, sommesse e sovraposte
non fer mai drappi Tartari né Turchi,
né fuor tai tele per Aragne imposte».
Dante descrive come s’apposta questo mostro:
«Come tal volta stanno a riva i burchi – le barche,
che parte sono in acqua e parte in terra, / … /
così la fiera pessima si stava
sull’orlo che, di pietra, il sabbion serra.
Nel vano tutta sua coda guizzava - penzolava,
torcendo in su la venenosa forca
ch’a guisa di scorpion la punta armava».248
Se la presentazione di Cerbero è stata provocatoriamente violenta, questa di Gerione esprime
la volontà del Poeta di colpire il potere papale che avrà nell’ultimo canto l’attacco più potente e
completo.
«Gerione simbolo della frode. È il nome di un figlio di Crisaore e di un’oceanina, Callirole,
ricco possessore d’armenti nell’isola Eurythia. Simboleggia l’abbondanza, la fertilità, e tuttavia si
figurava in forma di mostro, con tre corpi, tergeminus, tre teste, con sei mani, sei piedi, gigante e

246
Inferno, XVI:106. B. Cerchio, dopo aver fatto tesoro del lavoro di R.L. John, scrive: «Molti hanno pensato ad
un riferimento al cordone francescano (non simbolo di castità, ma di povertà e dell’umiltà), ma la cosa è poco credibile:
Dante si riferisce ad esso, sempre, usando il termine “capestro” Inferno, XXVII:91-93; Paradiso, XI:85-87; (vedere
anche XII:32) forse memore del fatto che Francesco chiamava il corpo “frate asino”, e il capestro è la cavezza con cui si
tengono gli animali. Pare quindi più logico un’allusione alla corda dell’abito templare». CERCHIO Bruno, L’Ermetismo
di Dante, Ed. Mediterranee, Roma 1988, p. 19; R.L. John, Op. Cit., p. 191.
247
Per il Prof. R.L. John: «Gerione dantesco è il patrono infernale di tutti i truffatori e traditori. Secondo il
Boccaccio… sarebbe stato un crudele sovrano delle Isole Baleari: di aspetto mite, accoglieva con straordinaria
gentilezza i suoi ospiti traendoli così in inganno, e uccidendoli poi… Dimora … tra i traditori, nel fondo dell’Inferno….
Gerione è quel diavolo che dovrà prendere possesso del corpo di Noffo Dei, … nel momento del suo tradimento dei
Templari e fino alla sua morte (sia pure apparente) sulla forca 1313? L’anima di Noffo invece sarà rinchiusa nella
ghiacciata prigione della Tolomea… Quale più adatto, per un traditore dei Templari, della “corda” dei Templari? E
quale, per un banchiere fiorentino odiatore dei Templari più adatto che una “corda” templare caduta giù dal luogo in cui
si trovano gli usurai fiorentini?». Vedere R.L. Jonh, Op. Cit., pp. 190-193.
248
Inferno, XVII:1-3,7-19,23-27
vv. 16-18: Con tanta ricchezza di colori, di fondi e di rilievi / che né i Tartiri né i Turchi pur famosi nell’arte di
tessitura non fecero mai drappi così complicati per la loro struttura / né mai tele disegno così complesso fu create da
Aracne (la mistica tessitrice della Lidia che volle gareggiare in abilità con Minerva e, vinta fu mutata in ragno).

Dante…
132
Il significato della Commedia

armato di tutto punto, terribilmente forte e con ali possenti. Nella commedia ateniese figurava un
essere grasso bracato e goloso».249 Ovidio dice che Gerione era triplice in uno «in tribus unus», già
Cerbero offriva questa figura, tre teste, tre bocche, tre gole, ma la descrizione era di una figura
grossolana, rozza, zozza e volgare. Gerione invece è raffinato, elegante, non ha confronti
nell’abbigliarsi. Tessuti unici, nessuno ha indossato capi come i suoi, neppure i re. Però Dante dice
che è zozzo, nella sua natura, nell’intimo. «I poeti antichi che Dante aveva presenti, non gli davano
un’idea precisa della sua figura di gigante con tre teste, sei braccia e sei gambe bensì soltanto l’idea
alquanto indefinita di una natura tricorporea.250 Dante immaginò il mostro, anziché con tre corpi,
con uno solo ma di tre nature: uomo nel volto, leone nelle zampe artigliate, serpente nelle rimanenti
parti, con una coda biforcuta simile alle pinze dello scorpione».251 Il suo essere in tribus unus
crediamo sia un’allusione alla corona papale252 con la quale viene incoronato e forse indica la
triplice alleanza: Roma, Francia, Firenze. Il mostro presenta un viso non solo umano, ma è «d’uom
giusto», che il Porena sostiene, come riporta il Sapegno, anche se non lo condivide: «vero e proprio
uomo»253, uomo giusto, dalla pelle delicata, in contrapposizione a quella del serpente ch’era
ruvida,254 o l’aspetto esteriore delicato ma ha la coda di serpente velenoso e «il mondo apuzza»
ammorba. La sua potenza «passa i monti», supera i confini naturali. I suoi fianchi, il torace, la
schiena sono ricchi di colori e «di nodi e di rotelle» che rievocano gli ornamenti degli ecclesiastici.
Il corpo di Gerione è del colore del piombo, «di color ferrigno»255, colore degli ipocriti, e
custodisce e domina le Malebolge, che sono collegate tra loro mediante tanti ponti, allusione alla
funzione del Pontifex Maximus. L’abate Aroux, senza tergiversare, scrive che «Gerione è
l’emblema del pontificato, come Satana è la figura del pontefice stesso».256 È il simbolo della
politica pontificia realizzata con azioni fraudolenti, armato con la punta velenosa della sua coda.
Se alcuni tratti di questo mostro, come hanno fatto rilevare dei commentatori, rievocano le
immagine dell’Apocalisse, dove nel descrivere quanto avviene sotto la quinta tromba l’apostolo si
legge: «Avevano delle code come quelle degli scorpioni, e degli aculei; e nella coda stava il loro
potere di danneggiare»,257 crediamo però che Dante, si ispiri alle parole con le quali Giovanni
conclude il capitolo XII del suo scritto profetico, dove parlando del gran dragone, che è «il serpente
antico», dopo aver detto che con «la sua coda - che Dante presentava velenosa e che in Purgatorio
definisce «coda maligna»258 - trascinava (dopo aver avvelenato con la sua seducente dottrina) la
terza parte delle stelle (cioè degli angeli) del cielo che gettò sulla terra», conclude: «E si fermò sulla
riva del mare»,259 tra il sabbione e l’acqua. Di Gerione è detto, come le barche tratte a riva sono in
parte in acqua e in parte sulla terra, così questo essere con sfarzosi paramenti vestito, si trova
sull’orlo di pietra, che delimita la sabbia del girone e il vuoto dell’abisso, dalle cui acque era salito,
e ora nell’abisso penzola la sua coda velenosa. Inoltre ci sembra anche che la precisazione che «la
faccia sua era faccia d’uomo» rievochi un’altra espressione dell’evangelista quando dice: «Chi ha
intendimento conti il numero della bestia, poiché è un numero d’uomo».260

249
CAMERINI Eugenio, La Divina Commedia, ed. Sonzogno, Milano 1886, p. 91.
250
«Forma tri corporis umbrae», «tergeminus eryon», dice Virgilio, Aen., VI, 289; VIII,202; «prodigium triplex…
in tribus unus», Ovidio, Her., IX, 91,92; «ter amplum Geryonen», Orazio, Od., II, XIV:7,8.
251
N. Sapegno, Op. Cit., p.188.
252
«Ancora oggi nelle cerimonia dell’incoronamento, quando il cardinale diacono pone il triregno sulla testa del
papa appena eletto, gli dice: “Ricevi la tiara ornata di tre corone, e sappi che tu sei il padre dei principi e dei re, l’arbitro
del mondo e il Vicario di nostro Signore Gesù Cristo sulla terra”». LECTOR Lucine, L’election papale, èd. P.
Lethielleux, Paris 1896, p. 302. È stato Paolo VI ad abolire questo cerimoniale.
253
Porena, cit. da N. Sapegno, Op. Cit., p. 189.
254
Inferno, XXV:110,111.
255
Inferno, XVIII:2.
256
E. Aroux, Op. Cit., p. 134.
257
Apocalisse 9:10.
258
Purgatorio, XXXII:134.
259
Apocalisse 12:9,4,12.
260
Apocalisse 13:18.

133 Dante…
Capitolo IV

Le rendite ecclesiastiche peggiori dell’usura

In questo cerchio dell’Inferno ci sono gli usurai, cioè i banchieri di Firenze, di Padova e di
altre città italiane, dalle cui casse si prelevava quanto i guelfi, alleati con Roma, avevano bisogno
per combattere l’imperatore Arrigo VII e per mantenere i loro avvelenatori. Di questa figura così
ignobile se ne parla anche in Paradiso XXII:79-84,88-93, sotto lo sguardo della Chiesa che non fa
nulla, perché i suoi religiosi fanno di peggio con le rendite ecclesiastiche:
«Ma grave usura tanto non si tolle
contra ’l piacer di Dio, quanto quel frutto
che fa il cor de’ monaci sì folle;
ché quantunque la Chiesa guarda, tutto
è della gente che per Dio dimanda;
non di parenti né d’altro più brutto. /…/
Pier cominciò sanz’oro e sanz’argento,
e io con orazione e con digiuno,
e Francesco umilmente il suo convento.
E se guardi il principio di ciascuno,
poscia riguardi là dov’è trascorso,
tu vederai del bianco fatto bruno».
Al di sopra di ogni sospetto, il Sapegno così spiega: «L’usura anche nei suoi aspetti più
gravi, non si erge (tolle) tanto, non offende così profondamente la volontà di Dio,261 quanto l’abuso
di quel frutto, le rendite ecclesiastiche, a possedere le quali, frodandole ai fedeli, si protendono i
cuori dei monaci, resi folli dalla cupidigia.262 I commentatori citano un passo di una decretale di
Alessandro III: “quod monachi, abbates et priores accipiunt, gravius est usura”. Infatti tutto ciò
che la Chiesa custodisce non appartiene ai chierici, bensì ai poveri che invocano la carità per amor
di Dio, e non può essere rivolto a beneficio dei parenti o peggio (concubine, figli naturali). I beni
della Chiesa sono patrimonio dei poveri, e il chierico, a cominciare dal papa, li detiene, “non
tamquam possessor, sed tam quam fructuum… pro Christi pauperibus dispensator”.263 Era la
dottrina canonica, che Dante esprime nei suoi termini più rigidi, senza consentire nessun margine a
possibili distinzioni e attenuazioni».264

CANTO XVIII

Roma la malabolgia

Con il canto XVIII si è nell’VIII cerchio e Dante conia l’espressione “Malebolge”, un luogo
dell’Inferno «tutto di pietra di color ferrigno»265 perché «tanto vuol dire questo male sacco». Sono
dieci e in ognuna di queste fosse concentriche ci sono altrettanti tipi di ombre che rappresentano il
ventaglio dei ruffiani, ingannatori, seduttori, lusinghieri, ecc.
Come i castelli medioevali avevano tutt’attorno, per loro protezione, dei fossati e dei ponti,
generalmente di legno, che permettevano di attraversarli, così qui nell’Inferno, partendo dalla

261
Cfr. Inferno, XI:95.
262
Cfr. Paradiso, XIX:122.
263
Mon. III,X,17.
264
SAPEGNO Natalino, La Divina Commedia, vol. III, Paradiso, ed. La Nuova Italia, Firenze1957, 13a ristampa,
1966, pp. 273,274.
265
Inferno, XVIII:2.

Dante…
134
Il significato della Commedia

«stagliata rocca - parete di roccia tagliata a picco»,266 mediante dei ponti, tutti in pietra, si uniscono
uno dopo l’altro gli argini divisi da cavità murate. Queste fosse, separate una dall’altra, come quelle
dei castelli intorno alle mura, fanno di questo ottavo cerchio una raggiera al cui centro c’è la grande
pietra, roccia portante nella quale si apre il grande pozzo, l’abisso nel cui fondo, il nono cerchio,
l’ultimo, c’è Satana. Passando «di ponte in ponte»267 i due pellegrini potevano visitare ogni bolgia.
«Come i Roman per l’essercito molto,
l’anno del giubileo, su per lo ponte
hanno a passar la gente modo colto,
che dall’un lato tutti hanno la fronte
verso ’l castello e vanno a Santo Pietro;
dall’altra sponda vanno verso il monte.
Di qua, di là, su per lo sasso tetro
vidi demon cornuti con gran ferze,
che li battìen crudelmente di retro.
Ahi com facean lor levar le berze – calcagni
alle prime percosse! già nessuno
le seconde aspettava né le terze».268
Naturalmente la storia non riporta nulla di questo vedere di Dante perché nessuno si è sentito
colpito, ma tutti i pellegrini, senza saperlo, erano asserviti e dominati, come gli ebrei in Egitto,
schiavi di un potere.
Quest’opera architettonica delle Malebolge, dove intenzionalmente si menziona
continuamente la “pietra”, la “roccia”, i “ponti”, esprimeva il pensiero di Dante che ha ispirato la
costruzione di questa parte dell’Inferno. Considerando anche che da tutti coloro che scesero negli
inferi prima di lui una costruzione simile mai fu osservata. Si ha motivo di pensare che il Poeta con
quanto scrive miri a colpire la struttura papale potente nella seduzione.
Come abbiamo detto le Malebolge sono tutte in pietra e nel mezzo vi è un pozzo dal quale si
scende da Satana. I ponti uniscono i due lati del fossato e così Dante ci offre la misura della
circonferenza interna ed esterna.
Dante, nel cercare una persona «tra questa gente sconcia», dice:
«con tutto ch’ella - la malabolgia - volge - gira - undici miglia,
e men d’un mezzo…»,
cioè ha una circonferenza di 11 miglia e mezzo,269 e il Sapegno rileva: «la metà esatta della
precedente»270. Virgilio gli fa notare che non aveva mai avuto una curiosità simile per quanto aveva
già visto e gli dice che, se intende contarle ad una a una, esse girano intorno per 22 miglia.271
Fazio degli Uberti, contemporaneo di Dante, parlando delle mura di Roma nel libro II,
capitolo 31, dice: «Noi ce n’andiamo senz’alcun sermone, / in fin ch’io vidi il muro con un fosso…
/ e perché sappi il ver di sua misura, / per poi notarlo a gente peregrina, / venti due miglia

266
Inferno, XVII:134.
267
Inferno, XXI:1.
268
Inferno, XVIII: 28-39.
I Romani per l’enorme moltitudine di gente, come i numerosi soldati dell’esercito, disposti in ordine (come
quando si fa la processione), si segue da vicino chi sta davanti, / nell’anno del giubileo (1300, 200 mila pellegrini) si
cammina sul ponte di Castel Sant Angelo (unico in quel tempo che unisse il di qua del Tevere, la città di Roma, con il di
là, il Vaticano, cioè San Pietro), / hanno escogitato un espediente intelligente per regolare il traffico dei pellegrini, che
andavano e tornavano dalla Basilica, in modo che quelli che vanno: /… / sull’altra sponda ci sono quelli che ritornano e
vanno verso il monte Giordano, piccola collina al di qua del Tevere vicina alla Mole Adriana. / Di qua e di là si
cammina sulla pietra cupa, ferrigna / (Dante) vide demoni con le corna con grandi fruste….
269
Inferno, XXX:86,87.
270
N. Sapegno, Op. Cit.., p. 321
271
Inferno, XXIX:8,9: «Pensa, se tu annoverar le credi, / che miglia ventidue la valle volge».

135 Dante…
Capitolo IV

certamente dura». Il Nibbi nel suo libro Mura di Roma, Roma 1820, a p. 235 dice che, dopo aver
misurato le mura, le ha trovate da undici a dodici miglia. Quindi le misure che Dante presenta,
precisa l’Aroux, indicherebbero la parte interna ed esterna delle mura di Roma.272
La volontà di presentare la realtà della città di Roma, al di là delle misure che Dante ha
voluto con precisione e intenzionalmente dare, è propria della coreografia delle bolge stesse, dove la
“pietra”, la “roccia”, il “sasso” richiamano costantemente l’apostolo Pietro al quale il Signore, nella
spiegazione del potere papale, sarebbe stato la pietra sulla quale Gesù avrebbe edificato la sua
Chiesa. I ponti che permettono di andare da una fossa all’altra esprimono il ministero di pontifex
che i successori di Pietro hanno svolto e continuano a svolgere nel tempo. Lì in Roma c’è il
“maximus” dei ponti.
Dante tiene a ricordare che
«mille dugento con sessanta sei
anni compié che qui la via fu rotta».273
Cioè sono passati 1266 da quando la potenza del Signore, che ha espresso nella sua morte,
vincendo il principe dell’inferno, ha anche segnato la sua vittoria su questo sistema corrotto e
seduttore di ponti e pietre, della cui vita sulla terra l’Inferno è dimostrazione. Con la sua vittoria il
Signore ha rotto le tradizionali vie di comunicazione tra la terra e il cielo. Per questo il Paradiso lo
si può vedere e l’autore della lettera agli Ebrei scrive che in Gesù possiamo accostarci «con piena
fiducia al trono della grazia, affinché otteniamo misericordia e troviamo grazia per essere soccorsi
al momento opportuno».274 E l’apostolo Pietro stesso, scrivendo la sua prima lettera, ricordava che
ogni credente fa parte della «generazione eletta, un real sacerdozio, una gente santa, un popolo che
Dio s’è acquistato, affinché proclamiate le virtù di Colui che vi ha chiamaci dalle tenebre alla sua
meravigliosa luce».275 Il credente non ha più bisogno di mediatori, sacerdoti, pontefici per
presentarsi al Signore, chi propone un insegnamento diverso compie un’opera che conduce i fedeli
su ponti che pongono in relazione il mondo con il centro dell’Inferno.

CANTO XIX

La simonia di Roma

Con il canto XIX siamo sempre nell’VIII cerchio e nella III bolgia, e Dante sferza con la sua
lingua i simoniaci, iniziando da Simone il Mago. Questi, al tempo di Pietro, esercitava l’arte magica
in Samaria e, vedendo i miracoli dell’apostolo gli propose, da buon commerciante, l’acquisto di
questa sua formula affinché anche lui potesse fare opere straordinarie e incrementare le sue entrate.
Pietro lo rimproverò duramente e da quel momento la “simonia” fu l’espressione con la quale, nella
cristianità, si indica il comprare e il vendere le cose sacre, e tutto quello che è in relazione con i beni
spirituali, le funzioni e le attività ecclesiastiche. Queste operazioni hanno caratterizzato la storia
della Chiesa, il cui cancro, dopo secoli, continua in forme camuffate, ancora oggi a caratterizzare la
vita ecclesiale di Roma, di cui il Giubileo di fine millennio è prova e testimone. Al tempo di Dante
la simonia era una delle più gravi ed estese manifestazioni della corruzione di Roma, che le bolge,
al centro dell’“Inferno” Italia, rappresentavano chiaramente.
Scrive il Sapegno: «La lotta contro la simonia, una delle manifestazioni più gravi e diffuse
della corruzione della Chiesa, e quindi del disordine di tutto l’assetto sociale e politico, ha un posto
importantissimo nella generale concezione riformatrice di Dante e costituisce uno dei momenti

272
E. Aroux, Op. Cit., pp. 112,113.
273
Inferno, XXI:113,114.
274
Ebrei 4:16.
275
1 Pietro 2:9.

Dante…
136
Il significato della Commedia

essenziali della missione che egli si propone di compiere con il suo poema. Né soltanto per obbedire
alla norma (che si è prefissa e che annuncerà nel Paradiso XVII:133-142) di porgere sempre esempi
famosi, sì anche per rilievo a questa connessione immediata fra l’episodio singolo e l’argomento
generale dell’opera, il poeta considera, tra i molteplici aspetti della simonia, quasi esclusivamente
quello più recente e grave di importanti riflessi politici: il nepotismo degli ultimi pontefici276 e, più
generalmente, la loro condotta tutta tesa all’acquisto della potenza e della ricchezza terrena e
dimentica del compito, che le è stato assegnato, di supremo magistero spirituale. Così inteso, il
canto dei simoniaci si colloca accanto alle più eloquenti pagine di satira antipapale della Commedia
e ha lo stesso tono che caratterizza quelle, di sarcasmo violento e al tempo stesso accorato e pur
commosso di profezia biblica. Ma qui più che altrove forse l’estro polemico riesce a tradursi
immediatamente in rappresentazione, e il furore dell’invettiva s’innesta spontaneamente nel
racconto, ponendosi al vertice di una sorta di commedia tra beffarda e grottesca, nella quale proprio
il personaggio Dante, con le sue ragioni ideali e anche personali e la sua volontà di “allegra
vendetta” nei riguardi dei potenti antagonisti, Bonifacio VIII e Clemente V, acquista un rilievo
preminente. Anche l’apertura ex abrupto del canto (che qui insolitamente interrompe il filo della
narrazione dell’argomento) sottolinea fin da principio questa violenta e prepotente intrusione di un
elemento soggettivo e polemico».277
Infatti in questa bolgia, si trovano dei papi infilati uno sopra l’altro e a testa in giù in dei
buchi ardenti.
«O Simon mago, o miseri seguaci
che le cose di Dio, che di bontate
deon essere spose, e voi rapaci
per oro e per argento avolterate;
or convien che per voi suoni la tromba. /…/
Io vidi per le coste - pareti - e per il fondo
piena la pietra livida – color grigio nerastro - di fori,
d’un largo tutti e ciascun era tondo». 278
I condannati avevano il corpo nascosto dalla pietra, ma le gambe uscivano dai fori. I piedi
bruciavano, come fa il fuoco quando avvolge esternamente qualcosa di unto, così la fiamma
scorreva sulla pelle della pianta dei piedi, dalle dita al calcagno.
Ad un dannato a «cui più roggia fiamma succia» al quale la fiamma, dal colore più acceso,
lambisce i piedi, incuriosisce Dante che gli si avvicina e questi lo scambia per qualcuno che sarebbe
dovuto venire a prendere il suo posto.
«Ed el gridò: …
Se’ tu già costì ritto, Bonifazio? /…/
Se’ tu sí tosto di quell’aver sazio
per lo qual non temesti tòrre a ’nganno
la bella donna, e poi di farne strazio?”».279

276
Del tempo di Dante, ma non finiscono con lui. La storia è continuata e il nepotismo pure.
277
N. Sapegno, Op. Cit., p. 210.
Parlando del Medio Evo e del decadimento spirituale della Chiesa, E. Gebhart dice: «La simonia fu allora a
Roma il più efficace mezzo di governo, come più tardi, al cospetto dell’Italia principesca, fu il nepotismo. Ogni cosa fu
venduta sul mercato pontificale: i cappelli rossi e le mitre, il perdono dei peccati, l’assoluzione dalle scomuniche, le
sovranità, il diritto di conquista su terra e su mare, le reliquie dei santi, le corone imperiali, la tiara romana, la porta del
Paradiso. La corrente che trascinava la Chiesa verso i beni della terra era così irresistibile che Gregorio VII, il quale un
tempo era entrato a Roma scalzo e a capo nudo, fu tormentato più ardentemente di ogni altro dalle cupidigie secolari».
GEBHART Emile, L’Italie mistique, Paris 1890, p. 12.
278
Inferno, XIX:1-5,13-15.
vv. 4,5 Per oro e per argento adulterate; ora è necessario che per voi suoni la tromba (che al tempo dei
banditori leggevano al popolo le sentenze che colpivano i condannati).
279
Inferno, XIX:52,53,55-57.

137 Dante…
Capitolo IV

Sei già arrivato qui, Bonifacio? Così presto ti sei già saziato dell’avere, per il quale non
temesti di trarre in inganno la bella donna-Chiesa per poi prostituirla con la simonia?
Su suggerimento di Virgilio, Dante chiarisce subito il malinteso rispondendo:
«“… Non son colui che credi”».
Chi s’era rivolto a Dante e aveva pensato che Bonifacio VIII fosse sceso così presto
nell’Inferno, quando era in vita dice di sé:
«“… i’ fui vestito del gran manto;
e veramente fui figliuol dell’orsa,
cupido sí per avanzar lì orsatti,
che su l’avere, e qui me misi in borsa.
Di sotto al capo mio son li altri tratti
che precedetter me simoneggiando,
per le fessure della pietra piatti».280
Dopo che il papa Nicolò III ha detto che anche il suo successore sarebbe andato li dentro,
aggiunge che Bonifacio VIII non è l’ultimo perché:
«… dopo lui verrà di più laid’opra
di ver ponente un pastor senza legge,
tal che convien che lui e me ricopra».281
Riteniamo utile osservare che l’espressione dantesca, di cui il Sapegno, su suggerimento del
Petrarca282, ha fatto un ottimo commento, «un pastor senza legge,» non può che richiamare e fare
riferimento a due testi, il primo nell’Antico Testamento, nel libro del profeta Daniele VII:25 dove si
legge che l’Anticristo «penserà di mutare i tempi e la legge» e l’apostolo Paolo, che lui pure fa
riferimento alla profezia dei capitoli VII, VIII e XI di Daniel. Il testo dice che l’avversario è
«l’uomo del peccato – in greco: l’uomo senza la legge».283 Clemente V, «un pastor senza legge», è
stato un anello rappresentativo di questa catena.284
Dante esprime delle sue considerazioni e, dopo aver ricordato ciò che è riportato nel libro
degli Atti degli Apostoli sulla nomina di Mattia alla funzione di apostolo, in sostituzione di Giuda il
traditore, che si era impiccato, inveisce contro il papato dicendo:
«“E se fosse ch’ancor lo mi vieta
la reverenza delle somme chiavi
che tu tenesti nella vita lieta,
io userei parole ancor più gravi;
ché la vostra avarizia il mondo attrista,

… Bonifacio?, cioè Benedetto Gaetani, papa col nome di Bonifacio VIII (1294-ottobre 1303).
280
Inferno, XIX:62, 69-75.
Ed era stato un figlio della casa degli Orsini, Nicolò III, / Perché su nel mondo misi nella borsa tante ricchezze,
e qui mise in borsa, nella fossa, misero me stesso, le ricchezze mi hanno seppellito. / Sotto al mio capo ci sono altri /che
mi hanno preceduto nella simonia / sono sovrapposti l’uno all’altro appiattiti dalle strette fessure della pietra.
281
Inferno, XIX:82-84.
Dopo il papa regnante sarebbe sceso tra i simoniaci un papa che è macchiato di colpe laide ancora più gravi
delle sue. / Un altro pastore (Bertrand de Got, arcivescovo di Bordeaux e originario della Guascogna), papa col nome di
Clemente V (1305-1314). È originario dei paesi occidentali (contrade di tenebre, d’ignoranza e d’errore, assoggettate
alla potenza papale) e sprezzante d’ogni legge umana e divina, «senza legge», guidato soltanto dal criterio del proprio
interesse individuale e si pone, al di fuori di tutte le norme etiche e religiose che regolano i rapporti fra gli uomini civili,
scrive N. Sapegno, Op. Cit., p. 216.
Dante allude a lui sempre con disprezzo in Paradiso, XVII:82; XXVII:58; XXX:142-148. «Fu uomo molto
cupido di moneta e simoniaco, che ogni beneficio per denaro s’avea in sua corte» Villani, Cronache, IX:59.
282
confr. Rime, CCXXVII,43
283
2 Tessalonicesi 2:3.
284
Per l’analisi dei testi citati rinviamo al nostro lavoro, Quando la Profezia diventa Storia, pp. 223-261,263-
286,345-350,399-458.

Dante…
138
Il significato della Commedia

calcando i buoni e sollevando i pravi.


Di voi pastor s’accorse il Vangelista,
quando colei285 che siede sopra l’acque
puttaneggiar coi regi a lui fu vista;
quella che con le sette teste nacque,
e dalle dieci corna ebbe argomento,
fin che virtute al suo marito piacque.
Fatto v’avete Dio d’oro e d’argento:
e che altro è da voi all’idolatre,
se non ch’elli uno, e voi n’orate cento?
Ahi, Costantin, di quanto mal fu matre,
non la tua conversion, ma quella dote
che da te prese il primo ricco patre!”
E mentr’io li cantava cotai note,
o ira o coscienza che ’l mordesse,
forte spingava con ambo le piote».286
I versi 107-112 riprendono le parole di Apocalisse XVII:1-6,15.
Una tradizione popolare nel Medio Evo non faceva che esprimere il sentimento della
cristianità su questo punto, racconta che quando il papa Silvestro ricevette da Costantino la
donazione del Laterano, gettando le fondamenta del potere terrestre della Santa Sede, si sentì
nell’aria la voce lamentevole degli angeli che dicevano: «Oggi il veleno è stato sparso nella
Chiesa!».287

CANTI XXIV-XXV

Con i canti XXIV-XXV si è nella VII bolgia dove i ladri sono visti dai poeti legati con le
mani dietro alla schiena e i serpenti che strisciano sui corpi delle ombre.

La metamorfosi

Nel canto XXV Dante descrive la complicata metamorfosi nella quale avviene lo scambio
fra serpente e ombra dell’uomo e come l’ombra a sua volta viene metamorfizzata in serpente, per
poi tornare ad essere ombra. Due esempi menziona il Sapegno nell’introduzione del XXV canto e
dice: «Un drago s’avventa a un dannato e lo morde nelle guance, e subito i due esseri si mescolano
e si fondono tramutandosi in un unico mostro, uomo e rettile ad un tempo, che si allontana
strisciando; un altro iroso serpentello trafigge un altro dannato all’ombelico, e d’un tratto le due
forme si scambiano, trasfigurandosi a poco a poco l’uomo in serpe e la serpe in uomo».288
Dante così descrive quanto vede:
«Ché due nature mai a fronte a fronte
non trasmutò sì ch’ amendue le forme
a cambiar lor matera fosser pronte.
Insieme si rispuosero a tai norme,
che ’l serpente la coda in forca fesse,

285
Precisa L’Ottimo: «L’Autore intenda, che questa femmina sia la chiesa», Op. Cit., tomo I, p. 353.
286
Inferno, XIX:100-120; vedere Apocalisse 17:1-6,15.
vv. 12-15, Avete fatto Dio d’oro e d’argento / in cosa differisce da voi l’idolatra, / se non nel fatto che lui adora
un idolo e voi cento / …/ vv. 119,120 Nicolò III era morso dall’ira o dalla coscienza, / si dimenava forte con i piedi.
287
Vedere Jundt, Op. Cit., p. 26
288
N. Sapegno, Op. Cit., p. 274.

139 Dante…
Capitolo IV

e il ferutto ristrinse insieme l’orme.


Le gambe con le cosce seco stesse
s’appiccar sì, che ’n poco la giuntura
non facea segno alcun che si paresse.
Togliea la coda fessa la figura
che si perdeva là, e la sua pelle
si facea molle, e quella di là dura.
Io vidi intrar le braccia per l’ascelle,
e i due piè della fiera, ch’eran corti,
tanto allungar quanto accorciavan quelle.
Poscia il piè di retro, insieme attorti,
diventaron lo membro che l’uom cela,
e ’l misero del suo n’avea due porti.
Mentre che ’l fummo l’uno e l’altro vela
di color novo, e genera il pel suso
per l’una parte e dall’altra il dipela,
l’un si levò e l’altro cadde giuso
non torcendo però le lucerne empie,
sotto le quai ciascun cambiava muso.
Quel ch’era dritto, il trasse ver le tempie,
e di troppa materia ch’in là venne
uscir li orecchi delle gote scempie:
ciò che non corse in dietro e si ritenne
di quel soverchio, fe’ naso alla faccia,
e le labbra ingrossò quanto convenne.
Quel che giacea, il muso innanzi caccia,
e li orecchi ritira per la testa
come face le corna la lumaccia;
e la lingua, ch’avea unita e presta
prima a parlar, si fende, e la forcuta
nell’altro si richiude; e ’l fummo resta.
L’anima ch’era fiera divenuta,
suffolando si fugge per la valle,
e l’altro dietro a lui parlando sputa.
Poscia li volse le novelle spalle,
e disse all’altro: “I’ vo’ che Buoso corra,
com’ho fatt’io, carpon per questo calle”.
Così vid’io la settima zavorra
mutare e trasmutare; e qui mi scusi
la novità se fior la penna abborra».289

289
Inferno, XXV:100-144.
Mai due nature sono state poste l’una di fronte all’altra / per tramutare entrambi le loro forme / ed essere pronte
a cambiare la loro natura. / Insieme si dispongono per realizzare le regole (di ciascuna fase del processo), / il serpente
divide la coda in due metà, / e il ferito all’ombelico, l’uomo, avvicina le gambe. / Le gambe con le cosce si avvicinano
fra loro / che si uniscono in modo tale che la linea di separazione (dei due arti) / non c’è nulla che la faccia vedere. / La
coda divisa prende la forma della figura (dell’uomo) / e in essa si fonde, e la sua pelle / si fa liscia, morbida, mentre
l’altra (quella che prima era dell’uomo) s’indurisce. / Vidi entrare le braccia nelle ascelle / e i due piedi del rettile,
ch’erano corti, / si allungano nella misura in cui si accorciano quelli dell’uomo. / Poi i piedi posteriori si attorcigliano
tra di loro / diventano il membro (virile) che l’uomo nasconde, / e quello dell’infelice (uomo) si divise in due parti (per
costituire i piedi posteriori del serpente). / Mentre il fumo dell’una e dell’altra natura dà il nuovo colore (all’uomo
quello del serpente e al serpente quello dell’uomo), e genera il pelo / nel nuovo corpo dell’uno (quello che prima era del
serpente) e depila quello dell’altro (che prima era uomo), / uno (quello che prima strisciava a terra, il serpente) si alzò

Dante…
140
Il significato della Commedia

Riteniamo che il motivo per il quale Dante ha presentato questa immagine non sia quello di
fare mostra del suo genio poetico superiore a quello che già avevano espresso Taccia Lucano e
Ovidio, o/e anticipare Kafka con le sue Metamorfosi, ma sia per spiegare quanto aveva già riportato
delle parole di Pluto, nell’indicare la relazione tra Satana e il papa, e per quanto dirà alla fine
quando presenterà Satana nell’abisso e come i demoni Gerione e Cerbero siano la risposta di quanto
abbiamo innanzi detto.

CANTO XXVI

Il canto XXVI e XXVII ci pongono nell’VIII bolgia dove gli artefici dei fraudolenti consigli,
l’astuzia politica, subiscono la legge del contrappasso della loro azione.
Nel canto XXVI Virgilio si rivolge ad Ulisse che anche nell’Inferno è con il suo inseparabile
Diomede.
Crediamo che ci siano motivi per pensare che Ulisse sia una maschera di Dante con la quale
il Poeta presenta se stesso, quale anima inseparabile dall’imperatore Arrigo VII, come Ulisse lo era
da Diomede, tanto era la loro unione che bruciavano nella stessa fiamma, ardevano dello stesso
amore, avendo lo stesso zelo politico e religioso. Dante ghibellino, come il re d’Itaca, che aveva
lasciato la sua isola, lui la sua amata Firenze, per altri motivi, viveva una vita errabonda. Anche lui
sfuggito agli incantesimi della maga Circe romana, che trasformava in «porci» tutti coloro che
erano da lei ospitati; diventerà sordo alla «sirena»290 papale sfuggendo così ai neri guelfi,
ingannando il Polifemo francese e lui pure «sol con un legno – piccola barca – e con quella
compagna picciola – Chiesa, i Fedeli d’Amore, i templari, ecc. - dalla qual non fui diserto» ha
cercato di condurre i suoi «frati» fratelli, alla libertà, alla pace, dando a loro la visione di un mondo
diverso al di là del «sol», per il quale vale il vivere da uomini ed acquisire nella verità «virtute e
conoscenza».

CANTO XXVII

«Maledetto l’uomo che confida nell’uomo»291

Con il canto XXVII siamo ancora nella VII bolgia e Dante incontra Guido da Montefeltro
che il Villani definisce come «“il più sagace e il più sottile uomo di guerra che al suo tempo fosse in
Italia”. Nato verso il 1220; vicario di Corradino nel 1268; capo dei ghibellini di Romagna, che
condusse più volte alla vittoria contro gli eserciti guelfi e papali fra il 1274 e l’82, fu scomunicato e
poi confinato ad Asti dalla Chiesa; ma nel ”90 “ruppe i confini … e partitosi dal Piemonte venne a

dritto in piedi (come era prima l’uomo) e l’altro, il serpente (quello che prima era l’uomo) cadde a terra / senza per
questo cessare di guardarsi negli empi occhi, che sprigionano un fascino maligno, / sotto i cui occhi ognuno cambiava il
proprio muso. / Quello ch’era in piedi (e prima strisciava a terra), ritrae (il muso) per accorciarlo verso le tempie / e la
pelle che è rimasta di troppo / l’utilizza per far uscire dalle gote le orecchie che prima non le aveva: / ciò che (della
pelle) non è stata assorbita / di quell’avanzo, si fece il naso alla faccia, / e ingrossò le labbra nella giusta misura. Quello
(l’uomo) che si mise in terra, / il suo muso si allunga in avanti / e le orecchie si ritirano nella testa, / come fa la lumaca
con le sue corna; / e la lingua, che era unita e (prima) pronta / a parlare, si divide, mentre la lingua biforcuta / nell’altro
(nell’ombra diventata uomo) si richiude; e il fumo svanisce. / L’anima che era diventata serpe, / fischiando fugge per la
bolgia, / e l’altro lo segue e sputa mentre parla. / Poi (il serpente) che girato ha le sue nuove spalle, / dice all’altro (al
vero serpente diventato uomo): “Io voglio che Buoso corra, / come ho strisciato io per questa strada”. / Così io (Dante)
vidi la zavorra (cioè i danni) della settima (bolgia) / mutare e tramutare; e qui mi scusi / se la novità che la penna ha
scritto brevemente è da aborrire.
290
Purgatorio, XIX:19.
291
Geremia 17:5.

141 Dante…
Capitolo IV

Pisa”. Come capitano della guerra sostenuta da Pisa contro i guelfi toscani, mostrò grande energia
ed astuzia; tanto che, conclusasi la pace nel ’92, ebbe onorevoli accoglienze nella stessa Firenze.
S’impadronì in seguito di Urbino fondandovi una stabile signoria. Nel 1296 si riconciliò con la
chiesa ed entrò nell’ordine francescano; morì nel ’98 in un convento di Minori forse ad Assisi».292
Guido da Montefeltro esprime la sua amarezza perché quando
«di mia etade ove ciascun dovrebbe
calar le vele e raccoglier le sarte – corde,
ciò che pria mi piacea, allor m’increbbe,
e pentuto e confesso mi rendei – mi feci frate».293
Questa decisione di farsi frate ed ammainare le sue velleità, segue il pentimento per il suo
passato, e gli avrebbe fatto del bene «giovato sarebbe», ma, il grande condottiero in guerra, erompe
in una espressione di dolore:
«“ Ahi miser lasso!…”»
a causa del
«… principe de’ novi Farisei,»294
i “nuovi” farisei sono i prelati e i chierici, che sono come gli ipocriti, che Gesù condannava nel suo
tempo, perché hanno nascosta sotto la veste della religiosità la loro malizia e una condotta
fraudolenta. Infatti Bonifacio VIII, il principe di questa religione, era in guerra non con gli infedeli,
i nemici della fede, ma con i cristiani, i Colonna i loro seguaci, che nel 1297 si rifiutarono di
accettare l’abdicazione di Celestino V e quindi la sua elezione a nuovo papa. Per questo motivo
furono scomunicati e si sarebbero dovuti sottomettere all’autorità del papa entro dieci giorni. Per un
anno e mezzo i Colonna rimasero assediati nei loro castelli a Zagarolo e a Palestrina.
Il papa, dice il Montefeltro, non tenne conto della sua alta funzione, né la sacralità degli
ordini, né il fatto che io mi fossi dato alla vita monastica:
«né sommo officio né ordini sacri
guardò in sé, né in me quel capestro
che solea fare i suoi cinti più macri».295
Bonifacio VIII, racconta Montefeltro, lo mandò a chiamare con un preciso scopo:
«domandommi consiglio, e io tacetti
perché le sue parole parver ebbre.
E’ poi ridisse: “Tuo cuor non sospetti;
finor t’assolvo, e tu m’insegna fare
sì come Penestrino in terra getti.
Lo ciel poss’io serrare e disertare,
come tu sai; però son due le chiavi
Che ’l mio antecessor non ebbe care”».296

292
Villani, Cronache, VII, 80; in N. Sapegno, Op. Cit., p. 301.
293
Inferno, XXVII:80-83.
294
Inferno, XXVII:84-85.
295
Inferno, XXVII:91-93.
Non tenne conto della sua posizione di capo della Chiesa né degli ordini sacerdotali di cui era investito / né
guardò a me che avevo preso il cordone che legato attorno al saio / faceva sembrare più magro chi lo portava.
296
Inferno, VII:98-105.
Chiedermi consiglio, e io tacqui perché le sue parole sembravano quelle di un ubriaco. / E poi riprese: “Il tuo
cuore non sia incredulo; / perché fin da ora io ti assolvo se mi dici quello che debbo fare / per abbattere Palestrina. / Io
posso chiudere e aprire il cielo, / come tu sai; due sono le chiavi / che il mio predecessore, Celestino V, non voleva
apprezzare.

Dante…
142
Il significato della Commedia

Soggiogato dall’autorità di chi pronunciava queste sconsiderate parole, di chi nel nome della
sua teologia poteva dare la soluzione dei crimini e aprire e chiudere il cielo a suo piacimento, il già
ghibellino dice:
«Allor mi pinser li argomenti gravi
Là ’ve ’l tacer mi fu avviso il peggio,
e dissi: “Padre, da che tu mi lavi
di quel peccato ov’io mo cader deggio,
lunga promessa con l’attender corto
ti farà triunfar nell’alto seggio».297
Il consiglio, per trionfare sui nemici e godere del trono papale che non sarà più contestato,
consisteva nel promettere molto e nel mantenere nulla. Il Villani racconta che il papa indusse i
Colonna ad arrendersi, «promettendo loro di ristabilirli in loro stato e dignità; la qual cosa non
attenne loro».298
Guido continua e narrare quello che avvenne dopo la sua morte:
«Francesco venne poi, com’io fu’ morto,
per me; ma un de’ neri - il colore ricorda i guelfi - cherubini
li disse. “Non portar: non mi far torto.
Venir se ne dee giù tra’ miei meschini
perché diede il consiglio frodolente,
dal quale in qua stato li sono a’ crini,
ch’assolver non si può chi non si pente,
né pentére e volere insieme puossi».299
Per Dante, la dannazione, il ghibellino se l’è meritata; ha creduto al «principe dei novi
farisei» che si diceva portatore delle due chiavi e che trattava ogni cristiano vero come nemico. Il
papa diceva che poteva «serrare e disserrare» le porte del Paradiso e quindi fin da quel momento si
poteva considerare assolto, ma Guido di Montefeltro andò ugualmente all’Inferno perché non si era
pentito.
La dottrina penitenziale della Chiesa ha portato alla dimissione della propria responsabilità.
C’è sempre qualcuno, il religioso, il prete, il vescovo, il papa che può dispensare dai propri obblighi
morali. Si autorizza o si dispensa a fare o a non fare ciò che è giusto e che per opportunità può
essere fatto o non fatto. Non è l’individuo che si assume le proprie responsabilità davanti a Dio e
agli uomini, ma ciò è demandato all’autorità ecclesiastica. La Chiesa ha creato la cultura della
morte della coscienza e purtroppo ha caratterizzato uno stile di vita nel bel Paese. Si ottiene il
perdono senza il pentimento, anche se si recitano le preghiere come atto di dolore, e senza la
riparazione.

CANTI XXIX - XXX

Nel XXIX canto Dante fa dire a Virgilio che la valle misura ventidue miglia e nel XXX un
dannato dice che le bolgie si estendono per un circuito non inferiore a undici miglia e mezzo. 300

297
Inferno, XXVII:106-111.
Allora mi convinsero questi pesanti argomenti / fino al punto che il non dire nulla, stare zitto, mi sembrava
peggiore, / e risposi: “Padre, accettando che tu mi perdoni / di quel peccato nel quale devo ora cadere, / (ti consiglio)
prometti molto, ma poi non concedere nulla / (così facendo) trionferai suoi tuoi nemici e sarai legittimano nell’occupare
l’alto seggio papale.
298
Villani, Cronache VIII,23; cit. N. Sapegno, Op. Cit., p. 305
299
Inferno, XXVII:112-119.
v. 117. E dall’ora ad adesso (chi ha subito il suo consiglio) sono pronti per acciuffarlo. / v. 119 né è possibile
pentirsi di una colpa che si vuole commettere.

143 Dante…
Capitolo IV

CANTO XXXI

Nimrod gigante di Babilonia in Roma

Dante sente
«… sonare un alto corno,
tanto ch’avrebbe ogne tuon fatto fioco».301
Questo suono richiama alla mente le gesta di Carlo Magno e di Orlando, poesia di cavalier
ied’altri tempi che veniva utilizzata dai provenzali, per esprimere, mediante figure epiche, la lotta
dei loro Fedeli d’Amore contro la tirannia della Chiesa. Il suono del corno è da mettersi in relazione
al richiamo per una convocazione del popolo, ad una situazione di pericolo, alla minaccia di una
invasione.
Dopo essere stato per qualche momento con la testa rivolta verso la direzione da cui veniva
quel suono, e a causa della caligine del luogo, Dante scrive:
«… me parve veder molte alte torri;
ond’io: “Maestro, di’, che terra è questa?”
Ed elli a me: … /…/
“sappi che non son torri, ma giganti,
e son nel pozzo intorno dalla ripa
dall’umbilico in giuso tutti quanti”».302
Questi giganti, come «Montereggion – castello innalzato dai Senesi nel 1213, nella Valdelsa,
per difendere la libertà del comune contro gli assalti dei fiorentini, e munito di mura turrite fra il
1260 e il 1270. Oggi le quattordici grosse torri sono quasi ovunque ridotte al livello di cinta».303

«…di torri si corona,


così …
torreggiavan …
li orribili giganti, … /…/
La faccia sua mi parea lunga e grossa
come la pina di San Pietro a Roma,
e a sua - e in - proporzione eran l’altre ossa».304
Un gigante parla, ma dalle sue parole incomprensibili, chiare nella lingua di un tempo che
non è più, Dante capisce che si tratta di Nimrod, il costruttore della torre di Babele, colui che ha
abbandonato l’alleanza con l’Eterno.305 Raffigura Guido della Torre, membro influente di una
famiglia molto potente a Milano. È il primo a rompere l’alleanza con l’Imperatore e si rifugia in
Babilonia (cioè a Roma). Come al tempo di Babilonia, questi comportamenti creano confusione.
Nimrod evoca il lontano passato, Babilonia, che nel suo orgoglio si ribella a Dio e perde il
suo sano parlare. Il suono del corno è di avvertimento ai visitatori e Dante con un linguaggio velato
esprime il suo anelito di libertà facendo riferimento a Montereggiano. Il muro che cinge l’abisso è
coronato da visibili torri. I giganti non sono torri ma essi «torreggiavan di mezza la persona»306.

300
Inferno, XXIX:9; XXX:87.
301
Inferno, XXXI:12,13.
302
Inferno, XXXI:20-22,31-33.
303
N. Sapegno, Op. Cit., p. 343.
304
Inferno, XXXI:41-44, 58-60.
305
Genesi 9:1,2,11,12;10:8-10;11:4.
306
Inferno, XXXI:43.

Dante…
144
Il significato della Commedia

Hanno i piedi nelle acque ghiacciate del Cocito, ultimo cerchio dell’Inferno, e sono attorniate dalle
persone di quel luogo e da quelle che sul ponte del Castel Sant Angelo andavano e ritornavano dalla
basilica di San Pietro. Torreggiano sul muro di 11 miglia e mezzo.
Plinio riporta nei suoi scritti che l’antica Roma contava 734 torri, ma al tempo di Dante la
metà erano cadute. Roma con le sue torri, riprendendo un verso del veglio di Creta,307 fa da
specchio all’antica Babilonia.
La testa di Nimrod gli parve come la «pina di San Pietro» in Roma, di bronzo che un tempo
ornava il mausoleo di Adriano (Castel Sant Angelo) che all’inizio del sesto secolo fu collocata in
Piazza San Silvestro, davanti all’antica San Pietro per essere poi messa nel giardino Belvedere o
della pina, dopo la costruzione della più grande basilica del mondo cristiano.
Questi continui richiami a Roma ci permettono di concludere come aveva già fatto il
Rossetti che:
1. la fossa che cinge il pozzo dell’Abisso ha l’estensione del fossato di Roma;
2. il muro che cinge l’Abisso, dov’è Satanno, ha la circonferenza delle mura di Roma, e là, il
demonio dell’avarizia grida: Pap’è Satan, Pap’è Satan, Aleppe;
3. il Tempo, quale testimone della corruzione e della sofferenza che causa Babilonia, quella
storica, delle rive dell’Eufrate che voleva riflettere la Babilonia futura, quella delle rive del
Tevere, Roma, manda nell’Abisso la gente. L’Abisso, la perdizione è lo scopo finale di
Babilonia;
4. i dannati che vanno nell’Abisso sono come quelli che vanno a San Pietro. Il primo gigante
che s’incontra sul muro dell’Abisso è l’edificatore della Torre di Babele. Petrarca, parlando
della corte di Roma, la chiamava sia Inferno che Babilonia. Scriveva: «Hic terrificus simul
et errificus Nemroth… turres in novissima Babylone costruen».308

CANTI XXXII-XXXIII

Il mare di ghiaccio dell’inferno è la controimmagine del mare di vetro dell’Apocalisse

I due poeti scendono dalle Malebogie al IX cerchio, l’ultimo, mediante il gigante Anteo.
«… giù nel pozzo scuro
sotto i piedi del gigante assai più bassi».
Dante è meravigliato di aver così facilmente superato un grande ostacolo. Si trovano nella
zona Caina e Dante comincia a parlare «non senza tema» perché si trova «nel luogo» della «mal
creata plebe» dove «parlare è duro» perché dovrebbe raccontare cosa costituisce il fondamento e la
base sulla quale poggia tutto l’edificio dell’Inferno. Per i dannati sarebbe stato
«mei foste state qui pecore o zebe!»,309
cioè meglio se quelli che erano lì fossero stati, nella vita sulla terra, come pecore o capri anziché
essere di quella plebe «mal creata» che ora occupa il posto più basso dell’Inferno.310

307
«Con molto acume Luigi Valli ha scoperto la ragione per cui quella statua che simbolizza la miseria
dell’umanità deve trovarsi proprio a Creta. Appunto nelle acque di questa isola aveva fatto naufragio Enea, il padre
dell’Impero, mentre stava portando l’aquila fatale dal suo nido originario, il Monte Ida troiano (da non confondersi con
quello cretese), verso la sua nuova predestinata patria, che egli aveva erroneamente scambiata con l’isola di Creta
(Virgilio, Eneide, 3,159). Enea doveva fare naufragio perché, pur essendo portatore dell’Aquila, mancava della Croce
disponeva cioè dell’umano remedium difficultatis, ma non del remedium ugnorantiae. Quasi nello stesso luogo di Enea
anche San Paolo capitò in gravissimo pericolo di vita, quando, in viaggio per Roma, subì naufragio nelle acque di Creta,
finché dopo molto vagare tra i flutti trovò la salvezza a Malta, insieme ai suoi compagni (Atti 27)». R.L. John, Op. Cit.,
p. 164.
308
Citato da G. Rossetti, Spirito…, p. 46.
309
Inferno, XXXII:16,17,15.

145 Dante…
Capitolo IV

Una voce avverte:


… «“Guarda come passi;
va sì, che tu non calchi con le piante
le teste de’ fratei miseri lassi”.
Per ch’io mi volsi, e vidimi davante
e sotto i piedi un lago che per gelo
avea di vetro e non d’acqua sembiante.
E come a gracidar si sta la rana
col muso fuor dell’acqua, quando sogna /…/
livide, insin là dove appar vergogna
eran l’ombre dolenti nella ghiaccia,
mettendo i denti in nota di cicogna.
Ognuna in giù tenea volta la faccia:
da bocca il freddo, e dalli occhi il cor tristo
tra lor testimonianza si procaccia».311
Nell’ultimo cerchio, i due maestri di poesia incontrano i dannati, che hanno tradito i fratelli,
la patria, gli ospiti e i benefattori, immersi in piedi più o meno completamente nel lago Cocito,
formato, come per gli altri fiumi, dalle lacrime ghiacciate della storia.
«… che per gelo
avea di vetro e non d’acqua sembiante».
La descrizione di questo luogo è stata suggerita dal capitolo XV dell’Apocalisse.
L’apostolo aveva scritto: «Vidi come un mare di vetro e di fuoco e quelli che aveano
ottenuto vittoria sulla bestia e sulla sua immagine e sul numero del suo nome, i quali stavano in piè
sul mare di vetro avendo delle arpe di Dio. E cantavano il canto di Mosè, servitore di Dio, e il canto
dell’Agnello, dicendo: “Grandi e meravigliose sono le tue opere, o Signore Iddio onnipotente;
giuste e veraci sono le tue vie, o Re delle nazioni. Chi non temerà, o Signore, e chi non glorificherà
il tuo nome? Poiché tu solo sei santo; e tutte le nazioni verranno e adoreranno nel tuo cospetto,
poiché i tuoi giudizi sono stati manifestati”».312
Abbiamo così due immagini contrapposte.
Nella Commedia, nell’Inferno, gli adoratori del papa vinti dal male, sono inglobati nel
ghiaccio, che, come vedremo, è prodotto dal freddo causato dal ventilare delle ali di Satana;
nell’Apocalisse, in cielo, i servitori dell’Eterno, vittoriosi sulla bestia, sono sul mare di vetro, nella
serenità dell’equilibrio cosmico.
Dopo che Dante si è vendicato della Chiesa romana, nella persona dei singoli individui,
nell’ultimo canto dell’Inferno attacca la Chiesa nella sua globalità.

CANTO XXXIV

Al centro del pozzo infernale, cioè della terra, che nella visione tolemaica è anche il centro
dell’universo, nel luogo estremo e più tremendamente lontano da Dio c’è Satana.

La natura della curia romana

310
Inferno, XXXII: 13-18.
311
Inferno, XXXII:19-24,31,32,34-39.
312
Apocalisse 16:2-4. Per un commento a questo testo della Bibbia rinviamo al nostro lavoro Quando la Profezia
diventa Storia, pp. 689-718.

Dante…
146
Il significato della Commedia

Dante e Virgilio videro l’immensità del mostro Lucifero con il quale il Padre della lingua
italiana corona il suo attacco alla Chiesa romana, prima di uscire dall’Inferno «a rivedere le
stelle».313
«Vexilla regis prodeunt inferni
verso di noi; però dinanzi mira».314
Questa introduzione che è tra le più violente dell’intero Poema, si conclude con le parole di
Virgilio che, rivolto a Dante, dice: «Se tu ’l discerni», cioè riesci a vedere in questo buio ciò che c’è
davanti a noi, ma anche se lo “discerni”, capisci che cosa significa?
Le prime tre parole del canto, come ricorda il Sapegno, ripetono l’inizio di un inno famoso
di Venanzio Fortunato, vescovo di Poitiers del VI secolo; inno che è entrato a far parte della liturgia
cattolica, del rito del Venerdì Santo, delle feste dell’Invenzione e dell’Esaltazione della Croce. I
vexilla regis che nell’inno latino stanno ad indicare appunto la Croce, qui sono la sua parodia, le sei
ali di Lucifero descritte ai versi 46-52.315
Dante inizia l’ultimo canto con l’ironia elevata alla massima solennità, sottolineata dall’uso
del latino.
L’inno liturgico di lode al Signore, cantato nella chiesa, è solenne: «Si avvicinano i vessilli
del Re». Dante lo stravolge aggiungendovi la parola inferni. Da un inno di gloria al Cristo si passa
al suo avversario, come il papa, anziché rappresentare il Cristo, incarna il suo e nostro nemico,
Satana, divenendo così sulla terra è l’Anti-Cristo.
«Vexilla regis prodeunt inferni - Si avvicinano i vessilli del re dell’Inferno».
Dante, non volendo colpire soltanto le persone singole dei papi, già poco o nulla stimati nel
suo tempo, e altri personaggi fedeli a Roma, come ha fatto in tutto l’Inferno, ma volendo attaccare e
abbattere l’intera struttura, tutto il sistema della curia romana, l’“edificio”, come lo chiama e nel
dipingerlo, fa un paragone, e scrive:
«Par di lungi un molin che ’l vento gira,
veder mi parve un tal dificio allotta;
poi per lo vento mi ristrinsi retro
al duca mio; ché non li era altra grotta».316
Riteniamo sia opportuno rilevare che la parola “edificio” che il Poeta utilizza nel Purgatorio
per indicare «’l dificio santo»317, cioè il «carro» sul quale c’era la donna-Chiesa prostituta, di cui il
dragone-Satana, che ha sette teste e dieci corna, come aveva già presentato Giovanni in Apocalisse
XII318, si impossessa mettendo le sue teste «tre sovra ’l temo – timone per dirigerla - e una in
ciascun canto».319 Le due espressioni e l’insieme della figura dell’Inferno e del Purgatorio dicono
la stessa cosa. Questo insegnamento ci spaventa, ma non è tutto. Satana, il dragone stesso, esprime
la realtà del papato. Il «maledetto lupo», Pluto aveva già detto, che colui che è giù nell’inferno, è
rappresentato sulla terra dal papa, il quale a sua volta è rappresentato nell’inferno da Satana. Questo
pensiero viene ribadito alla conclusione del viaggio.
Nel pensiero di Dante c’è una identificazione, una sovrapposizione tra Lucifero, il papa e la
prostituta di Babilonia, da essere considerati come una sola identità. Il papa si presenta, nelle
sembianze della prostituta ed è controfigura di Satana. La spiegazione di come avviene questa
metamorfosi dove l’uno è l’espressione dell’altro e viceversa, Dante l’ha dipinta nella settima
bolgia quando presenta i ladri. È al canto XXV che rinviamo il lettore.

313
Inferno, XXXIV:139.
314
Inferno, XXXIV:1,2.
315
N. Sapegno, Op. Cit., p. 373.
316
Inferno,XXXIV:6-9.
317
Purgatorio, XXXII:142.
318
Apocalisse 12:3-7,13-15.
319
Purgatorio, XXXII:144.

147 Dante…
Capitolo IV

Il motore, l’asse attorno al quale gravita tutto l’Inferno è chiamato dal poeta «lo ’mperador
del doloroso regno», «il Re dell’Inferno», là è «la Donna che qui regge». 320
Scrive l’abate E. Aroux: «Avendo così riunito in un solo simbolo la divinità, l’idolo e il
sacerdote, ossia Satana, la Chiesa e il Pontefice, egli arriva a poter attribuire a suo piacimento l’uno
o l’altro sesso a questo insieme colossale. Di qui questi modi differenti di chiamare la Regina dei
pianti eterni, l’imperator del doloroso regno, il re dell’inferno, della donna sovrana, che regge,
secondo che parlando del cattolicesimo il suo pensiero si porta sulla Chiesa o sul suo capo».321

«Già era, e con paura il metto in metro,


là dove l’ombre tutte eran coperte,
e trasparíen come festuca in vetro. /…/
… al mio maestro piacque di mostrarmi
la creatura ch’ebbe il bel sembiante,
d’innanzi mi si tolse e fe’ restarmi,
“Ecco Dite322” dicendo, “ed ecco il loco
ove convien che di fortezza t’armi”. /…/
Lo ’mperador del dolorose regno
da mezzo il petto uscía fuor dalla ghiaccia.
S’el fu sì bel com’elli è ora brutto,
e contra ’l suo fattor alzò le ciglia,
ben dee da lui procedere ogni lutto.
Oh quanto parve a me gran maraviglia
quand’io vidi tre facce alla sua testa!
L’una dinanzi, e quella era vermiglia;
l’altr’eran due, che s’aggiugnìeno a questa
Sovresso ’l mezzo di ciascuna spalla,
e sé giugníeno al luogo della cresta:
e la destra parea tra bianca e gialla;
la sinistra a vedere era tal, quali
vegnon di là onde ’l Nilo s’avvalla.
Sotto ciascuna usciva due grand’ali,
quanto si convenía a tanto uccello:
vele di mar non vid’io mai cotali.
Non avean penne, ma di vispistrello
era lor modo; e quelle svolazzava,
sì che tre venti si movean da ello:
quindi Cocito tutto s’aggelava.
Con sei occhi piangea, e per tre menti
Gocciava ’l pianto e sanguinosa bava.
Da ogni bocca dirompea co’ denti
un peccatore, a guisa di maciulla,
sì che tre ne facea così dolenti.
A quel dinanzi il mordere era nulla
Verso ’l graffiar, che tal volta la schiena
rimanea della pelle tutta brulla.
“Quell’anima là su c’ha maggior pena”
Disse ’l maestro, “è Giuda Scariotto,
320
Inferno, XXXIV:28; X:80.
321
E. Aroux, Op. Cit., p. 153.
322
Questo modo di chiamare Lucifero, il re dell’Inferno, con il nome pagano di Dite, che è anche quello della
città, Dante lo usa diverse volte: Inferno, IX:65; XII:39.

Dante…
148
Il significato della Commedia

che ’l capo ha dentro e fuori le gambe mena.


Delli altri due c’hanno il capo di sotto,
quel che pende dal nero ceffo è Bruto:
vedi come si storce, e non fa motto;
e l’altro è Cassio che par sì membruto.
Ma la notte risurge, e ormai
è da partir, ché tutto avem veduto”».323
Il profeta Isaia e l’apostolo Giovanni prestano a Dante le più forti tinte per colorire il gran
nemico.
È spiegazione comune che il profeta Isaia, parlando della caduta del re di Babilonia, descriva
il precipitare dal cielo di Lucifero poiché si era inorgoglito a tal punto da «voler essere simile
all’Altissimo»; allo stesso personaggio il profeta Ezechiele attribuisce le parole: «Io sono un
dio».324 Questo atteggiamento di folle ambizione è alla base del peccato, della rivolta della creatura
nei confronti del suo Creatore, l’irresponsabile esaltazione di sé.
Dante ha un’intuizione geniale quando fa precipitare dall’alto in basso nel seno di Lucifero,
«principe di questo mondo», «padre della menzogna»,325 come aveva dipinto Gesù coloro che,
intossicati e corrosi dal suo tarlo dell’esaltazione di sé, si fanno chiamare ed acclamare:
«Santissimus Pater», «nostro Signore il Papa», «nostro santissimo Signore», «Santissimus Dominus
noster… divina provvidenza Papa…», «Vicario di Gesù Cristo», «Vicario di Dio», «Vicario
generale di Dio», «Vicario di Dio sulla terra», tutto riassunto nel manuale Canonico De Curia
Romana che dice: «Così grandi sono la dignità, l’eccellenza del Pontefice romano che esse
superano l’intelligenza umana, e ch’egli non può essere semplicemente un uomo, ma in qualche
modo Dio (quasi Dio) e il Vicario di Dio»326 arrivando a farsi dichiarare, dal Concilio Vaticano I,
“infallibile”327 come è detto di Dio o, secondo i versi di monsignor Meunier, vescovo di Evreux,
dedicati a Pio X: «O papa ben amato / voi al quale noi diciamo, come a Dio: “Padre Nostro!”».328

323
Inferno, XXXIV:10-12,17-21,28,29,34-69.
Ero venuto, e con paura scrivo questo in metrica, / là, dove (nella zona Giudecca, del Cocito, dove vengono
puniti i traditori dei benefattori) tutte le ombre erano sepolte dal ghiaccio / ed erano trasparenti come vetro. / Al mio
maestro piacque mostrarmi / la più bella delle creature / si tolse dall’essere davanti a me e mi fece fermare, / “Ecco Dite
(il re dell’Inferno)” disse, “ecco il posto / dove è necessario che tu ti armi di coraggio”. / L’imperatore del regno di
dolore / emergeva dal ghiaccio dal petto in su. / È stato così bello come ora è brutto, / e contro il suo Creatore si ribellò,
/ è naturale che scaturisca da lui ogni dolore. / Oh quanto apparve mi meravigliai molto / quand’io vidi che nella sua
testa c’erano tre facce! / Una, quella davanti, era rossa; / le altre due si ricongiungevano a questa / sorgendo ciascuna
alla metà della spalla / unendosi dove c’è la cresta: / l destra aveva un coloro tra il bianca e il giallo; / la sinistra era
simile / a quella di coloro che vengono dal di là della valle del Nilo (gli etiopi). / Sotto ciascuna faccia uscivano due
grandi ali (sei ne avevano i cherubini - Isaia 6:2) / proporzionate alle dimensioni dell’angelo Lucifero: / vele di mare
come queste non le ho mai viste. / Non avevano penne, ma del pipistrello / avevano la forma; e svolazzavano, / in modo
che tre venti partissero da lui: / quindi nel (lago) Cocito si gelava tutto. / Da sei occhi piangeva, e dai tre menti /
gocciolava il pianto mischiato con la bava. / Con i denti di ogni bocca stritolava / un peccatore come la gramola, / così
tre soffrivano contemporaneamente. / A quello che era nella bocca della faccia anteriore non soffriva nulla nell’essere
masticato / se la si paragona a quella che causa gli artigli che graffiano in modo tale che la schiena / rimaneva senza
pelle. / “Quell’anima lassù sta subendo una pena maggiore” / disse il maestro, “è Giuda Iscariota, / che è nella bocca
con la testa all’ingiù e le gambe fuori si dimenano. / Degli altri due che hanno la testa che penzola fuori dalle bocche /
quello che pende dalla faccia nera è Bruto: / guarda come si contorce senza far parola; / e l’altro è Cassio (che
contrariamente alla realtà Dante lo presenta) che sembra sia molto vigoroso. / Ma sta venendo la notte, ed è tempo / di
partire, perché abbiamo visto tutto”».
324
Isaia 14:12-15 (in questo testo il profeta parla del re di Babilonia); Ezechiele 28:2 (in questo testo il profeta
parla del re di Tiro animato dallo stesso orgoglio de re di Babilonia).
325
Giovanni 14:30; 8:44.
326
De Curia Romana juxta Reformationem a Pio X sapientissime inductum, Romae, Ratisbonae 1911, vol. I, art.
II, De Romano Pontefice, p. 64; cit. da VUILLEUMIER Jean, L’Apocalypse – Hier Aujourd’hui Demain, Dammarie
Les Lys 1938, p. 224.
327
Quando si pronuncia su temi dottrinali.
328
Semaine Religieuse de Paris, 22 settembre 1906, pp. 395,396; cit. da J. Vuilleumier, Op. Cit., p. 225.

149 Dante…
Capitolo IV

«Il poeta considerò il papa non solo come traditore di Cristo quando dice “là dove Cristo
tutto dì si merca – mercifica”,329 e perciò gli mise Giuda nella bocca di mezzo (perché aveva
mercanteggiato il Cristo con i sacerdoti del tempio per trarne vantaggio personale, n.d.a.); ma lo
riguardò anche come traditore e ribelle di Cesare, e perciò gli pose Bruto e Cassio nelle due bocche
laterali».330 R. L. John osserva: «A Giuda, il distruttore della vita contemplativa, è tolto il vedere:
infatti sta con la testa nella bocca del demonio. Gli altri due, in quanto criminali della vita attiva,
sono essi pure scorticati dai denti di Satana; ma sono infissi nelle sue fauci con la testa in fuori, sì
che sono loro impediti i movimenti, ma non il vedere».331 Il papato, come traditore di Cristo, si
presenta nella figura di Vicario, come traditore di Cesare si presenta come usurpatore della capitale
dell’Impero e detentore dell’autorità suprema.
Il Satana dell’Inferno non è solo il capo della sua religione, ma anche del partito guelfo i cui
caratteri si trovano riuniti nella stessa persona e non erano da Dante confusi. Del primo aveva già
scritto nel De Monarchia, era pius in Ecclesiam, pius in Pasorem, mentre dal secondo era
perseguitato, a causa del grande affetto che portava all’Italia grama. Roma era la causa della
divisione tra i vari governanti d’Italia e dei disordini che lo riducevano ad un vero Inferno, e Dante
sperava fortemente di vederla un Paradiso. Il capo della cristianità fu sempre il principale ostacolo
che impedì che la patria comune risorgesse una volta a vita, a gloria e a unità.332
Dante conclude il XXXIII canto rievocando il frate gaudente Alberigio di Ugolino dei
Manfredi, uno dei capi guelfi di Faenza che, dovendo eliminare i suoi parenti Alfredo e
Alberghetto, li invitò, il 2 maggio 1285, a banchettare nella propria villa di Cesate, per celebrare la
riappacificazione delle famiglie e, come il Buti racconta: «Quando essi ebbero desinato tutte le
vivande, elli comandò che venessono le frutta, et allora venne la sua famiglia armata, com’elli
aveva ordinato, et uccisero tutti costoro alle mense, com’erano a sedere».333 Alberigo dice che
questo guelfo era il «peggiore spirito di Romagna» e che a causa di questo tradimento, per questa
«… sua opera
in anima in Cocito già si bagna,
ed in corpo par vivo ancor di sopra».334
A causa della sua azione di tradimento, l’anima si sta già bagnando nel lago Cocito, immersa
nell’acqua ghiacciata, mentre il suo corpo vivo è ancora sulla terra.
Questo modo di credere corrisponde alla spiritualità del tempo che considerava l’anima di
chi tradiva un amico già precipitata giù, nell’Inferno, appena commessa questa azione empia. Il
corpo rimasto sulla terra ha solo l’apparenza d’essere vivo, perché un demone vi è entrato al posto
dell’anima. Questa credenza si sosteneva con l’evangelo quando dice dell’Iscariota, dopo che uscì
dalla camera alta per andare a confermare quanto tramato con i sacerdoti: «Satana entrò in
Giuda».335
Da qui l’antitesi ingegnosissima: Satana entra in ogni nuovo Giuda che è sulla terra, come è
avvenuto nel capo di Roma, a seguito del suo tradimento. Ma anche Giuda entra in Satana ch’è
nell’abisso.
Infatti due espressioni parallele dell’evangelo e di Dante dicono:
Intravit Satanas in Juda: Giovanni XIII:27
Intravit Judas in Satana: Dante, Inferno, XXXIV:63

329
Paradiso, XVII:51.
330
G. Rossetti, Spirito…, pp. 55,56.
331
R.L. John, Op. Cit., p. 163.
332
Vedere G. Rossetti, Op. Cit., p. 381.
333
Buti, cit. da N. Sapegno, Op. Cit., p. 369. Forse da questo fatto venga il detto: “siamo arrivati alla frutta”.
334
Inferno, XXXIII:155-157.
335
Giovanni 13:27.

Dante…
150
Il significato della Commedia

Oltre a questo Dante, presenta la triade satanica che Giovanni nell’Apocalisse336 esprime
mediante le figure del dragone, della bestia e del falso profeta, che potrebbero essere raffigurate dai
tre volti di Satana. I tre colori delle facce: una rossa (colore della porpora), l’altra nera (dei guelfi di
Firenze) e l’ultima bianca e gialla (come i gigli dipinti sulle bandiere francesi) raffigurano l’alleanza
in atto ai tempi di Dante.
Scrive il Rossetti: ecco realizzato, per espressione poetica, il regno visibile di Lucifero fra
gli uomini:
- la manifestazione di Lucifero nella persona del papa;
- lo pseudo profeta che, con mentito aspetto dell’Agnello divino, insegna le dottrine del Drago
infernale che lo informa;
- la bestia, di cui è adorata l’immagine e il cui nome, «è un numero d’uomo, e il numero è
666»337, esattamente contato nella parola LATEINOS, uomo latino, capo della Chiesa latina, come
poteva essere compresa nel XIII secolo;
- finalmente il regolatore della religione demoniaca detto Anti-Cristo.
Concludiamo con l’inizio del canto.
«Vexilla regis prodeunt» si canta della croce di Cristo, re celeste, mentre Dante per l’Anti-
Cristo fa cantare: «Vexilla regis prodeunt Inferni».
I vessilli di Cristo sono la sua croce, come è espresso nel seguito del canto, ma quali sono i
vessilli dell’Anti-Cristo?
«Un mulin che ’l vento gira,
veder mi parve»
riporta subito dopo Dante. Le pale del mulino a vento, che sono tra loro crociate, sono la caricatura
della croce di Cristo, sono i vessilli del nemico di Cristo e della sua Chiesa.
Il papa, a causa della sua politica, e forse più chiaramente ancora, della sua dottrina, dei suoi
insegnamenti religiosi, lo rendono più pericoloso sia perché in contrasto con la rivelazione di Dio,
che è verità, sia perché il mondo affascinato da lui, anche quando non crede, è portato ad adeguarsi
ai suoi insegnamenti quali: l’anima immortale, la vita che continua dopo la morte facendo credere
che i santi e le madonne operano in favore dei vivi i quali rivolgono a loro con preghiere; il
battesimo ai bambini; il cambiamento dei dieci Comandamenti; le indulgenze; la messa;
l’eucarestia; l’inferno e il purgatorio; la figura stessa del papa, quale Pontifex Maximus i cui
paramenti ricordano quelli dell’antica Babilonia, pur mascherandoli con il simbolo della Croce.
Nella realtà, Roma, secondo Dante, propone agli uomini le “pale” di un mulino a vento mosse dalle
spalle di Satana che a causa dell’aria che provocano ibernizzano le coscienze e i corpi nel lago di
ghiaccio. Questo “vento” che investe la terra fa ricordare al lettore di Dante quanto l’apostolo Paolo
scriveva ai cristiani di Efeso per evitare che fossero sedotti: «Non siamo più dei bambini, sballottati
e portati qua e là da ogni “vento” di dottrina, per la frode degli uomini, per l’astuzia loro nelle arti
seduttrici dell’errore».338
Sono queste dottrine che, al di là dei bei discorsi che il vescovo di Roma fa sulla persona del
Cristo, sull’etica, sull’economia del terzo millennio, sui valori a guida della nostra società che tanto
affascinano nel nostro tempo anche i laici, che hanno perso la dimensione della storia quale maestra
di vita, qualificano la Chiesa di Roma per quello che realmente è. È solamente amando la Parola di
Dio, i suoi insegnamenti, che il credente può adorare «il Padre in spirito e verità».339 Questa verità
corrisponde alla persona stessa di Gesù, alla sua parola, ai comandamenti di Dio, che la Chiesa del

336
Vedere Apocalisse 12, 13 pp, 13 sp; 16:13; vedere il nostro lavoro, Quando la Profezia diventa Storia, pp.
303-336, 337-359, 569-644, 706-713.
337
Apocalisse 13:18.
338
Efesi 4:14.
339
Giovanni 4:23.

151 Dante…
Capitolo IV

Signore ha il dovere di conservare ed elevare340 affinché risplenda davanti ai popoli e non di


alterarla, come Roma da sempre ha fatto e persevera per mantenere il suo dominio sui corpi e sulle
anime.
L’adorazione stessa della croce fu introdotta nella Chiesa dall’azione lenta e prolungata nel
tempo del vescovo di Roma. Anche gli iconoclasti anticamente e Claudio di Torino prima del Mille,
e altri, numerosi dopo di lui, ebbero questa opinione. Crediamo che abbiamo dei motivi per pensare
che Dante, nello spirito preriformatore del tempo, volesse indicare la stessa cosa.
Prima di fermarci anche noi per uscire «a vedere le stelle», concludiamo con un pensiero di
Gabriele Rossetti: «Satira pari a questa non fu mai immaginata».341

PURGATORIO

CANTO VI

Italia campo di battaglia

Come già abbiamo avuto modo di dire all’inizio di questo capitolo, il Purgatorio, come
l’Inferno, raffigura l’Italia dove, anziché festeggiare
«… al cittadino suo quivi…»,
si constata purtroppo ancora al fatto che
«…in te non stanno senza guerra
li vivi tuoi, e l’un l’altro si rode - si combattono –
di quei ch’un muro ed una fossa serra»,
anche tra quelli che convivono nella stessa città, malgrado siano uniti e legati dalle cerchia delle
mura e protetti dal fosso che le circonda. Non solo:
«Cerca, … intorno dalle prode
le tue marine, e poi ti guarda in seno,
s’alcuna parte in te di pace gode.
Che val perché ti racconciasse il freno
Iustiniano se la sella è vota?
Sanz’esso fora la vergogna meno.
Ahi gente che dovresti essere devota,
e lasciar sedere Cesare in la sella,
se bene intende ciò che Dio ti nota,
guarda come esta fiera è fatta fella
per non essere corretta dalli sproni,
poi che ponesti mano alla predella».342

340
Giovanni 14:6; 17:17; Salmo 119:105; 2 Timoteo 3:15.
341
G. Rossetti, Spirito…, p. 57.
342
Purgatorio, VI:81-96.
Cerca lungo i litorali dei tuoi mari / le regioni che sono sulla costa, e poi considera quelle interne, centrali, / se
da qualche parte, in qualche regione si gode della pace. / È inutile che si restringa il freno (con le leggi di) / Giustiniano
se in groppa al cavallo non ci sta nessuno. / Se non ci fosse il freno della legge sarebbe ancora meglio. / Ahi gente di
chiesa devota alle cose del cielo (se non aveste voluto governare l’Italia) / lasciate a Cesare il compito di governare,
stare in sella / se ben capite quello che Dio vi ha insegnato (“dare a Cesare quel che è di Cesare…”), / ammira come la

Dante…
152
Il significato della Commedia

Malgrado questa situazione di continue contese, gelosie ed invidie per il potere, come già è
stato detto nell’Inferno, nel Purgatorio si intravede la via della liberazione perché, malgrado la
Chiesa romana continui ad operare per gestire il potere terreno, e proprio perché vuole esercitare
questa funzione, amoreggia con i suoi amanti, i potenti della terra, causando disordine in Italia. In
contrapposizione a questa situazione, c’è l’altra Donna-Chiesa, la Beatrice che vive la sua purezza.
A causa di questa mancanza di vera autorità politica, del governo dell’imperatore, Dante
aveva detto del nostro Paese:
«Ahi serva Italia, di dolore ostello,
nave senza nocchiere e in gran tempesta,
non donna di province, ma bordello!»343

CANTO VIII

Il peccato di Eva

Dante rievoca il peccato che Eva commise nell’Eden quando


«una biscia
… diede ad Eva il cibo amaro». 344
Eva, la madre dell’umanità, con quel frutto dell’albero voleva diventare come Dio, come del
resto il serpente le aveva anche suggerito.345 Il ghibellino Bordello, nell’avvicinare a sé il Poeta, gli
indica la «biscia» che era «tra l’erba e’ fior venia», come «’l nostro avversario».346
Dante presenta il peccato della donna simbolo della Chiesa, nella volontà di avere il potere
temporale, causa di ogni male.

CANTO XIX

Il peccato di Dante

Nel canto XIX possiamo comprendere quale sia stato il crimine di Dante per il quale ha
subito un giudizio e deve confessare la sua colpa.347 Nella presentazione di questo male commesso
dal poeta seguiremo quanto già il Rossetti ha rilevato.348
Come generalmente succede, si commettono degli errori perché si percorre una «via non
vera» che porta a seguire «immagini di ben … false» che non «rendono intera» la realizzazione di
qualsiasi promessa.349 Nel percorrere questa strada ci si svia dal giusto indirizzo.
In questo canto sono puniti gli avari e Dante presenta il suo peccato.
«Io m’era inginocchiato… /…/
… per vostra dignitate

bestia-nazione è recalcitrante / perché non è governata dagli speroni (dell’imperatore), / da quando hai pensato di
dirigerla tenendo con la mano le briglia.
343
Purgatorio, VI:76-78.
344
Purgatorio, VIII:98,99.
345
Genesi 3:5.
346
Purgatorio, VIII:98,100,95.
347
Purgatorio, XXX:107,108,142-145; XXXI:1,5,6,11,12, 31-4264-69, 85-90, 94-99.
348
G. Rossetti, Purgatorio…, pp. 379-385.
349
Purgatorio, XXX:130-132.

153 Dante…
Capitolo IV

mia coscienza dritto mi rimorse.350


In Purgatorio Dante, quale figlio della Chiesa, da buon cattolico, sente la coscienza
rimproverargli di rimanere dritto davanti al papa e s’inginocchia, in atto di «reverire», nei confronti
dell’alta «dignitate» di papa Adriano V (11.7-18.8.1276), il genovese Ottobuono dei Fieschi, conte
di Lavagna. Il servilismo del Poeta viene richiamato con forza dallo stesso Adriano V che avrebbe
accettato questo atto d’omaggio e di fedeltà nell’altra vita, ma per il presente gli dice:
«Drizza le gambe, levati su, frate! – fratello -
… Non errar: conservo sono
teco e con li altri ad una podestate».351
Il Sapegno commenta: «Bada di non commettere l’errore di onorarmi in questo mondo (il
Purgatorio) come avresti fatto nell’altro; qui siamo tutti ugualmente servi di una sola autorità».352
Poi il papa racconta a Dante:
«La mia conversione, ohimè!, fu tarda;
ma come fatto fui roman pastore,
così scopersi la vita bugiarda.
Vidi che lì non si quetava il core,
né più salir potìesi in quella vita;353
per che di questa (vita eterna) in me s’accese amore.
Fino a quel punto misera e partita
da Dio anima fui, del tutto avara:
or, come vedi, qui ne son punita.
Quel ch’avarizia fu, qui si dichiara
in purgazion dell’anime converse;
e nulla pena il monte ha più amara».354
Qui si sconta la pena, a seguito del pentimento, di essere stati avari, o l’amara pena è nel
riconoscere e confessare la propria colpa.
Che cosa ha condizionato Dante per aver avuto questo atteggiamento così deferente verso un
papa che non aveva neppure onorato il suo ministero? L’Alighieri inizia il canto ricordando che si
era addormentato e durante il sonno vide
«… in sogno una femmina balba - balbuziente -,
nelli occhi guercia, e sovra i piè distorta,
con le man monche, e di colore scialba.
Io la mirava; e come ’l sol conforta
le fredde membra che la notte aggrava,
così lo sguardo mio le facea scorta»;
cioè, più questa donna era osservata dal Poeta più il suo «sguardo trasfigurava quell’immagine
deforme, cancellandone ad uno ad uno i difetti e restituendole bellezza».355
«La lingua, e poscia tutta la drizzava
in poco d’ora, e lo smarrito volto,
com’amor vuol, così le colorava.
Poi ch’ell’avea il parlar così disciolto,
cominciava a cantar sì, che con pena
da lei avrei mio intento rivolto.

350
Purgatorio, XIX:127,131,132
351
Purgatorio, XIX:133-135.
352
SAPEGNO Natalino, La Divina Commedia, vol. II, Purgatorio, ed. La Nuova Italia, Firenze 1966, p. 219.
353
Nella vita terrena raggiunta la posizione di papa non si poteva salire più in alto.
354
Purgatorio, XIX:106-117.
355
N. Sapegno, Op. Cit., p. 210.

Dante…
154
Il significato della Commedia

“Io son” cantava, “io son dolce serena,


che’ marinari in mezzo mar dismago;
tanto son di piacere a sentir piena!».
Per questo motivo
«… una donna apparve santa e presta
lunghesso me - accanto a me - per far colei confusa.
“O Virgilio, o Virgilio, chi è questa?”»,
e la guida di Dante andò da lui
«con li occhi fitti pur in quella onesta.
L’altra prendea, e dinanzi l’apria
fendendo i drappi, e mostravami ’l ventre:
quel mi svegliò col puzzo che n’uscìa».
A causa del puzzo delle viscere della donna sventrata, Dante si svegliò e sentì:
«… “Surgi e vieni”:
Su mi levai, e tutti eran già pieni
dell’alto dì - del sole già alto sull’orizzonte…».356
Beatrice intervenne all’inizio del poema per inviare Virgilio ad aiutare «l’amico» suo ad
abbandonare la selva oscura nella quale s’era perso, dove una lupa l’insidiava, mentre ora, in un
sogno, dopo essere passato dalla realtà all’illusione, è pure lui attratto dalla voce della “sirena”, che
nel penultimo canto è presentata nei tratti apocalittici della donna che, seducendo, puttaneggia. Ella
guarda ora il Poeta per adescarlo con il suo «occhio cupido».357 Anche della lupa, come abbiamo
già detto, altra raffigurazione della Chiesa di Roma, dice la stessa cosa «molti son gli animali a cui
s’ammoglia»358, forse per farci comprendere che anche lui nel passato, quand’era guelfo, aveva
avuto a che fare con lei, e forse per questo Dante si fa chiamare «animal» nel V canto
dell’Inferno.359 Dante in sogno ha visto la Chiesa di Roma nella sua reale natura ma, a causa della
continua osservazione, essa si propone come una “sirena” si propone per essere vista per quello che
non è.
Come Gesù aveva invitato l’amico Lazzaro, svegliato dal sonno della morte, ad uscire dalla
tomba, così Dante, al suo risveglio dal sonno, sente l’invito di alzarsi e d’andare a cercare l’apertura
per entrarvi e salire
«… i giron del sacro monte,
e andavam col sol novo alle reni».
Trovatala, vi entrarono «tra due pareti del duro macigno».360
Camminando tra queste pietre mistiche, alla domanda di Virgilio che chiede a Dante perché
sempre guarda la terra:
«“Che hai che pur inver la terra guati?”
il fiorentino risponde:
… “Con tanta sospeccion fa irmi
novella visione ch’a sé mi piega,
sì ch’io non posso dal pensar partirmi».
Virgilio replica:

356
Purgatorio, XIX:7-21,26-28,30-33,35,37,38.
v. 20. Svio, distolgo dal cammino o anche incanto, affascino. Smagare significa infralire, minorare
nell’esercizio delle facoltà naturali. Vedere N. Sapegno, idem.
357
Purgatorio, XXXII:154,155.
358
Inferno, I:100.
359
Inferno, V:88.
360
Purgatorio, XIX:38,39,48.

155 Dante…
Capitolo IV

«Vedesti… quell’antica strega


che sola sovra noi omai si piagne;
vedesti come l’uom da lei si slega.
Bastiti e batti a terra le calcagne:
li occhi rivolgi al logoro che gira».361
Dante proromperà più avanti con queste parole di disprezzo:
«Maledetta sie tu, antica lupa,
che più di tutte l’altre bestie hai preda
per la tua fame senza fine cupa!».362
Fino alla fine del Purgatorio, Beatrice rimprovera Dante per il suo peccato, che è in
relazione con la Pietra, col papato. Nel canto XXXIII ricorda che, se i suoi pensieri fossero come le
acque dell’affluente dell’Arno, l’Elsa, che incrostano con uno strato di calcare, rendendo di pietra
gli oggetti che vengono lasciati a bagno, gli renderebbero di pietra il cervello e glielo avrebbero
colorato di vermiglio, sangue, colore dei guelfi.
«… Perch’io veggio te nello ’intelletto
fatto di pietra, ed impetrato, tinto,
sì che t’abbaglia il lume del mio detto».363
Beatrice gli raccomanda poi di stare più attento alle voci della “sirena” perché il suo
desiderio è di sedurlo, come già fu per Ulisse, legato al palo della nave, per poter ascoltare senza
gettarsi in mare:
«Tuttavia, perché mo vergogna porte
del tuo errore, e perché altra volta,
udendo le serene, sie più forte».364
Il canto XXXI apre con Beatrice che invita Dante a confessare il suo peccato, perché senza il
pentimento non ci può essere perdono:
«“O tu che se’ di là dal fiume sacro…
di’, di’ se questo è vero: a tanta accusa
tua confession conviene esser congiunta».365
Beatrice si identifica con i membri della Chiesa perseguitata, lacerata, come del resto il
Signore Gesù aveva fatto quando si era incontrato con Saulo sulla via di Damasco, e dice:
«… le belle membra in ch’io
rinchiusa fui, e che sono in terra sparte».366
Invita poi Dante a sollevare la barba:
«… “Quando
per udir se’ dolente, alza la barba,

361
Purgatorio, XIX:52,55-62.
v. 52. Che hai da guardare verso la terra di pietra? / v. 55. Con tanta dubbio, perplessità mi fa andare / nuova
visione, il sogno che ho fatto (della donna che Virgilio in risposta chiamerà strega) o le pietre che sto guardando (che ho
visto con la donna, una sola ed unica cosa) che mi trae a sé pensandola continuamente. / In modo da essere impedito
dallo svincolarmi da questo pensiero (veduta delle pietre e/o del sogno. / Vedesti in sogno quell’antica donna nella sua
vera natura di strega che si è trasformata ed è diventata come una sirena / che sola sopra noi, la vedrai piangere nelle
vesti della meretrice che espierà le sue colpe / vedrai come ci si libera dalla sua soggezione mediante la presenza
dell’altra donna. / Ti può bastare l’insegnamento che hai avuto da quello che hai visto / batti i piedi, cioè la pietra che
hai sotto i calcagni in segno di disprezzo / alzi gli occhi a Dio che ti richiama a sé con l’eterno rotare delle sfere celesti.
362
Purgatorio, XX:10-12.
363
Purgatorio, XXXIII:73-75.
364
Purgatorio, XXXI:43-45.
365
Purgatorio, XXXI:1,5,6.
366
Purgatorio, XXXI:50,51.

Dante…
156
Il significato della Commedia

e prenderai più doglia riguardando”».


A seguito di questo invito, Dante scrive:
«ben conobbi il velen dell’argomento».367
Seguendo il pensiero di R.L. John, le parole non hanno tanto il senso di sottolineare l’età
matura del poeta, anche se non porta la barba, ma la rampogna di Beatrice ha un significato per gli
iniziati: diversamente, Dante non avrebbe certo preteso di essere l’unico a comprendere
quell’espressione “velenosa”. La barba era segno di maturità, non di età. Un templare senza barba
esprimeva un atto di infedeltà verso la vita contemplativa. Infatti, coloro che volevano attestare
davanti agli inquisitori la loro rottura con l’Ordine si presentavano alla sbarra del tribunale senza
mantello e senza barba.368 Dante alza la “barba” e incrocia lo sguardo di Beatrice posato sul
Grifone,
«… su la fera
ch’è sola una persona in due nature».369
Beatrice vista da Dante al di là del fiume «sotto ’l suo velo», più bella forse quando era sulla
terra, ha però lo svelamento, la rivelazione della sua natura. Vinto dal rimorso, Dante cade svenuto
e, quando si riprende, Matelda lo immerge nel Lete, di cui inghiotte l’acqua; poi viene tratto fuori
dal fiume e offerto alla danza delle quattro ninfe, ognuna delle quali lo circonda col braccio. È un
rito di iniziazione e di purificazione che inaugura o ufficializza l’inizio del cambiamento di vita del
Poeta. Leggiamo:
«La donna ch’io avea trovata sola
sopra me vidi, e dicea: “Tiemmi, tiemmi!”
Tratto m’avea nel fiume infin la gola,
e tirandosi me dietro sen giva
sovresso l’acqua lieve come scola – barca -.
Quando fui presso alla beata riva,
’Asperges me’370 sì dolcemente udissi, /…/
La bella donna nelle braccia aprissi;
abbracciommi la testa e mi sommerse
ove convenne ch’io l’acqua inghiottissi.
Indi mi tolse, e bagnato m’offerse
dentro alla danza delle quattro belle;
e ciascuno del braccio mi coperse».371
«Ogni gesto e particolare della scena ha una sua funzionalità figurativa e insieme un valore
rituale» scrive N. Sapegno.372
L’immersione nell’acqua può richiama il battesimo cristiano, espressione della conversione
segno della seconda nascita e inizio di una nuova vita nel Signore. Quanto viene fatto ha valore di
purificazione esterna ed interna.
C’è da chiedersi se ci sia qui la conclusione di un modo di pensare e credere del Padre della
lingua italiana per iniziare un nuovo percorso. Da fedele al papa, come era quasi ogni uomo del suo
tempo, Dante riemerge dal suo passato dopo essere simbolicamente morto e risuscitato, come
significa il rito battesimale.373

367
Purgatorio, XXXI:67,68,75.
368
Così fecero i confratelli Taylafer de Gène, Jean Angelici de Hinquemata, Gèrard de Patagio e numerosi altri.
369
Purgatorio, XXXI:80,81.
370
Richiamo al Salmo 51:7 nel quale Davide chiede a Dio di essere “purificato con l’issopo e sarò netto; lavami e
sarò più bianco della neve”.
371
Purgatorio, XXXI:92-98,100-105.
372
N. Sapegno, Op. Cit., p. 355.
373
Romani 6:1-9; Colossesi 2:12,13.

157 Dante…
Capitolo IV

Dante ha confessato lo smarrimento che impedisce la pace tra gli uomini. Nelle acque del
Lete dimentica completamente la strada sbagliata seguita nel passato che ha generato la Ecclesia
carnalis. A seguito di questo abbandono, anche lui potrà danzare con le quatto virtù morali.
Per Dante «il pieno potere papale è limitato solo a ciò che è puramente ecclesiastico. Non
dobbiamo meravigliarci che proprio questo problema abbia tanta importanza in Dante: non esisteva
alcun altro problema che fosse di pari peso per la sua dottrina della beatitudine. Come già sappiamo,
era in gioco per lui la salvezza terrena e celeste dell’umanità».374

CANTI XXIX, XXX, XXXII

La Processione trionfale

«Cantando come donna innamorata, /…/


“Beati quorum tecta sunt peccata!”».375
È l’introduzione del Salmo XXXII: «Beati quelli a cui sono state perdonate le iniquità e
rimessi i peccati». Matelda,376 figura femminile, anche lei simbolo di un aspetto della Chiesa, si
muove con passi di danza risalendo il fiume, raggiungendo la sua curva che li fa volgere verso
levante,377 mentre Dante la segue tenendosi a un centinaio di passi.

374
R.L. John, Op. Cit., p. 278.
375
Purgatorio, XXIX:1,3.
376
Matelda appartiene alla nobiltà sassone. La sua famiglia e il luogo di nascita sono sconosciute. Ha passato la
sua giovinezza in un ambiente cavalleresco e dove i castelli erano il centro della vita, come quello della corte di
Turingia a Wartburg. Un profondo senso religioso si era risvegliato fin dalla sua giovinezza. All’età di dodici anni dice
di aver sentito i primi “saluti dello Spirito Santo”, la voce di Dio parlante nella sua coscienza. Santa Elisabetta di
Ungheria, morta nel 1231, viene da lei considerata come la sua “messaggera presso le signore dei castelli, che a causa
del loro orgoglio, vanità e dei loro cattivi costumi meritavano di andare nell’abisso”. L’amore straripante nei confronti
di Dio lo si avverte in ogni sua pagina, anche se noi con condividiamo la sua teologia. Ebbe estasi che la innalzarono
nelle profondità della Trinità. Ciò che racconta pretende di averlo visto e non dubita per un solo istante della realtà del
viaggio nell’altro mondo. Nel dipingere l’Inferno dice che “Le pietre con il quale è costruito sono i peccati mortali
commessi fin dalla creazione. L’orgoglio di Lucifero ha costituito la prima pietra… L’Inferno è un edificio rovesciato,
l’entrata è in cima… La morte inghiotte per sempre (chi vi entra). Al fondo dell’abisso si trova il trono di Lucifero. È
una pietra nera, dura come il rame, che sopporterà l’edificio fino alla fine dei secoli. Questa oscura dimora è divisa in
diverse regioni. I dannati vi vengono divisi secondo la gravità dei loro peccati. Nella parte superiore i pagani che non
hanno conosciuto la legge scritta di Dio, e più in basso i giudei, che hanno trasgredito questa legge; infine, in fondo, i
cristiani che hanno disprezzato il glorioso appello di Gesù Cristo”.
L’incontro felice della sua anima con il suo fidanzato celeste è celebrato nei suoi canti raccontati sotto la forma
di un viaggio dall’abisso alla corte del re celeste. La felicità imperitura, alla quale aspira, la potrà possedere in forma
stabile solo nella vita futura dopo la resurrezione finale. L’influenza del pensiero di Gioacchino da Fiore si è fatta
sentire anche in Sassonia e Matelda, che si presenta come profetessa, lo ripropone come suo.
“Il primo maestro e fondatore dell’ordine futuro, sarà il figlio dell’imperatore. Riceverà dal papa la corona
imperiale, poi stabilità lui stesso la nuova regola monastica e otterrà dal papa il permesso di seguirla” Dopo un
ministero di trent’anni, il “santo predicatore” subirà il supplizio e mediante la sua costanza riaffermerà il coraggio di
tutti i figli di Dio.
“Dio promette alla profetessa di commuovere il cuore di suo ‘figlio’ il vescovo di Roma e di fargli compiere la
sua volontà che è di dare un nuovo mantello, cioè un nuovo ordine alla Chiesa. Il papa obbedisce al comandamento
divino; concorre alla fondazione del nuovo ordine; poi quando arrivano le tribolazioni finali, si aggiunge lui stesso alle
sante religiose e conquista con loro la corona del martire”.
Matelda a causa degli attacchi dei suoi nemici si chiuse nel convento dei cistercensi di Helfta, vicino a Eisleban
dove morì verso il 1277. Non fu canonizzata, ma le sue sorelle la posero nel novero della anime felici nella città celeste.
Lei stessa aveva detto di vivere nel “dolce paradiso”, malgrado le lotte avute. Esso era vicino al purgatorio ed
era rappresentato dalla cima fiorita di una montagna, come lo si riscontra anche nella Commedia di Dante. Jundt, Op.
Cit., pp. 48,51,63,64,66-68.
377
Purgatorio, XXIX:12.

Dante…
158
Il significato della Commedia

Il Candelabro

«Di sopra fiammeggiava il bello arnese


più chiaro assai che luna per sereno
di mezza notte nel suo mezzo mese».378
Il candelabro a sette braccia del Tempio di Salomone, era figura della presenza dello Spirito
Santo e della testimonianza che il popolo d’Israele prima e la Chiesa poi avrebbero dovuto dare al
proprio Dio. Giovanni in Apocalisse lo presenta in cielo davanti al trono dell’Altissimo.379 Questo
arredo sacro che riempie di luce la notte più della luna piena, apre la processione ricca di figure
simboliche che sintetizzano la storia della Chiesa che avrebbe dovuto illuminare l’umanità con la
sua testimonianza. La processione mette anche in risalto il suo momento centrale, l’incarnazione.
Dei fasci di luce luminosi, i colori dell’arcobaleno,380 coprono tutte le figure della processione, la
cui ampiezza è di dieci passi.381 Le figure utilizzate da Dante sono prese dal testo biblico.

I ventiquattro anziani, gli autori dell’Antico Testamento

Seguendo il candelabro cantano


«Sotto così bel ciel com’io diviso,
ventiquattro seniori, a due a due
coronati venien di fiordaliso».382
Questi seniori, che Giovanni chiama anziani, Girolamo nel prologo della Vulgata latina,
come anche sostengono dei teologi moderni, sono identificati con gli autori dell’Antico Testamento.

Gli autori del Nuovo Testamento e la Chiesa


Matteo, Marco, Luca e Giovanni

«Vennero appresso lo’ quattro animali,


coronati ciascun di verde fronda.
Ognuno era pennuto di sei ali;
le penne piene d’occhi;…»383
I quattro animali la tradizione li considera come la raffigurazione degli autori dei quattro
evangeli: Matteo, Marco, Luca e Giovanni. Essi annunciano la costituzione della Chiesa santa ma,
nella prospettiva di Dante, crediamo che sia un’allusione alla Chiesa santa che si dovrà ancora
manifestare. Al centro di questo imponente e glorioso corteo c’è il carro della Chiesa rinnovata.

Il carro trainato dal Grifone

«Lo spazio dentro a lor quattro contenne


un carro, in su due rote, trionfale,
ch’al collo d’un grifon tirato venne.
Esso tendeva in su l’una e l’altra ale
tra la mezzana e le tre e tre liste,
sì ch’ a nulla, fendendo, facea male.
Tanto salivan che non eran viste;
378
Purgatorio, XXIX:52-54.
379
Apocalisse 4:5.
380
Purgatorio, XXIX:77,78.
381
Purgatorio, XXIX:81.
382
Purgatorio, XXIX:82-84.
383
Purgatorio, XXIX:92-95.

159 Dante…
Capitolo IV

le membra d’oro avea quand’era uccello,


e bianche l’altre, di vermiglio miste».384
Che il carro sia simbolo della Chiesa, è riconosciuto da tutti. Sul significato delle due ruote
si sono fatte diverse supposizioni: l’Antico e il Nuovo Testamento, la vita attiva e quella
contemplativa, la sapienza e la carità, ecc.
È un carro trionfale e Dante si chiede se, al tempo dell’antica Roma ce ne fosse stato un
altro simile.
Il Grifone è un leone con testa e ali d’aquila. Raffigura il Cristo, nel quale si fondono le
«due nature: divina e umana, … è della parte di sopra uccello, e della parte di sotto leone»385 è
«l’animal binato», cioè «ch’è sola una persona in due nature».386 Le parti di sopra, uccello, erano
d’oro, le ali salivano all’infinito verso il cielo; le parti di sotto leone.387 I colori ricordano quelli di
Gerusalemme e dell’Ordine dei Templari.
Attorno al carro ci sono sette ninfe, stelle, prima che prendesse forma Beatrice, e raffigurano
le virtù teologali espresse dai loro diversi colori: fede, speranza e carità, da un lato e prudenza
(raffigurata con tre occhi: passato presente e futuro), forza, temperanza e giustizia dall’altro.

Luca e Paolo

Dietro il carro appaiono gli scrittori del Nuovo Testamento:


«Vidi due vecchi in abito dispari- differenti.
L’un si mostrava alcun de’ famigliari
di quel sommo Ipocràte…
mostrava l’altro la contraria cura
con una spada lucida e aguta,
tal, che di qua dal rio mi fe’ paura».388
Ė l’evangelista Luca, già rappresentato da uno dei quattro animali. Egli, oltre ad aver scritto
l’evangelo, è anche l’autore del libro degli Atti degli Apostoli. Era medico, seguace d’Ippocrate.
L’altra figura rappresenta l’apostolo Paolo con tutte le sue lettere. È rappresentato con una spada
per ferire le anime affinché si possano curare con la Parola. Poi, dietro loro, gli autori delle lettere
cattoliche:

Pietro, Giacomo Giovanni e Giuda

«Poi vidi quattro in umile parata;


e di retro da tutti un vecchio solo
venir, dormendo, con la faccia arguta».389
Sono gli autori delle lettere circolari: Giacomo, Pietro, Giuda e Giovanni. Conclude con la
raffigurazione ancora di Giovanni, nelle sembianze del vecchio, quale autore del libro
dell’Apocalisse. È una libertà poetica che Dante si è preso nel rappresentare questo apostolo diverse
volte in relazione al ruolo che ha svolto.390

384
Purgatorio, XXIX:106-114.
385
E. Camerini, Op. Cit., p. 27.
386
Purgatorio, XXXII:47; XXXI:81. La Sacra Scrittura in forma poetica raffigura il Cristo nel simbolo
dell’Agnello e del Leone della tribù di Giuda.
387
Vedere E. Camerini, Op. Cit., p. 27.
388
Purgatorio, XXIX:134,136,137,139-141.
389
Purgatorio, XXIX:142-144.
390
R.L. John, osserva che l’evangelista Giovanni compare tre volte, prima come aquila coronata di verde (v.
92,93), poi come uno dei “quattro in umile parata”, incoronati di rosso, e infine, ultimo in coda alla processione, come

Dante…
160
Il significato della Commedia

Con l’arresto del carro, a seguito d’un tuono celeste, si conclude il XXIX canto.
Dante, nel presentare l’Ecclesia spiritualis, mette in risalto l’importanza della Parola
rivelata, la fedeltà ad essa e la sua funzione di guida. Questo pensiero sarà alla base della Riforma:
sola scriptura.

Beatrice, sposa, Chiesa

Il canto XXX, con la processione ferma, presenta i ventiquattro anziani che contemplano
con ammirazione la splendida processione. Osservano sul carro Beatrice simbolo della Chiesa,
fondata e trainata da Cristo. Essi l’avevano annunciata e desiderata. Salomone, compositore del
Cantico dei Cantici,
«… un di loro, quasi da ciel messo,
“Veni, sponsa, de Libano” cantando
gridò tre volte, e tutti li altri appresso».391
«Salomone, in persona di Cristo, nello Cantico muove questa voce alla chiesa, vera sposa
del Libano (in ebraico significa candidamente, in greco mirra)»392 saluta a nome di tutti, e da tutti
seguito nell’invocazione a «Beatrice»,393 la Chiesa spirituale. Questa invito, tratto dal Cantico dei
Cantici394, è rivolto al popolo di Dio fedele all’Eterno, la “sposa del Libano”, figura allegorica che
nel Medio Evo era simbolo della Chiesa nella sua fedeltà, purezza, perseveranza nell’attesa del suo
Signore, il pastorello, come dice anche il poema salomonico. Questa figura biblica contrasta con la
figura della chiesa carnalis, corrotta, prostituta, amante dei potenti, che il Poeta porrà sul carro al
posto di Beatrice, rappresentandola con il linguaggio di Giovanni nell’Apocalisse.395 E ancora:
«Tutti dicean: “Benedictus qui venis!”,
e fior gittando di sopra e dintorno».396
Sono le parole con le quali la folla osanna Gesù che entrava a Gerusalemme all’inizio della
settimana santa. N. Sapegno osserva: «Dei commentatori antichi, alcuni le intendono rivolte al
grifone, altri a Dante, altri ancora a Beatrice; e quest’ultima è oggi l’opinione più comune, e certo la
più attendibile».397
Dante ricorda quando «di mia seconda etade e mutai vita».398

Con il canto XXXII la processione continua:


«lo glorioso esercito,…
quella milizia del celeste regno /…/
e ’l grifon mosse il benedetto carco».399

“un veglio solo” immerso nel sonno. Che Dante consideri l’apostolo ed evangelista Giovanni anche autore
dell’Apocalisse risulta del resto evidente dai passi del Paradiso, XXV:94 e 26:43. Op. Cit., pp. 268,269.
391
Purgatorio, XXX:10-12.
392
L‘OTTIMO, Commento della Divina Commedia, Testo inedito d’un contemporaneo di Dante Citato dagli
Accademici della Crusca, Tomo II, Presso Niccolò Capurro, Pisa 1828, p. 528.
393
J. della Lana, Op. Cit., vol. II, p. 360.
394
Cantico dei Cantici 4:8.
395
Vedere: Purgatorio, XXXII:148-156; confr. Apocalisse 17:1-7.
396
Purgatorio, XXX:19,20.
397
N. Sapegno, Op. Cit., p. 338.
Tommaseo scriveva: «Osanna cantano gli angeli in una canzone giovanile del poeta (Vita Nova, XXIII,25),
accompagnando al cielo l’anima di Beatrice». Cit., Idem, p. 327,328.
398
Purgatorio, XXX:125.
399
Purgatorio, XXXII:15,22,26.

161 Dante…
Capitolo IV

Secondo R.L. John, nella sua chiave di lettura templare, questo glorioso esercito gira verso
l’oriente dal quale era provenuto400 e percorre un tratto di circa tre tiri di freccia, cioè 200-240
metri;401 poi si ferma e Beatrice scende dal carro. Dante, facendo ritornare indietro la processione
per la stessa strada che aveva percorso, la fa fermare davanti all’albero della conoscenza del bene e
del male, cioè dove nel Paradiso terrestre Eva cedette alla voce del tentatore. Se invece si percorre
la stessa distanza verso oriente si raggiunge l’angolo sud-orientale della piazza del Tempio di
Gerusalemme, nella sua massima altezza rispetto alla valle sottostante e lì la tradizione indica il
“pinnacolo del Tempio” dove Gesù Cristo era stato tentato di conquistare l’umanità facendo segni e
opere potenti. L’Avversario gli suggerisce di buttandosi nel vuoto, giungendo a terra senza farsi
male, perché soccorso dagli angeli, dimostrando così la sua messianicità.402 Avrebbe affascinato
l’umanità conquistandola con segni e opere potenti. Questo bisogno del sopranaturale caratterizza
ancora la cristianità d’inizio del terzo millennio. Dante ha forse voluto mettere in relazione il luogo
della vittoria di Cristo sul maligno con quello della vittoria di Satana sulla coppia dei progenitori.403
Questa solenne processione si ferma davanti all’albero della conoscenza del bene e del male.
È il più alto di tutti gli alberi e più la sua chioma si dilata più cresce,404 era
«… una pianta dispogliata
di foglie e d’altra fronda in ciascun ramo».405
N. Sapegno spiega che «negli episodi che seguono, diventa il centro di una vasta
rappresentazione allegorica, in cui i simboli s’intrecciano in una rete fittissima di rapporti, e … è…
chiaramente… a raffigurare la storia degli uomini nel suo svolgimento, e in essa quella della Chiesa
e delle sue relazioni con gli istituti politici».406
Il corteo trionfale di Beatrice biasima Adamo a causa della nudità dell’albero, ma elogia
grandemente il Grifone, figura di Cristo Gesù, che si astiene dall’intaccare col becco quel legno,
dolce al gusto, ma amaro al ventre. Cristo viene lodato per non aver recato offesa alla giustizia
divina come invece aveva fatto Adamo, e quella giustizia Cristo reintegrò vincendo il male.407
Mentre il Grifone-Signore diceva:
«Sì si conserva il seme d’ogni giusto»408
(nell’osservanza della giustizia divina è il fondamento di ogni giustizia), il grifone lega il timone del
carro al tronco di quell’albero e immediatamente i rami si rivestono di foglie e di fiori, pochi rossi,
molti di più violetti. «Quasi tutti i commentatori antichi vedono un’allusione al sangue di Cristo,

400
Purgatorio, XXXII:19.
401
Purgatorio, XXXII:34,35. Nel medioevo le distanze si indicavano volentieri in questo modo: così per esempio
nella Storia di Gerusalemme di Fulchers de Chartres (m. nel 1127). La lunghezza media di un colpo d’arco può essere
valutata a 70-80 metri.
402
Luca 4:9-12.
403
Anche questa geniale corrispondenza topografica (forse già escogitata dai cavalieri templari) ci fornisce una
ulteriore prova che il Paradiso terrestre di Dante è realmente concepito come l’antipodo del sito del Tempio. Vedere
R.L. John, Op. Cit., p. 279.
404
Dante precisa che la sua altezza avrebbe suscitato meraviglia anche tra gli indiani che sono abituati a vedere
nei loro boschi alberi altissimi. Purgatorio, XXXII:41,42. La sua altezza doveva dare il senso dell’inacessibilità,
Purgatorio, XXXIII:64. Quest’albero, oltre a quello del giardino dell’Eden, rievoca quello che raffigura il re
Nabuccodonosor con il suo regno in Daniele 4:14-20.
405
Purgatorio, XXXII:38,39.
406
N. Sapegno, Op. Cit., p. 360
407
«Quelli che nell’albero vedono raffigurato l’Impero, ritengono che qui Dante esalti l’obbedienza e l’ossequio
di Gesù all’autorità temporale per cui egli aveva prescritto alla Chiesa un compito puramente religioso e l’astensione
dalle cure politiche e dai beni mondani». N. Sapegno, Op. Cit., p. 362. «Evidentemente si tratta dell’albero del diritto
naturale, il vero fondamento dell’Imperium: Imperii vero fundamentum jus humanum est, De Monarchia 3:10. Col
termine jus humanum l’Alighieri intende ciò che noi oggi designiamo come diritto naturale». R.L. John, Op. Cit., p.
280.
408
Purgatorio, XXXII:48.

Dante…
162
Il significato della Commedia

pegno della redenzione e fondamento della Chiesa».409 R.L. John, precisa: «È facile comprendere
che quell’albero si sia inaridito per effetto del peccato originale: ma perché è arido anche dopo la
redenzione? A rischio di diventar monotoni rispondiamo: perché il diritto naturale (senza il quale
non v’ha esistenza degna dell’uomo) è stato violato dalla donazione costantiniana e dalle sue
dannose conseguenze, ed è stata scossa nelle sue fondamenta l’autorità protettrice della beatitudine
terrena e della pace universale, l’impero. Secondo Dante,era stato addirittura spostato l’asse morale
del mondo».410
Il Grifone fissa il timone del carro all’albero che è dello stesso legno:
«quel di lei a lei lasciò legato».411
In altre parole, come scriveva il Buti: «la Croce di Cristo fu fatta di quello arbore; e
veramente la Croce è il timone della Chiesa».412 Questa caratterizzazione della croce di Cristo, era
normale per ogni lettore medioevale, poiché il timone del carro è a forma di croce. Secondo la
leggenda, la croce era stata costruita col legno dell’albero della conoscenza del bene e del male. Il
testo di Apocalisse XXII ci presenta la nuova terra e ci descrive «“l’albero della vita” che è di una
enigmatica magnificenza (affonda le sue radici su entrambe le rive del fiume che scaturisce dal
trono di Dio e dell’Agnello) e misteriosamente ricco “dà dodici raccolti e porta il suo frutto ogni
mese”, parla ancora della vita che viene offerta continuamente e nella sua pienezza. È stato notato -
scrive il prof. R. Badenas - che la parola usata in Apocalisse XXII:2 per “albero” è xulon, “legno”, e
non l’usuale parola che si trova nel Nuovo Testamento, dendron (e che si legge anche in altri testi
dell’Apocalisse413). Ora xulon, che usualmente significa “legno”,414 è sovente utilizzato nel Nuovo
Testamento per la croce,415 e sempre in Apocalisse, per l’“albero della vita”416. Se questa è una
allusione alla croce, “l’albero della vita” sarebbe una delle più magnifiche immagini per l’evangelo:
l’albero sarebbe il perfetto ricordo e la vita dei riscattati è solo possibile tramite la redenzione del
sacrificio di Gesù».417 Si può concludere che tutti questi alberi sono dallo stesso tipo e forse
raffigurano tutti la stessa realtà. Del resto la protezione di Dio alla vita (albero della conoscenza del
bene e del male), la salvezza (albero della croce), la vita nell’eternità (albero della vita) sono tutte
espressioni della grazia dell’Eterno.
L’aquila, il simbolo dell’impero ha il suo nido sull’albero. La fioritura è quindi da mettersi
in relazione all’armonia dalla giusta relazione croce-timone-chiesa con l’aquila-impero.
Dante sente cantare un inno per lui incomprensibile sia perché non l’aveva mai udito, ma
anche perché sulla terra «qui non si canta».418 «Comunicando questo fatto Dante solleva un poco il
velo del mistero. … Egli ascolta un inno in lode di Beatrice come rappresentante della Chiesa
spirituale che rinuncia allo potere pontificio».419
Dante, risvegliandosi da un assopimento, vede accanto a sé Matelda che ora egli chiama
«… Quella pia
… che conducitrice

409
La citazione prosegue: «Tra le varie interpretazioni proposte, è la sola che suoni naturale». N. Sapegno, Op.
Cit., p. 363.
410
R.L. John, Op. Cit., p. 280
411
Purgatorio, XXXII:51.
412
Buti, cit. da N. Sapegno, Op. Cit., p. 362; R.L. John, Op. Cit., p. 280.
413
Apocalisse 7:1,3; 8:7; 9:4.
414
Apocalisse 18:12,13.
415
Atti 5:30; 10:39; 13:29; Galati 3:13; 1 Pietro 2:24.
416
Apocalisse 2:7; 22:2,14,19.
417
BADENAS Robert, New Jerusalem – The Holy City, in AA.VV., Symposium in Revelation, Book II, Frank B.
Holbrook, Editor, 1992, pp. 266,267.
418
Purgatorio, XXXII:61.
419
R.L. John, Op. Cit., p. 281.

163 Dante…
Capitolo IV

fu de’ miei passi lungo ’l fiume pria». 420


Matelda, (il Poeta ricorda averla avuta compagna lungo il Lete), lascia intendere che anche
addormentandosi i suoi pensieri erano occupati da quei cento piccoli passi di danza, vale a dire da
quel periodo storico durante il quale l’esistenza del potere temporale impedisce la beatitudine
terrena degli uomini.421
Dante chiede:
«… “Ov’è Beatrice?”
e Matelda risponde:
… “Vedi lei sotto la fronda
nova sedere in su la sua radice».422
Beatrice si è seduta sopra una delle radici dell’immenso albero, mentre il Grifone e il suo
seguito «con più dolce canzone e più profonda»423 si sono levati in volo verso il cielo.
Beatrice dice al Poeta che era stato predestinato per il Paradiso:
«Qui sarai tu poco tempo silvano;
e sarai meco senza fine cive
di quella Roma onde Cristo è romano.
Però, in pro del mondo che mal vive,
al carro tieni or li occhi, e quel che vedi,
ritornato di là, fa che tu scrive».424
Cristo è presentato come cittadino romano della città celeste, che l’Apocalisse chiama
Nuova Gerusalemme. Il tempo verrà in cui il Poeta con Beatrice saranno in quella realtà, ma per il
momento lui, per poco tempo si deve considerare silvano, cioè in esilio in Babilonia. A pro, a
vantaggio del mondo che mal vive, Dante è invitato a tener d’occhio la Chiesa, il carro. Come
Giovanni l’evangelista, è stato portato a considerare il giudizio su Babilonia e a vedere le cose che
avrebbero preceduto la venuta del Signore, in diverse occasioni, durante la rivelazione gli è stato
detto: «Quel che tu vedi scrivilo in un libro»; «Scrivi dunque le cose che hai vedute»; «Colui che
siede sul trono disse: “Scrivi, perché queste parole sono fedeli e veraci”»425, così al poeta fiorentino
è chiesto: «Ritornato» in terra scrivi le cose che qui hai visto.
420
Purgatorio, XXXII:82-84.
421
«I circa cento passi allegorici sono evidentemente un’immagine dei circa cento decenni durante i quali
l’umanità dovette vivere separata dalla beatitudine della vita attiva. Dante ha espresso questo odio per le acque del Lete
che lo separano da Matelda, allegoria appunto della vita attiva (Purgatorio, XXVIII:70-75).
Concentriamo l’attenzione “sul luogo preciso nel quale Dante e la donna del Paradiso terrestre fermano i loro
passi. È lo stesso punto in cui si fermerà anche il carro trionfale di Beatrice: un punto poco più a levante dell’angolo
sud-occidentale del Paradiso terrestre, formato dalla curva del Lete.
Ora, quel punto del simbolico sito del Tempio è l’antipodo esatto della chiesa-madre dei Templari, sul piazzale
del Tempio a Gerusalemme! È noto che nel medioevo quella chiesa ottagonale (oggi non più esistente), costruita appena
a ponente dell’attuale moschea di El-Aksa, veniva chiamata Templum Salomonis. Matelda e Beatrice si incontrarono
dunque all’antipodo del Templum Salomonis. Questo naturalmente non è un caso fortuito, ma è frutto dell’arte
simbolica di Dante spinta all’estremo; essa trova poi il suo coronamento nel fatto che, di tutto il seguito di Beatrice sarà
proprio Salomone a salutarla (a nome di tutti) cantando “Vien sponsa de Libano!” Cantico dei Cantici 4:8. Nel
medioevo la “sposa dal Libano” fu sempre interpretata come la Chiesa di Cristo. Dunque Salomone stesso accoglie
Beatrice con le parole del suo Cantico dei Cantici, nel sito del Tempio dell’aldilà, nel luogo corrispondente al Templum
Salomonis dei Templari. Egli la saluta come la santa Chiesa spirituale». R.L. John, Op. Cit., pp. 265,266.
422
Purgatorio, XXXII:85-87.
Crediamo che si abbia qui un richiamo al Cantico dei Cantici di Salomone quando descrive la visione finale,
la vittoria della Sunamita, figura del Popolo di Dio fedele al suo pastorello, l’Eterno d’Israele. Salomone scrive: «Chi è
colui che sale dal deserto appoggiata all’amico suo? Io (dice il pastorello-Signore) ti ho svegliata sotto il melo» Cantico
dei Cantici 6:5.
423
Purgatorio, XXXII:90.
424
Purgatorio, XXXII:100-105.
425
Apocalisse 1:11,19; 21:5.

Dante…
164
Il significato della Commedia

Storia della chiesa in sette quadri

Nel libro dell’Apocalisse il Signore si sposta tra sette candelabri a simbolo della sua
presenza nella storia della Chiesa presentata in sette periodi, raffigurata dalle sette Chiese: Efeso
(Chiesa apostolica, I secolo), Smirne (Chiesa nell’amarezza della persecuzione, II, III secolo),
Pergamo (Chiesa dell’elevazione, IV secolo), Tiatiri (Chiesa del Medio Evo, dove la donna Iezebel,
la regina dell’Antico Testamento, voleva conciliare il culto solare di Baal con quello dell’Eterno, V-
XV secolo), Sardi (Chiesa della Riforma, XVI-XVII secolo), Filadelfia (Chiesa delle missioni,
XVIII-XIX secolo) e Laodicea (Chiesa del tempo del giudizio, dal XIX secolo).426 Allo stesso modo
Dante, ai piedi di Beatrice-Chiesa
«la mente e li occhi ov’ella volle diedi»
guardò
«le sette ninfe, con quei lumi in mano»,427
e in forma allegorica vide la storia della Chiesa in sette quadri, come già Ubertino di Casale aveva
proposto nel suo Arbor vitae crucifixae, a partire dal tempo delle persecuzioni. Come in Apocalisse
la Chiesa è raffigurata da un candelabro, così qui abbiamo una ninfa-donna-chiesa con una lampada
in mano. Crediamo di avere dei motivi per pensare che Dante conservi la stessa immagine
dell’apostolo Giovanni.
I quadro. Periodo delle persecuzioni. XXXII:112-117.
«…io vidi calar l’uccel di Giove
per l’alber giù, rompendo della scorza,
non che de’ fiori e delle foglie nove;
e ferì ’l carro di tutta sua forza;
ond’el piegò come nave in fortuna,
vinta dall’onda, or da poggia, or da orza».428
L’aquila, allegoria dell’impero, dal suo nido sui rami, scese violentemente sfrondando
l’albero dalle foglie e dai fiori e scorticandolo, s’avventa violentemente sul carro-chiesa,
colpendolo, ferendolo mortalmente, scuotendolo con violenza e forza, rendendolo come una barca
nella tempesta.
II quadro. Periodo delle eresie. XXXII:118-123
«Poscia vidi avventarsi nella cuna
del triunfal veicolo una volpe
che d’ogni pasto buon parea digiuna;
ma, riprendendo lei di laide colpe,
la donna mia la volse in tanta futa
quanto sofferser l’ossa senza polpe».429

426
Rinviamo il lettore alla nostra opera Quando la Profezia diventa Storia, pp. 1061-1069.
427
Purgatorio, XXXII:108,98.
Nel canto XXXI:106,107 dicono: «Noi siamo qui ninfe e nel cielo siamo stelle: / pria che Beatrice discendesse
al mondo». Giovanni in Apocalisse introduce la prima lettera, quella che viene inviata ad Efeso con le seguenti parole:
«All’angelo della Chiesa di Efeso scrivi: “Queste cose dice colui che tiene le sette stelle nella sua destra, e che cammina
in mezzo ai sette candelabri» 2:1. Crediamo che sia difficile non cogliere una corrispondenza di parole e di pensiero.
428
«Io vidi scendere l’uccello di Giove (l’aquila, simbolo dell’impero) / giù dall’albero, rompendo la corteggia, /
dei fiori e delle nuove foglie; / e colpì il carro con tutta la sua forza; / facendolo piegare come una nave senza comando,
/ vinta dall’onda, sia da un fianco che dall’altro».
429
«Poi vidi avventarsi nella concavità del fondo / del trionfale veicolo una volpe / che sembrava digiuna del buon
cibo (perché si era sempre nutrita di quello scadente); / ma, riprendendo lei le vergognose colpe, / la donna mia (di
Dante, Beatrice) la fece fuggire in fretta / quanto soffrirono le ossa che non avevano carne».

165 Dante…
Capitolo IV

Una volpe affamata vuole annidarsi nella concavità del carro-chiesa, «figura della sede
apostolica».430 È l’epoca delle eresie, nella quale l’errore vuole vincere la Chiesa con l’astuzia dove
non è riuscita la violenza. Però, «Beatrice»431 “la donna mia” scaccia la volpe con facilità. È
l’epoca dei Padri della Chiesa che hanno soffocato sul nascere i tentativi di falsare la purezza
apostolica della dottrina ecclesiastica. Ubertino di Casale vedeva in questo animale la “bestia
ariana”.432 Ciò ci permette di pensare che l’opera dei Padri della Chiesa sia stata rivolta a difendere,
per conservare nella verità, l’ortodossia sulla natura di Gesù, che era un insegnamento specifico del
cristianesimo. In quel tempo c’erano già stati altri errori nefasti per la cristianità che erano penetrati
nella Chiesa. Essi si consolidarono e non furono contrastati perché accettati dalla Chiesa senza
nessuna riflessione teologica, come: l’immortalità dell’anima, l’osservanza del primo giorno della
settimana, il battesimo.
III quadro. Periodo dell’alleanza trono-altare. XXXII:124-129.
«Poscia per indi ond’era pria venuta,
l’aguglia – aquila - vidi scender giù nell’arca
del carro e lasciar lei di sé pennuta;
e qual esce di cuor che si rammarca,
tal voce uscì del cielo e cotal disse:
“O navicella mia, com mal se’ carca!”».433
L’aquila-impero scende sul «carro» lasciando sull’«arca», nella cuna, parte delle sue penne.
Tutti vi riconoscono in questa immagine «la donazione di Costantino a papa Silvestro, fatta con pia
intenzione, ma risoltasi in un’arbitraria mutilazione delle prerogative imperiali e in un grave danno
per la funzione spirituale della Chiesa».434 «Venne più male a lei, che dalle persecuzioni; perché
queste la purificavano, quelli la corruppero435». San Pietro fa udire la sua voce: «O navicella mia,
com mal se’ carca!».
Dante, nel Purgatorio come nell’Inferno, esprime il suo sdegno per quella supposta radice di
tutti i mali della vita dei popoli e dei singoli. Già a Nicolò III, nel cerchio dei simoniaci, aveva
detto:
«Ahi, Costantin, di quanto mal fu matre,
non la tua conversion, ma quella dote
che da te prese il primo ricco patre!» .436
IV quarto. Periodo in cui la Chiesa perde dei territori cristiani. XXXII:130-135
«Poi parve a me che la terra s’aprisse
tr’ambo le ruote, e vidi uscirne un drago437

430
B. Bianchi, Op. Cit., p. 510.
431
J. della Lana, Op. Cit., p. 389. L’Ottimo, aggiunge «la santa teologia», Op. Cit.,tomo II, p. 573.
432
B. Bianchi, pensa a Noviziato che cercò di usurpare Cornelio, regalmente eletto dal popolo nel 251,
accusandolo di eresia. Il Concilio che seguì, i 60 vescovi e altrettanti prelati, fecero fuggire la volpe punendola con i
suoi seguaci. Idem.
433
«Poi dallo stesso posto dove era venuta (la prima volta), / vidi scendere l’aquila giù nella cuna / del carro e gli
lasciava le sue penne / e come esce dal cuore sofferente, / nello stesso modo una voce venne dal cielo dicendo: / “O
navicella mia (la barca di San Pietro), di quale merce funesta sei stata caricata!».
434
N. Sapegno, Op. Cit., p. 366. Vedere Inferno, XIX:115-117. “Con pia intenzione”, vedere v. 138: «con
intenzion sana e benigna». «L’altro che segue, con le leggi e meco, / sotto buona intenzion che fè mal frutto, / per
cedere al pastor si fece greco». Paradiso, XX:55-57. «Si fece greco» significa il trasferimento della sede dell’impero in
Oriente a Costantinopoli. Sull’arricchimento illegittimo della Chiesa. Vedere Dante, De Monarchia 3,11.
435
B. Bianchi, Op. Cit., p. 508.
436
Inferno, XIX:115-117. 395. «Ah, Costantino, di quanto male tu fosti madre, / non la tua conversione, ma
quella dote / che da te prese il primo ricco papa!».
437
N. Tommaseo, Op. Cit., p. 457 ricorda che una leggenda satirica del tempo d’Urbano VI lo dipingeva sotto la
forma d’un drago alato, con capo umano, con coda, con spada infuocata; al suo venire gli uccelli fuggon e cadon le
stelle. È un richiamo ad Apocalisse 12:3,4.

Dante…
166
Il significato della Commedia

che per lo carro su la coda fisse;


e come vespa che ritragge l’ago,
a sé traendo la coda maligna,
trasse del fondo, e gissen vago vago».438
È il drago di Apocalisse XII:3-9. L’Ottimo, dopo aver citato il testo del v. 4 di Giovanni:
«La sua coda trascinava la terza parte delle stelle del cielo e le gettò sulla terra», aggiunge: «per la
sua malignitade si trasmuta tutto il dificio della Chiesa».439 Satana, raffigurato dal drago, sbuca
dalla terra fra le ruote del carro e asporta una parte del fondo con la sua «coda maligna». È l’Islam
che tolse alla Chiesa fiorenti regioni della fede. Ubertino di Casale vedeva nel dragone la “bestia
saracena”.
V quadro. Periodo in cui la Chiesa viene arricchita da nuovi favori dell’impero.
XXXII:136-141.
«Quel che rimase, come da gramigna
vivace terra, dalla piuma, offerta
forse con intenzion sana e benigna,
si ricoperse, e funne ricoperta
e l’una e l’altra rota e ’l temo, in tanto
che più tiene un sospir la bocca aperta».440
Come la terra fertile, se lasciata incolta, si copre di gramigna, così la Chiesa che non viene
arata dalla Parola di Dio, si ritrovò rapidamente ricoperta delle penne dell’aquila. Il carro-chiesa
trionfale con le ruote e lo stesso timone, in meno del tempo che la bocca emette un sospiro, fu
coperto fulmineamente delle penne che l’aquila sembrò aver donato forse anche «con intenzion
sana e benigna». «Con ciò si è sostanzialmente compiuta la trasformazione del sacro veicolo in un
mostro. La ricchezza e l’impegno politico legato al potere territoriale ha trasformato la Chiesa, (che
per sua natura è spirituale), nella Ecclesia carnalis, in senso gioachimita», scrive R.L. John, e il
Sapegno commenta dicendo: «La Chiesa, con l’acquisto delle ricchezze e la cupidigia crescente
della potenza temporale, si corrompe in tutti i suoi ordini, e si tramuta nel mostro descritto
dall’autore dell’Apocalisse».441 Da Costantino «i preti cominciarono a curar più la terra che il cielo,
più il corpo che l’anima, ondechè la vigna del Signore deserta s’empì di mal’erba».442
VI quadro. Periodo della Chiesa feudale. XXXII:142-147.
«Trasformato così ’l dificio santo
mise fuor teste per le parti sue,
tre sovra ’l temo e una in ciascun canto:
le prime eran cornute come bue,
ma le quattro un sol corno avean per fronte:
simile mostro visto ancor non fue».443

438
«Poi mi sembrò che la terra si aprisse (sotto il carro) / tra le due ruote, e vidi uscire un drago / che conficcò la
sua coda nel carro; / e come la vespa che ritira il pungiglione, / trasse a sé la maligna coda, / strappando dal carro una
parte del fondo e se ne andò serpeggiando».
439
L’Ottimo, Op. Cit., p. 574.
440
«Quel che rimase si coperse di gramigna / come la terra fertile se lasciata incolta, / le piume dell’aquila, forse
offerte con intenzione sana e benigna, / ricopri il carro, e fu ricoperta / entrambe le ruote e il timone, nel breve / tempo
che uno tiene la bocca aperta per un piccolo sospiro».
441
R.L. John, Op. Cit., p. 284, siamo noi che abbiamo aggiunto quanto messo tra parentesi; N. Sapegno, Op. Cit.,
p. 367.
442
B. Bianchi, Op. Cit., p. 508.
443
«Trasformato così il santo edificio (della Chiesa) / fece uscire le teste / tre sopra il timone e una in ogni angolo
del carro: / le prime tre teste erano cornute con corna del bue, / ma le altre quattro avevano un solo corno sulla fronte: /
un mostro simile non è ancora stato visto».

167 Dante…
Capitolo IV

È il mostro a sette teste e con dieci corna dell’Apocalisse XIII:3. «Dante intende raffigurare
la Chiesa ricca, feudale, impigliata in alleanze politiche e militari, nella quale fioriscono la simonia
e il nepotismo: cioè la Ecclesia carnalis nel suo pieno rigoglio, che annuncia la fine della seconda
età del mondo, e in particolare il Concilio di Vienna, per lui il colmo dell’errore».444 L’Ottimo,
contemporaneo di Dante, insegnava: «Ricoperta da questi beni temporali, la Chiesa mise fuori teste
mostruose» e aggiunge come è presentata in Apocalisse XIII.445
VII quadro. La Chiesa nella degradazione della prostituta. XXXII:148-156.
«Sicura, quasi rocca in alto monte,
seder sovr’esso una puttana446 sciolta
m’apparve con le ciglia intorno pronte;
e come perché non li fosse tolta,
vidi di costa a lei dritto un gigante;
e baciavansi insieme alcuna volta.
Ma perché l’occhio cupido e vagante
a me rivolse, quel feroce drudo
la flagellò dal capo infin le piante;
poi, di sospetto pieno e d’ira crudo,
disciolse il monstro, e trassel per la selva,
tanto che sol di lei mi fece scudo
alla puttana ed alla nova belva».447
L’Ottimo, in relazione al verso 148, scriveva: «E di questo fece l’Autore esperienza al
tempo di Bonifazio papa VIII, quando v’andò per ambasciatore del suo Comune, ché sa con che
occhi elli guatò, e quale era il suo drudo Bonifazio, e non legittimo sposo, secondo l’opinione di
molti».448 Questo quadro richiama Apocalisse XVII, perché questa puttana «sciolta», cioè senza
ritegno, seduta sul mostro dalle sette teste e dalle dieci corna, è quella descritta dall’apostolo
Giovanni, il quale le fa dire: «Io seggo regina e non son vedova e non vedrò mai cordoglio».449
Dante esprime questa arroganza, sicurezza e sfrontatezza rifacendosi alle parole dell’evangelo con
le quali Gesù invita a costruire la propria vita non sulla sabbia, ma sulla roccia con le parole:
«Sicura, quasi rocca in alto monte».
«Anche qui la meretrix magna è simbolo della curia romana ai tempi di Dante;450 secondo
l’interpretazione comunemente accolta negli scritti di polemica religiosa del tardo medioevo, dei
riformatori eretici, dei gioachimiti e degli spirituali francescani».451

444
R.L. John, Op. Cit., p. 284.
445
L‘Ottimo, Op. Cit., p. 575.
446
«Una puttana. Il papa in generale: storicamente è designato prima Bonifacio VIII, e poi Clemente V» B.
Bianchi, Op. Cit.., p. 508.
447
«Sicura, come una roccia su un alto monte / era seduta una puttana svestita / mi apparve con le ciglia invitanti;
/ e per evitare che gli venisse tolta, / vidi di fianco a lei in piedi un gigante; / e si baciavano diverse volte. / Ma perché la
(donna) il suo occhio cupido ed invitante / rivolse a me, quel feroce nordico / la flagellò dal capo fino ai piedi; / poi,
pieno di sospetto e di violenta ira, / slegò il mostro, e lo condusse nella selva, / tanto che solo di lei mi fece scudo / della
puttana e nella nuova bestia».
448
L’Ottimo, Op. Cit., p. 577.
449
Apocalisse 18:7.
450
Il testo biblico colloca la visione profetica nel tempo del giudizio (Apocalisse 17:1) e ha come conseguenza la
distruzione del potere ecclesiastico. Questa figura biblica della prostituta raffigura la Chiesa romana che nel tempo della
fine si propone all’umanità, e il titolo dell’opera del teologo valdese Vittorio SUBILIA esprime molto bene, come La
nuova cattolicità del cattolicesimo (Claudiana, Torino 1976). In questo scritto V. Subilia presenta la curia papale al
vertice di un cono e attorniata, nei cerchi più larghi, man mano che si giunge verso la base, dalle espressioni religiose a
lei più vicine a quelle più lontane. Sulla interpretazione di questa figura biblica, vedere la nostra opera, Quando la
Profezia diventa Storia, pp.743-775.
451
N. Sapegno, Op. Cit., p. 368.

Dante…
168
Il significato della Commedia

Il gigante non c’è nell’Apocalisse, Dante, facendo uso della licenza poetica, lo mette nel suo
poema per circostanziare la visione generale dello scritto apostolico, in un momento storico
particolare. Appare al suo fianco «di costa a lei», «tutti i commentatori sono d’accordo nel vedere
qui rappresentata la soggezione del papato alla casa di Francia; e i più identificano nel gigante
Filippo il Bello, indicato come Golia anche nelle Epistole452 e, nella flagellazione della meretrice, la
lunga lotta sostenuta da quel re contro Bonifacio VIII, fino all’attentato di Anagni».453
Il testo biblico presenta il quadro finale della storia, il giudizio della prostituta con la quale
hanno fornicato i re della terra. Indicherebbe la curia romana nella sua decadenza spirituale, morale
e politica, la sua natura. Dante ne fa un’applicazione omiletica e la circoscrive ad un tempo
specifico della storia: il suo.
Per una spiegazione relativa al tempo di Dante, crediamo che il commento del prof. R.L.
John sia il più convincente. «La “puttana sciolta” e il gigante che appare al suo fianco si scambiano
baci lascivi, ma il gigante la frusta quando si avvede che lo sguardo di lei si volge a Dante. Essa
raffigura Clemente V al fianco di Filippo il Bello, il quale tenne effettivamente in custodia il papa, e
ora per così dire lo bacia, ora lo frusta, quando il suo sguardo si rivolge in qualche parte che
provoca l’ipocrita gelosia del re. Che cosa si debba intendere per “baci” e per “frustate” ci viene
largamente documentato dal comportamento del papa e del re contro i templari. Fra i “baci” della
meretrice vanno annoverate certe dichiarazioni del papa: ad esempio quel passo della lettera di
convocazione del Concilio nel quale si riconosceva che nella faccenda dei templari il re non era
mosso da avarizia; o la dichiarazione che se non fosse stato possibile sopprimere l’Ordine templare
con un regolare processo, si sarebbe pur sempre potuto farlo per via amministrativa, “ne
scandalizetur charus filius noster rex Franciae – Affinché non ne risulti scandalizzato il nostro caro
figlio, il re di Francia”. Dante può aver considerato uno di quei “baci” anche la canonizzazione di
Celestino V, che in quel momento equivaleva a un’indiretta condanna di Bonifacio VIII e quindi a
una mezza assoluzione dei suoi aggressori in Anagni. Ma anche il violento gigante Filippo restituì
talvolta di quei “baci”: per esempio, rinunciando al processo contro la memoria di Bonifacio VIII.
O ancora nella lettera del 24 agosto 1312 relativa all’assegnazione agli Ospitalieri dei beni dei
Templari, assegnazione che egli non concesse certo di buon grado; vi si legge: “A Clemente, nostro
padre nel Signore, e grazie alla divina provvidenza sommo pontefice della sacrosanta romana e
universale Chiesa, noi Filippo, per la medesima grazia re dei francesi, baciamo i beati piedi”.
Sebbene questo baciapiedi epistolare sia solo una forma retorica, la storia del processo dei templari
fornisce molti esempi delle insolenze che Filippo si permetteva nella corrispondenza col papa.
Certo, più frequenti dei “baci” sono i colpi di sferza: soprattutto ogni volta che il papa si decide a
rivolgere ai templari uno sguardo leggermente benevolo, o almeno non decisamente malevolo. Qui
abbiamo la ragione per cui il gigante frusta la meretrice solo quando lo sguardo di lei si posa su
Dante, ma non quando cade su Stazio (che pure era presente: Dante era templare, Stazio no). Per
ognuno di quegli sguardi “la grande meretrice” riceve un colpo di frusta454. In che modo? Sia
sottoponendo il papa a una minacciosa pressione per indurlo a procedere più rapidamente; sia
cercando di spingere il papa dalla parte dei nemici del nuovo imperatore, per timore che costui
sostenesse i templari. Infallibilmente la sferza entrava in azione quando il papa si rendeva
“colpevole” del minimo cenno di indulgenza, come ad esempio l’intenzione di rispedire liberi in
Palestina i templari innocenti. Comunque, l’apparizione della prostituta di Babilonia non si riferisce
in alcun caso al rapporto fra Bonifacio VIII e Filippo il Bello, come inspiegabilmente si è a lungo
creduto. Si tratta invece della caratterizzazione del primo papa avignonese, Clemente V, come
doveva essere considerato da un adepto templare dopo gli ordini di tortura emanati nel 1311: cioè
come uno che aveva comperato con denaro e infamato il più alto ufficio della Chiesa.

452
Epistole VII:29.
453
N. Sapegno, Op. Cit., p. 369.
454
Il testo biblico dice che al tempo della fine tutti i re le si rivolgeranno contro e la lacereranno…. Apocalisse
17:16.

169 Dante…
Capitolo IV

Il XXXII canto si chiude col gigante che trascina furioso il carro nel bosco, liberando Dante
dall’orrenda visione. Con le sue sette visioni Dante volle esprimere la graduale trasformazione della
Chiesa dai suoi inizi apostolici alla cattività in Avignone; dal carro trionfale di Beatrice alla sede
(da lui tanto appassionatamente combattuta) della meretrice Babilonia: il Concilio di Vienna, come
sappiamo, per Dante fu la cattedra della Chiesa carnale, l’ultimo “bacio” fra la “puttana sciolta” e
il suo furioso accompagnatore. È quello il punto più basso, che accende in lui l’attesa di un
intervento particolare dell’onnipotenza divina, che solo potrà far ridivenire la Chiesa quale deve
essere secondo le intenzioni del suo fondatore».455
Non possiamo concludere questa sezione senza rievocare un pensiero di don Franzoni che
diceva: “Che colpa ne ha il figlio se la madre fa la puttana. Nessuna”. Ma il problema è mal posto e
ha solo lo scopo di giustificare una non volontà di coerenza. L’Evangelo ci invita anche a scegliere
la madre. Non si è cristiani per nascita, sangue o censo, ma per scelta. È vero che i figli non sono
responsabili del peccato della madre, ma ci viene il sospetto che a troppi figli fa comodo il mestiere
della genitrice.

CANTO XXXIII

Come l’ultimo canto dell’Inferno apre con un inno in latino, così in Purgatorio l’ultimo
canto apre con le prime parole del Salmo LXXIX in latino.
«Deus, venerunt gentes: - O Dio le nazioni sono entrate nella tua eredità».
Dante non riporta, perché la presuppone conosciuta, la parte più importante: «hanno
contaminato il tempio della tua santità».
«È questo passo della profanazione del tempio quello che importava a Dante, per il quale gli
eventi di Francia dal 1307 al 1312 (o al 1314, se vi computiamo anche il rogo di Walter Molay)
significano (come quelli lamentati nel Salmo) una profanazione del tempio: un trionfo, sia pure
apparente, della meretrice Babilonia sulla Chiesa spirituale».456
Possiamo anche comprendere perché Beatrice viene presentata, nel Paradiso terrestre, con i
colori dei templari. Sospirando dolorosamente, sbiancando in volto, espressione che il testo non
dice, ma che lo si deve dedurre, «trasfigurata dall’angoscia quasi quanto dovette esserlo la Vergine
ai piedi della croce»457 che
«… ascoltava sì fatta, che poco
più alla croce si cambiò Maria.
Ma poi…
… levata dritta in pè,
rispuose, colorata come foco – rosso:
“Modicum, et non videbitis me;
et iterum…,
modicum, et vos videbitis me’’».458
Le parole in latino sono quelle dette da Gesù ai discepoli per avvertirli che da lì a poco
sarebbe morto: «Fra poco non mi vedrete più; e fra un altro poco mi vedrete».459
Il Sapegno riporta: «Molti le intendono poste qui come una profezia del prossimo
trasferimento della curia papale ad Avignone, e insieme come una promessa che la vacanza della
sede romana sarebbe durata poco». Non si può, però sovrapporre, la meretrice con Gesù, con la
455
R.L. John, Op. Cit., pp. 285-287.
456
Idem, p. 289.
457
N. Sapegno, Op. Cit., p. 369.
458
Purgatorio, XXXIII:5-12.
459
Giovanni 16:16.

Dante…
170
Il significato della Commedia

casta Beatrice, e quindi il Sapegno prosegue: «Ma è forse più opportuno attribuire ad esse (parole)
un significato meno preciso e circoscritto; esse dicono che la decadenza della Chiesa ha toccato il
suo punto più basso e annunziano prossimo l’inizio di una profonda riforma morale».460
In chiave di lettura templare possiamo dire che il processo, con le persecuzioni ai templari,
profanerà il tempio, la Chiesa e velerà per un po’ di tempo la veduta di Beatrice che poi si
ripresenterà.
Dopo aver detto nel canto precedente che il dragone con il suo veleno iniettato nella basterna
ha «trasformato … ’l dificio santo», cioè il carro-Chiesa, in Babilonia che identifica con la bestia
che ha 7 teste e 10 corna, come la descritta l’evangelista in Apocalisse XIII461, in questo canto
Dante cita il testo di Apocalisse XVII:8-10 che recita: «La bestia che hai vista era, e non è; essa
deve salire dall’abisso e andare in perdizione… Le sette teste sono sette monti sui quali la donna
siede. Sono anche sette re: cinque sono caduti, uno è, l’altro non è ancora venuto».
Beatrice dice a Dante:
«Sappi che ’l vaso – il carro – che ’l serpente ruppe
fu e non è; ma chi n’ha colpa creda
che vendetta di Dio non teme suppe».462
Scrive il Sapegno: «La Chiesa, corrotta e decaduta e privata della sua libertà, è come se non
esistesse più: in Paradiso XXVII:23,24, san Pietro dirà che la sua sede è vacante nel cospetto di
Dio. I colpevoli di questo stato di cose sappiano che la vendetta di Dio verrà, presto o tardi, ma
sicuramente».463
Le parole riportate da Dante potrebbero significare che la Chiesa corrotta e decaduta, che è
diventata la bestia con le 7 teste e le 10 corna, è messa nel passato «fu», la chiesa fedele ed ora
assente nel presente «non è». Dio a causa di questo inevitabilmente realizzerà la sua vendetta e
giudizio.
La lettura in chiave templare nega «la legittimità al Concilio di Vienna, raffigurato appunto
dal carro mostruoso. Il carro fu, ma non è più: parole che significano che il Concilio aveva sì avuto
luogo, ma pochi decenni (dieci passi, v. 17) più tardi non sarà più considerato valido: cosa che
Dante riferiva naturalmente soprattutto alla soppressione dell’Ordine templare».464 I castighi di Dio
colpiranno gli autori principali di questa catastrofe: Filippo il Bello, Noffo Dei e Clemente V.
Considerando che la parole dell’apostolo Giovanni sono tutte messe in relazione alla bestia
che ha dominato (fu), non sta dominando, quindi non è), e deve riapparire nuovamente per andare in
perdizione, sotto la penna del Poeta, dovrebbero significare che la bestia-Chiesa ha dominato nel
passato, ora per breve tempo non esercita il suo potere, ma poi riapparirà di nuovo per essere
distrutta con coloro che l’hanno corrotta.
Dante esprime la fiducia che il suo prossimo futuro sarà migliore perché:
«Non sarà tutto tempo senza reda - erede
l’aquila che lasciò le penne al carro,
per che divenne monstro e poscia preda;
ch’io veggio certamente, e però il narro,
a darne tempo già stelle propinque».
Questo castigo sarà prossimo perché l’aquila, l’impero che aveva lasciato le sue penne nel
carro-«Chiesa, per le ricchezze divenne mostro»465-bestia e poi portata via dal gigante, non rimarrà
460
N. Sapegno, Op. Cit., p. 370
461
E. Camerini così commentava il verso 158 del XXXII canto: «Disciolse dall’albero il carro diventato
mostruoso… per quelle teste» Op. Cit., p. 292.
462
Purgatorio, XXXIII:34-36.
463
N. Sapegno, Op. Cit., p. 371
464
R.L. John, Op. Cit., p. 290.
465
J. della Lana, Op. Cit., p. 396.

171 Dante…
Capitolo IV

vacante, cioè ancora senza erede. Per Dante466 dalla morte di Federico II nessun imperatore era
sceso in Italia a cingere la corona imperiale. Ciò deve avvenire presto perché le «stelle», le
costellazioni sono prossime ad annunciare questo evento. Il salvatore che sarebbe dovuto venire
“ucciderà la bestia” e il gigante che con lei, prostituta-bestia, delinque.
«… un cinquecento dieci e cinque,
messo di Dio, anciderà la fuia
con quel gigante che con lei delinque».467
E. Camerini nel suo commento al testo di Dante a spiegazione del penultimo verso identifica
la fuja (bestia) con la meretrice, il papa e la corte di Roma.468
È interpretazione storica che questo numero 515 venga dal numero romano DXV, che ha
significato di Duce, dalle lettere DVX, che corrispondono a: D (500) X (10) V (5). Per Sapegno,
che ricollega questo messo al veltro, annunciato da Virgilio nel I canto dell’Inferno, le lettere
romane dovrebbero significare Domini Xristi Vertagus.469 Un’altra comprensione dello scritto di
Dante direbbe che il nome del messo inizia con l’articolo UN, che significa uno, I, e se si lasci tra il
10 e il 5 la congiunzione E, possiamo avere la parola: IDXEV anagramma di IVDEX, cioè giudice,
«Imperador che là su regna»470. Sebbene questo messo sia generalmente messo in relazione con il
veltro che avrebbe dovuto uccidere la lupa cacciandola di città in città e gettarla nell’Inferno da
dove era venuta, essa era identificato con Can Grande de la Scala, non è da escludere che Dante,
conoscendo bene il testo dell’Apocalisse, volesse indicare in questo IVDEX, il Cristo giudice che
verrà nella sua potenza e gloria, cavalcando un cavallo bianco e seguito dalle miriadi dei suoi
angeli, per vincere la Bestia che verrà gettata nello stagno ardente di fuoco, come scrive Giovanni in
Apocalisse XIX:11-21, proprio dopo aver descritto la meretrice nel capitolo XVII e il suo giudizio
nel capitolo XVIII.471
A. Ricolfi scrive che, comunque stiano le cose, Dante ha voluto dire che il tempo della
restaurazione è prossimo, e che per opera dell’alto Arrigo o di un altro eccelso duce l’impero
riprenderà la sua alta missione regolatrice nel mondo.
Il professore viennese R.L. John scrive che «Dante ha donato all’umanità il suo poema
come una dottrina templare della beatitudine, secondo la quale non è possibile alcuna salvezza se la
suprema direzione del genere umano non dipende dall’Aquila e dalla Croce congiunte in Roma.
Entrambe le potenze derivano direttamente da Dio, entrambe sono necessarie perché il mondo non
vada in rovina. Sotto il simbolo della croce Dante intende però una Chiesa ideale in senso

466
Convivio 4,3,6
467
Purgatorio, XXXIII:37-41,43-45
468
E. Camerini, Op. Cit., p. 294.
469
Bergmann F., Dante, sa vie et ses oeuvre, 2a ed., Strasburg 1881, p. 343, trova nelle cifre DXV le iniziali delle
parole Domini Xpi (Christi) Vicarius o Domini Terre Vicarius (X essendo il simbolo della redenzione e di conseguenza
della Terra salvata); i due titoli riuniti designano “un solo e stesso personaggio, rivestito sia del potere secolare
dell’imperatore e sia del potere spirituale del papa, un Imperatore-Papa o un Papa-Imperatore”. Senza esaminare se
l’idea d’un imperatore che diventa papa sia estranea all’orizzonte intellettuale del Medio Evo, credo che la
combinazione del sapiente professore di Strasburgo è condannata da Dante stesso, che vede nella riunione del potenza
secolare e dell’autorità pontificia in una stessa mano, la sorgente di tutti i mali che desolano il mondo cristiano
(Purgatorio, XVI:104-129). La Chiesa di Roma cade nel fango per aver confuso nella sua mano i due poteri. Jundt
470
Inferno, I:124.
471
VINAY Valdo, Il “regno che viene” in alcuni momenti significativi della storia della Chiesa, in AA.VV., Il
Regno di Dio che viene, Atti della XIV Sessione del S.A.E. 1976, ElleDiCi, Asti, a p. 53, ricorda che: «Gioacchino
parla talvolta anche di un capo messianico della Chiesa spirituale, un “nuvus Dux” (dalla citazione di Michea 5:1, in
Matteo 2:6: “Ex te enim exiet dux, qui regat populum meum Israel”), non meglio identificato. Un papa angelo? Gli
spirituali francescani videro questa profezia attuata in Francesco d’Assisi. La figura è imprecisata. Comunque il nuovo
duce muterà la Chiesa papale in una Chiesa spirituale, in cui egli radunerà tutti gli eletti. L’angelo dell’Apocalisse o il
papa angelico segnerà con una croce sulla fronte i servi del Signore, affinché portino questo segno nello spirito e siano
pronti a partecipare alla passione per il nome di Cristo. Questo angelo o papa angelico sorgerà dall’Oriente e annunzierà
la prossima risurrezione dei giusti».

Dante…
172
Il significato della Commedia

gioachimita: una Chiesa che non abbia nulla in comune con una ricchezza che non sia al servizio
dei poveri, con una sovranità territoriale impigliata in affari, discordie e guerre temporali, con la
persecuzione di eretici ad opera di tribunali inquisitoriali e, in particolare con la sanguinosa
persecuzione e soppressione dell’Ordine templare stesso. Dante scorge l’origine di tutti i mali della
Chiesa nella donazione costantiniana, seguita inevitabilmente dalla mondanizzazione della Chiesa e
da un corrispondente indebolimento dell’Impero. Per lui, però, l’Impero è la “Monarchia”, cioè la
comunità di tutti gli Stati cristiani, a capo dei quali si trova non già l’imperatore tedesco (che per
Dante e per l’alto medioevo non esisteva neppure), bensì l’imperatore dei romani: questi però a sua
volta non è neppure un imperatore italiano, bensì solo il protettore della Città eterna e del diritto
naturale in tutto l’orbe abitato: e con ciò il baluardo unico della giustizia sulla terra… L’impero poi
è l’alleanza di pace sovra-statale della civiltà cristiana un’associazione che può prosperare sotto il
monarca, perché solo costui (in forza della sua giurisdizione territoriale illimitata) è esente da ogni
tentazione di avidità territoriale, che rappresenta la fonte principale di tutti i dissidi e di tutte le
guerre. È dunque la mano del monarca universale quella capace di assicurare nel modo più energico
la pace nel mondo».472
R.L. John spiega il 515 in modo unico. Il «ricostruttore del tempio sarà appunto il famoso
515. Che il numero indichi una persona è indubbio: se ne trova il modello nell’ultimo versetto del
capitolo XIII dell’Apocalisse, dove il numero 666 è indicato come il numero di un uomo».473 Anche
le «stelle» annunciano la sua venuta. L’antico Tempio di Salomone fu distrutto dal re babilonese
Nabuccodonosor nel 588, e ricostruito dagli esuli, dopo la cattività giudaica in Babilonia, al tempo
della dominazione persiana, ad opera del sacerdote Zorobabele, sostenuto dai profeti Aggeo e
Zaccaria. L’opera viene terminata il 3 del mese di Adar nel VI anno del regno di Dario. Si inaugura
il nuovo tempio con una ecatombe di sacrifici. Si era in primavera del 515 a.C., il 12 marzo. Nella
Commedia Beatrice annuncia «il secondo Zorobabele che riedificherà il tempio distrutto dalla
“fuja” e dal gigante. Il senso di questa sua profezia è lo stesso delle parole sulla sua prossima
sparizione e sul suo prossimo ritorno.474 La profezia di Beatrice, nella “divina foresta” del Paradiso
terrestre, sulla prossima venuta del DXV è l’evidente corrispettivo della profezia di Virgilio nella
“selva oscura”, sulla prossima venuta del veltro. Il pagano Virgilio preannunciava il papa
gioachimita, la cristiana Beatrice l’imperatore gioachimita. Il compito comune ad entrambi sarà la
realizzazione del piano che già da lungo tempo il templarismo aveva riconosciuto come la via
predestinata all’umanità per la sua salvezza in terra e in cielo. Il giubilo con cui Dante accolse
l’imperatore Arrigo VII era fondato sulla convinzione che l’atteso imperatore gioachimita sarebbe
stato il lussemburghese stesso, le cui nobili doti di carattere lo avrebbero senz’altro reso atto a
diventare l’imperatore dell’incipiente terza età del mondo. Se però non fu possibile salvare il
templarismo mediante Arrigo, esso sarebbe tuttavia risorto ad opera di un altro imperatore romano.
Dante certamente lo sapeva con tutta l’anima sua, e fu questa speranza ad ispirargli le grandi parole
di Beatrice sul 515».475
C’è da chiedersi, facendo una sintesi di quanto abbiamo riportato, se Dante più che indicare
una persona fisica non volesse esprimere una certezza. Il 515 è la data nella quale i giudei
completarono i lavori di ricostruzione del tempio di Gerusalemme dopo la cattività. Come gli ebrei
dopo il soggiorno in Babilonia mesopotamica, annunciata da Geremia per settantanni,476 hanno
ricostruito nel 515 a.C. il loro tempio, segno della presenza di Dio tra gli uomini, così il popolo di
Dio, la Chiesa, dopo la cattività della Babilonia romana per 1260 anni, avrebbe ricostruito il tempio
santo all’Eterno. La visione di questa ricostruzione, di questa èra dello Spirito annunciata da
472
R.L. John, Op. Cit., pp. 297,298.
473
Idem, p. 291. Questa espressione dell’Apocalisse non vuole però indicare un uomo come persona, individuo,
ma un potere, un sistema, una dinastia di uomini. È il nome con il quale si indica il potere della bestia perché è il
numero del suo nome.
474
Purgatorio, XXXIII:10-12.
475
R.L. John, Op. Cit., pp. 293,294.
476
Geremia 25:11,12; 29:10.

173 Dante…
Capitolo IV

Gioachino da Fiore e dai templari, avrebbe però riportato ancora l’umanità a vivere una realtà di
sofferenza. Per Dante questa nuova èra non poteva trovare la sua piena realizzazione in ciò che
l’Evangelista aveva scritto in Apocalisse XIX:11-21 come abbiamo indicato sopra?
R.L. John sottolinea che «il celeste garante di questa resurrezione è per il nostro poeta
l’arcangelo Gabriele.477 Questa evidente predilezione sette volte ripetuta da Dante per l’arcangelo
dell’annunciazione si spiega solamente col fatto che esso fu l’annunciatore della ricostruzione del
tempio distrutto dai Babilonesi come è riportato in Daniele IX:25. Evidentemente Dante lo
considera il forte antagonista celeste della corte francese e della curia di Avignone. Gabriele dovrà
dirigere dal cielo ciò che il misterioso DXV opererà sulla terra. Soltanto allora il Paradiso terrestre e
quello celeste si schiuderanno all’umanità nel modo che corrisponde al piano di Dio. Da tutto
quanto abbiamo esposto riconosciamo che la chiave delle esperienze di Dante nell’aldilà si trova nel
Paradiso terrestre, che è la fedele immagine del piazzale del tempio di Gerusalemme. Fedele fino al
grado che il punto in cui si ferma il carro trionfale di Beatrice è esattamente gli antipodi della sede
della chiesa-madre dell’Ordine dei Templari».478
Come riflessione teologica possiamo dire che, anche per la cristianità di inizio terzo
millennio, la garanzia che la Rivelazione sia Parola di Dio è data dalla profezia e quanto ha detto
l’arcangelo Gabriele in Daniele IX, le 70 settimane sono il suggello di tutte le visioni e di tutte le
profezie bibliche. Tutte le spiegazioni che vengono date per spiegare questa pagina della rivelazione
non in chiave messianica, cioè realizzata al tempo di Gesù, non hanno mai soddisfatto nessuno, anzi
sono state un mezzo per alterare il senso della Parola di Dio e hanno fatto perdere alla teologia la
visione escatologica della storia. «Rigettare (le profezie di Daniele) significa rigettare la religione
cristiana» diceva Isaac Newton.479 «Durante più di duemila anni, l’influenza di Daniele sulle opere
degli storici è stata evidente. È probabile che si farà nuovamente sentire, in un prossimo futuro, in
relazione con l’escatologia» scrive W. Moeller.480 L. Gaussen scriveva che le profezie
dell’Apocalisse di «San Giovanni sono il secondo tomo di una storia di cui quelle di Daniele
formano il primo». Si ha inoltre che, come scriveva il principe dell’esegesi nel secolo scorso,
Fréderic Godet: «l’Apocalisse è il coronamento del Nuovo Testamento e della Bibbia intera. Se gli
evangeli hanno lo scopo di fondare la fede, le epistole di infiammare l’“amore”, l’Apocalisse ha
quello di alimentare la speranza».
Dante concludeva l’ultimo canto dell’Inferno con le parole:
«Uscimmo a rivedere le stelle»
ora giunto alla sommità del Monte del Purgatorio scrive che era
«puro e disposto a salire alle stelle».

477
Tredicesimo fra tutti gli angeli presentati singolarmente nel poema, viene tratteggiato con evidente amore nel
primo dei tre bassorilievi del primo girone del Purgatorio, X:34; nel Paradiso, IV:47 i nomi di Michele e di Raffaele
sembrano menzionati solo per amore di Gabriele; cinque canti più avanti (IX:138), invece di nominare la Palestina il
poeta dice Nazaret là dove Gabriele aperse l’ali. Nel XIV del Paradiso, al verso 36, la voce soave del re Salomone
viene paragonata a quella di Gabriele quando parlò a Maria; in Paradiso XXIII:94-108 Gabriele appare come il
glorificatore di Maria e cantore di un canto indescrivibilmente dolce; e finalmente il santo arcangelo viene di nuovo
glorificato da un breve, ma profondo elogio pronunciato da San Bernardo (Paradiso, XXXII:94-113).
478
R.L. John, Op. Cit., pp. 298,299.
479
NEWTON Isaac, Opera V, London 1785, p. 312.
480
MOELLER W., Grundriss für Alttest. Einleitung, Berlin 1958, p. 341.

Dante…
174
Capitolo V

L’ERESIA DI DANTE

In questa sezione, l’ultima del nostro lavoro, proponiamo una breve panoramica dell’abate
E. Aroux sull’eresia nella Chiesa; menzioneremo gli autori, fino al tempo di Dante, che
presentavano l’anticristo annunciato da Daniele, dall’apostolo Paolo e da Giovanni nell’Apocalisse
XIII; vedremo come queste figure siano state realizzate dal vescovo di Roma. Vedremo come la
cristianità, fin dai primi secoli, aveva identificato la donna-Chiesa adultera di Apocalisse XVII con
la Chiesa di Roma, la sua curia e/o il potere papale. Di conseguenza vedremo come il pensiero di
Dante, sia già stato espresso prima di lui, sia all’interno della Chiesa, dai francescani gioachimiti e
da altri religiosi e, all’esterno della Chiesa, dai movimenti ereticali quali valdesi, albigesi, catari, e
come con la sua Commedia Dante sia stato fermento di Riforma, in attesa che Lutero la proclami, al
di fuori dei confini dell’Impero romano.1 Il linguaggio chiaro e forte dirompente del monaco di
Wittenberg è stato preceduto nella terra dell’antico impero romano latino con un linguaggio
dissimulato. Dante, dopo Valdo, i trovatori provenzali, i Fedeli d’Amore, poi in altre contrade con
Wycliff, Giovanni Huss, Girolamo da Praga, e ancora in Italia con Girolamo Savonarola e tanti
altri, furono la miccia che prepararono nel tempo la detonazione di Lutero.
«La Divina Commedia è, nella maggior parte del suo sviluppo un libello politico contro la
Santa Sede»2 e il Rossetti scriveva che «i più maturi critici convengono che i Riformatori del XVI
secolo non fecero altro che mettere fuoco alla mina, ciò che i loro predecessori avevano, a poco a
poco e di età in età, accumulato una gran quantità di polvere sotterranea».3

L’eresia nella Chiesa

Scrive l’abate Aroux che le eresie hanno caratterizzato la storia della Chiesa dalla morte
degli apostoli, i quali già l’avevano annunciate come qualcosa che riguardava il futuro4 e come
realtà del presente che s’infiltrava nella Chiesa e influenzava la comunità dei fedeli,5 esprimendosi
poi nelle diverse ramificazioni prendevano il nome di ariani, nestoriani, pelagiani, ecc. con i
manichei che si perpetuarono fino al XII secolo.
Ai movimenti spiritualisti come quello di Gioacchino da Fiore, alla fine del XII secolo, dei
francescani, di Francesco d’Assisi6 e dei domenicani, che rimasero nell’alveo della Chiesa si
contrapposero quelli dei Lollardi, seguaci di Wycliff in Inghilterra, di Giovanni Huss e Girolamo da
Praga in terra ceca, e ancor prima di loro con i poveri di Lione, cioè di Valdo, i catari e gli albigesi.
«Lo scopo finale di questi dissidenti era di costituire una società nuova, il cui loro primo sforzo
doveva dirigersi contro la potenza che dominava allora. «Da qui - come dice M. Cousin - la
necessità che la prima rivoluzione, moderna fosse una rivoluzione religiosa».7

1
Vedere il nostro lavoro, Perché la Riforma protestante non è sorta e non si è affermata nei Paesi Latini, in
Quando la Profezia diventa Storia, ed. AdV, Falciani 1998, pp. 287-302.
2
GEBHART Emile, L’Italie mystique, Paris 1890, p. 239
3
ROSSETTI Gabriele, Sullo Spirito Antipapale che produsse la Riforma e sulla segreta influenza ch’esercitò
nella letteratura d’Europa e specialmente in Italia come risulta da molti suoi classici, massime da Dante, Petrarca,
Boccaccio, Disquisizione di Gabriele Rossetti, Stampato dall’autore e venduto in sua casa, 38 ChaiBotte Strett, Portland
Place, Londra 1832, p. 11.
4
Atti 20:29; 1 Timoteo 4:1; 2 Timoteo 4:3.
5
1 Giovanni 4:2; Colossesi 2:8.
6
«Il Papa Giovanni XXII lo dichiarò eretico e falso. E così cento anni dopo la morte di Francesco i suoi seguaci
più fedeli e coerenti salirono sul patibolo dell’Inquisizione» MONTANELLI Indro, Dante e il suo secolo, Rizzoli,
Milano 1965, p. 127.
7
La nota in calce, sbagliando, fa riferimento a quanto è avvenuto al Concilio di Basilea.

177
Dal XIII secolo esplode nel Languedoc e nella Provenza, con sintomi minacciosi, un
rinnovamento, un risveglio spirituale che si rinnova di generazione in generazione fino al tempo di
Lutero.
Alla base di questi movimenti bisogna riconoscere il contributo delle crociate che, intraprese
con uno scopo diverso, avevano messo in relazione l’Europa con la cultura classica della Grecia e
con l’Oriente musulmano. La metafisica di Aristotele era venuta da Costantinopoli e i suoi
commentatori arabi erano tradotti in Castiglia e in Italia.
Il filosofare, il republicanesimo e un’accresciuta attività organizzata nella lavorazione dei
prodotti assieme o isolatamente attaccarono l’autorità sovrana della Santa Sede e l’ordine stabilito.
Un immenso movimento religioso si manifestò contemporaneamente su due punti: l’impegno
valdese nelle Alpi, nell’annuncio della parola, e il misticismo tedesco sul Rodano, nei Paesi Bassi,
dove si rinnovavano continuamente le rivolte operaie, dei tessitori e degli altri mestieri che si
svolgevano a Gand, Bruges, Ypres, contro i conti, i vescovi e il clero. I montanari piemontesi e del
Delfinato, respingevano i simboli e le immagini, la croce e i misteri. I settari di Pietro de Bruys, la
cui pretesa era di riprodurre la Chiesa primitiva nella sua purezza e nella sua povertà, repressi per
un istante si riformarono a Lione nel 1170, con il mercante Valdès o Valdus. In Italia avevano avuto
per capo Arnaldo da Brescia il cui pensiero segnava la rivolta del ragionamento che trionfa
sull’autorità.
Nel Nord, Amaury de Bène e il suo discepolo David de Dinant si mettevano, verso la fine
del XII secolo, a predicare una specie di panteismo mistico, pescato negli scritti di Scoto Eringena,
risultato alterato delle sette eterodosse comparse sotto il nome di Catari. Alcune delle loro dottrine
assomigliavano a quelle degli eretici d’Orléans del 1022; altre erano puri gioachinismi.
L’abate Gioacchino da Fiore e Amaury de Bène parlavano di “tre epoche successive”, cioè:
il regno del Padre, quello del Figlio e quello dello Spirito Santo. Il regno del Padre era durato per
tutto il tempo della legge di Mosé; quello del Figlio fino al 12° secolo, periodo delle cerimonie e dei
sacramenti; infine quello dello Spirito Santo, sarebbe dovuto cominciare nel XIII secolo, nel quale
tutte le prescrizioni anteriori dovevano cessare, per lasciar sussistere la religione della pura
adorazione dell’anima. Il XIII secolo ebbe due principali focolai che contrastavano con Roma: la
scuola francescana che faceva propria il pensiero del cistercense Gioacchino da Fiore e l’Università
di Parigi.
Della prima, E. Renan scriveva: «La famiglia di San Francesco non cessava di produrre
ardenti spiriti che sostenevano che la riforma francescana non avesse dato tutti i suoi risultati, e che
l’apparizione del serafico Francesco non era né più né meno che l’avvenimento di un secondo
cristianesimo e dì un secondo Cristo, simile in tutto al primo, superiore pure per la povertà. Da ciò
questi movimenti democratici e comunisti si rifacevano quasi tutti allo spirito francescano, e
ulteriormente al vecchio lievito del catarismo, del gioachinismo, e dell’Evangelo eterno: il terzo
ordine di San Francesco, Begardi, Lollardi, Bizoques, Fraticelli, Fratelli spirituali, Umiliati e Poveri
di Lione. Da ciò questa lunga lista di arditi pensatori, quasi tutti molto ostili alla corte di Roma, che
l’Ordine non cessò di produrre: Giovanni d’Olivi, Duns Scot, Okkham, Marsilio di Padova».8
I dissidenti si credevano abbastanza forti per impegnarsi in una lotta, e giudicavano le
circostanze favorevoli ribellandosi con audacia. Deboli o vinti, si nascondevano nell’ombra,
dissimulavano la loro fede e si organizzavano in associazioni segrete. Più la compressione era
energica, più la resistenza diventava tutta passiva, utilizzando l’astuzia e l’abilità. Ma quando
esplodeva apertamente, si manifestava più terribile in quanto era alimentata da un doppio fanatismo,
l’esaltazione politica e l’esaltazione religiosa. Per questi motivi la necessità di contrastarla con
mezzi di repressione in rapporto con le risorse che si disponevano: istituire dei comitati di ricerche,

8
RENAN Ernest, Averroès et l’Averroisme, Paris 1852, p. 177; cit. AROUX Eugène, Dante l’Hérétique, Paris
1854; ristampa 1976, p. 5.

178
quando si nascondeva, origine dell’inquisizione; proclamare delle crociate quando degenerava in
ribellione dichiarata.
L’opposizione, con le sue istituzioni di riforma e di rivoluzione, aveva nel Languedoc e
nella Provenza un carattere misto: il misticismo si alleava al razionalismo. Questo paese offriva un
miscuglio di popoli dove si confondevano le razze iberiche, gotiche e romane con il sangue
saraceno e gotico. L’elemento giudaico e arabo era considerato in questa regione. I Giudei erano il
legame commerciale con i cristiani della Francia e musulmani con quelli della Spagna. Entrambi
coltivavano la medicina e le matematiche.
A partire dalle crociate, l’Alta Languedoc era tornata verso l’Oriente, con i conti di Tolosa.
Un commercio attivo avvicinava via mare le tre fedi monoteiste: cristiana, giudaica e musulmana,
creando un deplorevole sincretismo di dottrine e di credenze. Infine, i costumi e la fede equivoca
dei cristiani della Terra Santa, corrotta dalla vicinanza degli infedeli, aveva influito in maniera forte
sulle province del Mezzogiorno della Francia. Tolosa, loro capitale, era una vera repubblica sotto la
sovranità di un conte, il più ricco della cristianità e possessore di vasti domini. Tolosa era la Roma
degli eretici, era da lì che partiva la direzione alla quale obbedivano nelle diverse contrade
dell’Europa, e specialmente dell’Italia, i disertori del cattolicesimo. Per contrastare questo potere
nel 1167 un Concilio fu tenuto nel borgo Sant Féliz, sotto la presidenza di un papa, Nicola di
Costantinopoli, al quale assistettero fra gli altri Robert d’Epernon, vescovo della Francia del Nord e
i vescovi della Lombardia, di Carcassonne, d’Albi, d’Aran.
Ma se c’erano nel Medioevo divergenze d’opinione fra i settari, essi erano uniti da un
sentimento unanime d’ostilità contro la Santa Sede. Intrattenevano corrispondenza con tutti i
dissidenti, nelle altre contrade, e si sforzavano di farsene degli alleati: così quelli della Provenza e
del Languedoc cercavano di persuadere gli “stedingers” dell’Olanda che i sacerdoti cattolici erano i
ministri di Satana, e pervenivano a far accettare i dogmi manichei. Gli eretici che abitavano la Frisia
Orientale dove essi si rifiutarono di pagare le decime al clero e di sottomettersi a qualsiasi obbligo
feudale, si reclutavano mediante un’iniziazione misterica, le cui cerimonie hanno una singolare
assomiglianza con quelle che costituivano uno dei capi di accusa contro i templari. Il papa Gregorio
IX, che li espose in tutti i loro dettagli, promosse contro di loro una campagna di sterminio nel
1233, e fu necessario un esercito di quarantamila uomini per ridurli. L’eresia si propagò anche in
Germania, poiché il prete Conrad, inviato per informarsi, fu ucciso dagli abitanti di Marburg e la
dieta credette di dover accordare agli eretici le forme della procedura ordinaria.9

Come attraverso i secoli è stato identificato l’Anticristo annunciato da Daniele, dall’apostolo


Paolo e da Giovanni nell’Apocalisse.

Fin dal II secolo della vita della Chiesa, il piccolo corno di Daniele VII, (il potere che
sarebbe emerso dalle ceneri e tra i confini dell’Impero romano), e la prima bestia di Apocalisse XIII
erano stati identificati con l’Anticristo che sarebbe dovuto venire.
In quei primi secoli a causa delle simbologie del testo biblico, ma soprattutto della brevità
della storia, perché si credeva, fino al IV secolo, in un’imminente venuta del Signore, la figura
profetica di Daniele è stata compresa come indicante una persona, un individuo, piuttosto che come
un regno, una dinastia, insegnamento che Giovanni in Apocalisse XIII rende più esplicito.
L’immagine di Daniele fu identificata con l’Anticristo da: Ireneo (c. 205 d.C.)10, Ippolito di Roma
(c. 236), Vittorino de Patteua (c. 304), Cirillo (c. 386), Crisostomo (407), Gerolamo (420),
Teodoreto (457), Agostino (430), Gregorio I (604), Venerabile Beda (735), Peter Comestor (1178),
Gioacchino da Fiore (1202), Pseudo Gioacchino (c. 1248), Tommaso d’Acquino (c. 1274).

9
Vedere E. Aroux, Idem, pp. 3-11.
10
La data indica quella della morte.

179
Il vescovo Eberhard II di Salisburgo (1246) fu il primo a identificare il simbolo di Daniele
con il papato. Dopo di lui possiamo indicare Wycliff (c. 1379), Walter Brute, con Roma, (c. 1393).
Diversi di questi padri della Chiesa ed altri videro nella bestia di Apocalisse l’Anticristo:
Ireneo (c. 205), Tertulliano (240), Cipriano (258), Vittorino de Patteua (c. 304), Lattanzio (330),
Efraim (373), Sant’Ambrogio (397), Primario (560), Andrea, Walafrid (849), Bruno di Segni
(1123), Alberto Magno (d. 1280). Ubertino da Casale (1305) identifica la bestia con Bonifacio VIII.
Dante ci risulta essere stato il primo scrittore cattolico a identificare la Chiesa di Roma con
la bestia apocalittica, come del resto è stato anche il primo a identificare l’argilla della statua
tetrametallica con il potere ecclesiastico. Dopo di lui c’è stato Wycliff, Mattia de Janow, John
Purvey (c. 1390), Giovanni Huss (c. 1412).
Per quanto riguardava «l’uomo del peccato» di Paolo (2 Tessalonicesi 2:4) c’era un coro
unanime che vedeva questa espressione del male realizzarsi dopo che la figura dell’imperatore e
dell’impero fossero cadute. Questa spiegazione era data dai padri quali: Tertulliano, Ippolito,
Lattanzio, Cirillo di Gerusalemme, Cipriano, Atanasio, Eusebio di Cesarea, Metodio, Vittorino,
Isidoro di Peluso, Teodoreto, Sulplicio Severo, l’Ambrosiaste, Œcumenius, Crisostomo.
Il prof. Döllinger scriveva: «Fino al termine del XII secolo il papa fu denominato Vicario di
San Pietro ma a partire da Innocenzo III (1198-1216) si preferì il titolo di vicario di Cristo e l’antica
denominazione fu dimenticata... Anticamente si era dato a tutti i vescovi il titolo di rappresentante
di Cristo; ma il giorno in cui il papa lo prese esclusivamente per sé, questo titolo significò: Io sono
sopra la terra il rappresentante di Dio onnipotente, il mio potere domina dall’alto ogni potenza e
barriera terrestre, in me, e solo per mezzo mio, la Chiesa è libera. Secondo la concezione clericale
del Medio Evo la Chiesa è libera solamente quando domina tutto e tutti e, in ultima analisi, il papa
è, per sé solo, tutta la Chiesa... Il Papato nella forma assunta, appare nell’organismo della Chiesa
come escrescenza malata e difforme che l’opprime, arresta e decompone la parte migliore delle sue
forze, generando a sua volta numerose infermità».11
Nei confronti di questo potere numerose furono le voci che si levarono attraverso i secoli.
Il vescovo di Treviri e di Colonia nel IX secolo al papa Nicola I (858-867) rivolgeva queste
parole: «Tu ti sei insolentemente preso gioco dei tuoi fratelli e compagni di servizio. L’imperatore
immortale ha arricchito la Chiesa, sua Sposa, di doni eterni... Ma tu, come un ladro, glieli rapini
tutti, come se essi ti appartenessero... Sotto l’abito del pastore, tu fai sentire il lupo; il tuo titolo ci
promette un padre, i tuoi fatti ci mostrano un Giove. Ti dici servitore dei servitori12 ma ti sforzi di
essere signore dei signori... Noi non riconosciamo per nulla la tua voce; noi non crediamo per nulla
alle tue folgori... La città del nostro Dio, della quale siamo cittadini, è più grande della città che i
profeti chiamano Babilonia, che usurpa la divinità, che si uguaglia al cielo e si vanta di essere
eterna, come se fosse Dio... Essa si glorifica falsamente di non aver mai errato, e di non potere
neppure errare».13
Nello stesso periodo e in forma ancora più pesante la storia riporta:
«Claudio, vescovo di Torino, rimproverato di declamare contro il papa, scriveva di sé: “Non
è meraviglia che i membri di Satana parlino di me in tal guisa”».14

11
DÖLLINGER Ignazio, Il Papato dalle origini al 1870, Mendrisio 1914, pp. 121,122,15.
12
Fu Gregorio I a prendere il titolo di “servo dei servi di Dio”. Nella bocca dei suoi successori fu, però, spesso
un nome d’orgoglio.
13
Cit. GUERS Émile, Histoire abrégée de l’Eglise de Jésus Christ, t. I., Genève-Toulouse 1850, p. 137.
14
Apologeticum prescriptum Claudii Episcopi etc. LÈGER Giovanni, parte I, p. 138; cit. da ROSSETTI
Gabriele, La Divina Commedia di Dante Alighieri, t. II, Inferno, Londra 1827, p. 479. Il talento oratorio di questo uomo
colpì molto Louis le Débonnaire figlio di Carlomagno, del quale era cappellano. Questo re constatando l’ignoranza
della Sacra Scrittura degli italiani del Piemonte, regione che faceva parte del suo regno, gli offrì l’episcopato di Torino
che comprendeva Piemonte, Provenza e Delfinato (817). Claudio sosteneva la salvezza per fede, sebbene non volesse
una fede disgiunta dalle buone opere. Rifiutava le preghiere per i morti, e suscitò una grande reazione quando volle
liberare le chiese dalle abominazioni delle immagini. Insegnava che Dio domanda di portare la croce in senso spirituale

180
Il cardinale Baronio, zelante papista, diceva che «il IX secolo vide sulla cattedra di San
Pietro, trono di Gesù Cristo, degli uomini mostruosi, d’una vita infame, di costumi interamente
perduti e d’una turpitudine abominevole» e i papi del X secolo li sorpassarono in infamia.
Verso la fine del X secolo, Arnaldo, vescovo di Orléans, si pose alla testa dell’episcopato
francese per opporsi alle empietà del papato. Promotore di un concilio che si tenne nel monastero di
S. Basile, vicino a Reims, nel giugno del 991, pronunciò un discorso veemente nel quale si ispirava
al passo dell’epistola di Paolo ai Tessalonicesi relativo all’empio. «Quale è questo uomo seduto sul
suo trono risplendente nel suo abbigliamento di porpora e d’oro? Se la carità gli fa difetto, e se egli
non è gonfiato e sostenuto che dalla scienza, è l’Anticristo che si siede nel tempio di Dio, e volendo
far credere che egli è Dio».15 «Presentava lo svolgersi dei papi (a lui) recenti, esponeva i loro vizi e
i loro crimini. È ha tali mostri, si chiedeva, vuoti della scienza divina e umana, che noi dobbiamo
essere legittimamente sottomessi? Li chiamava l’anticristo, statue senza anima, idoli nel tempio. E il
suo discorso concludeva con un melanconico sarcasmo contro questa Roma di cui Alessandria,
Antiochia, Costantinopoli, si erano separate».16
E il monaco Ramperto Scaknaburgense, nella sua storia scritta nel 1076, diceva di lui:
«Satanasso è sbucato dalla prigione e devasta la Chiesa».17
Nel XII secolo, un sacerdote di Autun, Honorius, esclamava: «Guardate questi vescovi e
questi cardinali di Roma! Questi degni ministri che circondano il trono della bestia! Essi sono
sempre occupati da nuove iniquità e non cessano per nulla di commetterne delle altre”. Concludeva
poi tristemente: “Il regno di Dio è finito, e quello dell’Anticristo è incominciato: un nuovo diritto ha
rimpiazzato l’antico diritto; la teologia scolastica è uscita dal fondo dell’inferno per soffocare
(strangolare) la religione; infine, non c’è più né morale, né dogma, né culto, ed ecco venire gli
ultimi tempi annunciati dall’Apocalisse».18
Del papa Ildebrando, Gregorio VII (1073-1085), si diceva: «Il rabbioso Satanno è stato
scatenato (che la potente mano di Dio voglia distruggerlo)».
Bernard de Clairvaux, l’ecclesiastico più distinto del XII secolo si lamentava del fatto che
gli ambiziosi, i fornicatori, gli avari, i simoniaci, i sacrileghi, gli incestuosi, accorrevano da tutte le
parti a Roma, per ottenere delle dignità clericali, o per mantenersi in quella che già possedevano.
Ecco cosa scrive al papa Eugenio III (1145-1153): «La tua sede è il domicilio dei demoni piuttosto
che il parco delle pecore… Che il tuo argento perisca con te! O voce di tuono!… Sembra che il
tempo della persecuzione sia passato. Ma l’esperienza ci ha ben mostrato che mai la persecuzione
manca né ai cristiani, né a Gesù Cristo. E ciò che c’è di più terribile, è che la persecuzione viene ora
da coloro che portano il nome di cristiani…. Dalla pianta dei piedi alla sommità della testa non c’è
niente di sano nella Chiesa… Ahimé, mio Signore e mio Dio! Quelli sono i primi a perseguitare,
che primato amaro nella vostra Chiesa, e che vogliono essere i maestri».19
Bonifacio VII, che era dovuto fuggire a Costantinopoli con il tesoro della Chiesa, ritorna
dopo la morte di Ottone II, fa morire di fame il suo successore, nelle segrete di Castel S. Angelo,

e non di portarla in processione. Se si adora la croce allora perché non adorare la stalla, la mangiatoia, le lenzuola, la
lancia, la corona di spine ecc.. Vedere É. Guers, Op.Cit., pp. 159-165.
15
LECLERCQ H., in HEFELE, Histoire des Conciles, vol. IV, 2, p. 858 nota; cit. VAUCHER Alfred Félix,
L’Antichrist, Collonges sous Savève 1960, p. 39.
16
GOYAY Georges, Histoire religieuse Histoire de la Nation Française, de abriel HANOTAUX, t. VI), p. 159.
IL testo latino del discorso d’Arnaldo è riportato nel Recueil des historiens des Gaules et de la France, X, Paris 1760, p.
525 e seg. ; in MIGNE, P.L., CXXXIX, col. 314 e seg.; in PERTZ, German. Hist. Scriptorum, III, Hann., 1839, p. 672 e
seg. In Œuvres de Gerbert, ed. Olleris 1867, pp. 173-236, traduzione francese in LOT, Ètudes sur le règne de Hugues
Capet, Paris 1903, pp. 57-67. Cit. VAUCHER Alfred Félix, L’Antichrist, Collonges sous Salève 1972, pp. 39,40.
17
Concili impressi in Colonia, t. II, anno 1551, p. 814; cit. da G. Rossetti, Op.Cit., p. 479.
18
CHAVARD F., Le célibat des prètres et ses conséquences, Genève 1874, pp. 383,384.
19
E. Guers, Op.Cit., p. 213.

181
Giovanni XIV e strappa gli occhi ai suoi cardinali. In questo secolo nasce il terrore dell’anticristo e
un vescovo di Firenze, Ranieri, dice che è già nato.20
Ancora nel XII secolo Pierre de Blois diceva: «O vana gloria! O ambizione cieca! O fame
insaziabile degli onori della terra! Come ha prevalso questa esecrabile presunzione che siano i più
indegni che ambiscono le dignità... Coloro che dovrebbero essere i vicari degli apostoli e i figli di
Pietro sono diventati i compagni di Giuda e i precursori dell’Anticristo... Coloro che dovrebbero
essere le luci del firmamento sono diventati delle macchie nella luna. Il sole è oscurato dal fumo che
sorge dal pozzo dell’abisso. Il sale della terra si è reso insipido e la luce del mondo si è cambiata in
tenebre... Oggi la compagnia dei preti è la rovina dei popoli...».
Fluentius, vescovo di Firenze, predicava che l’anticristo è venuto nel mondo e che l’Italia lo
ha visto nascere.
Gioacchino da Fiore, abate di Calabria, morto nel 1205, insegnava che l’anticristo era nato
negli Stati romani e che si sarebbe elevato perfino sul seggio di Roma.21
Nel sinodo di Ratisbona, in Baviera, nell’anno 1241, Eberhard di Truchsen, arcivescovo di
Salisburgo, alzava a sua volta la voce contro il dispotismo romano, ed è alle profezie di Daniele VII
e alla II Tessalonicesi II che prende in prestito le sue armi: «Da circa 170 anni Ildebrando
(Gregorio VII) sotto pretesto della religione, cominciò a gettare le fondamenta dell’impero
dell’Anticristo... Questi sacerdoti di Babilonia vogliono regnare da soli… Colui che si chiama il
servitore dei servitori vuole essere il Signore dei signori come se egli fosse Dio, e parla
magnificamente come se fosse Dio, svolge dei nuovi disegni nel suo cuore, medita di farsi un
impero in cui lui solo sia il padrone, cambia le leggi, stabilisce le sue, insozza, guasta, saccheggia,
spoglia, imbroglia, uccide: è ciò che fa questo uomo di peccato che si chiama l’Anticristo, sulla
fronte del quale è scritto questo nome di bestemmia: io sono Dio, io non posso errare. È seduto nel
tempio di Dio e domina in lungo e in largo».22
Robert Grouteheade (Grosseteste), vescovo di Lincoln, dal 1235 al 1253, fu autore di un
commentario sull’Apocalisse in cui identificava l’anticristo con il papato.23
Nel Dizionario degli uomini illustri, sotto la voce Palingenio, si legge che fu perseguitato in
vita e le sue ceneri vennero bruciate, perché la Santa Inquisizione non poté prenderlo vivo grazie ai
numerosi amici che aveva, perché aveva fatto una allegorica figura con la quale chiamava il papa
Lucifero e i suoi preti Demoni. La sua opera si intitola Zodiaco della Vita e assomiglia
straordinariamente alla raffigurazione che lo stesso Dante fa di Satana, solo che l’allusione è molto
più palese. Il papa è rappresentato come una bestia enorme con le ali di pipistrello, ha una cesta sul
capo con 7 corna ed è accompagnato da una scorta: sacerdotes casti!
Valdesi, wycliffiti e hussiti combattevano le pretese papali appoggiandosi sugli scritti di
Daniele, di Paolo e dell’Apocalisse.24
«Gioachimiti e francescani spirituali, nel XIII e XIV secolo, cercavano l’anticristo sul trono
pontificale, nella persona di un antipapa. Roger di Hovedenm nella sua Cronica, redatta a partire dal
20
Gregorovius, Gesch. Des Stadt Rom im Mittelalter, Tomo I e IV.
21
Cit. idem, pp. 213,214,221,239.
22
Il discorso ci è stato conservato da THUERMAIER (AVENTINUS) Johann, Annal. Boiorum, livre VII, cap. V.
Nell’edizione di Bale, 1850, p. 547, vi si trova il passo in latino. Per la traduzione francese, JURIEU Pierre, Préjugés
légitimes contre le papisme, t. I, Amsterdam 1685, pp. 157-159.
23
Vedere BALE John, Scriptorum ill. Majoris Brit. Catalogus, t. I, Basilea 1557, p. 304.
24
«Valdesi, Wiclyffiti e Hussiti riunirono papi e antipapi in uno stesso rimprovero, e combatterono le pretese
papali con l’aiuto delle profezie di Daniele, di Paolo e dell’autore dell’Apocalisse. Vedere il Traité de l’Antichrist, testo
e traduzione francese in Jean Paul PERRIN, Histoire des Vaudois, Genève 1619, pp. 253-295; - il trattato di Jean
MILICZ, scritto nel 1637, Prophecia et revelatio de Antichristo, ed. Ferdinand Mencik in Sitzungsberichte der Boehm.
Gesellsch. Der Wissensch. (Philos., Gesch. U. Philol.), Praga 1890, pp. 328-336; - i trattati sull’anticristo (1389) e
sull’abominazione della desolazione (1392) di Mattias da JANOW, De regulis veteris et novi testamenti, lib. III, fr. 5, 6,
ed. Vlastimil Kybal, Innsbruck 1911, 1913; - Jan HUSS, De anatomia Antichristi, Strasburg 1526» A.F. Vaucher,
Op.Cit., ed. 1960, p. 44; ed. 1972, p. 41.

182
119225, attribuisce all’abate Gioacchino da Fiore la strana opinione secondo la quale l’anticristo
sarebbe stato sul punto di occupare la sede apostolica. Pierre de Jean Olivi annunciava l’apparizione
di due anticristi, di cui uno, detto anticristo mistico, sarebbe un antipapa. La Chiesa carnale retta da
un antipapa non sarebbe che la sinagoga di Satana di cui bisognerebbe sbrigarsi a uscire al fine di
prepararsi alla venuta del Cristo».26
In Lutero stesso c’è stata una evoluzione dall’ipotesi, alla convinzione e alla assoluta
certezza che il papato fosse l’anticristo.
«Egli aveva emesso questa idea (che le profezie bibliche concernenti l’anticristo avessero
trovato il loro compimento nel papato) come ipotesi l’11 dicembre 1518 in una lettera a un amico
intimo Spalatino27. Il 13 marzo 1519 scriveva a Spalatino (aggiungendo tra parentesi: “io te lo dico
all’orecchio”), che “non so se il papa è l’anticristo o solamente il suo apostolo, tanto la verità è
sfigurata nei suoi decreti”. Il 24 novembre 1520, in una ulteriore lettera a Spalatino, è di già più
categorico. Dopo aver letto il trattato di Hutten, che dichiarava apocrifa la donazione di Costantino,
esclamava: “La mia angoscia è tale che io sono vicino a non più dubitare che il papa sia veramente
l’anticristo che tutti attendono”. Il 18 agosto 1520, qualche giorno dopo la pubblicazione del
Proclama, scriveva a Lang: “Noi siamo persuasi che il papato è la sede dell’anticristo vero e
autentico”. E l’11 ottobre 1520, dopo aver letto la Bolla che lo minaccia di scomunica, dichiarava a
Spalatino: “Ora io sono certo che il papa è l’Anticristo” e infine nel suo scritto del 1521 contro
Ambrosius Catharinus, spiegava che il papa aveva usurpato il potere romano, inventando la
donazione di Costantino. È una piaga che Dio ha inviato nella sua collera. Vuole spegnere la luce
dell’Evangelo destinata a illuminare il mondo. È dunque l’Anticristo predetto da Daniele, dal
Cristo, da S. Pietro, da S. Paolo e dall’Apocalisse».28 Ciò che Lutero disse confidenzialmente nella
sua corrispondenza lo pubblicò nel 1520 nel suo Appello alla Nobiltà Cristiana scrivendo: «Io non
posso impedirmi di credere che si potrebbe senza ingiustizia chiamare il papa hominem peccati,
l’uomo di peccato»,29 e più lontano lo chiamava Anticristo. Ma è nel 1545 che appare «lo scritto più
duro, più feroce che sia uscito dalla penna violenta di Lutero».30 Il panflet di Lutero aveva per titolo
Wider das Papstum su Rom, vom Teufel gestiflet - Il Potere del papato a Roma è stato costituito dal
diavolo.
Nel 1603 la Chiesa riformata di Francia, al sinodo Nazionale di Gap, stabilisce una
confessione di fede. Uno dei suoi articoli verteva sull’Anticristo e «divenne un affare di Stato».
L’articolo diceva: «Poiché il vescovo di Roma, essendosi elevato a monarchia nella cristianità,
attribuendosi un dominio su tutte le Chiese e i pastori, si è elevato fino a nominarsi Dio, a voler
essere adorato, a vantarsi