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Utilización del molinete

El molinete es usado para aforos de circulación de agua; existen varias formas de realizar

los aforos, estos dependerán, del lugar en donde se vayan a realizar las mediciones y de

las características propias del rio.

En canales poco profundos, el molinete debe sostenerse en la posición deseada por medio

de una varilla de vadeo. En canales demasiado profundos o muy rápidos para medirlo por

vadeo, el molinete se debe suspender por un alambre o varilla desde un puente teleférico

o embarcación. Cuando se usa una embarcación, el molinete debe sostenerse de manera

que no lo afecten las perturbaciones causadas por la embarcación.

Antes de ser usados en el campo, el molinete debe ser calibrado para determinar la

relación que existe entre velocidad de rotación de la hélice y la velocidad del agua. La

calibración se realiza en canales de flujo regulado que se encuentran en laboratorios de

hidráulica. Por ejemplo, de la EPN.

El molinete de hélice se usa para mayores velocidades de 6 a 9 metros por segundo contra

3 a 4.5 metros por segundo que el molinete de eje vertical. Otra ventaja del molinete de

eje horizontal es que tiene menos posibilidades de ser atascados por las hierbas que flotan

y los cuerpos en suspensión son menores.

Medición de la velocidad usando el molinete

El molinete es un instrumento que mide la velocidad en un único punto, es por esto, se

realizan diferentes mediciones en mas de un punto; estos puntos o verticales de

observación deben localizarse de modo que se pueda definir debidamente la variación en

elevaciones del lecho de la corriente y la variación horizontal de la velocidad, por tanto

la distancia entre dos verticales sucesivas no debe superar 1/20 del ancho total del cauce,

y la velocidad entre estas dos verticales no debe superar al 10% la velocidad máxima.
El ancho del cause y la distancia entre las verticales deben ser obtenidos por mediciones

hechas a partir de un punto fijo de referencia (generalmente un punto inicial en el

margen), que deberá hallarse en el mismo plano de la sección transversal.

La velocidad se determina mediante la siguiente ecuación:

𝑉 =𝑘∗𝑛+ Ä

Donde: V = velocidad de la corriente (m/s)


K = paso hidráulico de la hélice (m)*
n = revoluciones de la hélice por segundo
Ä = constante del molinete (m/s)

Principio del funcionamiento del molinete universal

Se genera un impulso por cada revolución de la hélice, mediante un imán

permanentemente ubicado en el rotor de la misma, un elemento denominado “Reed

swich”, ubicado en el eje de medida, receptara en el capo magnético al pasar el imán en

cada revolución cumpliendo así la función de interruptor en cada paso (figura 1). Debido

a la ausencia de fricción en esta operación, se incrementa la sensibilidad del instrumento.

El mecanismo de contacto se puede cambiar rápidamente sin problemas. Los impulsos

son recogidos en un contador electrónico.

Figura 1. Partes principales del funcionamiento del molinete


Aforo con molinete

Este método es muy conocido en los Distritos y las Unidades de Riego, aplicable a todo

tipo de corrientes y se emplea como método patrón para calibrar otros métodos de aforo.

El molinete consiste esencialmente de dos partes que son: una hélice de aspas o copas,

que el agua en movimiento hace girar y un mecanismo que permite contar el número de

vueltas que da la hélice a intervalos de tiempo definido

La relación velocidad-número de revoluciones, se determina en laboratorio, midiéndose

el tiempo en segundos que tarda la hélice en dar cierto número de vueltas y para diferentes

velocidades. Con estos valores se obtiene una ecuación y una tabla, de las cuales debe

disponer cada molinete (cuadro 1).

Cuadro 1. Velocidades (m/s) para molinetes Gurley tipo Price No. 6221

Ecuación2: 𝑉 = 0,68279 𝑁 + 0,11333


Donde: N = Número de revoluciones por segundo (N = R/T).
V = Velocidad de la corriente (m/s).

Los molinetes requieren mantenimiento, debido al desgaste y a golpes durante su uso, es

por esto que cada molinete debe calibrarse por personal especializado, para obtener la
nueva ecuación y tabla que le corresponde; si un molinete no se ha calibrado después de

mucho tiempo, sus mediciones serán erróneas.

Para obtener el gasto que pasa por la sección transversal de la corriente, mediante el

molinete; se acostumbra dividir la sección transversal en franjas verticales (lámina 1),

debido a que la velocidad media en una corriente no es uniforme; para medir en cada

franja el área (a1) y la velocidad media (v1). El producto de (a1) y (v1) en la franja,

proporciona un gasto parcial (q1) de la sección transversal. El gasto total se estima,

sumando los gastos parciales obtenidos en cada franja, por medio de la expresión:

𝑛 𝑛

𝑄 = ∑ a1 v1 = ∑ 𝑞1
𝑖=1 𝑖=1

Donde: Q =Gasto total (m3 / s)


a1 = Área a de la franja i (m2)
v1 = Velocidad media en la franja i (m/s)
q1 = Gasto en la franja i.
i = 1, 2, 3, ......n franjas

Lamina 1. División en franjas de la sección transversal de una corriente


El gasto se obtiene mediante la siguiente ecuación:

𝑄 = 0,9 𝐴 𝑉

Donde: Q = Gasto (m3/s)


A = Área de sección transversal (m2)
V = Velocidad en el tramo (m/s)
0,9 = Factor de reducción.