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Distancia de enlace y ángulos de enlace.

Ángulo de enlace

Cuando un átomo queda enlazado a dos átomos vecinos mediante enlaces


químicos covalentes, los tres átomos deben distribuirse en el espacio, el ángulo
plano que separa los átomos se denomina ángulo de enlace.

Águlo dihedro.

Los enlaces covalentes sencillos, tales como los que forma el carbono permiten
la libre rotación de los átomos unidos mediante estos enlaces.

Para definir el ángulo de rotación es necesario referirse a la posición relativa


que los átomos vecinos guardan unos con respecto a otros. A este ángulo de
rotación se le llama ángulo dihedro.

Enlace en las moléculas de hidrógeno.

ENLACE COVALENTE Y ÁNGULOS DE ENLACE

Un átomo de carbono puede formar cuatro enlaces covalentes con cuatro


átomos diferentes como máximo. En términos del papel biológico del carbono,
es de gran importancia que sus átomos pueden formar enlaces entre sí y así,
formar cadenas largas.

En general, una molécula orgánica deriva su configuración final de la


disposición de sus átomos de carbono, que constituyen el esqueleto o columna
de la molécula.

La configuración de la molécula, a su vez, determina muchas de sus


propiedades y su función dentro de los sistemas vivos.

En los siguientes modelos, las esferas lilas representan a los átomos de


carbono y las esferas azules, más pequeñas, representan a los átomos de
hidrógeno. Las varillas de los modelos -y las líneas en las fórmulas
estructurales- representan enlaces covalentes, cada uno de los cuales está
formado por un par de electrones.

Los compuestos formados solo por carbono e hidrógeno se conocen como


hidrocarburos, y estructuralmente son el tipo más simple de moléculas
orgánicas.

El carbono también puede formar enlaces simples y dobles con átomos de


oxigeno y nitrógeno. La capacidad de los átomos de carbono de compartir
pares de electrones entre ellos para dar lugar a enlaces simples carbono-
carbono de gran estabilidad resulta de gran trascendencia en biología. Cada
átomo de carbono puede formar enlaces simples con uno, dos, tres o cuatro
átomos de carbono diferentes. Dos átomos de carbono pueden compartir
también dos (o tres) pares de electrones, dando lugar a enlaces carbono-
carbono dobles (o triples). Los enlaces triples aparecen muy raramente en
biomoléculas.

Los átomos de carbono unidos covalentemente pueden formar cadenas


lineales, cadenas ramificadas y estructuras cíclicas y en forma de celda.
(a) Los 4 enlaces simples covalentes que puede formar un átomo de carbono
se distribuyen tetraédricamente, con un ángulo de 109.5 entre ellos tal como se
muestra en la figura y una longitud media de 0.154nm. (b) Existe libertad de
rotación alrededor de cada enlace simple carbono-carbono a no ser que ambos
átomos de carbono estén unidos a grupos muy voluminosos o cargados, en
cuyo caso la rotación puede estar restringida. (c) Un enlace doble carbono-
carbono es más corto y rígido, y prácticamente no permite rotación alrededor
de su eje. Ningún otro elemento químico puede constituir moléculas con formas
y tamaños tan diferentes o con tanta variedad de grupos funcionales.

http://www.angelfire.com/magic2/bioquimica/carbono.htm