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ADOBE O LADRILLO: Qué material resiste más a los sismos

El adobe es un bloque para construcción hecho de una masa de barro (arcilla y arena)
mezclada con paja u otras fibras, moldeada en forma de ladrillo y secada al sol; se utiliza
para la construcción de paredes y muros en las edificaciones. La técnica de elaborarlos y su
uso están extendidos por todo el mundo, encontrándose en muchas culturas que nunca
tuvieron relación.

El adobe es un material de construcción que no pocas veces ha sido subestimado. Sin


embargo, una prueba de rayos X hecha a bloques de adobe ha demostrado que este material
y sus componentes tienen propiedades sismorresistentes.

Tradicionalmente al construir una casa con adobe, las Vigas y montantes son de madera,
pero pueden ser de cualquier material como viguetas prefabricadas, o de hierro. El barro se
comporta bien con cualquier otro material y también se puede mezclar con tabiquería de
ladrillos, sin mayores problemas.

Las investigaciones han encontrado que el adobe, la tapia pisada y el bloque de tierra
prensado, sirven para reforzar y construir casas con una propiedad sismorresistente.

 Tradición y modernidad:

Según varios conocedores del tema de construcción en tierra, hablar de casas hechas en
adobe, tapia pisada o bloque de tierra es referirse a la vía más económica y ancestral que se
conoce en cuanto a la arquitectura.

Para la profesora Sánchez, la historia de estos materiales esconde técnicas tan antiguas como
también modernas. “Hay entre 12 y 34 métodos para construir con tierra, entre los que
existen algunos sistemas, como los moldeados directos, con los que se construyeron algunas
de las mezquitas más famosas en el mundo”, indicó.

Según el estudio del Taller de Arquitectura, la composición de la tierra para fabricar adobe
son: arenas, limos y arcillas. “Aunque se han estudiado adobes antiguos se han encontrado
algunos tipos de granos gruesos, cercanos a 12 milímetros. Sin embargo, los porcentajes
más importantes en sus componentes están en los siguientes rangos: arena, 55 a 75%; limos,
10 a 28%, y arcilla, entre 15 y 18%”, dijo. Sánchez explicó que otros elementos utilizados
para la elaboración del adobe son el excremento de ganado, por contener altos niveles de
fibra, y los tamos, que son residuos de la cosecha de cebada o avena.

 Por la sismorresistencia:
Conocidos algunos de los materiales usuales en la fabricación de estos bloques de tierra, la
investigación halló las claves para que sean sismorresistentes: “Uno de los principios básicos
es su comportamiento como una mampostería. El adobe es un pequeño mampuesto o bloque
que se asocia con otros para conformar muros, cubiertas y bóvedas”, señaló la profesora
Sánchez.
El estudio estableció que entre las técnicas utilizadas por expertos juega un papel importante
el grosor del adobe en comparación con el ladrillo. “El adobe se toma, se modela y se trabaja
con la mezcla y se le agrega un poco de arena fina para que le dé resistencia. Lo mismo pasa
con el bloque de tierra. En la tapia pisada no se necesita pegar los bloques, sino que se
compactan hilados unos sobre otros”, agregó Sánchez.

La profesora recalca que para levantar casas de tierra se deben tener en cuenta tres principios,
que inciden para que sean sismorresistentes y seguras: la materia prima, el contexto donde se
desarrolle (condiciones climáticas) y las condiciones geográficas. Por lo tanto, de cumplir
con todos estos requisitos probablemente se mantengan hasta 100 ó 200 años en buen estado.

 ¿Qué ventajas tienen las casas de tierra?

Todo son ventajas: son más eficientes, consumen menos. Tanto en su construcción como en
su deconstrucción, tienen el menor impacto y dejan la menor huella ecológica. Además,
climatizarlas es muchísimo mas barato, en torno al 60-70 % menos en gasto de energía, que
es una barbaridad.

Por otro lado, las casas de tierra son sostenibles, son las casas mas ecológicas que existen; y
son muy sólidas y duraderas: al estar hechas con mortero de cal y al usar diseños en cúpula
(estructuralmente lo más estable) y en bóveda hace que sean casas que perduran muchas
generaciones... Aguantan terremotos, inundaciones y huracanes.

Asimismo, son más orgánicas, más humanas y más sanas. En estas casas, las paredes
"respiran" (a diferencia de las casas hechas con cemento, hierro , cristal...), por lo que la
calidad del aire es mucho mejor. Tienen un gran aislamiento térmico y acústico (en su interior
se descansa…).

En cuanto a los inconvenientes, cabría destacar que las casas de tierra no están hechas para
la "alta densidad" de las ciudades y tienen limitaciones en cuanto a alturas (habitualmente se
construyen de una o dos plantas), aunque tenemos ejemplos de construcciones con tierra en
algunos países, como Yemen y otros, en los que se pueden encontrar edificios de tierra de
ocho plantas y 800 años de antigüedad...

 Mantenimiento y reparación:

El adobe permite fácilmente modificar la construcción, derruir un muro o ampliar la vivienda


con una nueva dependencia. Se pueden insertar en las paredes existentes las rozas para
instalar nuevos servicios de agua y luz, con lo que el mantenimiento e incorporación de
nuevas redes de luz, agua o comunicaciones, se resuelven en este tipo de construcciones de
forma más sencilla y con menos gasto.
 Características energéticas y técnicas del producto en obra:

 Inercia térmica: el espesor de los muros permite atenuar los cambios de temperatura
externos, creando un ambiente interior agradable en todas las estaciones.
 Aislamiento acústico: el adobe crea una barrera contra el ruido en mal transmitir las
vibraciones sonoras
 Capacidad de transpirar: la regulación natural de la humedad impide la condensación.
 Resistencia al fuego: el adobe tiene buena resistencia a la combustión
 Resistencia a los ataques de insectos: es un material inerte, que no teme ni a los insectos
ni a los otros pequeños animales.

GLOSARIO:

Derruir: Hacer caer un edificio.

Cascote: CONSTRUCCIÓN/ Fragmento de una construcción derribada o arruinada tras el


derrumbe, quedó todo lleno de cascote.

Cal: Óxido de calcio alcalino y de color blanco, obtenido a partir de la calcinación de la


piedra Caliza, se usa mezclándola con agua y pigmentos para preparar pinturas o bien
mezclándola con arena para preparar morteros o para revestimiento.

Son de resistencia menor y fraguado más lento que los morteros de Cemento, pero asimismo
más trabajables que éstos.