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Teoría de números

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Nuestra teoría de números se deriva de la antigua aritmética griega de Diofanto.1 Portada de


la aritmética de Diofanto traducida al latín por Bachet de Méziriac, edición con comentarios
de Pierre de Fermat publicada en 1670.

La teoría de números es la rama de las matemáticas que estudia las propiedades de los
números, en particular los enteros, pero más en general, estudia las propiedades de los

anillos de números: anillos íntegros que contienen a a través de un morfismo finito e

inyectivo . Contiene una cantidad considerable de problemas que podrían ser


comprendidos por "no matemáticos". De forma más general, este campo estudia los
problemas que surgen con el estudio de los números enteros. Tal como cita el profesor
Jürgen Neukirch:

La teoría de números ocupa entre las disciplinas matemáticas una posición idealizada
análoga a aquella que ocupan las matemáticas mismas entre las otras ciencias.2

El término "aritmética" también era utilizado para referirse a la teoría de números. Este es
un término bastante antiguo, aunque ya no tan popular. De allí la teoría de números suele
ser denominada alta aritmética,3 aunque el término también ha caído en desuso. Este
sentido del término aritmética no debe ser confundido con la aritmética elemental, o con la
rama de la lógica que estudia la aritmética de Peano como un sistema formal. Los
matemáticos que estudian la teoría de números son llamados teóricos de números