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Los Pobleros del Tucuman Colonial: Contribución al estudio de los mayordomos y

administradores de encomienda en América


Author(s): Carlos A. Mayo
Source: Revista de Historia de América, No. 85 (Jan. - Jun., 1978), pp. 27-57
Published by: Pan American Institute of Geography and History
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20139292
Accessed: 19/07/2010 18:21

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LOS POBLEROSDEL TUCUM?N COLONIAL

Contribuci?n al estudia de los mayordomos y


administradores de encomienda en Am?rica

Resumen

Sabido es que en la realidad cotidiana de la encomienda indiana el


su en
encomendero sol?a, en ocasiones, brillar por ausencia delegando
otros la facultad de administrarla y atender parte o todos los aspectos
relacionados con ella. Los agentes o personeros designados por los enco
menderos para tal fin recibieron, en Am?rica, distintos apelativos; cal

pixques, administradores, mayordomos, sayapayas y en la Gobernaci?n


del Tucum?n, el nombre de pobleros. Interpuestos entre el encomendero

y los ind?genas confiados a su tutela, aqu?llos terminaron por constituirse


en una pieza clave en el engranaje de la encomienda. Si la variedad e

importancia de las tareas confiadas a los administradores y mayordomos


los convirtieron en colaboradores insustituibles de los encomenderos el
contacto permanente y cotidiano con los abor?genes a su cargo acab? por
hacer de ellos eficaces agentes de aculturaci?n y mestizaje en el medio
rural latinoamericano. Los estudios destinados a analizar su significa
ci?n y no abundan. Este trabajo se propone estudiar el papel
trayectoria
por los administradores y mayordomos de encomienda en
desempe?ado
la Gobernaci?n del Tucum?n durante los siglos xvi y xvn.

Introducci?n

Sabido es que en la realidad cotidiana de la encomienda indiana el


encomendero sol?a, en ocasiones, brillar por su ausencia. Diversas razones
a ello, adem?s de su propia comodidad; la temprana pro
contribuyeron

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Carlos A. Mayo R. H. A. N?m. 85

hibici?n legal de residir entre los indios confiados a su las campa?as


tutela,
militares en que hubo de verse envuelto por su misma condici?n de tal,
su concurrencia a los acuerdos del Cabildo cuando oficio
ocupaba alg?n
concejil, la distancia a que pod?a encontrarse su encomienda o bien la
atenci?n de negocios que reclamaban su intervenci?n personal y que a
menudo lo obligaban a realizar largos viajes. circunstan
Hubo, adem?s,
cias que pr?cticamente impidieron que el titular del repartimiento se
hiciera cargo del mismo; tal fue el caso de los menores y aun alguel de
nas mujeres que heredaban una encomienda en o
tercera vida.
segunda
Fuera ello lo que fuese, lo cierto es que no pocos encomenderos tendieron
a desligarse del manejo directo de aqu?lla, delegando en otros la facultad
de administrarlay atender parte o todos los aspectos relacionados con
ella. Los agentes o personeros designados por los encomenderos para tal

fin, recibieron, en Am?rica, distintos apelativos; calpixques, administra

dores, mayordomos, sayapayas y en la Gobernaci?n del Tucum?n, el


nombre gen?rico de pobleros. Interpuestos entre el encomendero y los
ind?genas confiados a tutela, aqu?llos terminaron por construirse en una

pieza clave en el engranaje de la encomienda. Si la variedad e impor


tancia de las tareas confiadas a los administradores y mayordomos los
convirtieron en colaboradores insustituibles los encomenderos,
de el con
tacto permanente y cotidiano con los abor?genes a su cargo acab? por
hacer de ellos eficaces agentes de aculturaci?n y mestizaje en el medio
rural latinoamericano.

Aunque es raro el estudio acerca de la encomienda que no los men


cione siquiera de paso verdad es que las obras que se detienen a analizar
su significaci?n y trayectoria no abundan1. Este trabajo se propone es

tudiar, precisamente, el papel desempe?ado por los administradores y

1
James Lockhart, Spanish Peru, 1532-1560. A colonial society, Madison, 1968, pp.
24-25, Eduardo Arcila Farias, El Regimen de encomienda en Venezuela, Sevilla, 1957,
pp. 255-256, Magnus Morner, La Corona espa?ola y los for?neos en los pueblos de in
dios de Am?rica, Estocolmo, Instituto de Estudios Ibero-Americanos, 1970, pp. 81-84,
Jos? Miranda, La Funci?n econ?mica de encomendero en los or?genes Sel r?gimen co
lonial (Nueva Espa?a, 15 25-1531) M?xico, Universidad Aut?noma de M?xico, 1965,
pp. 24, 30, 33-34 y Recientemente, en el caso argentino, Beatriz Rosario Sbl
siguientes.
veyra, "Desarrollo General de la encomienda en C?rdoba" en Revista de la Junta de
Estudios Hist?ricos de Tucum?n, San Miguel de Tucum?n, A?o VII, n. 4, 1974, pp.
234-235.

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Enero Junio de 1978 Los pobleros del Tucum?n colonial

mayordomos de la encomienda en la Gobernaci?n del Tucum?n durante


los siglos xvi y xvii.2

Encomenderos y mayordomos

Elausentismo, voluntario o forzado, de los encomenderos, aunque im

portante como factor desencadenante, no alcanza a explicar en toda su

complejidad el surgimiento y la ?ndole de las actividades llevadas a cabo


por los administradores y mayordomos en Am?rica. Para comprender ca
balmente el papel desempe?ado por ?stos es necesario partir del an?lisis
del funcionamiento de la encomienda misma. Sabido es que ?sta tendi? a
desbordar su marco jur?dico y contornos se?oriales para convertirse, a

menudo, en el n?cleo y la base de una red de actividades econ?micas que


tuvieron su eje, precisamente, en el encomendero y los ind?genas confia
dos a su tutela. Lejos de convertirse en una aristocracia ociosa los enco
menderos jugaron, al parecer, un rol din?mico en la sociedad de la con
quista el trabajo o el tributo
invirtiendo ind?gena seg?n los casos, en sec
tores clave de
la incipiente econom?a colonial. Intermediario entre una
econom?a natural ?la ind?gena? y otra de signo mercantil y monetario,
el encomendero transfiri? los recursos de ?sta a aqu?lla participando, se

g?n la regi?n, en empresas mineras, agropecuarias o artesanales.3 En el

Tucum?n, donde la encomienda logr? perdurar como forma de trabajo,


los encomenderos movilizaron la mano de obra aborigen a su disposici?n
as? como los capitales acumulados a partir de ?sta en empresas de base

agr?cola-ganadera y a?n de car?cter artesanal de vital


importancia para
la regi?n. Al control de la mano de obra ind?gena sumaron los grandes
encomenderos el de la tierra, los transportes, y, en ocasiones, el de deter
minados instrumentos de producci?n de primera necesidad para acometer
actividades econ?micas de cierta envergadura.4 Sus establecimientos ru

2
La Gobernaci?n del Tucum?n fue creada en 1563 y comprend?a las actuales pro
vincias argentinas de Salta, Jujuy, Catamarca, Santiago del Estero, La Rioja, Tucum?n

y C?rdoba. Depend?a de la Audiencia de Charcas y hasta la creaci?n del Virreinato del


R?o de la Plata, del virreinato peruano. Sus or?genes y creaci?n en Roberto Levillier,
Nueva Cr?nica de la Conquesta del Tucum?n, Varsovia, 1931.
3
]o?? ob. cit., pp. 9-12, James Lockhart, ob. cit., pp. 22-23 y ss.
Miranda,
4
Ceferino Garz?n Maceda, Econom?a del Tucum?n. Econom?a Natural y Econom?a
Monetaria, Siglos XVI-XVII-XVIII, C?rdoba, Universidad Nacional de C?rdoba, Insti

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Carlos A. Mayo R. H. A. Num. 85

rales no s?lo estaban destinados a la producci?n de alimentos y bienes pa


ra su propia subsistencia sino tambi?n para el abastecimiento de los mer
cados locales y, una vez organizado para el sediento mercado
?ste, poto
sino al que el Tucum?n exportaba ganado vacuno y mular, tejidos, miel,
cera y mercader?as introducidos por el R?o de la Plata.
Los encomenderos del noroeste argentino supieron, desde un princi
pio, aprovechar los recursos de la regi?n y las posibilidades abiertas por
el mercado altoperuano. As?, por
ejemplo, si los encomenderos de C?rdo
ba destinaron sus mejores campos a la cr?a del mular, no falt? en la
actual provincia de Tucum?n, el que en lucraticonvirtiera los suyos
vos potreros de invernada.5 En Catamarca, La Rioja, Santiago del Estero

y otras comarcas, los encomenderos se dedicaron al cultivo del algod?n


cuya cosecha era, a su vez, vendida a los obrajes de la regi?n. La partici
paci?n de los encomenderos de C?rdoba en la incipiente industria textil
de la provincia argentina parece haber sido a fines del siglo xvi y comien
zos del xvn, francamente dominante.6 Menos conocida aunque no menos

importante es la vinculaci?n que parece haber existido entre las princi

pales encomiendas y carpinter?as del Tucum?n, c?lebres por las carretas

que all? se fabricaban para toda la regi?n.7 Los testamentos de algunos


encomenderos tucumanos nos
capital hablan
que del invirtieron en ellas:

mazas, escoplos, barrenos, hachas, martillos y tenazas. Ceferino Garz?n


Maceda ha desnudado, por su parte, la estrecha vinculaci?n existente en
tre encomenderos y comerciantes, en el Tucum?n.8 Encomenderos hubo,
a falta de otro sus indios a terceros "co
por fin, que, aliciente, alquilaron
mo si fueran mu?as de alquiler" seg?n la expresiva caracterizaci?n que
el Gobernador Ram?rez de Velazco hiciera de una pr?ctica peligrosa
mente en la provincia en el ?ltimo cuarto del siglo xvi.9
arraigada

tuto de Estudios Americanistas, 1968, p. 29, Carlos S. Assadourian, Guillermo Beato,

Jos? C. Chiaramonte; Argentina, de la conquista a la independencia, Buenos Aires, 1972,


pp. 90-91.
5
Carlos S. Assadourian, Potos? y el crecimiento econ?mico de C?rdoba en los si
glos XVI y XVII, en Universidad Nacional de C?rdoba, Homenaje al Dr. Ceferino Gar
z?n Maceda, C?rdoba, 1973, pp. 178-179.
6
Ibid., p. 173.
7
Manuel Lizondo Borda, Historia del Tucum?n (siglo XVI), Tucum?n, Universi
dad Nacional de Tucum?n, 1942, p. 153.
8
Ceferino Garz?n Maceda, ob. cit., pp. 25 y ss.
9
Colecci?n de Publicaciones hist?ricas de la Biblioteca del Congreso Argentino, Go
hernaci&n del Tucum?n, Papeles de los Gobernadores (1553-1600), publicaci?n dirigida

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Enero-Junio de 1978 Los pobleros del Tucum?n colonial

La atenci?n y supervisi?n de ?sta, en ocasiones, variada red de acti


vidades econ?micas surgidas al abrigo de la encomienda exigi?, m?s de
una vez, la contrataci?n de personal auxiliar sobre todo cuando el enco
mendero no pod?a o no deseaba ocuparse de todos los as
personalmente
pectos que hac?an a la marcha de las mismas.10 En el caso de tratarse de
actividades que,por su
?ndole, requer?an ciertos conocimientos t?cnicos,
se vieron a
los encomenderos precisados, adem?s, emplear mano de obra
calificada o bien a asociarse a artesanos duchos en sus respectivos oficios;
mineros, carpinteros, tejedores, etc.
La misma administraci?n de los recursos derivados de la encomienda
requer?a una atenci?n absorbente as? como la realizaci?n
preferente, casi,
de ciertas faenas que algunos encomenderos juzgaron, quiz?s, de
indignas
sus personas; la puntual recaudaci?n del tributo o la
ind?gena asignaci?n
y supervisi?n cotidiana de tareas a los por ejemplo, la
ind?genas, exig?an
residencia permanente entre los naturales, condici?n que no todos los en
comenderos quer?an o sobre todo cuando la Corona pro
pod?an cumplir,
hibi? su residencia en los pueblos ind?genas.
Imposibilitados, pues, de atender directamente todos los aspectos re
feridos a la marcha de sus repartimientos los encomenderos recurrieron en
Am?rica a los administradores y mayordomos de encomienda. Dos fue
ron los instrumentos legales m?s empleados por los encomenderos para
asegurarse los servicios de aqu?llos; los poderes y los conciertos. A trav?s
de los primeros delegaban y encerraban dentro de l?mites jur?dicos la
funci?n de direcci?n y administraci?n de sus encomiendas cada vez que
ellos mismos no pod?an hacerse cargo de las mismas. Los conciertos por
su parte, fijaban, en este caso, las obligaciones y derechos del encomen
dero y del mayordomo empleado a su servicio. Se estipulaban as? las ta
reas asignadas a ?stos, su retribuci?n y el lapso de tiempo convenido para
la prestaci?n de sus servicios.11

por Roberto Levillier, Madrid, 1920, Ira. parte, p. 184. (En adelante citaremos Go
bernaci?n del Tucum?n, Papeles de los Gobernadores).
10
James Lockhart, "Encomienda and Hacienda; the evolution of the great estate
in the Spanish Indies", en Hispanic American Historical Review, vol. XIX, 3, 1969, pp.
20-21.
11
Jos? Miranda, ob. cit., p. 40, Carlos S. A. Segreti, "Contribuci?n al estudio de
la condici?n del aborigen en C?rdoba de la Nueva Andaluc?a hasta las Ordenanzas del
visitador Francisco de Alfaro", en y Ensayos, n. 19, Buenos
Investigaciones Aires, 1975,
p. 235.

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Carlos A. Mayo R. H. A. N?m. 85

Los pobleros del Tucum?n

Los agentes designados o contratados por los encomenderos para ha


cerse cargo del manejo de sus repartimientos recibieron en el Tucum?n
diversos nombres: sayapayas, administradores, mayordomos y, gen?rica
mente, el de pobleros. Esta misma diversidad debiera precavernos contra
la tendencia, manifestada por m?s de un historiador, a englobarlos a to
dos dentro de una misma categor?a funcional ya que aqu?lla, en m?s de
un caso, est? indicando diferencias de matiz en cuanto a la
significativas
?ndole y los alcances de sus actividades, aunque a veces se emplearan di
chos t?rminos en forma indistinta.
La voz sayapaya, de origen quechua, designa etimol?gicamente al ma.

yordomo de las haciendas.12 Al parecer, cay? r?pidamente en desuso en el

Tucum?n; s?lo la hemos encontrado en algunos documentos oficiales.


Las actas notariales consultadas hablan en cambio de administradores y
mayordomos. Pero, contra lo que suele afirmarse, las funciones del ad
ministrador no fueron siempre id?nticas y equiparables a las de los ma

yordomos en el noroeste argentino. La administraci?n de encomienda su

puso, en ocasiones, poderes m?s amplios que los de estos ?ltimos. Algunos
administradores, por ejemplo, recibieron del encomendero la facultad de
contratar, a su vez, mayordomos y aun la de fijarles su salario. Entre los
administradores hab?a, adem?s, dos tipos diferenciados; estaban, por una

parte, aquellos que nombraban las autoridades para hacerse cargo de las
encomiendas que al vacar, revert?an a la Corona y los que los mismos en
comenderos designaban para
manejar sus repartimientos.13 Nuestro tra

bajo se referir? a estos ?ltimos y no a los primeros.


Es sumamente dif?cil precisar el momento mismo en que aparecieron

por primera vez en el Tucum?n. Las Ordenanzas dictadas por el Gober


nador Abreu en 1576
para regular el funcionamiento de la encomienda

y el trabajo ind?gena en la regi?n hacen ya, seg?n veremos m?s adelante,

repetida alusi?n a los pobleros. De hecho y a juzgar por una carta del

12 Vocabulario de la lengua general de todo el Per?, lla


Gon?alez Holgu?n, Diego,
mada o del Inca.. ., Pr?logo de Ra?l Porras Barrenechea. Lima, Univer
lengua quichua
sidad Mayor de San Marcos, 1952, p. 324.
13 de leyes de los Reynos de las Indias, Libro VIH, t?tulo IX ?
Recopilaci?n ley
18 (En adelante Recop. V1IMX-18).

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Enero-Junio de 1978 Los pobleros del Tucum?n colonial

gobernador Hernando de Lerma, su sucesor, pocos a?os m?s tarde el h?


bito de servirse de administradores y mayordomos era una pr?ctica bas
tante extendida entre los encomenderos del Tucum?n. En 1581, en efec

to, Lerma informa al Rey que los vecinos "tienen necesidad y los m?s de
ellos de poner y han puesto hombres en sus pueblos a quienes dan salario

porque asistan en ellos y hagan trabajar a los yndios lo que deben.. .".14

?Cuan generalizada fue, sin embargo, dicha pr?ctica? Es ciertamente

riesgoso aventurar una respuesta en t?rminos cuantitativos precisos. Al


la segunda mitad del siglo xvi cuando las encomiendas eran
promediar
relativamente numerosas y estaban bien dotadas de ind?genas, la designa
ci?n de administradores parece haber sido frecuente. En la jurisdicci?n
de la ciudad de C?rdoba, se han detectado no menos de 14
solamente,
poderes de administraci?n de encomienda entre 1574 y 1587.15 Aunque
menos frecuente la designaci?n
que de administradores por poder, la con
trataci?n de mayordomos no fue a fines del siglo xvi, rara en C?rdoba.

Las actas notariales no menos de cinco conciertos de esa


registran
?ndole entre 1591 y 1594, suscribi?ndose otros tres entre fines de 1588
y 1599.16 La tendencia a contratar rentados debi? sin embargo
pobleros
disminuir sensiblemente al avanzar el siglo xvn y con ?l la catastr?fica
declinaci?n de la poblaci?n ind?gena en la gobernaci?n. La relaci?n entre
el tama?o de la encomienda yla presencia en ella de administradores y

pobleros a salarios o partido parece demasiado obvia como para desechar


la del an?lisis. La reducci?n del n?mero de tributarios y, por ende, de
encomendados debi? hacer innecesario en m?s de
trabajadores ind?genas
un caso la contrataci?n de aqu?llos innecesaria
y onerosa, ello siempre y
cuando el encomendero o alguno de sus parientes pudiera reasumir el

manejo del repartimiento lo cual no siempre fue posible seg?n se ha se


?alado. Adem?s para que esta hip?tesis cobre plena validez es necesario

demostrar, previamente, hasta qu? punto la disminuci?n del n?mero de


tributarios afect?, en s? misma, el nivel global de los ingresos del enco

mendero, que rara vez se redujo a los derivados del tributo ind?gena,

14
Papeles de los Gobernadores, Ira. parte, p. 94.
15
Beatriz Rosario Solveira, ob. cit., p. 234.
16
S?lo hacemos menci?n a lo de nuestro a casos en
aqu?, y largo trabajo, aquellos
que los conciertos a los mayordomos tareas que involucran a los ind?genas. En
asignan
la localizaci?n de los mismos nos ha sido de gran utilidad la serie de cat?logos de los
protocolos del Archivo dje C?rdoba existentes en el mismo.

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Carlos A. Mayo R. H. A. Num. 85

solamente. Es de suponer que la incidencia de dicho fen?meno?sin duda


grave? no fue sin embargo la misma en todos los casos. Por el contrario
debi? variar seg?n el tipo de actividad a que se dedicaba el encomendero,
el tama?o de la encomienda, la capacidad de ?ste para obtener mano de
obra de reemplazo (indios concertados, negros esclavos, abor?genes cap
turados en malocas o guerras que como las dieron a
calchaqu?es, lugar
nuevos la mayor o menor diversificaci?n de sus ingresos
repartos)
y, desde luego, en forma muy acusada, los altibajos de la vida econ?mica
de la regi?n, tan sensible a las fluctuaciones de Potos?. En lo que hace a
las tres primeras cuestiones que acabamos de mencionar carecemos de
estudios suficientemente detallados, pero aun as? y hechas todas estas

salvedades, resulta casi obvio se?alar que la desintegraci?n de los pueblos

ind?genas y la paulatina extinci?n de la encomienda misma, operada a lo

largo del xv?n, trajo, naturalmente,


siglo aparejada la de los pobleros o,
lo que tampoco es improbable, una imperceptible pero paulatina trans
formaci?n de sus funciones espec?ficas en el marco de un medio rural
donde la encomienda hab?a dejado de estar en la base del sistema pro
ductivo. El mayordomo de encomienda habr?a dejado as? paso en el ?m
bito de las actividades
agropecuarias, al cl?sico mayordomo de estancia,
oficio ?ste que compart?a, con aqu?l, algunos rasgos comunes y que hab?a

empezado a delinearse bastante antes de la desaparici?n de la encomienda


en la actual Argentina.
Rep?blica

Tareas de los administradores y mayordomos

Si bien la existencia de administradores y mayordomos de encomien


das parece haber sido un hecho generalizado en Am?rica, toda generali
zaci?n acerca de sus actividades es, en principio, riesgosa ya que aqu?llos
surgieron fuera del marco
jur?dico de la encomienda
consiguiente, y, por
ni su status sus funciones en un principio, claramente
legal ni fueron,
definidos por la legislaci?n. Fueron, como se ha visto, la misma din?mica
interna de un repartimiento que tend?a a prolongarse en diversas activi
dades econ?micas y el ausentismo de los encomenderos las circunstancias

que crearon las condiciones para su aparici?n y las que, por ello mismo,
terminaron por definir,
en cada caso y lugar, la esfera concreta de sus

actividades; su rol estaba ?ntimamente ligado a los desarrollos regionales

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Enero-Junio de 1978 Los pobleros del Tucum?n colonial

de la encomienda; la realidad cambiante de esta instituci?n y la volun


tad de los encomenderos fijaron las caracter?sticas del oficio, dot?ndolo
de una fluidez y de matices dif?cil de
esquematizar en pocos
riqueza
trazos. Las funciones y tareas por los encomenderos a sus ad
asignadas
ministradores y mayordomos tendi? a variar seg?n el tipo de actividad
econ?mica a que aqu?l se hab?a dedicado, la situaci?n particular de cada

y, por el mayor o menor grado de intervenci?n que


repartimiento cierto,
el encomendero mismo se reservaba en el manejo de su encomienda. Hubo
casos en el Tucum?n, en que aqu?l delegaba pr?cticamente todas o bue
na parte de las atribuciones y obligaciones propias de su condici?n, otros,
en cambio, donde la transferencia de responsabilidades fue m?s limitada.
En t?rminos generales, empero, la variedad e
importancia de las tareas

asignadas por los encomenderos a los pobleros fue de tal magnitud que
?stos acabaron por convertirse en una pieza clave en el funcionamiento
de la encomienda misma.
de ampl?simas facultades fueron, en general, los admi
Depositarios
nistradores designados por poder. Adem?s de las funciones que, de ordi
el com?n de los pobleros administradores re
nario, desempe?? algunos
cibieron del encomendero facultades tales como la de contratar mayor
y, lo que es digno de notarse, la de administrar la vecindad a que,
domos,
en virtud de su condici?n, estaba obligado el encomendero.
As? por ejemplo, Teves de Tucum?n, otorg?, en 1610,
Gaspar Brito,
poder a Diego Hern?ndez para que ?ste, entre otras cosas, "reciba y cobre
todos los r?ditos y aprovechamientos que deba dar el pueblo de Soleos
de la encomienda de la dicha mi mujer y administre la vecindad y feu
do de la dicha encomienda acudiendo a lo que soy obligado por virtud de
ella...". Hern?ndez quedaba facultado tambi?n para "poner y quitar los

que y le pareciere y les nombra sueldo o sueldos


mayordomos quisiere
que fueren necesarios haciendo las escrituras que quisiere y le pidieren..."-17
La obligaci?n de servir la vecindad, inherente a su condici?n de en

comendero fue delegada en terceros por Ant?n Berru, de C?rdoba, quien

otorg? poder
a sus administradores con el objeto de que ?stos, a su vez,
contratar una o m?s en administra
pudieran personas "para que tengan

17 de Tucum?n, Documentos Colonias


Junta Conservadora del Archivo Hist?rico
relativos a San Miguel de Tucum?n y a la Gobernaci?n de Tucum?n, Pr?logo y comen
tarios de Manuel Lizondo Borda, Tucum?n, MCMXXXVII, Serie I, Vol. II, pp. 279-281.
(En adelante DC).

35
Carlos A. Mayo R. H. A. N?m. 85

ci?n y en doctrina los dichos indios y haziendas" y ".. .siruan las tales

personas las vezindades que por rrazon de los dichos yndios soy obligado
yo a seruir y tener casa -".18 En ocasiones a la facultad de ad
poblada..
ministrar una encomienda se a?ad?a la de tomar posesi?n de ella aun la
de administrar futuros repartimientos.19
Aunque, como queda dicho, no todos los pobleros recibieron atribu
ciones tan amplias no por ello fueron sus actividades menos importantes.
La primera obligaci?n de los moyordomos de encomienda era, precisa
mente, instalarse en el pueblo ind?gena a su cargo. Deb?an, seg?n la ex
presi?n registrada en sus conciertos "asistir" en ?l y "acudir" a todo lo
que su empleador les se?alase, esto es, realizar todas tareas que,
aquellas
adem?s de los expl?citamente consignados en su contrato, les asignara el
encomendero. Pero pod?a ocurrir que los ind?genas entre quienes deb?a
servir el poblero no estuviesen a?n reducidos.
En tal caso cupo a los administradores y mayordomos la misi?n, in
grata y no exenta de riesgos, de recoger y reducir a los ind?genas que
hab?an sido puestos a su cargo. Diego de Valdez, de Sim?n
mayordomo
de Villadiego, se comprometi? de esta manera a "hacer las casas a todos
los indios del pueblo y reducirlos y hacerles iglesia y casa de vivienda
de .".20
espa?ol-.

El poblero del encomendero de C?rdoba, Juan Alvarez de Asturdillo


se oblig?, entre otras cosas, a sus indios para que acudiesen a ser
recogerle
virle.21
Tarea com?n al grueso de los pobleros era, en cambio, la recaudaci?n
del tributo ind?gena debido al encomendero. Como ?ste no estuvo, en el

siglo xvi, debidamente tasado en el Tucum?n, no falt? encomendero que


deleg? en su administrador o mayordomo la atribuci?n de
fijarlo como
lo creyera m?s conveniente.
Algunos exigieron que a su administrador

registrara en un
libro los tributos habidos durante el lapso convenido
para la prestaci?n de sus servicios. A Gaspar Gonz?lez, por ejemplo, se
le indica en su concierto: ".. .auyes de tener libro de cuenta del tributo

18
Archivo Hist?rico de la Provincia de C?rdoba-, (En adelante AHPC) Registro I,
Protocolo 1580-83 F. 26v-27v. Similar delegaci?n en Registro 1, Protocolo 1580-83,
f. 59-60r.
19
AHPC, Registro 1, 31-VII-1579 fs 176-176v.
20
DC, I, II, pp. 272-273.
21 fs 93v-94r.
AHPC, Registro 1, 27-X-1593

36
Enero-Junio de 1978 Los pobleros del Tucum?n colonial

que dieren (los Indios) y otro asimismo de lo que rrecibiere.. .".22 Pero
m?s que el pago de un tributo en especie fue el servicio personal el rasgo

predominante de la encomienda tucumana. Ni siquiera las Ordenanzas

que Alfaro dict? en 1612, prohibiendo, para la generalidad de los casos,


el servicio de los
ind?genas repartidos en encomienda, lograron
personal
erradicar el sistema del Tucum?n.

La direcci?n y supervisi?n del trabajo ind?gena en las estancias, ch?


caras, obrajes y carpinter?as de los encomenderos fue, precisamente, una
de las funciones que mejor caracterizan el papel desempe?ado por el po
blero. Convertido, en ocasiones, en virtual organizador de la producci?n
e) administrador o mayordomo serv?a de nexo entre la encomienda y la
variada red de actividades econ?micas que ten?an en esta ?ltima su base
de sustentaci?n. El encomendero no s?lo les confiaba pues el manejo de
su repartimiento sino tambi?n la administraci?n de estas ?ltimas; es que

ambas, como se echa de ver en sus conciertos y poderes, estaban inextri


cablemente unidas. Veamos algunons ejemplos. Miguel Bernai, poblero de

Miguel Cornejo, servir? a ?ste

asistiendo en los de su est? delante de Salsacate


yndios ?repartimiento que
adonde a de tener quenta con los tributos que los dichos yndios dieren y benefficio
de la dicha hazienda haziendo senbrar a los naturales . ,23
y mirando por ellos.

Pedro de Lastur, administrador de la encomienda del menor Felipe Soria,


se en su concierto a:
obliga

.. .tener con los tributos sementeras ubiere se hizieren


quenta yndios y y que y
en dicho pueblo (Quelpo) y dar de ello quenta y rrazon y por lo que toca a la
hazienda.. . tener de lo son los de vacas obexas
cargo que ganados yeguas y y
cabras asi del principal como del multiplico. . .24

A tal efecto Lastur recibi? a cargo, una azuela, un dos aza


escoplo,
dones, y cerca de mil cabezas de ganado. Domingo de Leguizam?n, po
blero del menor Diego de Burgos Celis debi?,
a su turno, dar cuenta y
raz?n de los tributos habidos, as? como del ganado, lana esquilada, y las

22
AHPC, Registro 1, 24, VI-1591, fs 56-56v.
23
AHPC, Registro 1, 6-IX-1599 fs 85-85v.
24
AHPC, Registro 1, 14-XI-1598 fs 3-5v.

37
Carlos A. Mayo R. H. A. N?m. 85

sementeras de trigo, ma?z y cebada sembradas en


el pueblo de Nabosa
cate C?rdoba.25 Marcos criado de Juan de Soria, se ocupar?
Fern?ndez,
en "mirar por su hazienda sementeras"
ganados y sembrando, adem?s,
dos almudes de ma?z.26

Juan Jord?n de Trejo, administrador del pueblo de Amaicha, en Tu


cum?n, deber?, entre otras cosas, ocupar a los naturales "en corta de
madera y hacer carretas". Pero las funciones de no
algunos mayordomos
terminaron all?, hubo quienes un clave en la
jugaron papel explotaci?n
de empresas que, como los obrajes, cierto de
exig?an grado capacitaci?n
t?cnica. Tal el caso de Mart?n de Rodrigo, poblero de la encomienda
de Quilino, quien se obliga

de hazer en el dicho pueblo un obraje en que en ?l se hagan frezadas, sayal,


vayetas[.. .]y ense?ar que los con todo lo fuere
tejedores hagan que necesario
[.. .]y asimismo me obligo de hazer en el dicho pueblo de Quilino yndios car
pinteros que labren la madera herramientas la dicha
y para obra[.. .]

Mayordomos hubo por fin que


responsabilidades asumieron
que en
rigor, correspond?an al encomendero y aun al cura doctrinero. Manuel
de Salazar, administrador de la encomienda de Guazan en Catamarca, se
comprometi? a levantar una iglesia en as? como "a la doc
aqu?lla, pagar
trina por su cuenta de todos los indios que la deban en el dicho
pagar
pueblo".27
No fue, ciertamente, ?ste el ?nico caso en que un debi? pagar
poblero
el estipendio del doctrinero. En el codicilo de su testamento un ex-admi
nistrador de encomiendas en Tucum?n recuerda que, "a los doc
padrs
trineros les he dado su estipendio, por cada un a?o beinte y cuatro pesos
de diez y seis yndios.. .".28
La cr?nica falta de sacerdotes en la gobernaci?n
dio, asimismo, lugar
a que un de C?rdoba Gonz?lez? acabara ocup?n
mayordomo ?Gaspar
dose tambi?n "en el doctrinar los yndios".
El tiempo de permanencia de administradores y mayordomos en sus

25
1, 31-V-1599, fs 318-319.
26 AHPC, Registro
AHPC, Registro 1, 2MV-1593, fs 40v-41.
27
DC, I, II, pp. 245-246.
28
Archivo Hist?rico de Tucum?n. (En adelante AHT) Protocolo 3, Serie A, 1-IX
1660 fs 34-3 5v.

38
Br?ero-Junio de 1978 Los pobleros del Tucum?n colonial

luego, variable en el Tucum?n. sir


puestos fue, desde Algunos pobleros
vieron durante muchos a?os, otros, en cambio, por
per?odos m?s breves.29
Los poderes de administraci?n de encomienda no siempre permiten inferir
con precisi?n la duraci?n de ?sta. No ocurre lo mismo con los mayor

domos empleados por contrato: ?ste consigna expl?citamente el plazo


convenido para la prestaci?n de sus servicios. Seg?n las referencias que
sobre el particular hemos encontrado en documentos de esta ?ndole, quince
pobleros contratados sirvieron por per?odos que oscilaron entre uno y
cuatro a?os. Si el encomendero se encontraba satisfecho con el mayordo
mo y ?ste a gusto con aqu?l, el contrato pod?a renovarse como ocurri?
en 1581, entre Juan de Burgos y su poblero Juan M?ndez, en la juris

dicci?n de C?rdoba; M?ndez fue contratado por dos a?os m?s.30 Pero
las desinteligencias entre encomenderos y mayordomos no eran raras.

Aqu?llos no siempre pagaban puntualmente a sus mayordomos y ?stos,


a su turno, m?s de una vez dejaron de cumplir con sus Al
obligaciones.
concertar nueva administraci?n para sus indios de Amaicha, Francisco
de Abreu y Figueroa justific? su proceder alegando que quien antes ten?a

poder suyo para administrarlos "no ha usado de ?l ni ha visto a los dichos


indios ni los ha amparado". Sim?n de Villadiego, encomendero de Tucu
dio poder a Francisco de la Rocha, en 1619, para que ?ste, entre
m?n,
otras cosas, "cobre en juicio o fuera de ?l" a Baltazar de Orellana "vein
te y cinco pesos corrientes que me debe de las cobranzas que hizo de los
dichos mis indios de Catamarca.. .".31 Cuando las diferencias eran llevadas
a juicio pod?a llegarse a un arreglo entre las partes para evitar las eno

josas complicaciones derivadas de aqu?l. Tal ocurri? entre Alonso de la


Ribera, encomendero de Tucum?n, y su ex-administrador Mart?n P?rez

Bermeo; el primero dej? constancia ante escribano de su conformidad


con lo actuado por el segundo y se avino a satisfacer sus demandas sala
riales a cambio de lo cual P?rez Bermeo desisti? del pleito que, sobre el
particular, le hab?a entablado.32

129
Beatriz Rosario Solveira, ob. cit., p. 23 5.
3(0 fs 78-78v.
AHPC, Registro 1, 7-IV-1581
31
DC, I, III, pp. 145-146.
32
DC, I, III, pp. 3 5-36.

39
Carlos A. Mayo R, H. A. N?m. 85

Paga

La retribuci?n de los servicios prestados por los administradores y


mayordomos de encomienda en el Tucum?n asumi? las m?s diversas
formas.
Dos modalidades lograron, empero, generalizarse para el pago de
contratados: el partido y el salario, este ?ltimo a menudo com
pobleros
binado con el primero. El r?gimen de partido implicaba, en realidad,
una participaci?n en las utilidades derivadas de la explotaci?n de los
recursos de la encomienda o las empresas vinculadas a ella. El encomen
dero ced?a al mayordomo una proporci?n variable del producido de la
encomienda durante el tiempo en que ?ste estaba a su servicio. Conver
tido en socio menor de su empleador, el poblero contratado a partido
se encontr? as? ligado a la suerte misma de las actividades puestas bajo su
jurisdicci?n; el nivel de sus ingresos depend?a directamente del mayor o
menor rendimiento
que aqu?llas obtuvieran. Era pues, que,
explicable
para maximizar sus ganancias el poblero extremara, seg?n los casos, sus
exacciones tributarias o la explotaci?n del trabajo ind?gena. Para el en
comendero el sistema de partido no deja de ofrecer sus ventajas; no s?lo
no perd?a el control de sus empresas sino que adem?s pod?a esperar, en
la generalidad de los casos, una celosa administraci?n de las mismas. El

porcentaje de los beneficios a los mayordomos concertados a


prometidos
partido tendi? a variar, llegando en ocasiones, al 50% del producido du
rante su gesti?n al frente del repartimiento. En general, sin embargo, los
contratos examinados estipulaban la cesi?n de una quinta parte, a veces
una cuarta y aun una sexta parte de aqu?llos. Veamos algunos ejemplos.
El encomendero Sim?n de Villadiego se oblig?, en 1610, a ceder aManuel
deSalzar, su administrador, la mitad de los r?ditos y aprovechamientos
que dieren los indios a su cargo y la mitad de todas las sementeras de

trigo, ma?z y algod?n durante los dos a?os y medio convenidos para
la prestaci?n de sus servicios. Gaspar Gonz?lez recibir?, a su turno, el

quinto de los tributos que dieren los naturales as? como el quinto del
multiplico del ganado y del algod?n que se cosechare durante su gesti?n.
Otro cordob?s concertado en 1592 ser?, a su turno, retribuido
poblero
con "el quinto del ganado que ubiere o multiplico en los dos a?os" as?
como con el quinto de las sementeras, lana esquilada y otros aprovecha
mientos.

40
Br?ero-Junio de 1978 Los pobleros del Tucum?n colonial

En otras ocasiones la retribuci?n se oper? a trav?s de


r?gimen un
mixto de partido y salario. El salario era, por lo com?n, fijado en moneda
de la tierra y aun los que figuraban en met?lico sol?an ser satisfechos
en especies.

Pedro de Lastur, por ejemplo, recibir? en pago, por un a?o de servi

cio, 140 pesos corrientes "y la sexta parte de la comida que se coxiere en
el dicho pueblo y asimismo de los multiplicos que ubiere de los ganados
como est? se?alado...". Miguel Bernai, concertado en ser? re
C?rdoba,
tribuido, por un a?o de trabajo, con un salario de 150 pesos, 100 en ropas
y sobrecamas "y a los precios a como valieren en esta ciudad" y los 50
pesos restantes "en bueyes a los precios a como valeren al tiempo de la

paga". La mitad de su salario le ser? pagado a seis meses de la firma del


contrato y el resto al finalizar el a?o. Recibir? adem?s un quinto del
producido en el pueblo a su cargo.

No faltaron, por fin, pobleros que solamente percibieron un salario

fijo; Marcos Fern?ndez se concert? as? por un salario de 200 pesos de


a ocho reales el peso.

No todos los mayordomos lograron hacerse de un concierto donde


se fijara el monto y forma de pago de sus servicios. Un acaudalado enco
mendero de Tucum?n dispuso en su testamento que, fuera de la suma
de dinero que a su sobrinopol?tico, no recibiera ?ste nada m?s
legaba
por la administraci?n de una de sus haciendas "porque yo no lo he te
nido por concierto sino por su gusto y comodidades".34 Administradores
hubo que disfrutaron, la facultad de
expl?citamente
adem?s, consignada
de utilizar, en provecho
propio, el trabajo de los abor?genes a su cargo.

Juan Buenrostro, administrador de los indios de Domingo Carzo, otorg?


as? poder a Bernab? Ortiz Aguilar para que ?ste recogiera los indios
huidos de aqu?l y se sirviera de ellos por tiempo de un a?o.35 En el marco
de una econom?a como la del Tucum?n colonial, donde la disponibili
dad de mano ind?genade obra
permanente del marco existente fuera
de la encomienda, no parece haber sido abundante, las perspectivas de una
administraci?n de este tipo debieron ser, sin duda, tentadoras. M?s a?n,
en determinadas ocasiones, bajo la forma de una administraci?n de en

33
Ceferino Garz?n Maceda, ob. cit., p. 8.
34
DC, I, III, p. 177.
35
DC, I, III, pp. 16-17.

41
Carlos A. Mayo R. H. A. N?m. 85

comienda efectu?base, en realidad, el pago de deudas atrasadas. En otros


casos detr?s de una administraci?n de indios ocult?base un verdadero
contrato de alquiler de ?stos. Ejemplo de esto ?ltimo fue el contrato,
entre el encomendero Francisco de Abreu y su administrador Juan Jor
d?n de Trejo en Tucum?n. En virtud de ?ste, el primero conf?a al se
gundo, los indios de su encomienda a condici?n de que aqu?l le entregue
el primer a?o, la cuarta parte, y los dos restantes la tercera de los apro
vechamientos y r?ditos que dieren "aunque alegare (Juan Jord?n de

Trejo) que todo lo que suyo o se hiciere ha sido con indios concertados
o de otras encomiendas o que no lo hizo con estos indios [...] sin que
necesite el dicho Francisco de Abreu de dar semilla, herramientas, bue
yes ni aperos, ni pagar salario a mayordomo ni indios porque el dicho

Juan Jord?n de Trejo toma a su cargo todo lo sobredicho y de dar y


pagar los frutos y renta de carretas y lo dem?s que sea especificado al
dicho Francisco de Abreu o causa suya.. .".36

El poblero y los ind?genas

Asociados a los encomenderos en las ganancias era poco menos que


inevitable que los administradores y mayordomos extremaran el rigor en
su trato con los naturales. En su Brev?sima Relaci?n de la Destrucci?n
de las Indias el Padre Las Casas refiere, con toda la indignaci?n de que
era capaz, el caso de aquel b?rbaro mayordomo que extermin? multitud
de ind?genas ahorcando y quemando vivos a unos y echando otros a los

perros "sin otra causa ?asevera el dominico? m?s de por amedrentarlos


para que sirviesen oro y tributos.. .".3T
En su condena de los abusos cometidos por los calpixques no estuvo
solo el Obispo de Chiapas, las autoridades civiles abundarony eclesi?sticas
en denuncias de parecido tenor, seg?n se ver?. La Corona misma conden?
reiteradamente los perjuicios ocasionados por aqu?llos, tratando sin ma

yor ?xito, de ponerles coto.


En el Tucum?n, regi?n distante de las sedes del Virreinato peruano
y la Audiencia de Charcas, la autoridad de encomenderos y pobleros

36
DC, I, III, pp. 241-244.
3,7
Fray Bartolom? de las Casas, Brev?sima Maci?n de la destrucci?n de las Indias,
Buenos Aires, Editorial Universitaria de Buenos Aires, 1966, pp. 72-73.

42
Bnero-Junio de 1978 Los pobleros del Tucum?n colonial

parece no haber en los l?miteSiendo all? el ser


conocido, hechos, alguno.
vicio personal pr?ctica corriente, los pobleros tendieron a abusar del
trabajador ind?gena. Como el mayordomo "va a partido con el amo"
denuncia un testigo a fines del xvn "mientras m?s el indio
siglo trabaja
m?s le toca de partido al poblero, y as? no los dejan descansar, ni hay
m?s Dios que su y sobre esto los garrotazos, azotes, y
trabajo, pu?etes
otras palabras injuriosas y castigos.. .".38 Tambi?n sol?an sacar a los in
dios del pueblo
para a las estancias.39
llevarlos a trabajar
Verdad es que los pobleros recurr?an a m?todos de ex
disciplinarios
trema crueldad; el l?tigo y el cepo eran, en este sentido, los t?tricos em
blemas de su autoridad sobre los naturales. El uso del l?tigo no era, por
lo visto, desconocido por los mayordomos de la gobernaci?n a juzgar
por las frecuentes denuncias de las autoridades del distrito. Los ind?genas
de la encomiendade los lules, tafies y anfamas denunciaron a su empa
dronador que el poblero adem?s de no su los hac?a tra
pagarles salario,
bajar "a palos" y "los met?a en sepo y desta manera le tem?an.. .".40
Los ind?genas, excelentes litigantes cuando se trataba de defender sus

derechos, no vacilaron en toda vez que pudieron, los abusos


denunciar,
cometidos por los administradores y mayordomos. Ello era, sin embargo,
particularmente riesgoso ya que seg?n el gobernador Alonso de la Ribera
".. .los pobleros y encomenderos no los dejan venir al gobernador a pedir

justicia, antes los castigan y amedrentan para que no lo hagan.. .".41


El ind?gena Juan Campo, del pueblo de Sumalasco, denunci?, ante
el gobernador Alonso de Mercado y Villacorta, en 1663, que su enco
mendero hab?a designado distintos administradores "y todos nos han he
cho muchos agravios sirvi?ndose de nosotros sin pagarnos y a
obligado
este mal tratamiento a que de diez indios que ten?a el dicho no
pueblo
quedase m?s que yo y otro mi compa?ero...". Solicitaba, adem?s, que
no se permitiera la entrada al pueblo al nuevo un alcalde
administrador,
provincial, quien por serlo, recordaba no pod?a ocupar tal puesto.

3,8
Santuario de nuestra Se?ora del Valle, Documentos del Archivo de Indias para la
historia del Tucum?n, recopilados por el P. A. Lerrouy, Buenos Aires, 1923, tomo I

(1591-1700), p. 366.
39
Carta del Obispo Ceballos al Rey, 27 de agosto de 1734, en Santuario de nuestra
Se?ora del Valle, ob. cit., T. II, pp. 80-81.
40
AHT, Secci?n Administrativa, volumen 1, fs 59-61 (ver).
41
Citado en Cayetano Bruno S. D. B., Historia de la Iglesia en la Argentina, Bue
nos Aires, 1966, Volumen II, p. 439. f

43
Carlos A. Mayo R. H. A. N?m. 85

dem?s que es publico tiene ?spera y cruel condici?n y haber el dicho alcalde ydo
al dicho pueblo y dicho yo soy buestro encomendero y agora bereis como os hago
trabajar y otras muchas amenazas.. ,.42

Las relaciones entre pobleros e no siempre se claro


ind?genas dieron,
est?, en un de hostilidad El contacto
plano rec?proca y desconfianza.
cotidiano entre uno y otros generaba, en lazos afectivos
ocasiones, que
era dif?cil olvidar.
Al dictar su testamento el poblero Bartolom? L?pez no olvid? a Bar
bola "india que me ha servido" a quien
leg? una caja, una
sobrecama, 18
obejas y "el colch?n en que duermo".. .43

La condici?n social de los pobleros

Los administradores y mayordomos de encomienda no constituyeron,


en general, un grupo social homog?neo y ?tnicamente definido. En el
Tucum?n, seg?n se ha la administraci?n de fue
visto, aqu?llas confiada,
en ocasiones, a parientes y allegados de los encomenderos, en
personas,
de su mismo c?rculo. No
suma, faltaron tampoco encomenderos que re
cibieron de otro
poderes en tal sentido. Pero fuera de estos casos la ma
yor?a de los mayordomos estudiada fue reclutada, al parecer, entre los
sectores desplazados de la encomienda y, en entre los
particular, grupos
marginales de la sociedad colonial.44 La conquista cre?, una sociedad fuer
temente estratificada. La ?lite de nacida de la guerra y
conquistadores,
Jaocupaci?n del territorio, lejos de diluirse acabada ?sta, logr? consolidar
su posici?n, haciendo de la encomienda as? como
de privilegios de la suma
y mercedes obtenidas a ra?z de su participaci?n en la empresa de conquis
ta, eficaces instrumentos de predominio social, avance econ?mico y as
cendencia pol?tica local.45

Al control de la mano de obra ind?gena en el Tucum?n los grandes

42
Revista del Archivo Hist?rico de Santiago del Estero, tomo V, N. 10, 1926, pp.
17-19.
43
DC, I,m, pp. 51-53.
44
Lockhart, ob. cit., pp. 23-24 (?)
45
Cfr., Mario Gongora, "Urban Social Stratification in Colonial Chile", en Hispa
nie American Historical Review, Vol. 55, n. 3, 1_975, pp. 427-448 y passim.

44
Einero-Junio de 1978 Los pobleros del Tucum?n colonial

encomenderos sumaron, como queda dicho, el de la tierra, los transportes


y el de vitales instrumentos de producci?n. A ello hay que agregar el
de los cabildos de la Gobernaci?n pues es sabido que, almenos en el siglo
xvi, los encomenderos tucumanos retuvieron en sus manos los oficios con

cejiles.46
Los sectoresdesplazados de la encomienda debieron, los casos,
seg?n
asociarse a ellos
o aceptar sus t?rminos toda vez que necesitaron sus ind?

genas o su capital. Tal parece haber sido al despuntar la colonizaci?n de


la regi?n, el caso de algunos estancieros, artesanos y comerciantes aunque
estos ?ltimos, due?os de capitales acumulados a partir del ejercicio de la
actividad mercantil, y dada la ?ndole de su funci?n estaban en condicio
nes mucho m?s ventajosas para tratar en un pie de con los en
igualdad
comenderos.

El grado de dependencia de estos grupos respecto de los encomenderos,


y viceversa, es cuesti?n que s?lo podr? conocerse con mayor precisi?n una
vez que se conozca con mayor detalle la disponibilidad de mano de obra
fuera del marco de la encomienda ?a trav?s de la mita por ejemplo?
y la formaci?n del capital en la regi?n, pero no es aventurado conjeturar
que el r?gimen de encomienda mismo, con todas las caracter?sticas que
hemos se?alado, debi? a su turno contribuir a la formaci?n de un sector

marginal sin mayores recursos


y perspectivas de ascenso social, un sector
a?n no precisado con
claridad, de espa?oles y mestizos pobres que s?lo
contaban con su fuerza de trabajo.
Diversos testimonios parecieran confirmar la hip?tesis de que buena

parte de los administradores y mayordomos del Tucum?n proven?a, en

efecto, de las capas medias y bajas de la temprana sociedad colonial. S?lo


uno de los pobleros concertados a salario y partido ostenta expl?cita
mente el car?cter de vecino, ?Mart?n P?rez Bermeo? el resto, en cam
bio, revistaba la condici?n de residente y morador. Si bien la condici?n
de morador no indica, necesariamente, la pertenencia a un determinado
sector ocupacional o una determinada situaci?n de fortuna denota en

cambio, una situaci?n jur?dica menos privilegiada que la de vecino en una


sociedad en la que la vecindad parece haber estado, en un principio al

46 "Feudatarios y soldados en el Cabildo die C?rdoba", en


Gast?n Gabriel Doucet,
Revista de Historia del Derecho, Buenos Aires, n. 2, 1974, pp. 387-388.

45
Carles A. Mayo R. H. A. Num. 85

menos, ?ntimamente ligada a la encomienda.47 El hecho mismo de ser un

trabajador en relaci?n de dependencia, descalificaba a los pobleros con


tratados para ocupar una posici?n expectable en la sociedad de su tiempo.
Los conciertos
y poderes no registran, en cambio, la ocupaci?n o profesi?n
de los mayordomos. En algunos casos, sin embargo, hemos podido iden
tificarla. Uno de los administradores era comerciante ?Juan Antonio
Buenrostro? otro de oficio
tejedor. Un encomendero de C?rdoba dio

poder a un sacerdote.48 Otros ostentaban grados militares como el capit?n

Juan Hord?n de Trejo de destacada participaci?n en las campa?as contra


los indios calchaquies. Algunos llegaron inclusive a escalar posiciones como
Alonso de Ure?a, ex-administrador de los indios de Amaicha, a quien su
casamiento con una encomendera en Tucum?n acceder al dis
permiti?
frute de un repartimiento.
Pero, como queda dicho, no pocos pobleros concertados fueron reclu
tados entre los grupos situados en la
periferia del orden social. Desarrai

gados y sin bienes, los integrantes de este sector ?espa?oles y mestizos


pobres? fueron a menudo los llamados a como
desempe?arse mayordo
mos, faena ruda, expuesta a no pocos riesgos, de comodidades
desprovista
y carente de prestigio que no exig?a, por lo com?n, otra calificaci?n que
experiencia en elmanejo de los indios y cierta familiaridad con las labores
agr?cola-ganaderas. En sus Ordenanzas el Gobernador Abreu recuerda
que los encomenderos de la gobernaci?n, dada la falta de gente pon?an
por pobleros "mocos monta?eses de poco sufrimiento". Las dictadas por
Ram?rez de Velazco para el R?o de la Plata y el Paraguay prohiben a los
encomenderos designar delincuentes para hacerse cargo de su repartimien
to y les encarecen la contrataci?n de pobleros casados.49 A pesar de estar
prohibida la residencia de mestizos y negros entre los naturales, no falta
ron, en el Tucum?n, mayordomos mulatos como Juan M?ndez, concerta
do con el encomendero Juan de Burgos en C?rdoba.

Nada revela mejor, empero, la humilde condici?n de algunos pobleros


que sus mismos testamentos. Bernardo Ord??ez de Villquir?n, ex-admi

47
Mario G?ngora; El Estado en el Derecho Indiano, ?poca de fundaci?n, Santiago
de Chile, pp. 183-186.
*8
AHPC, Registro 1, 5-III-1602, fs 81v-83.
14,9 "El Estatuto del trabajador argentino durante la dominaci?n
Ra?l A. Molina;
hisp?nica" en Archivo Hist?rico de la Provincia de Buenos Aires, Primer Congreso de
Historia de los Pueblos de la provincia de Bwnos Aires, La Plata, 1952, p. 219.

46
Enero-Junio de 1978 Los pobleros del Tucum?n colonial

nistrador de la encomienda de Belicha, declara en el suyo, no poseer m?s


bienes que los derivados de la administraci?n de la dote de su esposa "cuios
frutos y multiplico se han gastado en los alimentas de mis hijos y ma
trimonio. .."

Carente de bienes propios ruega a su mujer "por amor de Dios quiera


pagar mis deudas y descargarme en ellas la conciencia (sic) correspon
diendo ansi al amor que siempre la tube.. ."50
El testamento, ya citado, del poblero Bartolom? L?pez, gallego, sol
tero y analfabeto, refleja un cuadro de extrema sencillez y, a la vez, una
vida austera, privada de mayores lujos y comodidades. Los bienes men
cionados son, con toda seguridad, el fruto de su trabajo en encomiendas

ajenas. L?pez deja antes de morir 18 ovejas, 14 vacas, un caballo ruano,


un puerco, dos novillos de arada, seis fanegas y media de trigo, uno de
silla a brida, unos calxones de pa?o, un capote, un colete de cordob?n

guarnecido, dos camisas de ru?n, cuatro s?banas de ajuar y algod?n un


sombrero con toquilla negra y una hechura de de Para
crucifijo plata.
comprender la distancia social que mediaba entre L?pez y el acauda
lado encomendero Diego Graneros de Alar con, a quien aqu?l hab?a ser
vido, baste recordar que este ?ltimo declar? en su testamento ser due
?o de 120 esclavos, seiscientos marcos de dos estancias, una car
plata,
pinter?a con todas sus herramientas, 1,400 yeguas, 60 gara?ones y m?s
de 80 burros.

Doctrineros y pobleros

La actitud de la Iglesia en el Tucum?n fue, explicablemente, adver


sa a los administradores y mayordomos de encomienda. La vida disipa
da del poblero, su trato brutal con el ind?gena as? como su habitual
resistencia a la labor de los curas doctrineros fueron objeto de frecuentes
denuncias eclesi?sticas.51 "Son estos pobleros ?escrib?a a fines del siglo

50
AHT, Protocolo 3. Serie A; 15-VIIM660, fs 1-3.
51 en
En el Per?, sin m?s de un cura doctrinero ofici? de mayordomo de
embargo,
comienda, (Cf. Juan de Matienzo, Gobierno del Per?, Par?s-Lima, 1967, p. 61 y James
Lockhart, op. cit., pp. 52-53). El convento de monjas del Valle de Turmero, en Vene
zuela, ten?a en la encomienda afectada a su servicio tres cuyos abusos mo
mayordomos
tivaron la expedici?n de una Real C?dula de fecha 6 de julio de 1674.

47
Carlos A. Mayo R. H. A. N?m. 85

xvn el Padre
Verdugo? ac?rrimos enemigos de los curas porque ?stos
lo son de sus malas vidas y depravadas costumbres..." Los mayordo
mos, a?ad?a, "tienen las mismas costumbres que los indios, comiendo y
bebiendo con ellos y en sus ranchos como cualquiera de ellos.. ."52
Las autoridades religiosas de la gobernaci?n compartieron, por cier
to, la indignaci?n de Verdugo. El Obispo Trejo y Sanabria ten?a, por
una p?sima opini?n de los pobleros. Estos "infernales hombres",
ejemplo,
escrib?a en 1609 el prelado, merec?an mejor "el nombre de demonios
encarnados, seg?n son los da?os que en lo corporal y espiritual hacen
a estos desamparados vasallos (los de vuestra magestad...""
ind?genas)
Es que estos "hombres perdidos", denuncia el Padre jesu?ta Diego de
Torres, tratan a los naturales "peor queesclauos y aun que quiabestias
t?ndoles las mujeres ydandoles muchos palos si sequejan.. ."54 Los po
bleros, recordar? Torres en su carta anual de 1612, eran "uno hombres
baxos y como foraxidos, que sin dios y sin ley Uiuian entre los yndios

puestos por los encomenderos como mayordomos suyos.. ,"55 No es de

extra?ar, pues, que en su Instrucci?n para la conciencia de los Encomen


deros el Provincial de la Compa??a de Jes?s recomendara a ?stos que
dieran satisfacci?n a sus ind?genas por "haberse servido de ellos, y de
sus mujeres e hijos: h?choles malos tratamientos, y consentido que los
Pobleros se les hayan hecho. . ."56

El deseo dela Iglesia de encuadrar dentro de normas ejemplarizado


ras las relaciones entre pobleros y doctrineros, qued? claramente mani
festado en el Primer S?nodo provincial reunido en 1597 para encauzar
el proceso de del ind?gena en el Tucum?n. Las consti
evangelizaci?n
tuciones sinodales que abordaron problemas tales como la organizaci?n
de las reducciones, la ense?anza del catecismo y la administraci?n de
los sacramentos a los naturales, la construcci?n de templos, las tareas
de los doctrineros y el pago de sus estipendios se ocuparon, en efecto,

52 del Archivo de Indias. ..


Santuario de Nuestra Se?ora del Valle, Documentos
op. cit., pp. 365-366.
6,3
Fray Jos? Mar?a Liqueno, Fray Fernando de Trejo y Sanabria fundador de la
Universidad, C?rdoba, Universidad Nacional de C?rdoba, 1916, p. 119.
54
Facultad de Filosof?a y Letras, Documentos para laHistoria Argentina, tomo XJX,
Buenos Peuser, 1927, p. 9.
5)5 Aires,
Ibid., p. 484.
56
Jos? Torre Revello, Esteco y Concepci?n del Bermejo, dos ciudades desaparecidas,
Buenos Aires, 1943, p. XXXII.

48
Enero-Junio de 1978 Los pobleros del Tucum?n colonial

de las relaciones entre uno y otro. Se autoriz? as? la pr?ctica ?por lo


visto frecuente?de que el cura comiera con el poblero ordenando a
?ste que ?en caso contrario? no olvidara remitir a
puntualmente
sus alimentos pero prohibi?se, en que ambos a
aqu?l cambio, jugaran
los naipes "aunque sea en poca cantidad porque dello resultan muchas

pesadumbres y desestima de sus personas". Tanto o m?s que impedir la


inconducta de
algunos doctrineros interes?bales a los participantes del
S?nodo disciplinar la vida de los pobleros quienes ?declararon? pu
diendo hacer entre los indios "oficio de ?ngeles por el contrario viuen
como demonios..." Para evitar su tendencia a amancebarse, las sino
dales de 1597
dispusieron que los pobleros casados trajeran sus esposas
al repartimiento y "no se siruan de yndias mosas casadas ni solteras ni
llamen a su casa de noche a las tales ni en otros tiempos a solas.. ."5T

Tampoco deb?an los mayordomos apropiarse de los bienes de los in


dios fallecidos, asignar a los naturales tareas en los d?as de fiesta o en

aqu?llos, previos a la confesi?n, as? como dar trabajo a los fiscales ind?

genas. Finalmente el S?nodo record? a los pobleros su obligaci?n de ir


a misa.

No todas las disposiciones sinodales hallaron estricto cumplimiento


en el Tucum?n. Lejos de ello fueron frecuentemente violadas.
algunas
Tal es el caso de la que ordenaba a los encomenderos el pago al doctri
nero de un peso por ind?gena. Si bien es cierto que algunos encomen
deros y administradores abonaron su estipendio al sacerdote, buena par
te lo. hizo con mora y otra se neg? a hacerlo lisa y llanamente. Entre es
tos ?ltimos hubo quienes, al parecer, se excusaron alegando que dada
la escasa capacidad tributaria de los ind?genas a su cargo "no cobran los
tributos en dinero sino en servicio Grande debi? ser el in
personal".58
cumplimiento de esta obligaci?n la primera mitad del si
para que, en

glo xviii, el Obispo Ceballos solicite al Rey autorizaci?n para que los
curas cobraran su estipendio directamente a los indios "y que ?stos con
su recibo satisfagan al encomendero y administrador que favorecidos de

57
Colecci?n de publicaciones hist?ricas de la Biblioteca del Congreso Argentino, Pa
peles Eclesi?sticos del Tucum?n, publicaci?n dirigida por Roberto Levillier, Madrid,
Juan Pueyo, 1926, vol. I, pp. 9-63.
58
Ibid., vol. II, p. 38.

49
Carlos A. Mayo R. H. A. N?m. 85

la distancia de cuarenta o cincuenta leguas en que viven no los satisfa


cen ni los curas lo pueden reconvenir.. ."59
Los
pobleros, ignoraron la prohibici?n de no
asignar tareas a los na
turales en los d?as de fiesta y previos a la confesi?n. Es que todo in
tento de reducir el n?mero de jornadas de trabajo de los naturales a su

cargo implicaba una casi segura reducci?n de sus ingresos. Si hemos de


creerle al Padre Verdugo poco o nada hab?an cambiado las cosas a fi
nes del siglo xvii. Su testimonio, por dem?s vivido, revela el curso fran
camente conflictivo que sol?an tomar las relaciones entre pobleros y
doctrineros cuando uno y otro asum?an plenamente sus respectivos roles.

el cura como ocurrir a la aflicci?n de sus hi


Quiere ?qu?jase Verdugo? padre
jos; op?nese el poblero, ense?ando a los indios y mand?ndoles que no hagan lo que
el Padre les dice, y llega a tanto esto que si el cura les dice que es d?a de fies
ta les dice el no lo es, vayan los unos a la los
poblero que que carpinter?a, y
otros a recoger los bueyes, caballos y mu?as; no solamente no asis
y dejan que
tan los indios a las distribuciones de misa, doctrina, letan?as rosario, ni
y pero
ellos asisten, y como ven los indios que un les dice no lo
espa?ol que hagan
que el Padre les dice y que ?l hace lo contrario, sacan, aunque rudos, por conse

cuencia: lo que el Padre nos dice no es bueno. ..


Luego

Y, dado este estado de cosas,


preg?ntase Verdugo, "qu? ense?anza pue
de haber cuando el cura les dice que es d?a de fiesta, que se confiesen y
el poblero les dice que no es fiesta, ni es semana santa para hacerlo..."
La ?nica soluci?n conclu?a,
posible, era la erradicaci?n de los poble
ros pues "si estos pobleros no se echan de los pueblos sino que se consien
ten como hasta aqu? se sigue que no puede haber paz entre el cura y
ellos".60

La ley y los pobleros

La existencia de administradores y mayordomos en las encomiendas

puso a la Corona grave ante un dilema; admitir sin m?s su presencia


en los pueblos tanto como a ?stos pr?ctica
ind?genas importaba dejar
mente hu?rfanos de protecci?n y tutela, desvirtuando as? una de las

59 . .,
Santuario de Nuestra Se?ora del Valle, Documentos del Archivo de Indias.
op. cit., vol. II, pp. 81-82.
00
Ibid., vol. I, p. 366.

50
Enero-Junio de 1978 Los pobleros del Tucum?n colonial

finalidades invocadas para la implantaci?n de la encomienda misma,


proscribir la presencia de aqu?llos implicaba, por el contrario, contri
buir a desarticular el engranaje econ?mico de aqu?lla, comprometiendo
el bienestar de los encomenderos y el de todo el sector vinculado direc
ta o indirectamente a sus repartimientos, sobre todo cuando la Corona
decidi? prohibir la residencia de los encomenderos mismos entre los in
d?genas de su encomienda.61
Todo parece indicar que tras un furtivo intento de prohibir tam
bi?n la de los calpixques en el Per?, la Corona opt? por una soluci?n de
compromiso; esto es, admiti? la presencia de administradores y mayor
domos en los pueblos ind?genas, siempre y cuando ?sta se ajustara a de
terminadas condiciones y preceptos legales destinados a evitar la reite
raci?n de los peores abusos. La Corona intent? pues enmarcar dentro
de normas restrictivas las actividades de los calpixques as? como inter
venir en la selecci?n de los candidatos y regular la vinculaci?n entre
?stos y los encomenderos. Ya en 1550 una Real C?dula para Nueva Es

pa?a prohibi? la entrada de los calpixques en los pueblos ind?genas sin


previa licencia de la Audiencia que deb?a, adem?s, verificar si ?stos reu
n?an las calidades requeridas para el puesto, impartirles las instrucciones

pertinentes y castigar a quienes se apartaran de ellas. En 1563 Felipe II


extiende a los gobernadores la facultad de examinar a los futuros mayor
domos y concederles licencia imponiendo a ?stos y a los encomenderos
la obligaci?n de dar fianzas.62 La Corona prohibi? asimismo la contra
taci?n de mayordomos a partido bajo severas penas y dispuso que ?s
tos no trajeran vara de justicia, aun cuando sirvieran en pueblos de se
?or?o.63

Las Ordenanzas del Gobernador 1576 configuAbreu dictadas en

ran, en el Tucum?n, el primer intento conocido de reglamentar las ac


tividades de los pobleros en la regi?n.64 Estas admiten expresamente su
necesidad y si bien intentan poner freno a sus abusos lo cierto es que
acaban por confiarles ?junto a los encomenderos? la ejecuci?n de de
terminados aspectos de la pol?tica trazada por aqu?llas. Algunas orde

61
Cfr. M?rner, ob. cit., pp. 85-91.
Magnus
62
pp. 81-83.
63 Ibid.,
Vasco de Puga, Provisiones, c?dulas e instrucciones para el gobierno de la Nueva
Espa?a, Madrid, 1945 fol 181v-182 y M?rner, ob. cit., p. 82.
64
Recop., VMII-27 y M?rner, ob. cit., p. 82.

51
Carlos A, Mayo R. H. A. N?m. 85

nanzas est?n, en efecto, destinadas a proteger a los de los des


abor?genes
manes de los pobleros. Los sayapayas ?as? se les llama? no tra
podr?n
ficar con los naturales ni exigirles cobre y joyas. Tampoco
"chaquira",
deben tener m?s de dos rocines ni perros de caza en el repartimiento a su

cargo o pedir a los naturales que les traigan cueros. Se les prohibe ser
virse de m?s ind?genas que los que oportunamente les fije el visitador,
tener ganado en los tareas a las madres in
pueblos ind?genas, asignar
d?genas antes de cumplidos los treinta d?as del parto, y se les recomien
da tener en buena guarda los caballos y bueyes destinados a la labran
za. Otras ordenanzas, en cambio, parecen destinadas a proteger los in
tereses de los encomenderos tanto o m?s que los derechos de los ind?genas.
La Ordenanza 18 reconoce as? que los encomenderos "tienen necesidad
de sustentar sayapayas y otros
en los pueblos de su repartimien
seruicios
to para la guarda de sus haciendas"
y borden y dispone que, a tal efec
to, los indios varones les den cuatro cargas de algarroba. Otra ordenan
za prohibe a los sayapayas hacer para s?, con el de los indios a
trabajo
su cargo, y sin orden del encomendero, m?s sementeras,
previa algodo
nales y vi?as que las que pudieran en concepto de sala
corresponderle
rio por sus servicios.

Como queda dicho, Abreu tambi?n confi? a encomenderos y poble


ros la ejecuci?n de algunas medidas en su ordenamiento
adoptadas legal.
Deben, de esta manera, llevar registro de los nacimientos producidos en
la encomienda a su cargo, colaborar con el sacerdote en la conversi?n
de los naturales
y devolver al repartimiento de origen a todos aquellos
ind?genas, que no perteneciendo al suyo, fueran hallados en ?l. Est?n
para ello autorizados a Es que las Ordenanzas de Abreu ?en
prenderlos.
las que m?s de un historiador ha querido ver un estatuto
profundamen
te humanitario? llegan a conferir a los sayapayas
imprecisos poderes
disciplinarios; los pobleros, por ejemplo, est?n autorizados a castigar
"con moderaci?n" a los ind?genas que se nieguen a hacer sementeras
para su propio sustento y el de las viudas y hu?rfanos del repartimien

65
VI-I-29, VI-VIII-25 y VWII-28.
68Recop.,
Gobernaci?n del Tucum?n, Papeles de los Gobernadores, 2da. parte, pp. 32-45.
Una versi?n posterior de estas ordenanzas en Archivo General de la Naci?n ade
(en
lante AGN) Biblioteca Nacional, legajo 255, n. 3631; en ?sta el t?rmino "sayapaya"
ha sido reemplazado por el de "poblero" y el texto de ordenanzas se encuentra
algunas
resumido. Segreti, ob. cit., pp. 23 5-236.

52
Enero-Junio de 1978 Los pobleros del Tucum?n colonial

to. Cierto es, en caso de reincidencia el mayordomo debe girar el caso


al gobernador pero como no se fijan l?mites concretos a la "modera
ci?n" que se le recomienda, el poblero tendi? a abusar de su poder.
Cabe destacar, tambi?n, que Abreu inaugur? en el Tucum?n la po
l?tica adoptada por la Corona de dar intervenci?n a los en
gobernadores
la selecci?n de los futuros pobleros disponiendo ?en su ordenanza 24?
que ning?n encomendero pueda poner poblero sin que previamente
?ste se presente ante ?l para juzgar sus aptitudes.
Amparados en el r?gimen de las ordenanzas de 1576 los encomen
deros parecen haber disfrutado, en los hechos, de amplia libertad para
poner y quitar mayordomos y administradores en sus repartimientos.
Aunque por poco tiempo, la llegada del Visitador Alfaro al Tucum?n
vendr?a a poner fin a este estado de cosas.67 Las c?lebres ordenanzas dic
tadas en 1612 por el oidor de la Audiencia de Charcas para el Tucum?n,
y tambi?n las sancionadas para el Paraguay y R?o de la Plata implica
ron el primer y ?ltimo intento serio de erradicar a los Tras
pobleros.
prohibir la residencia de espa?oles, negros, mulatos y mestizos en los pue
blos ind?genas (ordenanza 25) y la entrada en ellos de lasmujeres de la
familia del encomendero y a?n la de sus hijos menores de 25 a?os, Al
faro dispuso "que en ning?n ni peque?o no ha
pueblo grande pueda
ber ni aia poblero por el dicho titulo ni administrador ni mayordomo
ni sayapaya ni otro cualquier t?tulo que tenga..." so pena de p?rdida
de la encomienda y diez a?os de inhabilitaci?n para el encomendero "y
al que lo aceptare diez a?os de
galeras por galeote al remo y sin suel
do. .." y am?n de doscientos azotes (Ordenanza 29).68
El visitador asignaba particular trascendencia a este aspecto de su
nuevo estatuto legal; "Tengo tan ynportante lo que dispuse en esta ma
teria ?escribi? al Rey? que aunque todas mis ordenanzas siento son
convenientes tengo esta sola por igual a todas las dem?s".
S?lo la completa inhabilitaci?n de los pobleros para residir entre los

67
Cfr. Enrique de Gandia, Francisco de Alfaro y la condici?n social de los indios
R?o de la Plata, Paraguay, Tucum?n y Per?. Siglos xvi y xvn, Buenos Aires, 1939, y
Ricardo Zorraquin Becu, "La Reglamentaci?n de las encomiendas en el territorio ar
gentino" en Revista de la Facultad de Derecho y Ciencias Socia?es, Buenos Aires, A?o
1, n. 1, 1946, pp. 136-139.
68 en
AGN, Divisi?n Colonia, sala 9-23-9-6. Id?ntica prohibici?n estamp? Alfaro
sus ordenanzas para el Paraguay y R?o de la Plata (ordenanza 13).

53
Carlos A. Mayo R. H. A. N?m. 85

indios ?sosten?a Alfaro? acabar con sus abusos. Con impeca


pod?a
ble l?gica jur?dica y profundo sentido humanitario justificaba su deci
si?n recordando al Rey que si la Corona hab?a excluido de los pueblos
a espa?oles sin jurisdicci?n y aun a algunos hombres honrados "quanto
mas quitar gente perversa y con juridicion tan
importa extranjeros,
absoluta que para dar ciento o docientos acotes al yndio o yndia sin
discreci?n de edad ni sexo no ay mas que su deprabada voluntad.. ."69
Los pobleros, insistir? Alfaro en otra carta, "es la mas mala gente que
el mundo tiene".70 Como era de esperar los encomenderos todos a uno,
alzaron su voz contra el oidor y sus ordenanzas.71 La presi?n de los in
tereses afectados se hizo sentir, en el Tucum?n, a?n antes de la partida
de Alfaro. Este debi?, por ende, atenuar el rigor de alguna de aqu?llas.
En lo que toca al tema de nuestro inter?s si bien mantuvo en todo su

vigor la interdicci?n de los pobleros permiti? que los encomenderos de


signaran a uno de su misma condici?n "para que se haga cumplir a los

yndios (de cada doctrina) lo que est?n obligados.. ."72 Pero esta conce
si?n no satisfizo
plenamente a los interesados y no logr?, al parecer, re
solver los problemas que la prohibici?n de poner pobleros en las enco
miendas hab?a creado. Los abor?genes, crey?ndose amparados por las Or
denanzas, neg?ronse a servir a sus encomenderos y huyeron a los mon
tes. En carta al Rey, el Cabildo de Santiago del Estero informaba que el
vecindario carec?a de sustento "porque con
la falta de mayordomos que
estauan en los pueblos los yndios no an querido sembrar.. ."73
La Corona no ratific? la ordenanza que prohib?a la presencia de po
bleros en las encomiendas, alegando, sin convencer, que los indios no

pod?an vivir "cristiana y politicamente" sin tener quien los administre


y gobierne. La administraci?n de encomienda no fue pues suprimida

69
Alfaro al rey, 15 de febrero de 1613 en Biblioteca Nacional, Colecci?n de Copias
de documentos del Archivo de Indias (Colecci?n Gaspar Garc?a Vi?as), tomo 195, do
cumento n. 4265 15-16. Esta carta y las dem?s que citamos en relaci?n con la
pp.
visita de Alfaro fueron publicadas en el ap?ndice de la citada obra de Enrique de Gand?a.
70
Alfaro al Rey, 22 de diciembre de 1611, en Biblioteca Nacional, Colecci?n Gas
Garc?a Vi?as, tomo 192, n. 4148.
par
71
De Gandia, ob. cit., p. 287y siguientes.
72 en se
Los vecinos del solicitaron, a trav?s de su la corte,
Paraguay procurador
les hiciera extensiva esta que s?lo fue concedida por Alfaro a los encomen
franquicia
deros del Tucum?n.
73 tomo n. 1-2.
Biblioteca Nacional, Colecci?n Gaspar Garc?a Vi?as, 196, 4283, pp.

54
Enero-Junio de 1978 Los pobleros del Tucum?n colonial

pero s? transformada. Al confirmar, en 1618, las Ordenanzas dictadas

por Alfaro para el Paraguay y R?o de la Plata, la Corona declar? que


los administradores o mayordomos de encomienda ser?an, en adelante,

designados por los gobernadores. Estos quedaban adem?s facultados pa


ra fijarles un salario, a costa de los encomenderos, se?alarles el distrito
y los pueblos ind?genas en que deb?an servir pudiendo destituirlos si fal
taban a sus deberes.74 La y contrataci?n de pobleros hab?a
designaci?n
dejado de ser, as?, de resorte de los encomenderos. La Corona hab?a trans
formado la administraci?n de encomiendas en un oficio sustray?ndola
de aquellos quienes no obstante quedar del derecho de designar
privados
y quitar administradores y mayordomos en sus encomiendas as? como
de la facultad de fijarles su salario, deb?an pagar sin embargo ?ste de
su peculio.
El paso dado por la Corona era sin duda importante pero no por
ello dejaba ?ste de ser una soluci?n de compromiso entre el esp?ritu hu
manitario de su oidor y las necesidades e intereses de los colonos. Los
hechos posteriores revelar?an que la posici?n de Alfaro era, en su salu
dable intransigencia, m?s realista y coherente que la de la Corona en
lo que hace a los
pobleros.
A pesar de que la legislaci?n daba facultad a los gobernadores para
designar y remover a los pobleros y fijarles su salario, el sistema de con
certaci?n y partido no fue abandonado en el Tucum?n. No obstante

ello, existen constancias documentales de que las autoridades del distrito


intervinieron en la designaci?n y deposici?n de administradores y de
mayordomos de encomienda. Ante la denuncia, ya citada, del indio Juan
Campo del pueblo de Sumalasco contra el nuevo administrador desig
nado por su encomendero, el gobernador Mercado y Villacorta dispuso
que "no se hiciera novedad en su administraci?n corriendo como antes

por la persona que se refiere administra dicho pueblo y encomienda con


tan buen amparo y tratamiento suyo".
M?s interesante por su repercusi?n y caracter?sticas fue el caso pro
ducido a ra?z de la situaci?n creada en la encomienda de los indios Iu
les, tafies y anfamas de Tucum?n. Sus administradores y mayordomos

74 de Documentos
Richard Konetzke (editor) ; Colecci?n para la Historia de la
formaci?n social de hispanoam?rica, 1493-1810, Madrid, Consejo Superior de Investiga
ciones Hist?ricas, 1958, vol. II, 1er. tomo, p. 209.

55
Carlos A. Mayo R. H. A. N?m. 85

no s?lo se negaron, al parecer, a cumplir con los t?rminos de su con


cierto con el encomendero Alonso de Ure?a sino que incitaron a los in
dios a alzarse contra ?ste. Los abor?genes, a su turno, denunciaron que
sus mayordomos no les pagaban su salario. El alcalde ordinario de San

Miguel de Tucum?n resolvi? expulsar a ?stos de la encomienda y desig


nar nuevo administrador en la persona de Pedro de Guevara "para que
de lo que se beneficiase se les pagase (a los su trabajo.. ."75 La
indios)
Audiencia de Charcas confirm? la expulsi?n de los mayordomos revol
tosos invocando la ordenanza que prohib?a la residencia de espa?oles,
negros y mulatos en los pueblos ind?genas "de manera que no se le es
torbe al dicho Capit?n Alonso de Ure?a el uso de dicha su encomien
da..." Se trataba, ante todo, de restaurar la autoridad, seriamente ame
nazada del encomendero. Una real provisi?n de Felipe IV confirm? en
todos sus t?rminos la medida por la Audiencia.76
adoptada
Cabe destacar que en ambos casos las autoridades hab?an designado
administradores que ya antes lo hab?an sido por voluntad de encomen
deros.
Los abusos de los pobleros siguieron cometi?ndose impunemente, a
tal extremo que, en 1672, la Corona se vio precisada a expedir una Real
C?dula encareciendo al gobernador del Tucum?n el cumplimiento de
las ?rdenes y c?dulas dictadas sobre el buen tratamiento de los naturales
pues hab?a sido informada que "se permite a los vecinos feudatarios de
las provincias del Per? y particularmente las de Tucum?n que arrienden
sus feudos poniendo mayordomos, teniendo casas y viviendo en los pue
blos de ellos con sus mujeres y familia lo m?s del a?o sirvi?ndose de los
naturales sin pagarles y castig?ndolos como esclavos.. ."77

Consideraciones finales

Aunque nuestro an?lisis del papel desempe?ado por los administra


dores y mayordomos en el Tucum?n colonial dista, por cierto, de agotar el
tema creemos que lo dicho hasta aqu? basta para apreciar su importancia
en la historia de la encomienda. Interpuestos entre el encomendero ausente

75
Secci?n Administrativa, vol. 1, 56 a 57 v, 58v-59.
76AHT,
AHT, Secci?n Administrativa, vol. 1, f. 105-108.
77 de Documentos...,
Konetzke (editor) ; Colecci?n pp. 573-576.

56
Ej?ero-Junio de 1978 ?jOs pobleros del Tucum?n colonial

y los ind?genas confiados a su tutela los administradores representaron,


ante todo, la continuidad de la presencia espa?ola en el mundo aborigen
y, por ello mismo, acabaron por convertirse en factores de mestizaje y
aculturaci?n en el medio rural. Depositarios de amplias facultades, los

pobleros recaudaron el tributo ind?gena debido al encomendero, admi


nistraron sus establecimientos y supervisaron el trabajo de los natura
les haciendo posible as? la estabilidad y el funcionamiento cotidiano de
la encomienda misma. Por otra parte, la ?ndole de sus funciones hizo
del poblero un eficaz agente de control social sobre los pueblos ind?genas
colocados su cargo. En el Tucum?n
bajo los encomenderos tendieron, ade
m?s, a en ?l responsabilidades y obligaciones que, en rigor, eran
delegar
inherentes a su condici?n de tales. Los fundamentos jur?dicos y parte
de los objetivos invocados para la implantaci?n de la encomienda en
Am?rica se vieron, de esta manera, profunda y significativamente des
virtuados en
la pr?ctica; el mayordomo lleg?, en ocasiones a reempla
zar al encomendero.

Carlos A. MAYO"

*
Profesor de Historia de Am?rica en la Universidad Nacional de La Plata y en el
Instituto Nacional Superior del Profesorado "Dr. Joaqu?n V. Gonz?lez". Rep?blica Ar
gentina.

57